Dark Century — тематический форум, представляющий свободную игровую площадку по комиксам DC. Любые персонажи, когда-либо появлявшиеся на страницах выпусков; любые сюжеты, вдохновлённые вселенной; любые идеи, дополняющие и развивающие мир DC, — единственными ограничениями и рамками выступают лишь канон и атмосфера комиксов. Здесь нет общего временного отрезка и единого для всех сценария: каждый игрок волен привносить свои идеи и играть свою историю.
17/09/2020: На форуме запущен упрощённый приём для всех персонажей, который продлится до 17 октября включительно.

09/09/2020: Объявляем период тотального перевоплощения! Помимо визуальной части, вы можете наблюдать первые ростки организационных изменений: обновлён и дополнен гайд форума, а также переделан и частично упрощён шаблон анкеты для новых игроков!

DC: dark century

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » DC: dark century » Архив незавершённых эпизодов » What about dessert today? Justice!


What about dessert today? Justice!

Сообщений 1 страница 22 из 22

1

http://forumfiles.ru/uploads/0019/f8/b0/85/t517814.jpg
Prime Circle - King for a Day
Когда тебе удается вырваться на волю из тени Летучей Мыши, чувствуешь себя настолько окрыленно и свободно, что кажется, будто все по плечу. Ты не оглядываешься назад и приветствуешь новую жизнь, с которой ты пойдешь в новое приключение. Но, со временем, особенно  в самые трудные моменты, приходит чувство ностальгии и невольно вспоминаешь старые времена. А когда внезапно получаешь приглашение на семейный ужин в Поместье Уэйнов, становится и вовсе не по себе. Какую же новость приготовил для них Брюс? Или может, это просто жест доброй воли? Кто знает...

Bruce Wayne, Dick Grayson, Barbara Gordon

Отредактировано Barbara Gordon (2020-04-10 20:03:56)

+3

2

- Мастер Брюс, вы сегодня на удивление вовремя.
Слышится из динамика под мерное гудение мотора бэтмобиля, пересекающего мост в направлении Ист-Энда. Однако голос Альфреда с долей воодушевления и оптимизма не передается самому Бэтмену, ему кажется, что сегодняшняя ночь в Готэме выходит не по плану. Слишком тихо, слишком удачный патруль районов и минимум усилий для ловли мелких сошек полицией, из всех сводок которой больше нет ничего громкого. К таким ночам он привык относиться с особой осторожностью, с долей скептицизма и прислушиваться к назойливому вороху мыслей в голове не принимающих подобный расклад. Он мог бы расслабиться, довериться хотя бы единственному удачному случаю, выдохнуть, что город на пару дней обходится без вездесущего хаоса и срыва горячей линии, принять тот факт, что его гонка на время превратилась в легкую пробежку и позволить себе, наконец, освободиться от главной миссии всей своей жизни. Несколько часов без темных переулков Готэма, вкусный ужин, сделанный руками Альфреда и крепкий сон, восстанавливающий после столь длительного времени слежки за улицами – очень неплохая награда за труды. Вот только Бэтмен совершенно не привык списывать подобное на хороший счет. Сегодня он успел отправить в участок одного странного бандита, прикинувшегося в последний момент почтальоном. Схема простая – в коробке по привычному сценарию должна была находиться бомба, либо ядовитый газ Пугала или Джокера, или же что-то присущее мафии. Но у этого типа в посылке был обнаружен отрезанный палец. Идентифицировать на месте личность жертвы не удалось. У пальца была стерта кожа до такой степени, что собрать отпечаток даже с помощью бэткомпьютера было гиблым делом. Оставалось полагаться на анализ крови и частиц. Почтальона, который ничем полезным не обмолвился, даже повисев с полчаса вниз ногами, довольно быстро приехала вязать полиция, и коробка с содержимым перешла в руки комиссара Гордона. Он пообещал связаться после официального допроса, если это и впрямь нетипичный случай какого-то сумасшедшего жителя, решившего заявить о себе, а более крупная рыба.
Теперь Бэтмена беспокоило это всю дорогу до пещеры, даже несмотря на спокойствие остатка ночи и отсутствие причин возникновения красного маяка на радаре, сообщающем об опасности. Он привык перебирать варианты и выстраивать цепочку событий наперед, учитывая каждую важную и известную ему личность криминального мира. И пока все пути вели в тупик. Ни адресов, ни каких-либо еще данных, которые помогли бы выследить отправителя столь ужасного «подарка». Курьер мафии, по его скомканной от ужаса истории, очнулся в грязном переулке Нэрроуз после продолжительного сна от анестезии, и коробка уже была при нем. Бэтмену удалось словить его, когда одна из группировок решила убрать с пути этого неудачника развлечения ради и чтобы выпустить пар. Никто не любит чужаков на своей территории. Теперь же все переменные вновь на своих законных местах, а Темный рыцарь должен был вернуться в поместье с этим огрызком невнятной информации.
- Что на ужин? – Интересуется он, чтобы заглушить противоречия в собственной голове и не поддаться очередному всплеску паранойи, оставшись в Готэме и продолжая выискивать призрака. Как бы не была хорошая погода в редкие случаи, кроме вечного дождя или смога в воздухе, сегодня он вынужден признать, что стоит взять паузу и выждать. Иногда это помогает не наделать ошибок в спешке за трофеем.
- Пока в меню только мои надежды, сэр. – Отвечает Альфред задумчиво, чем вызывает подозрения. Обычно такое настроение дворецкого говорит о том, что он задумал очередную непредвиденную новость для своего подопечного.
- Только не говори, что все продукты чудесным образом испарились.
Бэтмобиль плавно скользит по извилистой дороге, освещая перед собой небольшой участок асфальта. Лесная местность вокруг сливается в одно черное пятно, пока вдруг резко не остается позади, а перед тупиком не обнаруживается удачно замаскированный проезд по туннелю в пещеру. В своей обители ему было находиться гораздо приятней. Жить бок о бок со своим главным кошмаром из детства, свисающим вниз головой с потолка, казавшимся не меньшей бездной, чем пустота под основной конструкцией всего оборудования для Бэтмена. Он привык к их легкому шуршащему звуку и трепету тонких перепончатых крыльев настолько, что почти не замечал их присутствия здесь. Они слились с окружением, стали его неотъемлемой частью, что если бы кто-то убрал эти звуки, этот сырой запах и воду, оставив лишь сухую пустоту, это бы приравнивалось к нарушению всей нервной системы пещеры.
Бэтмен останавливается на платформе, выключает двигатель и выбирается наружу из тесного салона своей машины. Он уже видит Альфреда, что стоит неподалеку от рабочего стола бэткомпьютера в ожидании и, похоже, с той самой новостью, так и не озвученной вслух по передатчику.
- По делу ничего? – Спрашивает Брюс, снимая шлем от костюма и разминая шею. Все же, нет приятней ощущения, чем полная свобода движений, даже если его броня сделана в лучшем виде для многих целей.
- Увы, тишина, сэр. Никаких точных данных даже близко. Смею предположить, что возможно, этот случай все-таки исключение. Мало ли, кому в голову взбредет подобная… шутка. – С осторожностью помечает он, глядя на Брюса.
- Вот это меня и тревожит, Альфред. – Задумчиво отзывается он, садясь в рабочее кресло перед огромным экраном. – Поставлю на анализ то, что удалось собрать. Кстати, - Брюс оборачивается к дворецкому, - Ты что-то еще хотел сказать?
Альфред слегка тушуется, будто его поймали с поличным, однако остается стойким в своем принятом ранее решении. Волнение озвучить его Брюсу быстро сменяется твердой решимостью, и он просто прямо выдает о планах на этот вечер.
- Прошу прощения заранее, мастер Брюс. Но я счел необходимым разослать приглашения всем вашим близким подопечным на предстоящий ужин. В конце концов, это традиция семьи Уэйнов, и я не хотел бы ее нарушать, и оставлять вас… одного в столь важный вечер. – Он подытоживает, пытаясь считать с чужого выражения хоть какую-то эмоцию, но Брюс, кажется, застыл в своей атмосфере, погруженный в работу, и даже не собирается реагировать.
- Сэр?..
- Я слышал, Альфред. – Отрезает Уэйн, все еще глядя на экран и приготавливая компьютер к анализу данных. – Не уверен, что кто-то придет. Но твоя взяла.
Как бы его дворецкий не спорил с этим заключением, Брюс все равно считал, что члены Бэт-семьи вряд ли соберутся снова в поместье ради того, чтобы просто потрепаться о делах насущных за едой. Им всем уже давно нечего делить, кроме информации, добытой в патруле и взаимопомощи, когда необходимо затолкать очередного преступника за решетку. Отлаженная схема их деятельности никогда не пересечется с обычной жизнью, ведь каждый из них стал самостоятельной единицей в этом городе или вовсе покинул пределы Готэма, чтобы следить за порядком по своим правилам. Брюс не осуждал их, более того, гордился тем, что они смогли выйти из-под его крыла и больше не страдать от спорных решений негласного лидера. Бывало сложно сдерживаться, контролировать эмоции и не выводить все за пределы разумного, идя на риск в особо опасные моменты их операций. Иногда это мешало настолько, что приходилось бороться не только с врагами, но и со своими же подопечными, что по итогу едва не стоило кому-то провала или жизни. Ни отогнать, ни отпустить их от себя в итоге Брюс так и не смог. Поэтому, решение работать отдельно принимали по большей части другие.
Думая об этом, он оставляет свое место, поднимается с кресла и проходит мимо платформы с трофеями, чтобы оставить в специальной нише броню Бэтмена. Придется действовать по плану Альфреда и побыть сегодня хоть немного дружелюбным мистером Уэйном, вопреки тревожным настроениям. Он думает об этом, а сам вдруг осознает, насколько хитрец его дворецкий, что ему удалось замаскировать отсутствие готового блюда на ужин тем, что по итогу у них будет целый праздник, если его ожидания оправдаются. Забавно. Вот только Брюс улыбается совсем не весело. Он вспоминает о тех, кто сможет прийти вопреки всему, и ему становится некомфортно от того, что в этом списке точно будет не хватать, как минимум троих. Тим сейчас занят своими семейными проблемами и учебой. Джейсон наверняка пришел бы только за тремя вещами – чтобы помочь в самый последний предсмертный момент, на похороны Брюса Уэйна, или же навестить по надобности финансирования и ради технических приблуд. Дэмиен же снова отправился на встречу со своей матерью, чем рискует найти очередные проблемы и головную боль. Небогатый список посетителей поместья теперь рискует быть и вовсе бесполезным, если сегодня не объявятся Барбара и Дик.

+1

3

Новость о том, что сегодня объявлен ужин и его ждут прямо там, Дик Грейсон воспринял с каким-то подвохом. Понятное дело, что приглашение отправленное Альфредом было серьезным - он не был из тех, кто делал розыгрыши. Это больше было бы похоже на Дика или Тима, но явно не Альфред. Старик Ал обладал очень тонким чувством юмора, специфическим, и не таким прямым это уж точно. Наводило просто на мысли сам факт приглашения. Неужели все действительно может быть так просто? С Брюсом простой ужин. Это было странно. "Может что-то случилось?" - спросил Грейсон сам себя. Альфред бы уведомил, если б так и было, - прямым текстом.
Очевидно, что этот ужин был явно не в планах Грейсона. Ему повезло, что сегодня была не его смена в отделении Департамента полиции Блайхейвена. И после ночного патруля, он задрых на диване почти до вечера. Такая вот жизнь у Найтвинга, днем ловящего преступников в костюме офицера, а ночью делая это в костюме ночного мстителя. Такой ритм жизни был не самым приятным - куда сложнее, чем в прошлый раз, когда он переехал впервые в Бладхейвен. Но, как говорят французы, se la vie. Сообщение от Альфреда и разбудило Дика, который сначала подумал, что это был звук будильника. Но голова быстро сработала, и Дик буквально вскочил на диване, опираясь на одну руку, а другой - взяв телефон в руку. Он ещё сидел в таком положении около минуты-полторы, несколько раз перечитывая сообщение дворецкого дома Уэйнов, переваривая информацию и пытаясь проснуться.
Пока Дик "дополз" до ванной, чтобы привести себя в порядок, он уже начал думать о том, что подобная сентиментальность была сродни Альфреду, а не Брюсу. Такие посиделки удавались очень редко и то только когда они жили под одной крышей. В остальном бурные вечеринки Брюс устраивал потому, что того требовал его статус Уэйна. Роскошные приемы, празднества с кучей приглашенных, часть из которых Брюс не особо любил, но был вынужден пригласить. Дик отлично знал, что эти светские вечера давались Брюсу порой гораздо сложнее эмоционально, чем ночной патруль в костюме Бэтмена. Это были фальш и игра, которые приходилось поддерживать и не более того. А семейный ужин - о, это вообще редкость. Простая, казалось бы, затея, которая не стоит порядком ничего, но явно для Уэйнов это было весьма непростой задачей. Естественно, что Дик ощущал какой-то подвох. Ну не может все быть так просто. Но на этот случай придется подстраховаться. Только сперва нужно привести себя в порядок и зарядиться энергией желательно позитивной.
- Все, прощай Бладхейвен на ночь! - подумал про себя Дик, подтанцовывая под включенную песню "St.Elmo's Fire (Man in Motion)".

музыкальное сопровождение

Пришлось потратить немного времени, чтобы найти костюм и выгладить его. Нет, речь шла не о черном облегающем костюме с эмблемой синей птицы. Костюм был в стиле голубой рубашки, темных пиджака и брюк. Галстук или бабочка уже были бы лишними. Но все-таки такой день отметить стоило на высоте.
Кроме того, стоило подумать о том, кто мог сегодня придти на этот званный вечер. Судя по сообщению Альфреда, он пригласил всех членов их семьи, так что можно было сказать "Настало твое время!". Дик уже давненько приглядел несколько подарков, которые хотел прихватить с собой на подобный случай. Так что с пустыми руками он точно не приедет.
Как изначально Дик запланировал - подозревая подвох, прям чуя, что тут что-то не гладко, он заправил чистый костюм Найтвинга в бардачок своего байка, накинул на себя куртку, одел шлем и отправился в путь..!
Путь из Бладхейвена в Готэм был не слишком долгим, но занимал некоторое время на окружной трассе и на мосту, где движение было насыщенным. Часть людей работала в Бладхейвене и возвращалась в Готэм, хотя обычно было наоборот. В любом случае, пришлось немного потратить время на выезд из города.
И вот, пробил час, когда Готэм вновь открылся перед Грейсоном. Ощущал ли он какое-то окрыляющее чувство возвращения домой? Честно говоря, не особо. Он знал Готэм, как свои пять пальцев, обошел столько переулков и закоулков, знал практически большую часть подъездов разных домов, а что говорить о крышах - лучше не стоит начинать. Надоело ли ему? Отчасти. Но в тоже время, все это было очень знакомо, отчасти приятно.
Чтобы добраться до поместья, нужно было выехать из города - дом был за пределами Готэма. Но, как уже говорилось, Дик решил подготовиться по-крупному. И даже если придется попетлять немного по Готэму - то это не беда. Не одному же Брюсу Уэйну быть благотворителем, в конце концов? Пусть старик Брюс отдыхает. Правда, чтобы все обеспечить, Дику пришлось брать с собой ещё и целый рюкзак.
Выехать из Готэма было не так сложно. Знакомая дорога, по которой можно было проехать к дому, действительно навеивала приятные ощущения. Здесь уже стоит сказать, что Дик ощутил какое-то легкое будоражащее чувство на грани тревоги и радости. Все это было столь неожиданно, что он даже не знал, как реагировать. Хуже всего будет, если это будет не вечеринка, а что-то серьезное. Этого Грейсон боялся больше всего. Главное не сворачивать в нужном месте в лес и ехать по тропинке, прежде чем он выедет к водопаду, за которым открывается путь к пещере. Дик поехал прямо в лоб - по прямой настоящей дороге.
Обычно нужно было позвонить в звонок и дождаться ответа и открытия, но у Дика был запасной ключ, с помощью которого он без трудностей проехал внутрь. Пока ворота закрывались автоматически обратно, он добавил газу, приближаясь к поместью Уэйнов. Объехав стоящий перед входом фонтан, он решил объехать дом и добраться сразу к парковке, правда, для этого Дику уже пришлось попотеть. Дверь в гараж открывалась изнутри, и Дику пришлось оставить байк с букетом цветов и шлемом у въезда. Естественно, что заходить через главные двери было не в стиле летучих мышей, поэтому мужчина решил не нарушать традиций этого дома.
Если Готэм он знал, как свои пять пальцев, то лазейки в доме он знал с закрытыми глазами. Поэтому пробраться внутрь не составило большого труда, даже с рюкзаком на плечах. Что ж придется немного полазить по стене, найти нужное окно, которое в одном месте чуть скрипело и позволяло приподнять замок и он уже внутри. Благо поместье было огромным, и Дик, даже оказавшись внутри, ощущал, что был тут один. Впрочем, никогда и ни за что, не стоит рассчитывать на это - эта игра могла быть выиграна в два счета "мистером покерфейсом". Поэтому времени долго не теряя, Дик отправился открывать гараж.

музыкальное сопровождение

Родные стены дома - здания, которое когда-то было единственным настоящим домом Дика Грейсона, - не изменились за последние годы ни на миллиметр. Грейсон без труда ориентировался в этом огромном здании и стремительно добрался до гаража, не побеспокоив хозяев дома. Завезя внутрь свой байк, оставив на нем шлем с курткой и закрыв успешно за собой двери, он отправился, как говорится, на запах - к трапезной комнате. Вряд ли это будет большой зал, где обычно собираться могли под сто гостей, скорее малый. Там Дик и решил дожидаться Альфреда и Брюса.
Он прошел вальяжно вдоль лестницы на второй этаж и зашел в зал, аккуратно приоткрывая дверь. Кажется, он успел раньше остальных. Миссия была выполнена более, чем успешно. На столе уже действительно были приготовлены приборы с накрытыми блюдами, все размещалось на большой белой скатерти. Не включая света, Дик подошел к столу, сдвинув один из стульев чуть в сторону, чтобы направить его лицом к входящей двери. Наконец, сняв с себя рюкзак, он уселся поперек стула, перекинув через себя букет белых роз.
Дик триумфально считал, что добрался до зала первый, поэтому мог расслабиться. Он посмотрел на свои ногти левой руки, начав потрагивать подушечкой большого пальца кончик указательного и тихонько посвистывать мелодию Бернарда Херманна.
[icon]https://c.radikal.ru/c39/2003/33/829d1face7ef.jpg[/icon]

Отредактировано Dick Grayson (2020-05-09 12:53:09)

+2

4

Ненавязчивое бульканье в ухе оповестила Бэтгерл о том, что ей на телефон пришло сообщение.  Посмотреть, кто же ей пишет в столь поздний час и тем более сам текст, было как-то неудобно.
   Сзади послышался выстрел и Гордон обернулась. Ее чудом не задело пулей, но, благо, противник оказался криворукий и пока тот пытался понять, попал он в Бэтгерл или нет, девушка успела за доли секунды вырубить бандита, который уже валялся около ее ног, а затем, подбежала к стрелявшему, выбив из рук оружие. Пистолет отлетел в сторону, а Гордон заломила руки мужчины, прижимая того к стене.  Легкое движение и эластичный жгут уже сковал его запястья. Развернув его к себе, она вырубила бандита легким движением кулака. Слева послышался вой полицейских сирен. Бэтгерл собрала в кучку оставшихся людей и дождалась приезда полиции. Помахав одному из офицеров рукой, она нацелила крюк-кошку на ближайшее здание, а затем скрылась в Готэмской дымке. Но успела расслышать «Спасибо, Бэтгерл!». Ей это польстило. Наконец-то выучили.
   Гордон запрыгнула на крышу девятиэтажного здания недалеко от порта и свернула трос, убирая его в специальный слот. Сегодня выдалась на редкость не мерзкая погода, что даже Барбара смогла вздохнуть полной грудью. Время было уже далеко за полночь, и на сегодня ее работа была закончена (если она вообще когда-нибудь бывает закончена). Барбара активировала коммуникатор на запястье и связалась со Стеффанни, которая разделяла ее сегодняшнее задание. Спойлер отписалась уже полчаса назад о том, что разобралась со своей частью и теперь, был черед Гордон. Что же, из них вышла хорошая команда.
   Только девушка кивнула сама себе, как передатчик в ухе вновь напомнил о пропущенном сообщении. Достав из кармашка свой телефон, она увидела sms от Брюса. По спине почему-то пробежал холодок и у Барбары сразу в голове роились куча мыслей. Почему он пишет? Что хочет? Почему не позвонил? Одной фразы «это же Брюс», тут явно не достаточно, так что, девушка просто открыла сообщение и выдохнула. Выдохнула, а потом, опять вдохнула, потому что, текст тоже заставил ее понервничать. С чего это Брюсу вот так просто собирать их всех вместе? Или это может быть уловка Альфреда и это он на самом деле их хотел собрать? Вопросы, вопросы. Слишком много их возникло в голове, но кто она такая, чтобы не принять этот вызов и не утолить любопытство?

   Когда Барбара подъехала к воротам, ведущим к поместью, то они уже были открыты, так и ожидая гостей. Она спокойно въехала на территорию и сразу направила мотоцикл к гаражу. Честно говоря, ей очень хотелось обзвонить всех доступных «родственников», в тот же день, как и получила сообщение. Ей стало интересно, кто точно придет, а кто откажется. У кого будут дела и кто, наоборот, не прочь перекинуться парой слов с Брюсом. Единственное, она точно знала, что Стеф не придет, об этом она сама сказала позже ночью . Так что, минус, одна девушка. Но она все еще надеялась на Кейт или Селину. Но, кто знает, как все сложится. Решив устроить для себя сюрприз, она не стала расспрашивать никого больше. Даже, когда Бабс заехала в гараж, то всеми силами старалась не разглядывать наличие и количество транспорта, дабы себе не проспойлерить.  Что-что, а бэтсемья умела себе устраивать проблемы из ничего.
   Гордон сняла шлем, повесив его на руль и куртку оставила там же, оставшись лишь в черных джинсах и небесно-голубом кашемировом свитере с белыми узорами на воротнике и рукавах. Не слишком празднично, но для семейного ужина вполне себе сгодится. Девушка достала из портфеля коробку конфет. Если на ужин явится вся семья (что было маловероятно), этого, конечно, не хватит, но и с пустыми руками приходить как-то было неправильно. К тому же, никогда не угадаешь с подарком тому или иному члену банды. Дэм вечно всем недоволен, а у Брюса было, все, что нужно. Так что, выбор подарков она приберегла для Рождества или Нового Года.
   Пройдя через гараж, она открыла дверь и вошла в поместье. Датчики зафиксировали ее присутствие еще около ворот, так что, формальности и стук в дверь через парадную были не нужны. К тому же, не хотелось зря дергать Альфреда по пустякам, она прекрасно знает, куда надо было идти. В доме было тихо и только вдалеке, в гостиной звучала музыка из магнитофона, что придавало как-то шарм и домашнюю остановку. Она дошла до гостиной, она заглянула внутрь, но никого там не найдя, отправилась дальше, на второй этаж.
Открытая дверь трапезной намекала на то, что ей сюда. Да и запах еды еще никогда не обманывал Барбару.
   Девушка приоткрыла дверь пошире и заглянула внутрь.  Даже в полутьме, Гордон узнала знакомую фигуру и нахальную ухмылку.
   - А ты, я смотрю, всегда приходишь вовремя, чтобы слопать все закуски, Грейсон, - улыбнулась девушка и вошла в комнату, дернув вверх выключатель. – То ли я рано, то ли никто больше не придет. Да уж. - Она пришла к столу и положила на его край коробку с конфетами, затем вернулась к Дику, поцеловала его в щеку и села рядом, на соседний стул. – Брюс уже показывался или ждет пока соберутся все, чтобы эффектно появиться? – Гордон улыбнулась. Она была рада увидеть Ричарда сегодня. Да и в любой другой день.

+1

5

Поместье Уэйнов уже давно является причастной к Готэму достопримечательностью. Здесь было много событий, приемов, банкетов, ужинов. Здесь заключались сделки между элитой города, строились долгосрочные перспективы по развитию бизнеса, велись беседы о вложениях в акции и фондовые биржи. И здесь же порой происходили события, совершенно далекие от тихих идеалов празднеств и веселья. Для Брюса это по-прежнему место скорби и многих загубленных душ. В этих холодных больших коридорах огромного здания, которое еще и благодаря Альфреду, до сих пор держит вид не запущенного одинокого куска земли, покоятся отголоски воспоминаний. В большинстве своем они хорошие, наполненные близостью и теплом родных; их домашний очаг, который Брюс помнил с детства, не беря во внимание все то, что ему открылось годами позже. В остальном, это атмосфера интриг, предательств, разрушений, которые пережили эти стены, восстановленные после взрывов и пожара в разных частях здания. Уэйнов в Готэме любили, но без этого не было бы обратной стороны – ненависти, жадности и зависти. Каждый предок, что покоится за красивой рамкой, облаченный в краски, смотрит со своей картины, напоминая о себе потомкам и посетителям этой «крепости» великой семьи. Гордились бы они сейчас Брюсом? Возможно. Томас и Марта наверняка. Но только им настоящим. Вряд ли бы они приняли Бэтмена в его лице столь лояльно. Не после того, как он остался единственным наследником фамильной империи. Они всегда хотели уберечь его от темной стороны Готэма, но по злой иронии судьбы Брюс в итоге окунулся в нее сам.
Сейчас поместье далеко от понятия дома в привычном его понимании. Скорее это обитель, укрытие и место, которое служит переходной точкой от истинной сущности Брюса к той, что оберегает город ночами. И все чаще Брюс подмечает за собой, что именно Бэтмен, который въелся ему под кожу, и есть его настоящая личность, когда как Уэйн нужен только публике. Он удобная персона для того, чтобы действовать днем и сохранять гордость перед всеми теми, кто видит в нем пример, какой ранее подавали его предки.  И все же, уважение к семейным традициям в поместье соблюдалось из поколения в поколение. Именно поэтому Брюс не мог возразить дворецкому на инициативу ужина в кругу близких ему людей. Единственный раз, когда не нужно демонстрировать свое напускное приветствие и радушие, потому что к своим членам семьи Уэйн испытывает исключительно теплые чувства. Он не перестал заботиться о них и их безопасности даже после того, как все они стали заняты своими делами вне команды. Поэтому появление хотя бы пары человек сейчас стоило того, чтобы отложить дела, перевести мысли с актуальной зацепки по преступнику на приземленное счастье встречи. В конце концов, чтобы не подвести Альфреда, который наверняка постарался на славу с блюдами к столу.
Он надевает привычный классический костюм, успев привести себя в порядок после ночного патруля, скептически оглядывает свое отражение, пытаясь искренне ему улыбнуться, однако чувствует в этой мимике легкий фальш. Нет, самому себе он так и не научился быть добрым другом, который с оптимизмом поддерживает любые старания и успехи. Гораздо комфортнее была бы серьезная оценка со стороны его другой личности, но в данный момент она не к месту. Брюс поправляет галстук в финальном аккорде этих сборов и выходит из комнаты, чтобы пройти в малый гостиный зал. Привычные расстояния от одной части поместья в другую уже давно не кажутся ему огромными. Когда чуть ли не каждый день твоей площадкой для исследования является целый город, разбитый на районы и кварталы, коридоры выглядят маленькими и короткими. Каждый закоулок здесь Брюс может пройти с закрытыми глазами – прямо или же потайными ходами, о которых знают приближенные единицы.
Он знает, что Дик Грейсон прибыл несколько минут назад, а следом за ним явилась и Барбара. Все догадки насчет того, что ужин обещает быть скромным, увенчались подтверждением: остальные члены Бэт-семьи либо сразу отклонили предложение, либо и вовсе промолчали. Что ж, придется потом утешить старину Альфреда и сказать, что в этом вряд ли замешана его совесть или скверный нрав Уэйна.
- Хотелось бы передать привет старине Джиму, но сегодня небольшой выходной для тихого появления. – Брюс входит в зал через парадную дверь, оглядывая своих подопечных. Сколько он их не видел, сложно сосчитать по дням, но наверняка потом узнает от Альфреда, который привык подмечать любые детали. Особенно, когда дело касается семьи. – Здравствуй, Ричард. Барбара… Рад вас видеть. - Он коротко кивает обоим, подходит ближе к столу, замечает букет белых цветов и коробку конфет, но остается к ним равнодушен. Его внимание все равно приковано к Дику и Барбаре, хоть Брюс и не подает виду, замирает около свободного стула и ловит в блестящем отражении фужеров слегка искаженные лица гостей. Он уже успел оценить их весьма бодрый вид, хорошее расположение духа, предвкушение приятного вечера… Все это так несвойственно в данных условиях, что Брюсу даже на мгновение кажется, что он спит. Подобная нормальность его слегка напрягает.
- Насколько вы поняли, это не сбор по сигналу тревоги… - Начинает Брюс, но останавливает свою неподготовленную речь, едва Альфред входит в гостиную. Его улыбка направлена на «детей», которыми он их всегда условно считает, а потому отложив поднос с блюдами, он спешит поприветствовать их тоже.
- Мастер Дик, мисс Гордон, очень надеюсь, что дорога сюда была приятной и легкой. – Альфред точно знает, что в большинстве случаев это не так. В частности, когда предстоит разбираться с очередными проблемами преступного мира или чего похуже. – Сегодняшний вечер исключение, поэтому заранее прошу прощения, если нарушил ваши планы. Но я не мог не пригласить вас на эту встречу. Ежегодный ужин в честь дома Уэйнов и всех тех, кто является их близкими. Мастер Брюс очень желал вас видеть.
Как только Альфреду удается выставлять его в столь благородном свете всякий раз, загадка. Брюс кивает на эти слова с долей неловкости, ведь если бы не подсказка, он наверняка бы оставил эту затею или и вовсе не вспомнил бы. У него в бэтпещере сейчас идет анализ важного образца, а тут предстоит взять паузу и поговорить о делах насущных. В то время, как дворецкий разбавляет  атмосферу своими рассказами и чем-то праздничным, Брюс учтиво соблюдает свою роль мирского человека.
Они рассаживаются по местам, и пока подаются закуски, Уэйн толком не знает с чего начать беседу. В его арсенале столько разных речей для публики, столько тем для разговоров с теми или иными людьми, множество познаний о культуре, науке и технологиях, но конкретно в данный момент все в голове блокируется о стену восприятия такой идеальной картины. Он не находится со словами, а потому озвучивает единственную банальность, актуальную для всех.
- Как у вас дела? – Спрашивает он, отметая дополнительные пояснения в виде «кого удалось прижать на сей раз», заменяя это привычным понятием обычной жизни. И с удивлением обнаруживает, что о втором ему известно даже меньше, чем о ночных операциях Найтвинга и Бэтгерл. Должно быть стыдно, как сказал однажды Альфред, правда вместо этого чувства просыпается новое. Реальное любопытство, чем все-таки живут его подопечные, когда не надевают костюмы.

Отредактировано Bruce Wayne (2020-04-30 18:21:54)

+2

6

Оставалось надеяться, что где-то в полумраке не сидит Дэймиан, который сейчас с лицом полной невозмутимости произнесет что-нибудь, заставив душу Грейсона уйти в пятки. Но этого не происходило, и видимо все было хорошо. Дик посматривал на часы, когда дверь внезапно открылась, и в зал вошла Барбара. Вот почему нельзя было вновь одеть вечернее платье? Хотя в свитере она выглядела как-то... по-домашнему, навеивая чувство уюта, тепла. Она несла в руках коробку конфет и видимо сразу опознала Дика.
- Я? Вовремя? Я тут вообще сижу около часа, так что вообще шикарно, что стол ещё не весь пуст, - произнес Дик, - привет, Барбс.
Затем был включен свет. Из-за сидения в темноте, резкий свет был явно не сильно приятен сразу, поэтому Дик слегка прикрыл глаза рукой. Пока он привыкал к свету, Барбара сказала, что ещё было то ли рано, то ли никто не придет. Да, такое положение дел не сильно радовало, но зато они оказались послушными, и пришли на первый зов Альфреда на их небольшую вечеринку. Поцеловав Барбару в щечку и привстав, он помог ей сесть и задвинул стул, после чего достал букет и протянул ей.
- Это тебе небольшой подарок... Нет, Брюса я пока ещё не застал, я проскочил максимально незаметно, чтобы меня ни одна живая душа не заметила.
Он не торопился возвращаться на кресло и нашел вазу, чтобы туда поставить букет цветов. К счастью, кухня была недалеко - там он и набрал воды, а потом вернулся назад.
- Давай я тут на подоконник поставлю, - произнес Дик, поместив цветы в вазу и поставив на подоконник.
Парень вернулся к столу и сел возле Барбары на забитое за собой место. А может и правда стоило что-нибудь стырить со стола? Хотя он не мог сказать, что был сильно уж голоден, чтобы прям настолько наглеть. Уже дождутся пускай Брюса и Альфреда. Сам Дик запустил руку во внутренний карман своего пиджака, в котором у него был припрятан небольшой подарок для своего наставника и отца. Пускай сегодня и не был его день рождения, но чем не повод? Он не хотел дарить какую-то чепуху в виде нового апгрейда бат-а-рангов или какой-то шняги, которой у Бэтмена итак навалом. Нет, хотелось сделать что-то более личное и важное, нежели это. Но он пока не спешил, выставлять свой сюрприз на стол.
Кроме подарка Брюсу у него был ещё отдельный подарок для Барбары, но тот тоже мог подождать, когда они уже будут наедине в конце вечера.
Наконец, в зал зашел Брюс. Не в костюме Бэтмена, не раненный, без каких-то царапин. Просто Брюс Уэйн - настоящий, живой, собственной персоной.
- Здоров, Брюс, - Дик аж вскочил со стула, не особо замечая, что это выглядело несколько неуклюже, и пока Брюс ещё не успел сесть, подошел к нему и пожал руку, - я тоже рад.
Он улыбнулся ему и слегка приобнял, похлопав по спине, прежде чем вернуться на свое место. То, что это был не сигнал тревоги - это очень радовало. Так что можно было даже обрадоваться и точно быть спокойными, что все это затеял Альфред, который как раз зашел в зал.
- Привет, старина Альфред, давно не виделись! - радостно произносит Ричард, подходя к дворецкому, который присоединился к ним.
Хотелось уже точно знать, будет ли кто-то ещё, но видимо пока можно их было не ожидать, и Грейсон вернулся за стол. Дик уже немного задумался о том, что они теперь будут делать, кроме как есть. Вопрос о делах как-то сразу вызывал воспоминания о работе, о которой докладывать было бы совсем уж тупо. Сделав небольшую паузу и глянув на Барбару, думая о том, кто будет говорить первым, но пользуясь заминкой девушки, таки нарушил тишину, начав свой рассказ, поудобнее усевшись в кресле:
- Если отставить в сторону всю фальшь и натянутую маску уверенного в себе ночного мстителя, то получается что дела не очень. Цейтнот сумасшедший. Устроился работать в полицию Бладхейвена. Надо же как-то зарабатывать себе на жизнь. Заодно и польза хорошая. Это эдакий миниатюрный вариант Готэмского Департамента... Ребята там совсем не готовы к работе. Есть зато несколько хороших и достойных. Нашел там пару товарищей и друзей. Остальные - завидуют... до дрожи. На хорошем счету у офицера Рорбах. Сотрудничаем неплохо. Но вообще времени для продыха нет. Хорошо, что у меня там график не 5/2, но это я уже прям договорился... А вообще работы там выше крыши. М, пару раз заезжал в Готэм... Надо было помочь своей близкой подруге, так попутно обчистили казино на приличную сумму. Короче говоря, Брюс, ловлю приятные моменты, покуда есть возможность... С Цирком было намного легче, но видимо не судьба...
Времени действительно было намного больше, когда Дик получал дивиденды от цирка Хэйли, пока его не сжег Джокер. Теперь приходилось плескаться между работой и ночными похождениями. А их хватало, несмотря на то, что Бладхейвен был гораздо меньше Готэма. Дело было не столько в размере города и в количестве жителей, а в том, что творили преступники там. Хотя если оценивать ситуацию справедливо, окажись на его плечах Готэм, Найтвинг вряд ли бы осилил тащить его. Но пока он был рад тому, что начинал с малого.
- А вообще чего это я ною? Просто карта слезу любит. Вот и все. Сойдет, Брюс. Правда, сейчас ломаю голову над тем, как совместить отдых со всем этим безумием. Это непросто - поэтому пытаюсь подтянуть полицейских. А потом уже и в отпуск думаю съездить. Надо же и отдохнуть достойно, в конце концов, ведь так? Барбс? Твоя очередь...
Дик перевел взгляд на Барбару, хитро прищурившись. Он пытался как-то расшевелить Брюса рассказом, ну и надеялся, что Барбара ему в этом поможет. А там и сам Брюс расскажет что-нибудь интересное. Неважно что, только что бы не молчал, потому что, судя по его виду, ему было не особо ловко.
Дик откинулся назад на спинку кресла и вытянул ноги вперед, закинув обе руки за голову. Хотелось как-то развеять их ужин и потому Дик взял свой телефон, наведя его на музыкальный центр, стоящий вдалеке зала. Установив небольшую громкость, он включил музыку, чтобы никому не мешать говорить, а мелодия играла бы отчасти на заднем фоне. Раз уж Альфред постарался их собрать, Грейсон решил, что ему самому надо было максимально расположить всех сидящих в зале.
[icon]https://c.radikal.ru/c39/2003/33/829d1face7ef.jpg[/icon]

Отредактировано Dick Grayson (2020-05-09 14:04:16)

+2

7

Барбара взяла в руки букет цветов и вдохнула их аромат. Она даже не могла припомнить, когда в последний раз ей кто-то дарил живые цветы. Было приятно и неожиданно. Такие мелочи создают особое настроение, знаете ли.
   - Спасибо, это очень мило с твоей стороны.  - Барбара улыбнулась, а затем, отдала букет обратно, чтобы Дик поставил их в вазу. Девушка очаровательно взглянула на Дика и подмигнула ему.  Честно говоря, его было непривычно видеть при полном параде. Да, будучи детьми, они часто сталкивались  на различных официальных приемах, как дочь комиссара и приемный сын Брюса Уэйна, но Бабс знала его больше по костюму Малиновки. Но, как и всегда, она отметила то, как Дику идет такой официальный стиль. Его вполне можно было представить на каком-нибудь торжестве по случаю открытия… да чего угодно. Неважно. – Хорошо выглядишь, Грейсон, - Бабс ухмыльнулась тому, что бы сейчас сказал Дэмиан. Закатил бы глаза и выдал «Чё вырядился, Грейсон», ну и его классическое ТТ и просьбу не перекидываться влюбленными взглядами, а то его стошнит. Маленький чертенок, его, что, не приглашали?
   Барбара резко обернулась, когда в столовую вошел Брюс. Они довольно долго не пересекались лично, лишь связывались по какому-то из дел. Брюс прекрасно понимал, что у нее своя жизнь что в Готэме, что в Бернсайде, но так же знал, что в случае нужды на нее можно положиться.
   - Привет, Брюс, - радушно отозвалась девушка и словно огонек, подкралась к Уэйну и быстро его обняла. – Рада тебя видеть. – Она перевела взгляд с него, обратно на Дика. Бабс не могла не заметить того факта, что выделялась по дресс-коду среди своей семьи. – Так это правда официальный ужин? О, а то я без галстука, - пошутила Барбара и повернулась к столу. На самом деле ее не особо волновало, как она выглядела здесь. Бабс могла быть собой и не играть никакую роль. Она просто рада быть в этом доме. А еще, сколько не думай о том, что Брюс был черствым сухарем, даже на его лице промелькнула улыбка. Он тоже был рад компании.
   Когда в дверях появился Альфред, Бабс тут же подлетела к нему и обняла дворецкого, поприветствовав его. Кто-кто, а одно только появление радушного Пенниуорта заставляло Гордон по-настоящему радоваться.
   - Так вот, кому мы на самом деле обязаны этой встрече. Я разгадала твой коварный план, Альфред, - Бабс чмокнула его в щеку, а затем вернулась за стол, усаживаясь рядом с Диком. – Но я совсем не против. Особенно, если будет десерт.
   Барбара распрямила салфетку, лежавшую на тарелке, и положила на колени. Ну, что, леди она ли где? Она уловила наступившую минуту тишины, и решила разбавить ее, пока не стало слишком поздно, и семейный ужин не скатился в обсуждение работы (не то, чтобы этого не следовало ожидать, но дайте хотя бы полчаса на обсуждение простых личных историй, пожалуйста).
   - Итак, где все дамы, джентльмены? – спросила Гордон, сложив руки в замочек. Рукава ее голубой кофты скрывали половину ладони. – Что, никто больше не решился выступить против Бэтмена?
   Это скорее был риторический вопрос, да и Дик поддержал разговор. Бабс отпила из бокала апельсиновый сок, а затем, поставила его на место, слушая то, что говорил Грейсон. Брюс тоже был внимателен и примечал кое-какие детали.
   К Бабс подкралась мысль о том, что ее отец был бы рад, что в ухажерах у Барбары был бы ответственный офицер. Хотя, ему пришлось бы пройти тщательную проверку. Девушка легонько толкнула Дика в плечо, когда тот напомнил об их приключении в казино, затем поправила рыжий локон волос. Рукав кофты сполз, обнажая подаренное колечко с синим камнем, которое переехало на средний палец. Бабс, конечно, раскрыла его секрет, но не стала ничего говорить Ричарду. К тому же, оно смотрелось элегантно.
   - Ой, отдых, как известно, нам только снится, - подала голос Барбара и улыбнулась. – Да у меня ничего особенного. Работаю на два фронта. Правда, компанией в Бернсайде сейчас управляет Френки, а заодно и помогает мне в других делах. Она молодец, справляется. А так, все по-старому, ну, Брюс в курсе, да, Брюс? – она хитренько посмотрела на Босса. – Кстати, у тебя что нового? Папа недавно обмолвился, что прямо к дверям полиции подбросили главу наркокортеля. Все отделение было на ушах, зато закрыли дело. - Гордон и сама не заметила, как заехала на территорию другой работы и поспешила сменить тему. - А где Селина? Разве она в нам не присоединится?

Отредактировано Barbara Gordon (2020-05-09 20:48:47)

+2

8

Теплые объятья – что-то очень отдаленное и почти чужеродное при его нынешнем статусе, однако именно они добавляют в этот холодный контраст немного хорошего настроения. Тревога заглушается, он поднимает взгляд на Барбару, одаривая ее улыбкой. Вот уж кого можно назвать лучиком света в их темном царстве бесконечных споров и опасных заданий.
- Обижаете, мисс Гордон. Десерт – самая важная кульминация любого ужина. – Сообщает Альфред и покидает зал, чтобы подготовить раздачу.
- Думаю, сегодняшний состав уже можно считать неплохим достижением. – Кивает ей Брюс, стараясь не делать акцент на сильной занятости других. Они всегда знают, что стоит за очередной невозможностью прибыть на встречу, исключая лишь глобальное спасение Готэма.
Неловкая пауза быстро рассеивается, когда Альфред подает закуски, а Барбара и Дик разбавляют трапезную разговором и улыбками. От Брюса едва ли можно скрыть эти неподдельные эмоции приветливого настроения и того, что эти двое имеют явно больше общего, чем он мог предположить. В иной ситуации Брюс сказал бы, что они действительно подходят друг другу. Оба очень ответственные и упорные в своей работе, у обоих более приятный нрав и мягкий характер, чем у других детей семьи, оба больше остальных приближены к полиции и порядкам, установленным законом. А еще здесь есть место взаимной симпатии. Но сейчас Брюс учтиво молчит на сей счет, лишь мимолетно улыбается, когда его подопечные, поглощенные беседой, смотрят друг на друга, а сам он задумчиво поворачивает вилку с кусочком салата в руках, прежде чем попробовать. Не часто ему доводится в последнее время довольствоваться роскошными ужинами, несмотря на свой статус в городе среди богачей. Брюс пребывает в отдалении от дел общественности и все чаще появляется там, только если это непосредственно касается его компании и расследований. Публика не в восторге от подобной закрытости одной из громких фамилий Готэма, но так уж вышло, что причины на это порой были куда основательнее сокрушающихся репортеров. Нынешняя пауза в вечной гонке за справедливостью имеет приятный вкус нового рецепта Альфреда, который Брюс оценивает на самый высокий балл. Разве могло быть иначе?
Он слушает Дика, наверное, впервые за все время, думая о том, что это не похоже на некий отчет об операции. Что-то из его жизни Брюсу, безусловно, известно уже давно, но некоторые детали звучат в новинку и по большему счету они касаются именно взаимоотношений Грейсона с другими людьми. Приятно знать, что у него неплохо складываются дела в коллективе вне Готэма, когда как тут зачастую склоки приобретали масштабы катастрофы. Отчасти в этом был виноват и сам Брюс, потому что с организацией  в команде порой творился самый настоящий беспредел и бардак. Он сам одиночка по натуре, поэтому контроль и ответ головой за своих подопечных в мыслях променял бы на очередную схватку с заклятым врагом.
- Про время очень точно подмечено. – Кивает он Дику, откладывая салфетку в сторону. – Кажется, оно скоро обгонит самого Флеша. Но приятно слышать, что ты обустроился, и дела понемногу двигаются. Ты знаешь, что отлично справляешься в большинстве случаев, и мы с Барбарой тому свидетели. – Брюс подмигивает Гордон и вновь переводит взгляд на Грейсона. – А еще ты выбил себе выходные - вот это я называю «роскошь».
Уголок губ ползет вверх, Брюс пытается вспомнить хотя бы один из своих дней за несколько месяцев, который означал бы полную отключку от операций и патрулирований улиц Готэма, но заранее чувствует провал. Однако за Дика рад искренне. Парню нужно брать отдых, какой бы аврал не творился в его жизни, правда что-то внутри подсказывает – эти пару дней заняты в основном Найтвингом. Упорство и самоотверженность перетекли еще с тех времен Первого Робина, но Брюс умалчивает про этот факт в угоду приятной беседе.
- Про казино уже интереснее. И когда ты ступил на дорожку воровства? – Спрашивает он, прекрасно зная, о чем идет речь. Сам он отсутствовал в городе на тот момент, но сводки о произошедших событиях от него, конечно, не стали тайной. Он привык, что подобные заголовки сопровождались привычным именем Женщины-Кошки, решившей сорвать куш. У Селины иногда замашки были обоснованы исключительно скукой или желанием добиться справедливости не совсем гуманным способом. А тут Ричард Грейсон и Барбара Гордон взяли реванш в ее сфере деятельности. Но вопрос был риторический и больше направлен на часть непринужденного разговора, в который Брюс втянулся, сам того не заметив. Он уже успел встретить заинтересованный взгляд дворецкого на чужие реплики про отпуск, и, кажется, их вектор мыслей сошелся на том, что он точно будет на двоих.
- Конечно… В курсе. – Поспешно отвлекается он от задумчивости, делает глоток воды и переводит взгляд на Барбару. – Скверный случай насчет главы. Если бы ему не взбрело в голову вылезать из небольшой долговой ямы и не идти на сотрудничество с Пингвином, успел бы провернуть еще парочку тихих дел. Признаю, обнаружить такого пациента порой сложно, учитывая, сколько всего происходит параллельно. Так что, считайте, на руку сыграла удача, пока я следил за Кобблпотом. – Он отвечает машинально и чуть бодрее, когда речь касается непосредственно деятельности под маской Темного рыцаря. В этом плане с подопечными у него больше связи. – Что же обо мне… Уэйн Энтерпрайзис продолжает финансирование благих проектов, а так же оказывает поддержку одному из кандидатов на очередные выборы. Я не часто появляюсь на публике сейчас, хотя в Готэме за последнюю неделю стало немного тише. Как надолго, неизвестно, но я стараюсь все контролировать и не упустить момент. – Брюс не решается сообщить им о сегодняшнем странном случае с курьером, до конца надеясь, что его подозрения спишутся на чрезмерную нервозность. Скорее всего, анализ не покажет ничего толкового, а Джим сообщит, что это частная проблема, не стоящая повышенного внимания. В Готэме и без громких преступлений еще куча мелких и личных склок, с которыми в основном разбирается полиция. Поэтому беспокоить сейчас Дика и Барбару этим заявлением, как минимум, опрометчиво. К тому же, он буквально нутром ощущает взгляд Альфреда в свою сторону, говорящий что-то вроде «Даже не думайте, мастер Брюс».
- Насколько мне известно, Селина сейчас занята своими делами и, похоже, они достаточно серьезные, чтобы пропустить ужин. – На самом деле Брюс не видел ее очень давно, несмотря на то, что дистанционная связь с ней имелась. Только голос Женщины-Кошки мог с точностью успокоить тревогу за ее жизнь, где бы она ни находилась. Брюс долго пытался выпытать, чем она занимается, но та по своему нраву, конечно, решила не посвящать его в такие важные подробности, сославшись на что-то очень личное. Что ж, пока это не пересекается с законом, можно немного расслабиться, хотя Уэйн держит данное на чеку.
- Раз уж вечер действительно выходит неплохим, предлагаю выпить за встречу и общие успехи. – Он рад возможности выдохнуть и немного отвлечься. Первый порог «знакомства заново» пройден вполне неплохо. Брюс поднимает бокал с вином, протягивает руку к остальным, как в этот самый момент в дверь поместья раздается звонок. Он прокатывает мелодичным эхом по всем коридорам и комнатам, достигая зала, в котором они сидят, вызывая неподдельное удивление вперемешку с настороженностью у всех присутствующих.
- Я открою, сэр. – Говорит Альфред, однако и его вид становится серьезнее. Гостей они сегодня больше не ждали, как и опоздавших быть не должно. Вскоре дворецкий появляется в трапезной с коробкой в руках и поочередно переводит взгляд с одного на другого, сидящего за столом. – Сказали, что посылка на данный адрес. И больше ничего.
- Узнаю почерк. – Хмурится Брюс. Кажется, ему все-таки придется сегодня откровенничать насчет зацепки по улике. Он поднимается из-за стола, принимает коробку из рук Альфреда, который хотел бы возразить и предостеречь, однако Уэйн уже твердо решил открыть ее. Дик и Барбара в любом случае не поверили бы отмазке, что это подарок от знакомого. Он ставит коробку на стол, аккуратно вскрывает ее столовым ножом и заглядывает внутрь. Догадки были верны.
- Барбара, свяжись, пожалуйста, с Джимом. Он должен прояснить детали. И сообщи ему о новом случае. Полагаю, это не все на сегодня. – Говорит Брюс, а затем обращается к Дику, поясняя. – В бэтпещере идет анализ по похожей ситуации.
Если в тот раз Бэтмен обнаружил в посылке отрезанный палец, то в этой…
На дне лежало сердце.
«…Ибо от избытка сердца говорят уста. Евангелие от Матфея»

+2

9

Постепенно складывалось ощущение, что все идет нормально. Это уже было хорошим знаком. Они начали уже говорить и даже, когда Барбара толкнула Дика в плечо, он улыбнулся. Они были уже весьма взрослыми, но подурачиться всегда находили возможность. Брюс был прав - то, что они собрались вчетвером - это было хорошим знаком. Хотя Дик считал все-таки, что остальные тоже могли бы подтянуться. Да и жаль, что Селина не пришла к ним. Было бы интересно видеть Брюса в её компании ещё раз, без масок естественно.
- Да ну, Брюс, ты что, забыл, насколько хорошо мне везет в покер? Или ты сомневаешься в удаче? - с хитрой ухмылкой произнес Грейсон по поводу казино, - мне сопутствовала самая настоящая удача – я её чувствовал рядом прям, знаешь? Аж вот… как будто дышала в мою сторону. А шел я над высокой пропастью опасности, между прочим. Похлеще любого циркового трюка причем. Так что это вообще был самый честный заработок в кругу нечестных людей.
А далее последовал рассказ Барбары. Дик знал о главе наркокартеля, который был вычислен и пойман Барбарой после их совместной операции. Так или иначе, он был рад, что смог приложить к этому руку, пусть и частично. Грейсон пока слушал её, начал потихоньку есть салат - рассказывая о себе, он не сильно налегал на еду и вообще не притрагивался к ней. Так было легче говорить, тем более, чтобы сосредоточенно увлечь Брюса разговором, пришлось сфокусироваться на этом деле. Кажется и ему и Барбаре это удалось сделать.
Пока она рассказывала о себе, Дик заметил кольцо с сапфиром, которое она не снимала. Это было приятно, особенно с учетом того факта, что он не снимал свое тоже. Он глянул на кольцо на её руке, затем на своей, потом перевел взгляд на Брюса.
- Точно заметил... - подумал про себя Ричард.
Да, от глаз Брюса ничего не скроешь - это было просто уже выработанным навыком замечь детали. Но Дик не особо испытывал из-за этого неловкость - особо скрывать его отношение к Барбаре он не желал, поэтому и стыдиться не было нужды.
Ну и вот, наконец, настала очередь Брюса Уэйна держать слово. Оказалось, что он тоже знал о наркокартеле и зашел к этому делу с другой стороны - через Пингвина. Это было весьма логично и естественно. Такая деятельность не проходила без участия Пингвина, который совал свой нос практически во все незаконные дела - без доклада ему и его разрешения можно было крупно влететь. Ох уж этот коротышка с вредным характером... О себе Брюс рассказал немного, увы. Как бы это ни было печально, но видимо рассказать особо было нечего, поэтому и вышло коротко малость.
- Ох уж эта Кайл... Почему тебя нет, когда ты так нужна? - промелькнуло в голове у парня.
Она сейчас смогла бы точно спасти ситуацию и Брюсу даже рассказывать ничего не пришлось, а Дик бы порадовался за них обоих. Но Брюс гладко подвел все к тосту.
- За встречу, - подхватил его Дик, поднявшись и уже собравшись протянуть руку, чтобы чокнуться со всеми.
Звонок в двери был неожиданным. Неужели кто-то ещё пожаловал к ним? Стоило обрадоваться? Тим? Дэмиан? Селина? Кого же им ждать сегодня? Или же это был кто-то другой, совсем нежданный гость, которому лучше не стоило их тревожить? Дик уже хотел было продолжить с тостом, но из-за ушедшего Альфреда не было возможности это сделать.
Вернувшийся Альфред идет один, неся в руках коробку. Дик закатывает глаза, чуя что добра от этого точно не будет. Он переводил взгляд на Барбару и поджимает губы, надуваясь.
Это была какая-то посылка, Брюс был тоже не в восторге. Вскрыв её и заглянув в эту "шкатулку с сюрпризом", он просит связаться Барбару связаться с её отцом. Очередное дело Брюса Уэйна, более известного, как Бэтмен. Дик Грейсон лишь отчаянно вздохнул, подпирая лицо рукой. Он отлично знал, что сопротивляться бессмысленно - Брюс не отложит это дело. Уже речь зашла о Бэт-пещере, и все такое... Дик не пытался даже возразить и даже более того, улыбнулся.
- Можем устроить мозговой штурм все вместе, Брюс. Как в старые времена. Ну или... не мозговой, а силовой, - пытался перевести все на позитив Дик, - визит к подозреваемым придает общению личный оттенок.
Он не стал озвучивать то, что мог сказать и Альфред, что у них был сегодня ужин, они могли провести его в более ровной и спокойной обстановке, но он знал, что эффекта это не возымеет. Брюс был таким человеком. Более того, даже если заставить его сделать по-другому, он не будет спокоен уже.
[icon]https://c.radikal.ru/c39/2003/33/829d1face7ef.jpg[/icon]

Отредактировано Dick Grayson (2020-05-11 13:57:36)

+1

10

- Ой, ну, можно уже прекратить, а то я чувствую себя неловко, - девушка улыбнулась и поморщила носик. - Мы просто выполняли свою работу и вживались в роли, - Бабс искоса посмотрела на Дика, - как видите, получилось. Командная работа и все такое. - Девушка не стала уточнять, что помимо самого дела, они успели и хорошо провести время, даже повеселиться. Брюс бы посчитал это ребячеством и несерьезностью к работе, но, они ведь и правда вошли в роль, как не Бэтмену знать, что это такое.
   Альфред, как всегда превзошёл ожидания девушки. Он мог даже из самого обычного блюда сотворить нечто шедевральное и подать это с таким лоском, что позавидует сама королева Англии. Она вообще никогда не заполучит настолько прекрасного человека. Гордон уже сотню раз говорила о том, что его нужно ценить больше. Гордон с наслаждением уничтожала свою порцию еды, припоминая, когда она вообще в последний раз удостоила чести обеда от дворецкого. Нужно было почаще приезжать в гости. Хотя бы на обед.
   Барбара подняла бокал. Ей хотелось сказать пару слов, но не стала, предоставив эту возможность двум мужчинам. Ей в принципе нравилось слышать от них что-то другое, нежели обсуждение планов, изучение улик и всего подобного. Особенно от Брюса. Такие слова были на вес золота и Барбара не планировала разбрасываться таким драгоценностями.
   Девушка как раз расправлялась с последним листом салата, как в дверь позвонили. Первое, о чем подумала девушка было: спокойный вечер подошел к концу. Почему? Ну, во-первых, если это даже и были внезапные опаздывающие, то вряд ли звонили бы в дверь. Как минимум, влетели в окно или же появились их темноты. И все еще самое главное - Гордон ненавидела дверные звонки. Что бы она там не говорила о том, что она сильная и может все, что угодно, на долю секунды по голове ударяет ПТСР. Бабс дернула головой и проводила  взглядом коробку, которую передавал Альфред Брюсу. Они с Диком переглянулись.
   Барбара вытянула голову вперед, заглядывая в коробку. Аппетита больше как ни бывало. Гордон подавила рвотный позыв и сделала еще один глоток вина запив затем соком. Она сама не знала, с чего была такая реакция. Наверное, просто разозлилась на то, что вечер был безнадежно потерян. Бабс успокаивала себя лишь мыслями о том, что если они будут действовать вместе, то быстрее справятся с проблемой.
   - Ох, да вы блин, издеваетесь, - девушка убрала с колен салфетку и бросила ее на стол. Семейная идиллия длилась гораздо меньше, чем рассчитывала Гордон. И на что она вообще надеялась? Она резко встала из-за стола и достав телефон из кармана набрала номер отца, отойдя к окну. Ей понадобилось всего с минуту, чтобы выудить информацию и еще пара секунд, чтобы составить собственное мнение. Положив трубку, она быстро что-то просмотрела на телефоне, а затем, вернулась к мужчинам в комнате. - Джим в курсе, они уже возобновили расследование. Брюс, ты конечно, успел нажить себе врагов, но... ты бы не мог поделиться с нами хоть частью своих секретов? Поверь, мы были бы благодарны и сможем помочь, - Бабс подошла к Дику и пожала плечами. - Раз уж мы оказались в одно время в одном месте.
   У Гордон, как и всегда начали работать в голове шестерёнки. У нее появились мысли по поводу происходящего и даже несколько возможных причастных. Либо это был кто-то из окружения Брюса Уэйна, раз заявился с подарком прямо к порогу, либо кто-то из тех, кто знал о тайне личности Бэтмена. Но, к чему были все эти игры в «операцию»? Ответ они узнают только тогда, когда хозяин дома соизволит поделиться информацией.

+2

11

Совсем недавно оно было в чьей-то груди и отбивало свой ритм, заставляло циркулировать кровь по венам и позволяло владельцу жить. Такой маленький кусок плоти, но от него зависит все остальное. Человеческий организм – цепочка взаимосвязи, и как-то с раннего возраста Брюс запомнил очень интересное определение для этого фактора. Семейство. Пострадает один - пострадают все остальные. Точная и емкая метафора в данный момент теперь кажется ему омерзительной, несмотря на привычное явление для готэмского криминала. Его уже давно не коробит от смертей в разном и изощренном исполнении, он видел их столько, что до ужаса привычно остается к ним холоден и равнодушен. Трупы уже никто не вернет к жизни, поэтому все чувства направляются на тех, кого он все еще может спасти. Сейчас в нем поднимается злость. Кто-то осмелился бросить вызов Брюсу Уэйну и его близким в разгар единственного уникального вечера тишины и спокойного домашнего уюта, явно намереваясь оторваться в некой таинственной игре. Брюс переводит взгляд с органа в коробке на красивые блюда, разложенные по тарелкам и уже не чувствует былого аппетита, равно как и его подопечные. Альфред все еще стоит в стороне, пораженный происходящим и с сожалением вынужденный признать, что на сегодня в поместье ужин окончен из-за очередного намечающегося расследования по убийствам.
- Это не шутки. – Отрезает Уэйн, бросая на Дика серьезный взгляд, говорящий о том, что он явно не намерен терпеть чужой веселый оптимизм в сложившейся ситуации. – Пока нельзя сказать наверняка, кому могло бы принадлежать это дело. Не списываю со счетов ни Аркхэм, ни мафию, ни единичных индивидов.
У них сейчас довольно обширное поле деятельности и круг не сужается до определенных людей. Комментарий Барбары в большей степени имел значение, когда она подтвердила эту теорию после разговора с отцом. В остальном же Брюс рассчитывал проигнорировать ее выпад и отправиться в бэтпещеру с очередной уликой, но в последний момент передумал. Все-таки, она права. Если они оказались вместе в одних условиях, стоит поставить присутствующих в известность.
- Этим вечером я обнаружил одного курьера с такой же коробкой. Внутри был отрезанный палец. Ни адресов, ни координат. С курьера взять нечего, кроме того, что он числится в базе на грабеже и разбое. Отбывал один раз в Блэкгейте. Одиночка, но иногда работает на мафию. – Говорит Брюс, снова опуская взгляд на коробку. - Кто-то накачал его и выкинул на улицу с посылкой. Сейчас он в участке, а я на всякий случай провожу анализ частиц с пальца. Может быть, удастся обнаружить жертву и найти связь.
На этих словах он забирает полученный трофей со стола и молча выходит из трапезной, испытывая сожаления к Альфреду и его труду. Но если они бросят расследование сейчас в угоду семейному вечеру, то рискуют потерять связь окончательно и пока след не остыл, придется вернуться к Бэтмену и его работе. Пока он не может сказать наверняка, насколько опасное им предстоит задание, чтобы втягивать в него Дика и Барбару. Им хватает своих забот помимо призывов о помощи, когда она реально необходима. Брюс мог бы отпустить их по домам прямо сейчас, но проблема в том, что они откажутся и будут настаивать на помощи. Очередного скандала после вполне неплохой встречи – это не то, чего сам Уэйн хотел бы. Приходится смириться, слышать чужие шаги и переговоры позади, пока он направляется в пещеру.
На экране вывод данных по анализу биоматериалов и никакой конкретики. Безымянная жертва может быть обычным жителем Готэма, попавшим под руку злоумышленнику, что еще больше вселяет уверенность в том, что эта цепочка убийств, явно спланированная по актам пьеса. Для того, чтобы получить еще больше информации, придется выжидать следующего шага преступника и Брюсу это не нравится. Долгоиграющие перспективы погони в ближайшее время он не рассматривал.
Надев перчатки, он вынимает из коробки сердце, еще раз внимательно осматривает его и, не обнаружив никаких повреждений на органе, так же оправляет на сканирование. Он не сразу замечает прилипший ко дну коробки маленький клочок бумаги, но когда вертит ее в руках, тот вылетает и опускается у ног Барбары.
Библейская цитата? Не густо, но хоть что-то.
- В первой посылке не было никаких записок. – Сообщает Брюс. – Мне кажется, я что-то упустил в том переулке. Нужно вернуться и проверить. Надеюсь, вы прихватили с собой сменную одежду.

Бэнджи живет тут уже давно. Это его улица, его дом и ночлежка, к которой он привык и ни за что не переселится в другое место, даже если ему помогут соцслужбы. Его устоявшаяся жизнь имела свои плюсы, несмотря на холодные ночи, иногда прокрадывающийся в желудок голод и риск умереть от заражения какой-то бациллой. Вокруг него постоянно происходило много городской шумихи, он слышал много диалогов, полезных и не очень, знал городские лазейки и некоторых важных людей. Он любил крыс, которые его частенько навещали, потому что сам был почти таким же серым и мерзковатым пронырой, когда того требует ситуация. Правда на сей раз он немного опоздал и просчитался. Украв у мужика, что валялся в отключке на его территории, бумажник, Бэнджи считал, что неплохо разжился на первое время. Его не смутило, что в коробке незнакомца лежал чей-то палец – такое сплошь и рядом в этом городе. Он отлучился с переулка на время, вернулся и довольно хмыкнул, глядя на очищенный от посторонних участок логова. Теперь у него было несколько банкнот, неплохой кожаный трофей и какие-то ненужные бумажки, которые он перебирал, сидя на грязном матрасе у баков с мусором. Он как раз хотел избавиться от лишнего, когда услышал шум позади. Резко обернулся и увидел в конце аллеи чьи-то приближающиеся тени…

- Здесь была потасовка, когда я схватил курьера. – Говорит Бэтмен своим спутникам, когда они оказываются на крыше одного из домов, находящегося около переулка. – Остальные не причастны, мелкий сброд. И больше ни одного свидетеля.
Из динамика вдруг доносится голос дворецкого, Бэтмен переключает внимание на него, получая новые данные, но не по поводу анализа. Оказывается, из Аркхэма был совершен тихий побег одного из преступников, известного, как Профессор Пиг. Удивительное совпадение, в которое верится с трудом. Он сразу чувствует подвох, но не проверить и не выйти на след психа не получится. Пига, так или иначе, придется отыскать и вернуть в лечебницу, даже если это не его рук дело.
- Бэтгёрл, - Обращается он к девушке, заметив, что на фоне ночного города появился свет от прожектора бэтсигнала. – Отправляйся на поиски, держи в курсе, если обнаружишь что-то. – А затем поворачивается к Найтвингу. – Сегодня без выходных.
Бэтмен планирует в темноту переулка, бесшумно опускается на асфальт, пока «крылья» плаща вновь окутывают его фигуру, словно в кокон. Человек, что на другом конце переулка замер в предчувствии неладного и готов дать деру, как только дистанция начнет сокращаться. На лице Бэтмена появляется короткая усмешка. В кошки-мышки есть азарт играть только с Селиной. А этот несчастный обречен.
- Н-Нет у меня ничего! – Орет Бэнджи, встретившись лицом к лицу с готэмским кошмаром, о котором трепались бандиты. – Забирайте все! Не трогайте меня! Я ничего не знаю!
Он забивается в угол, машет перед собой руками, будто это способно отогнать от себя двоих мстителей в масках, но с удивлением обнаруживает, что никто его бить не собирается спустя полминуты своих криков.
- Что ты видел? – Лишь спрашивает его Бэтмен, и тот, запинаясь, признается, как все было, даже не утаивая деталей. Он протягивает им бумажник, ворчит что-то про деньги с явной досадой в голосе, но не препятствует. Он хочет, чтобы от него поскорее отстали и оставили в живых.
Бэтмен проверяет кошелек и среди тех самых бумажек обнаруживает еще одну похожую на ту, что была в посылке Уэйну. Еще одна цитата из библии и на другой стороне адрес. Скорей всего – это и есть получатель. Больше выискивать тут нечего.
- Найтвинг, проверь адрес. – Он протягивает записку своему напарнику. – Судя по всему, Деловой район и кто-то оттуда должен был стать обладателем первой коробки. Я отправлюсь в участок, нужно поговорить с Джимом.
С этими словами он вынимает бэткоготь, стреляет вверх, цепляя крюк за выступ на здании, и исчезает из переулка за считанные секунды. А Бэнджи теперь задумывается о том, чтобы переместиться в другой район.

Отредактировано Bruce Wayne (2020-05-18 01:22:54)

+2

12

Довольно незаметно, словно призрак Рождественского прошлого, прокрался характер Бэтмена. Это уже был совсем не светский ужин - о нем можно было забыть. Альфреда, правда, было жалко. Он потратил немало усилий, чтобы накрыть стол. Грейсон похоже из всех троих не особо разочаровался - ему казалось, что Брюс и Барбара расстроились гораздо больше, чем он. Почему? Да просто он знал, чем заканчиваются такие обеды. Но не стал об этом говорить, как бы ни накаркать. Явно обошлись без его участия, но хорошо, когда ты принимаешь в расчет все варианты событий, даже не самые приятные, и тогда потом не так сильно расстраиваешься.
Само собой, то, что все так закончилось, не было таким уж плохим завершением - они все ещё были вместе и Грейсон это тоже взял во внимание - Брюс не отказался от их помощи, значит, банкет постепенно переходит в командную работу. Всего-то. Когда все уже встали со стола, Дик все же захватил одно из яблок и откусил кусочек, направляясь к выходу.
- Мне жаль, Альфред. Но может... Поставь что можно в духовку - зря что б ничего не пропало. Я все же был рад тебя видеть. Не вешай нос! Все не так уж плохо, - задорно произнес Дик, следуя за Брюсом и Барбарой и похлопав Альфреда по плечу.
Он уже давно не был в пещере – прошло много времени с тех пор, когда он посещал это место. Было ли оно зловещим? Пугающим? Жутким? Или вызывало какое-то чувство одиночества и аскетизма? Но вместе с тем навеивающее огромное число воспоминаний о всех тех вылазках по ночам, которые он и Бэтмен совершали в прошлом. До сих пор вдоль одной из стен пещеры стояли в капсулах костюмы, среди которых был и его костюм Робина.
Брюс начал небольшой брифинг, вводя Барбару и Дика в курс дела. Получалось, что загадочный отправитель отсылал куски тела какого-то человека, или нескольких людей. С курьера видимо ничего выпытать не выйдет, судя по описанию. К счастью, у Грейсона времени хватало - вряд ли за одну ночь в Бладхейвене произойдет кавардак, тем более, что это время он уже выделил на Брюса, так почему бы и не потратить его на совместную погоню за каким-то психованным линчевателем?
Тем более, в команде была ещё и Барбара. Чем не команда мечты? Правда, похоже, что с подарками придется повременить, но Дик не особо расстраивался и пытался потуже затянуть пояс, так сказать, запастись терпением.
Лишь когда Брюс вытащил содержимое коробки, Грейсон узнал, что было внутри - теперь стало понятно, чего они так все кривились. Дик тоже не особо был рад увиденному. Кем бы ни был этот психопат, он явно умел проделывать хирургические операции.
Из коробки выпала записка, раскручиваясь прямо под ноги Барбары. Дик не успел сдержать любопытство, чтобы глянуть, что было внутри и подошел к Барбаре сзади, заглядывая через её плечо на содержимое записи.
Брюс предложил провести повторное расследование, где он, возможно упустил важные улики. Захватил ли с собой костюм Грейсон? Не станет же он одевать свой старый костюм Робина. Впрочем, это даже наводило на мысли о том, что стоит передать Брюсу один из своих костюмов на тот случай, если Дику понадобится неожиданно одеться тут.
- Конечно, прихватил. Почти как в старые времена, Брюс! - сказал Дик, после чего немного посерьезничал и кивнул Барбаре, - пойду, заберу его что ли.


Ощущение находиться снова в команде возбуждало. Наверное, из-за долгого своего отсутствия и решения стать героем самостоятельно, Дик не видел в этой вылазке ночью чего-то обыденного и приевшегося. Он, правда, скучал за ними, поэтому ему было приятно находится среди Брюса и Барбары, даже в костюмах ночных мстителей.
Они добрались втроем на место событий. Дик внимательно разглядывать Бэтгерл, да и Бэтмена, пытаясь запомнить их образы в своей голове. Хотя с Бэтгерл было проще - он уже видел её в этом костюме не так давно, но все же с ней находиться рядом было приятно. Вскоре на связь вышел Альфред, сообщив, что из лечебницы устроил побег Профессор Пиг. Действительно, умение отрезать  и вырезать органы людей - это по его части. Не говоря о том, что он двинутый на всю голову. Брюс тут же отправил Барбару за Пигом. Дику это, правда, не особо понравилось - этот психопат был весьма опасен, и как бы Барбара не попала в беду. Радовало лишь то, что заданием было заняться поисками, а не захватом. Хотя Барбара не станет сидеть без дела и ждать, пока ей не дадут следующую команду - она сама решит разобраться.
- Да я понял, понял. Брюс, я ж не имею ничего против. Можешь положиться на меня, - сказал Найтвинг.
Бэтмен слетает первым вниз в направлении одного мужчины. Найтвинг закатывает глаза и спрыгивает следом, ловя потоки воздуха своим плащом. Обычно он бы спланировал с противоположной стороны, чтобы перекрыть путь к отступлению, но в этот раз это не было необходимо - впереди был тупик.
Следом за идущим на него Готэмским кошмаром следовал Бладхейвенский, хотя представляться Дик явно не планировал, думая о том, что сейчас ему следует делать и как поскорее направиться к Барбаре на помощь.
Кроме очередной цитаты из Библии был адрес с обратной стороны. Брюс счел, что адрес указывал на получателя посылки с пальцем. Сердце было доставлено Брюсу. Видимо, он не был уверен, что это был Пиг. Поэтому он и оставил Дика отдельно, направив его по той зацепке, что была. А вообще стоило бы заняться Библией.
- Этот парень видимо глубоко верующий, - сказал Грейсон, держа в руках бумажку и провожая улетающего к Гордону Бэтмена взглядом.
Времени терять не было смысла и Дик поспешил отправиться по адресу. Если Брюс был прав, а в большинстве случаев он редко ошибался, то адрес вывел бы Грейсона на получателя - как минимум можно было понять ход мышления преступника и его затею. Хотя Дик вообще хотел поторапливаться, поэтому стоило Бэтмену скрыться в ночной обители, как он сам сорвался на бег и взлетел, хватаясь крюком за выступ здания.
Дик думал спросить у Барбары, как там она и чтобы она не стала выдумывать лишних целей себе по поимке Пига, если конечно тот успел где-то обосноваться. Впрочем, говорить это по внутренней связи с Брюсом Дик не стал. У Найтвинга был датчик, который выдавал местоположение Барбары - кольцо, которое он ей подарил. С его помощью, он мог вычислить, где она была и куда направлялась. Сам же он направлялся пока в другое место, чтобы скорее вычислить, кто жил по адресу на обороте записки таинственного отправителя человеческих органов.

+2

13

Аппетит и желание добраться до так желанного десерта, как рукой сняло. Об этом она и хотела поделиться, но не стала, посчитав неуместным. К тому же, у них здесь произошло несколько убийств, плюс еще несколько, вероятно, на подходе.
   - Вот тебе и съездил в Готэм на ужин, да? - еле слышно произнесла девушка Дику, когда они все вместе спускались по лестнице в пещеру. Сколько бы лет не прошло, а Барбара восхищалась тому, что можно сделать из пещеры в которой десятки лет жили только летучие мыши и ползучие твари. А теперь здесь штаб-квартира Бэтмена. Что же, довольно ужасное сравнение, но мысль уже полетела в другое русло.
   Она уже прорабатывала в голове различные варианты, но остановилась перед тем, как Брюс с ходу начал делиться с ними информацией. Дело плохо, раз в этом замешана и полиция и Бэтмен. Бабс предпочитала выбрать что-то одно, потому что, порой то одни, то другие мешали расследованию. Путали следы, заметали улики… да, тут конечно, претензии к полицейским. Но им стоит отдать должное — даже не смотря на наличие тяжелой артиллерии в виде героев, они все еще делают свою работу. Спасибо папочке Гордону, что не дает спустить рукава своим подчиненным.
   Барбара приложила руку к подбородку и взглянула на данные монитора.
   - Я могу пробить по камерам машину, на которой приехал наш курьер. А точнее, его привезли. Как минимум смогу отследить перемещения по городу. Если конечно эти типы недостаточно умные, чтобы не заметать следы, - Гордон сделала у себя в голове нужную галочку.
   Барбара проследила взглядом за выпавшем листочком и как только он остановился у ее ног, тут же подобрала, показала заглянувшему через плечо Дику и отдала Брюсу на анализ. Пока, ничего существенного это не давало, но, на то они и Бэтсемья, чтобы в каждой мелочи находить самые неожиданные вещи.
   - Знаешь, Брюс, ты бы мог сказать, что сегодня у тебя случилось дело. Мог бы попросить о помощи, вместо того, чтобы вынужденно работать вместе, - почему-то Бабс это рассердило. Да, Брюс всегда высказывал позицию: «я один за всех», но, черт возьми, он же знал, что чертовщина творится в городе, мог бы и о помощи попросить. Так нет же, какие мы гордые. Хотя, может ужин это всего лишь предлог и так совпало, что вовремя подоспел подарок? Нет, это было бы слишком, даже для Брюса. - Ладно, забудь. Выдвигаемся.
   Запасная униформа, как и всегда была у каждого героя при себе. В машине, в рюкзаке, или спрятана в мотоцикле, как у Бэтгерл. Забавно, но сейчас она даже не расстроилась, что не выбрала вечернее платье на семейный ужин. Первое, что она сделала, так это подключила датчик к Бэткомпьютеру перед уходом, тем самым, сбросив себе всю нужную информацию. Так ей было легче сориентироваться в ситуации.
   Троица героев достаточно быстро оказалась в городе и уже вовсю шли по горящим следам. Ей сразу не понравилось, что во всем повязан Профессор Пиг. Тот еще мерзкий тип, который подпортил жизнь многим людям. Как он вообще, такой здоровенный боров смог сбежать из Аркхэма? Точнее, кто ему помог оттуда сбежать? Барбара выругалась.
   Гордон обернулась, когда Бэтмен обратился к ней.
   - Так точно, Босс, - проговорила Бэтгерл без особого энтузиазма, но фигура Бэтмена уже скрылась в ночи. Она уже и забыла, какой он бывает задницей. Бэтгерл молча кивнула Найтвингу, пожелав тем самым удачи, и спрыгнула с крыши, планируя на плаще между зданиями.
Все прекрасно знали, что Барбара не любила, когда кто-то нарушал ее планы, и очень опасно было ее распалять. Так что, она была настроена решительно. 
   Отыскать Пига оказалось не так и сложно. Такие личности привязываются к своим местам, к вещам и так далее. Плюс, у Бабс был свой информатор, который дал ей наводку. Не прошло и часа, как Бэтгерл уже прижала к стенке свою цель.
   - Ну, Лазло, рассказывай, чего в Аркхэме не сидится? Обслуживание не нравится? Сервис? – девушка прижала мужчину к полу и заломила руки, связывая их эластичным жгутом.
   - Я не сбегал, меня отпустили! – верещал тот
   - Ну, конечно, я так тебе и поверила, - она потянула на жгут, отчего запястья скрутило сильнее. – А теперь давай правду, будь хорошим мальчиком.
   - Я все тебе сказал, мы заключили сделку! И меня отпустили!
   Барбара сощурила глаза.
   - Ладно, что же… в таком случае… - Гордон поднесла руку к уху. – Бэтмен? Тут наш знакомый утверждает, что его выпустили добровольно из Аркхэма.
   - Что? Нет! Только не Бэтмен! Я сказал тебе правду!
   Бабс как раз рассчитывала на то, что если припугнув Пига большой и злой летучей мышью, то это развяжет ему язык. Кто же знал, что все пойдет не по плану.

+2

14

Его держат тут уже два с половиной часа. Допросная комната полицейского департамента ничем не отличается от одиночной камеры, за исключением наручников на запястьях, парочки копов с дубинками, охраняющих дверь, и самого ненавистного лица напротив – Джима Гордона. В целом, он бы не стал так сильно переживать из-за комиссара, он не настолько погряз в темных делишках, чтобы отмечать на коже синяки от того, как из него выбивали дурь при очередном допросе. Он либо сразу оказывался за решеткой, либо сбегал от закона под страхом крупного штрафа, если дело срывалось. Тут же выходило все иначе. Он жертва, а с ним все равно обращаются, как с куском дерьма.
- Не хочет сдавать, на кого работал в последнее время. – Говорит Гордон, глядя на задержанного через зеркальное стекло. – По днк палец принадлежал Стивену Диггерти. Обычный гражданский, чистый лист. Случайная жертва этих отребий. А этому кретину, - он снова кивает на сидящего за столом мужика в комнате, - Я не верю.
- Я тоже не верю, но и не спешу с выводами. Ты много знаешь авторитетов помешанных на библии? – Спрашивает Бэтмен, разглядывая уже знакомое ему лицо курьера. Он отлично помнит, как тот барахтался головой вниз на приличной высоте.
- Кого в этом городе только нет. – Качает головой Гордон и тут же отвлекается на сотый по счету звонок. Побег из Аркхэма его сейчас тревожит куда больше, чем этот объект в допросной. По крайней мере, он уже точно не сбежит в отличие от очередного изобретательного психа.
Как только дверь в допросную открывается, лицо задержанного кривится в гримасе ужаса, а затем сменяется злобным оскалом. Бэтмен запирает за собой дверь, считывая по чужому выражению, что тот явно намерен держать язык за зубами, как и несколько часов до этого.
- Подослали ко мне летучую крысу. Мы уже виделись сегодня! Я рассказал, что знаю. Чего вам еще от меня нужно? – Обычно так смелеют лишь те, кому нечего терять.
- Стало быть, твой последний наниматель убедится, что ты не выйдешь из тюрьмы живым. Я бы на твоем месте выбрал правильную сторону, Росс. – Тихо говорит Бэтмен. Порой тактика запугивания срабатывает совсем с иного ракурса. – Я с тобой церемониться не стану в отличие от полицейских.
- Да я и так покойник! – В отчаянии орет курьер, с досады бряцая наручниками о железный стол. – Меня грохнет либо босс, либо другие. А своих я не сдаю.
- Вот как? Слышал, что тебя накачал как раз один из его шестерок. Думаешь, в переулке не было очевидца? – Продолжает Бэтмен, подходя к Россу ближе. Тот интуитивно сжимается, стараясь отклониться как можно дальше от фигуры Темного Рыцаря, и боязливо вскидывает на него взгляд.
- Не правда! Мистер Эйкер… Блять! – Росс осекается, закусывает губу и делает глубокий вдох. Понимает, что проговорился случайно в пылу эмоций и теперь обречен на казнь, стоит ему ступить за порог этой комнаты. Люди Эйкера его из-под земли достанут. – Мне нужна защита! Я вам все выдал!
- Еще не все. – Рука в черной кевларовой перчатке хватает Росса за волосы и прикладывает лицом к столешнице, оставляя кровавый след на поверхности от чужого разбитого носа. – А вот так лучше. Скажи, что тебе нужна медицинская помощь.
Выйдя из комнаты, Бэтмен тут же просит Альфреда выдать ему информацию по поводу Эйкера. Нельзя исключать его из списка, пока творится неразбериха в цепочке событий. Он направляется через коридоры в главный отдел участка, где всюду кипит работа и срываются звонки, и там сталкивается с картиной очередной паники жертв таинственного маньяка. Помимо Брюса Уэйна под личиной Темного Рыцаря, тут еще двое влиятельных персон, которых он знает лично – одного из них он даже финансирует на предстоящие выборы, видя в нем действительно достойного кандидата для города. Один из политиков продолжает нападки на сотрудников отдела с требованиями разобраться в ситуации, второй пытается рассказать, как все было в его случае. Конечно, они напуганы и не понимают, что происходит, как и большая часть людей здесь. Бэтмен проходит в отдалении от них, останавливается около Гордона и просит оставить дело курьера на него, прежде чем уйти, но подошедшая девушка успевает добавить еще немного «масла в огонь».
- Прошу прощения, комиссар. По радио обнаружили зацикленную запись и, кажется, она касается нашего мясника.

- Объявился отправитель. – Сообщает он своим напарникам чуть позже, когда покидает участок и направляется навестить Эйкера. – Требует отмены выборов или власть народа. Возможно, это заговор против правительства, но мне не нравится сопровождение послания. Бэтгёрл, пригодится твоя слежка за курьерами. Найтвинг, что у тебя?
До апартаментов Эйкера Бэтмен добраться успевает, однако в этот самый момент Барбара дает знать, что отыскала Пига и успела выбить из него новые подробности. Что ж, догадки были верны и побег действительно спланирован, но ему не дает покоя, что все вышло слишком гладко и легко. Момент отвлечения на психа из Аркхэма… Но с какой целью? Убить кого-то, пока взгляд рассеян по хаотично разбросанным точкам на карте? Бэтмену не нравится вся эта ситуация погони за призраком, заставляет то и дело сомневаться и выдумывать новые теории. Как бы сейчас полиция и Альфред не пытались выследить источник радиосигнала и разложить зацикленную запись по голосовому дешифровщику, они теряют время.
- План меняется. Найтвинг, как закончишь с адресом, отправляйся к Бэтгёрл. Я более чем уверен, что с Лазло не все так гладко. – И под этим он подразумевает засаду. Просто так этого сообщника не оставили бы открытым и совершенно без охраны, учитывая, с какой легкостью удалось Бэтгёрл повязать его без боя. А Бэтмен знает, как тот умеет давать отпор, прикидываясь беззащитным и поверженным. Он снова обращается к Барбаре. – Будь начеку.
С Эйкером он разберется быстрее и более жестким методом, чем мирные переговоры. К слову, его цель и не спешит скрываться. Он спокойно торчит со своими подельниками в пентхаусе, обставленном в вычурном стиле барокко. Круглый стол, бэнкроллы, коньяк и игральные карты. Типичный случай досуга для боссов среднего порядка. Они не успевают вскинуть головы, когда свет переливающейся дорогими камнями люстры накрывает тень «летучей мыши». Стекло потолка разлетается вдребезги, осыпая градом осколков сидящих в креслах толстосумов, а следом Бэтмен опускается на стол, заставив его пошатнуться от такого грубого приземления. Все застывают на местах, боясь шелохнуться или бросаться врассыпную. Все они знают, что им не выйти отсюда без ярлыка мишени на груди. А уж кто раньше до них доберется – полиция или же таинственный заказчик, дело десятое. Сейчас они замерли в ожидании…
Пока Эйкер набрал воды в рот, Бэтмен в два счета оказывается рядом с ним, рывком дергает на себя за ворот дорого пиджака, отрывая его тело от пола. Он смотрит в эти озлобленные наглые глаза, видит, как они становятся жалостливыми, словно вдруг вылезли наружу все детские страхи забитого сыночка сварливой семейки. Они всегда так меняются, когда сталкиваются с отражениями своих кошмаров.
- Говори.

Отредактировано Bruce Wayne (2020-05-24 23:41:07)

+2

15

Что обычно означает ночной патруль для семейства летучих мышей? Если обобщить, то это рутинное перемещение по городу, естественно, с помощью когтей, которыми хватаешься за готические выступы высотных зданий Готэма. Порой приходится выбирать четкий маршрут, так как времени может не хватить. Иногда можно полагаться и на машины для более быстрого перемещения по земле. Сегодня автотранспорта у Грейсона при себе не было, поэтому оставалось рассчитывать на себя самого.
Грейсон любил полеты - это чувство, когда расправляешь руки, когда падаешь вниз, ловишь потоки ветра и ловишь момент, чтобы поменять траекторию и поменять падение на очередной подъем. Ну а когда планируешь на "крыльях" плаща, это и вовсе непередаваемое ощущение. Но бывают случаи, когда наслаждаться всем этим нет времени, и приходится спешить. Обычно такие "гонки" были бесполезны, если работаешь на Бэтмена. Даже если ты успеешь раньше времени закончить с конкретными задачами, это вовсе не будет значить, что можно вернуться домой и расслабиться. Единственная разница была в том, что сейчас Дик уже не был Робином, он мог позволить себе свободный полет в Бладхейвене и самому решать когда и что делать. Сегодняшняя ночь была исключением, когда нужно было работать сообща вместе с Бэтменом, а не на него. Хотя быть уверенным, что они вернуться вновь за стол, Грейсон уже не мог.
Грейсон направлялся по адресу, записанном на обороте бумажки с выписанной цитатой из Святого Писания. Сам Дик не знал наверняка, существует ли некая Высшая Сила и как она называется - Богом, Аллахом или многие другие имена, данные разными религиями и верованиями, но предполагал, что она могла быть. Другое дело, что церковь - это система, которая наживалась на религии и верованиях людей, управляя ими. Секты - это своего рода непризнанные "церкви", но, по сути, мало чем отличающиеся от установленных за много веков институтов. Но нужно ли было прислушиваться к ним, если вера находится не в этих учреждениях, а в собственном сердце? Дик считал, что нет. Но если человеку хочется кому-то подчиняться и следовать за кем-то слепо, то вряд ли можно было запретить это делать.
По адресу, к которому направлялся Найтвинг, проживает некий Роберт Маршалл. Информация о нем была публично раскрыта, как и о других кандидатов в мэры Готэма. Да и в городе хватало вывесок и расклеенных листовок с его портретами и довольно консервативными лозунгами. И как бы Найтвинг не считал себя весьма аполитичным, он считал, что уже достигший пятидесятилетия Маршалл вряд ли мог помочь Готэму с учетом своих серых взглядов и методов, не считавшимися какими-то радикальными или оригинальными. Очередной политик, который намерен красть деньги из бюджета города. Найтвинг остановился на крыше напротив небольшого трехэтажного дома. Раньше здесь был жилой дом, а на первом этаже продавались мягкие игрушки. Теперь весь дом был выкуплен и принадлежал Маршаллу, который там жил. Свет внутри был выключен - похоже, что внутри все спали. Врываться посреди ночи к кандидату в мэры? Как бы ни напортачить потом. Грейсон не хотел бы тупо вламываться без причин, но разве был другой выход?
Перелет на соседний дом занял буквально несколько секунд, а оттуда Грейсон удачно спрыгнул к подоконнику и ухватился за широкое окно, аккуратно приоткрывая его и на уровне виртуоза проскакивая внутрь форточки - очевидно, что сказывались его прирожденный талант циркача и умения Робина. Внутри было совсем мрачно, и все же Грейсон смог разглядеть силуэты предметов и вещей. Оставалось лишь найти видимо Маршалла и убедится, что с ним все в порядке.
Как бы ни так! Позитивный настрой, с которым Найтвинг проник в чужой дом, был тут же разбит в дребезги, когда в соседней комнате, спальне, он обнаружил лежащего на полу человека. Найдя кнопку включения света, он обнаружил, что тот лежал в луже крови. Цокнув языком, Найтвинг в два шага преодолел расстояние и перевернул лежащего на животе человека. Он действительно напоминал лицом Маршалла, только без лишней мишуры. Тот еле дышал и кашлял кровью. Ощутив прикосновение, он дернулся в конвульсии.
- Спокойно-спокойно... Что тут случилось? Кто напал на вас?
- Кх... Я не з-знаю, - сказал хриплым голосом мужчина.
По его одежде текла кровь и, кажется, его ударили несколько раз ножом - по пижаме были видны порезы, а вся белая ткань была запятнана кровью.
- Я вызову скорую, - ответил Грейсон, но его тут же остановили.
- Уже... п-поздно... Это к-какой-то рели-религиозный фанатик, - говорил Маршалл, - они слали мне угрозы, но я думал это очередной ч-черный пи-пиар. Я дум-ал, ч-что...
Его рука обессилено упала вниз, а из неё выпал клочок бумаги. Дик приложил к артерии Маршалла пальцы, но пульс остановился.
Аккуратно положив его на спину, он попытался сделать массаж сердца, но очевидно, что тот потерял слишком много крови. Попытки реанимировать кандидата в мэры были тщетны. Наконец, подняв бумажный клаптик, Найтвинг вновь обнаружил на нем цитату из Библии. И как после того ходить в церковь?
Долго на частоте Бэтмена молчание не продлилось, и Брюс поинтересовался, что там у Найтвинга.
- Я опоздал, Бэтмен. Несколько ножевых ранений, все в крови... Он сказал перед смертью, что ему поступали угрозы от неких религиозных фанатиков, но видимо сегодня угрозы переросли в настоящий фильм ужасов. В руке клаптик с цитатой из Библии. Получается, что это ещё и анархист какой-то...
Терять время нельзя - Брюс прав. Да и без его напоминания Найтвинг бы и сам рванул сейчас же за Барбарой. То, что ей удалось поймать Пига так быстро - это даже странно. Похвально, но странно. Не хватало ещё какой ловушки, а фантазировать на тему того, что мог устроить так званный "Профессор" с Бэтгерл, Грейсон даже не желал.
- Уже в пути, да! - обращается он по внутренней связи к напарникам.
Оставив все как есть, Грейсон закрывает глаза Маршалла и выходит наружу. В коридоре он замечает за поворотом лестницы тела убитых телохранителей. Кажется, их тоже прикончили. Если бы они вышли на след Маршалла чуть раньше - возможно бы удалось перехватить убийцу. Досада была невероятно неприятной.
Грейсон выскочил через окно и поспешил по координатам, где находилась Барбара Гордон. Уж куда-куда, а к ней он должен успеть вовремя и не дать Пигу сорвать даже волоска с её головы.
Вылет через окно и полет вдоль ночного Готэма тут же развеивает запах пролитой крови и пришедшего Жнеца Смерти в апартаменты Маршалла. Найтвинг снова летит, преодолевая кварталы навстречу к Бэтгерл и пойманному ею Лазло Валентайну. Не говоря о том, что этот социопат и маньяк был чрезвычайно опасен, он ещё и наносит ужасные увечья своим жертвам. Очевидно, что он психически болен и социально опасен, так что оставлять его наедине с Барбарой Дик совсем уж не желал.

Отредактировано Dick Grayson (2020-05-30 22:27:22)

+2

16

Гордон прекрасно понимала, что что-то было не так. Слишком уж Пиг быстро сдался Бэтгерл, стоило ей его слегка припугнуть. Что ему такого сказали или сделали, что он повел себя не особо типично? И снова ответов меньше чем возникающих вопросов.
   Гордон вновь надавила на запястья.
   - А теперь говори, что было на самом деле, - тихо и размеренно проговорила Бэтгерл. Она старалась не выдавать никаких эмоций. Начать допрос с простого, а потом двигаться вперед. Валентайн ясно дал понять, что дело не чисто и Бабс решила до истины добраться.
   - Что? Я все тебе сказал!
   - Ага, я так и подумала. Лазло, с каких пор ты так страшишься имя Бэтмена, а? Неужели такой большой и жуткий свин боится летучей мыши? Что случилось? В Аркхэме открылись новые страхи? Или ты просто не такой ужасный, каким хочешь казаться?
   Первое правило, как вывести из себя злодея, гласит: дави на его эго. Зачастую, все плохие парни мнили себя всемогущими, жуткими и пугающими. Думали, что если смогут состроить злое лицо или издать нечеловеческий звук, все обязаны были их бояться. Да вот только они сами забывали, что даже герои могут не хуже. Одного осуждающего взгляда Бэтмена хватало, чтобы больше с ним не связываться. Девушка быстро достала телефон и отправила сообщение комиссару полиции, чтобы тот отправил патруль с ребятами на поимку Валентайна. Скоро они будут рядом и Гордон отправится выполнять следующее свое поручение. На всякий случай, она подложила в одежду маячок, чтобы убедится в том, что полиция довезет его до Аркхэма.
   Барбара выпрямилась и потянула руки Пига к себе, так же поднимая его с земли.
   - Вставай и рассказывай.
   - Высокомерная девица, - шикнул на нее жирдяй и Барбара заметила, как он улыбался.
   - Что-что? Погромче можешь, я то не слышу, что ты там мямлишь, - Барбара приложила его лбом к стене. Но не успела она снова связаться с Бэтменом и доложить ситуацию, как почувствовала удар чем-то тяжелым по голове. Барбара отступила на два шага назад, а затем, почувствовала, как падает вниз с железного помоста прямо на деревянные ящики.
   Сдавленный вздох и Барбара покрутила головой. Быстро оценив ситуацию, она посмотрела наверх. Пига уже освобождал человек в черной куртке. Видимо, его сообщник. Прекрасно. «Молодец, Бэтгерл, доигралась. Кто тебя за язык тянул?».  Брюс всегда говорил, что она слишком эмоциональна и когда над ней они преодолевают, девушка могла упустить важные вещи из виду. В данном случае – нападавшего сзади. Гордон мысленно уже была готова к отчитке за этот косяк.
   Она слышала, как Пиг мерзко смеялся, когда освободился от оков. Ему явно нравилось это возвышение над Бэтгерл. Что же, пусть радуется, пока может. Убедившись, что все было хорошо, и Гордон ничего не сломала, она поднялась на ноги. Ящики с оставленной внутри соломенной упаковкой смягчили падение (насколько это вообще было возможно). Гордон начинала злиться, но не показывала этого, лишь сделала несколько шагов в сторону, смотря наверх, на железный помост на котором стоял Профессор со своим дружком. Барбара увидела, как тот передал боссу автомат. Послышались звуки выстрелов и Гордон свернула за стену.
   - Что, Бэтгерл, уже не такая смелая? – послышался мерзкий голос. Выстрелы прекратились и Гордон услышала чьи-то шаги. Отовсюду начали вылезать мужчины в свиных масках. Их набралось человек десять. «Отлично, вот тебе и ловушка. Нужно было сразу действовать». Девушка выдохнула и достала из пояса бомбочку с дымом. Ее коммуникатор на запястье тихо пропищал, оповещая о том, что рядом находится Найтвинг. Она активировала свой маячок, чтобы тот знал, где именно она находилась. Дик был смышленым, поэтому сориентируется, что нужно делать. Подкинув в руке бомбочку, Бэтгерл швырнула ее в центр помещения. Когда дым окутал все, она вышла на передовую. Краем глаза заметила, что Пиг с подручным скрылись с места преступления.
   - Прямо, как в старые добрые времена, - пробормотала Гордон в наушник Найтвингу, когда она разбиралась уже с третьим противником. У них с Вингом всегда было преимущество, так что, уложить нескольких подручных не составило труда. Но, осталась еще одна проблема: Пиг удирал и нужно было его поймать. Осталось еще трое и Бэтгерл могла оставить их на своего напарника. – Я за Пигом, встретимся на улице!
   Гордон прошмыгнула к выходу и взглянула на передатчик. Чудесно, далеко они не ушли, видимо, где-то была припрятана машина. Бэтгерл зацепилась крюком за крышу здания и взмыла вверх. Перепрыгнув таким образом через несколько зданий, она очень вовремя наткнулась на удирающих, которые сели в машину. Автомобиль тронулся, но Барабара вовремя бросила под колеса еще одну бомбу. Яркого цвета пена покрыла весь капот и машина резко остановилась. Сработали подушки безопасности, которые придавили лица Пига и помощника. Очень вовремя подоспела полиция. Бэтгерл громко свистнула с крыши, чтобы на нее обратили внимание, и указала на автомобиль. Копы начали делать свою работу.
   Стоило девушке отойти от края крыши, как она встретилась с Найтвингом.
   - Да-да-да, я знаю, нужно было быть осторожнее, - высказалась Бэтгерл, перед тем, как Дик что-либо ей скажет. – Я в порядке, - девушка потерла ушибленную голову. – Какие новости?
   Не став терять времени, она открыла свою базу данных на коммуникаторе на запястье и начала сканировать  все камеры, которые были поблизости от места преступления. Работа хоть и не трудная, но требующая множества мелких нюансов.  Но. Барбара не первый год этим занималась, так что, справилась относительно быстро.
   - Профессор на пути в Аркхэм, - пояснила она Бэтмену, - я проследила за камерами и передвижением одной из машин, нашла предполагаемое место, высылаю координаты. Мы с Найтвингом выдвигаемся туда. Ну, не хочу показаться занудой, но, кажется, нас ждет что-то более увлекательное на сегодня, - обратилась она к Найтвингу.

+2

17

Тишина все еще обволакивает зал, связывая рты сидящих вокруг криминальных авторитетов. Дитон Эйкер, у которого сегодня должен был состояться вечер в кругу своих, пребывает в растерянном шоке. Он не думал, что Бэтмен когда-нибудь придет по его душу, ведь все, что его волновало в своем нелегальном бизнесе по поставке оружия, обычно было связано с взяточничеством среди нужных в полиции людей. Сейчас умаслить ему некого, он напуган и потому не менее озлоблен, глаза бегают из стороны в сторону, словно выискивают подсказку, нарисованную на стенах помещения. Кто мог его заложить? Кому не мила жизнь? Среди кучи его шестерок нет ни одного предателя – все они давно уяснили, что боссу врать нехорошо, а стучать тем более. Но прямо перед его носом явно творилось что-то не то.
Бэтмен держит Дитона в крепкой хватке, его самообладание под контролем, хотя в жесткости он себе не отказывает. Все еще помнит сообщение Найтвинга о том, что по чужой схеме снова кого-то намеренно убрали. Снова жертвы… Повсюду мишени с кровавыми пятнами, как лишнее напоминание о том, что они опаздывают, а Готэм всегда на шаг впереди – умывается багряным дождем и стоит неподвижным каменным изваянием, не желая менять привычный окрас. Их таинственный выскочка решил идти глобальным путем, специально запутывая след, чтобы усилить раздражение и в конечном итоге спустить натянутую пружину с пускового крючка. Терпеть чужое молчание слишком долго Бэтмен на намерен. Ему все равно, что в комнате потихоньку начали отмирать «восковые статуи», опасливо пятиться назад, стекать со своих кресел чуть ли не на колени, чтобы ползком добраться до двери и убраться отсюда как можно скорее. Эйкер их теперь не касается. Если до него добрался Бэтмен – это его личные проблемы. Никто не верит, что Дитону повезет выбраться из хватки Летучей мыши, кроме него самого. Инстинкт самосохранения довольно резко бьет в вены перекрывая адреналин, Эйкер поднимает взгляд на охотника, выжидая… Этот незначительный жест моментально запускает реакцию.
Топот нескольких пар ботинок слышен за дверью и его вполне хватает, чтобы успеть среагировать до того, как сюда ворвутся охранники Эйкера. Бэтмен рывком отбрасывает его в сторону, спрыгивает на пол и в самый последний момент успевает опрокинуть стол так, чтобы первая очередь из пуль пришлась по дорогому лакированному дереву. Автоматы в руках охраны явно не щадят интерьер, решетят стены, мебель и все, что попадается под прямую траекторию. Дитон уже успел убраться из зала, кинув своим людям лишь «Прикончите Мышь!» напоследок, и теперь четверо из них явно преисполнены надеждой исполнить последний приказ босса. Бэтмен вынимает из маленького кейса на поясе мелкие дымовые бомбы и бросает в центр комнаты, переключая собственное виденье на отображение тепловых пятен в комнате. Пока хаос среди охранников заставляет их изрядно помешкать, он оглушает бэтарангами троих, а четвертого вырубает парочкой отточенных ударов в челюсть. Растрачиваться на разборки слишком посредственная роскошь, когда главная цель пытается сбежать и унести с собой крайне ценную информацию. В один миг оказавшись позади едва очухавшейся парочки, он с внушительной силой прикладывает их черепа друг другу, и забирает у одного из них пропуск, что болтался на шее. Наверняка Эйкер решит спрятаться здесь, в своей обители. На телохранителей тот явно не растачивался, решив, что в целом его жизнь и без того не сильно заметная для ненужных глаз. Но на сей раз судьба подкинула ему иной подарок. Темный Рыцарь пересекает коридор, спускается ниже, добираясь до нужной ему двери личного кабинета Дитона. Параноик перестраховался тем, что установил на двери систему сканирования для доверенных лиц, и теперь когда красный свет сменяется зеленым, он с надеждой ожидает вестей, что с Бэтменом покончено.
- Черт бы тебя побрал! – В отчаянии орет он и делает попытку стрелять, которая тут же пресекается выстрелом бэткогтя прямо в предплечье, пробивая его насквозь. Эйкер взвывает от боли, роняет пистолет на пол и скорчивается над письменным столом, хватаясь за трос. Бэтмен равнодушно тянет его на себя, заставляя ныть чужую рану еще сильнее. Своеобразная пытка на удивление приносит ему хотя бы частичку удовлетворения от того, что ему удалось достать эту крысу. Мучения выводят человека на совсем иной уровень и развязывают язык. И если шестерки порой казались не слишком приятной добычей для подобного рода допросов, то такие, как Дитон позволяли продвинуться в расследовании куда дальше.
- Зачем тебе курьеры с органами? – Спрашивает Бэтмен и подкрепляет это очередным болевым рывком троса.
- Это не… Это не я! Не мой план. – Эйкер прижимает руки к кровавому пятну, просочившемуся сквозь ткань пиджака. – Это была сделка. – Он тяжело дышит и решает, что лучше откреститься поспешным признанием, чем продолжать страдать.
- С кем? Подробности. – На сей раз вопрос без сопровождения пытки.
- Я не видел его! Мы общались по телефону. Как только мне прислали деньги, я распорядился, чтобы мои люди просто доставили чертовы посылки, которые он прислал… Это была выгодная сделка! – Тараторит Дитон, поглядывая на Бэтмена исподлобья.
- Ответ неверный. Ты знал, в чем заключается план. – Терпение заканчивается. Ему так сильно хочется дернуть трос, чтобы тот вырвал кусок мяса из тела этого продажного ублюдка. Но контроль всегда берет верх. Как бы ни была сильна его злоба, сколько бы позади не осталось разрухи, его спокойная пристань собственного правила будет довлеть над всем, в том числе и над самим Бэтменом. И Дитон на удивление улавливает эту тонкую грань насилия. По его телу бегут мурашки, а холодный пот выступивший на лбу, еще сильнее делает его фигуру жалким. Он все прекрасно понимает.
- Честное слово… Я понятия не имею, кто этот человек. Но… Я знаю, что он хотел убрать политиков. Снять их с выборов досрочно, припугнуть… И… Я думал, что это реально поможет, но Маршалл решил, что это все шутки… - Он выдерживает паузу, давая понять, о чем речь. - А теперь, если хоть один из них завтра появится с заявлением, то будет плохо уже их близким. И меня это уже точно не касается! Я лишь получил деньги за курьеров!
- В этом замешана секта, Эйкер. – Рычит Бэтмен, сжимая руку так сильно, что слышен скрип кевларовой защиты на костяшках. – Ты знаешь, что мне нужно.

Получив выписку с личного счета Дитона, Бэтмен оставил его в кабинете с телефоном и сломанной системой безопасности, чтобы полиции было легче его повязать, когда они приедут на вызов. Теперь он направлялся к Бэтгёрл и Найтвингу по новым координатам, чувствуя спокойствие за этих двоих после отчета, что Пига забрали в Аркхэм. Он попросил Альфреда пробить контакты с выписки в надежде, что и эта ниточка не оборвется на ложном офшоре на фальшивое имя. Их паззл собирается в хаотичном порядке, но с каждой зацепкой шансов становится все больше. Единственное, что не оставляет его тревожным ум, так это слова Дитона о близких... Для Брюса Уэйна, который большую часть своей жизни провел под опекой дворецкого, вряд ли найдется кто-то роднее. И об этом знает вся общественность. Слишком очевидная цель.
- Пенни-один, усиль систему безопасности. - Дает он единственный совет ко всем остальным новостям. 
Как только бэтмобиль резко тормозит по гравию, оставляя облако пыли, Бэтмен выбирается наружу, оглядывая район. Это не один из привычных отшибов, куда любят стекаться на сделки мелкокалиберные бандиты. Скорее тихий район близ активной городской жизни. Здесь же значится церковь, что является очевидным сопоставлением в их расследовании, но оттого не менее опасным. Своих напарников по делу он замечает неподалеку, поднимает взгляд, давая понять, что готов к очередной «находке» в эту бесконечно длинную ночь. Наверняка Барбара уже все вычислила и знает, куда провести.

+1

18

музыка к посту

Может действительно Барбару посетила ностальгия, и ей казалось, что все происходит, как в старые добрые времена, хотя Ричард бы желал заменить слово "прямо" на "почти". В конце концов, он уже был не Робином, как прежде и эта роль нынче принадлежала другому проныре. И от этого желания добавить слово "почти", у Найтвинга будто бы все как-то слегка сжалось - ассоциации и воспоминания прошлого будто вспышка пронеслись в его голове о том, как было раньше - и хорошее, и плохое, то по чему он скучал, и то, от чего сбежал. Тем не менее, он был рад помочь Брюсу с этим расследованием, будь оно не ладно. Ну и если ужин не удался, то, может, повезет с завтраком? Надо будет дать Альфреду подсказку приглашать не на ужин, а на обед, ведь Бэтмен не работает днем - по крайней мере, костюм летучей мыши точно бы не надел.
По сигналу, который исходил от кольца, подаренному им Бэтгерл, Найтвинг на всех парах спешил навстречу к ней. Он не был уверен, что Барбара была в безопасности, по крайней мере, относительно, так как Пиг ни разу не был легкой задачей, так что б уж совсем сдаться без сопротивления.
Приближаясь к месту событий, где происходила перестрелка, Грейсон спланировал на крышу ближайшего здания и заметил пущенную дымовую шашку, которая окутала происходящее, не позволяя прицелиться. Туда Грейсон и прыгнул, отталкиваясь ногами от края крыши и расправляя руки в стороны, чтобы раскрыть свой не сильно широкий плащ. Активируя тут же свой визор в маске, Дик приземлился в нескольких метрах от Барбары, в полете сбивая с ног одного из подчиненных Лазло. Оставались ещё двое негодяев, которые желали проверить свои шансы теперь уже против парочки ночных мстителей. Но Барбара решила оставить их наоборот Дику, а сама поспешила за Пигом.
- Ох, ну неужели нельзя оправдать сегодня мои ожидания на "двойной удар"? - произнес Найтвинг ей вслед.
Нет, естественно для него это не составило никаких проблем. Двое подлецов с оружием пытались стрелять в слепую, в надежде подстрелить хоть кого-нибудь, рискуя даже задеть своих же. Достав со спины свои эскримские палочки, Найтвинг быстро подпрыгнул к сбитому им третьему стрелку и нанес тяжелый удар по голове одной из палочек, чтобы тот уже точно не встал. Ему не стоило терять времени, пока дым рассеется, поэтому он не задерживался и поспешил к ближайшему противнику, который пытался махать рукой, чтобы рассеять дым перед собой. Отличный вариант с подсечкой был как нельзя уместен, поэтому Найтвинг что было мочи разогнался, вовремя сжался и проскользнул вдоль асфальта, вытянув левую ногу вперед, сбивая второго бедолагу с ног, который тут же завизжал от падения навзничь. Поднимаясь виртуозно, Дик сложил свои эскримские палочки под руки и ухватился за правую руку стрелка, сворачивая ему её. Крик напарника помог третьему бандиту направить дуло своего автомата в приблизительном направлении Грейсона и выпалить несколько очередей. Подскочив и совершив сальто в воздухе, Найтвинг направил к нему, делая колесо, затем ещё одно сальто и разворот, пока свистящие пули проскакивали в сантиметрах от его корпуса и конечностей. С последним прыжком и кувырком, Дик оказался с боку противника, обрушивая на него серию ударов палочками, попутно выбивая оружие из рук. У мужика не было даже времени среагировать, поэтому он оказался абсолютно не готов к такому наступлению. И с последним добивающим ударом тот просто потерял сознание и пал наземь.
К этому времени дымовая завеса практически рассеялась, и Найтвинг напоследок ещё раз перепроверил, все ли подручные Лазло были обезврежены. Кажется, что да. Свист Барбары был весьма кстати - Грейсон просто сразу определил, где она была и поспешил догнать её, ухватившись крюком за край крыши и поспешив подтянуться туда наверх. Он заметил, что Барбара смотрела в сторону машины, что попала в аварию. Видимо, там и был Лазло.
- Кажется, я понял твой намек. Мне надо быть менее предсказуемым, да? - спросил Дик в ответ на её слова.
С новостями было не все так гладко и не став тянуть времени, Дик объяснил ей, что случилось.
- Я прибыл слишком поздно. Маршалл был убит - похоже, что ножом было нанесено множество ранений. Ему угрожали какие-то фанатики, оставив очередное послание из Святого Писания. Но судя по всему это не конец... Надо остановить тех, кто за этим стоит, пока не пострадали другие...
Он знал, что лишь сведя все три составляющие, удастся составить одну общую картину и выйти на убийцу или убийц. Кто это ни был, короче. И видимо, что Гордон как раз сводила все к одному месту событий - координаты были у неё, а в результате и у Бэтмена.
- Гляжу ты - сам позитив сегодня, Барбс, - усмехнулся Дик, - что ж, тогда нам нет смысла тянуть время - веди на эту увлекательную вечеринку. Устроим неожиданный сюрприз со своим появлением.
Обычно такие "сюрпризы" с появлением сразу троих - Бэтмена, Найтвинга и Бэтгерл - заканчивались легкой добычей, так как большая часть бандитов и злодеев в такой ситуации не имели ни малейшего шанса и тупо делали в штаны. Пару раз в таких случаях даже сопротивления не было - сразу сдались, понимая, что это бессмысленно. Если бы со всеми было так просто - это была бы не жизнь, а сказка.
- Даму пропускаю вперед. Я тебя прикрою сзади! - подмигнув, сказал Найтвинг, готовя свой коготь для полета.
Они направились вдвоем в сторону вычисленных Барбарой координат. И вряд ли Брюс заставит себя долго ждать, если даже не пребудет туда раньше. Хоть и не успев до этого проверить, куда вели координаты, Грейсон не удивился, когда вдалеке стала виднеться церковь. Хотя такое совпадение вызывало у Ричарда замешательство, отвращение и возмущение. Если это были священники, пускай даже бывшие, это было бы просто ужасно и отвратительно. Если же церковь захватили фанатики, то это явно были безбожники, которые были хуже неверующих и даже не представляли, какой ущерб наносили вере и религии горожан, не говоря уже о том, что они не только угрозами кидались, но и убивали людей с особой жестокостью. Религиозные фанатики - это ужасно. Какой они заслуживали экзекуции? Крестом их колотить? Или что-то помягче в виде какой-то цитаты из Библии?
Остановившись с Барбарой в тени соседнего здания на крыше, Дик включил связь и произнес, освятив себя крестным знамением:
- "Господь - Пастырь мой, ни в чем не буду нуждаться. Он покоит меня на злачных пажитях и водит меня к водам тихим, подкрепляет душу мою, направляет на стези правды ради имени Своего. И если я пойду и долиною смертной тени, не убоюсь я зла, потому что Ты со мной. Твой жезл и Твой посох успокаивают меня. Ты приготовил предо мною трапезу в виду врагов моих, умастил елеем голову мою. Чаша моя преисполнена. Так, благость и милость да сопровождают меня во все дни жизни моей."
Он не знал для себя сам, был ли верующим, не ходил в церковь, хотя помнил, что в детстве родители водили его в соборы и церкви. Возможно там, за гранью жизни, и было что-то. Он считал, что оно должно было быть. Особо времени задумываться над этими вопросами у Грейсона не было. Но когда было, он чувствовал несколько раз нечто святое и проклятое - это было крайне сложно объяснить. Дело было не в том, что за этими религиозными верованиями могло стоять что-то банальное и мерзкое. Вопрос был в вере и в том, что она значит для человека, каждого. Поэтому он даже запомнил из Библии несколько отрывков, которые считал красивыми.
Грейсон глянул на мгновение на Бэтгерл, а затем обратил внимание, что подъехал Бэтмобиль.
- "Чаша моя преисполнена. Так, благость и милость да сопровождают меня во все дни жизни моей." Псалом Давида, 22 глава.

Отредактировано Dick Grayson (2020-06-21 12:22:09)

+2

19

Девушка выслушала все, что успел выяснить Грейсон. Хоть она и надеялась на хорошие новости, но была всегда готова к плохим. Она приложила руку к подбородку и как завороженная смотрела на сверкающие мигалки полицейских машин.
   - Зараза, это плохо, - конечно, ответ был очевидным, но Барбара таким образом составляла все в единую цепочку. Говорить о своих мыслях вслух, давно вошло в привычку. – Похоже, что это не просто фанатики из ниоткуда, тут замешена и политика и преступность и бог знает, что еще. – Такие вот повороты ей, ой, как не нравились.
   Гордон не сказала бы, что была настроена на позитив, скорее она у умело скрывала свое недовольство сложившейся ситуацией. Она не знала всех переменных, а оттого и чувствовала себя не в своей тарелке. Что поделать, Оракул всегда желает быть на шаг впереди, все знать и все контролировать. Или всех. Даже если и казалось, что дело выглядело «семейным», по факту, оно все еще принадлежало только Бэтмену.  Впрочем, ничего нового.
   Барбара отмахнулась.
   - Представь, какое настроение у меня было бы, останься этот день просто семейным ужином, а не погоней за злодеями, - даже если Бабс не имел ничего против, она слишком скучала по обычным семейным вечерам. В кое-то веки они собрались, а тут… да чего она ожидала. – Кстати, спасибо за помощь. Ты очень быстро пришел на помощь. Следил за мной? – вопрос был с саркастичной ноткой, но риторический, не требующий ответа. Кольцо на ее пальце будто прожигало перчатку костюма. То, что она разгадала его секрет, Бабс говорить Дику не стала, но и не отрицала того, что он догадался об этом в первый же день. Это же Барбара. Но, дабы не рушить созданную легенду, не стали друг другу ничего говорить. Бабс хотела вернуть этот «реквизит» еще тогда в кафе-мороженном после миссии в казино, но не вышло. Это был подарок. В нем точно был какой-то контекст, но ни Дик ничего не сказал, ни Бабс ничего не спрашивала. Вот такие недомолвки – часть их жизни.
   - Ладно, нужно переговорить всем вместе и составить хотя бы что-то похожее на план действий. – Барбара закатила глаза, но все же едва заметно улыбнулась. Она была благодарна Дику за то, что даже в такой напряженной ситуацией он всегда сохранял позитивный настрой и мог поднять его и Барбаре. Чудо, а не напарник.
   Они достаточно быстро добрались до нужного им места. Как и на лице Найтвинга, у нее тоже отражалось презрение и омерзение. Хуже того, что в, казалось бы, священном месте скрываются преступники и религиозные фанатики, Бабс пока сообразить не могла. Что-то точно было хуже, но в данном случае, уж все было иронично. В плохом смысле иронично.
   Бэтгерл присела на корточки на краю здания, вглядываясь с цветные витражи напротив. Не любила она церкви, хоть они в детстве с отцом и братом временами ходили на службы. При воспоминании о Джеймсе младшем по спине Барбс пробежали мурашки. К тому же, он как-то и «продал» ее Джокеру в одной из таких церквей, а затем, чуть не отрезал голову бинзопилой. Он всегда был странным ребенком, но вырос в настоящего безэмоционального садиста. И ведь она хотела ему помочь, но все тщетно. Теперь Барбара была готова дать добро, чтобы он просидел в клетке с мягкими стенами до конца своих дней.
   Ее передернуло, а из мыслей вывел голос Ричарда. Бабс поднялась и выпрямилась, встав рядом.
   - Знаешь, Грейсон, временами ты меня пугаешь, серьезно, - хоть она и шутила, но в каждой шутке доля шутки, как говорится. – Уж лучше бы анекдоты травил… ладно, такси подъехало, пошли узнаем, что к чему.
   Бабс спланировала с крыши, а затем, зацепившись крюком за высокий фонарный столб, приземлилась рядом с Бэтмобилем. Постучав в окошко, она спросила:
   - Ну, шеф, какие новости?

+1

20

Надо отдать Барбаре должное. Собранная, оптимистичная и даже успевает сохранить в настроении щепотку юмора. Взгляд прослеживает за ее маленькой импровизацией в виде стука по бронированному стеклу бэтмобиля, а затем снова возвращается к церкви.
- Внутри больше никого нет. – Он бы пожал плечами в довесок к шутке о том, что стоит на улице уже целых пару минут, но быстро переключает внимание к текущей задаче. – Эйкер тоже пешка. У них четко спланирована схема, учитывая масштабы. Я не верю, что мы смогли выследить всю их сеть по одному из курьеров Эйкера, но стоит проверить. – Бэтмен подходит к зданию ближе, принимая во внимание абсолютную тишину этого места; ни намека на что-то подозрительное в округе или присутствие посторонних. Небольшой парк, в котором они находятся, будто напрочь отрезало от остального шумного мира, пускай даже и ночного. Если курьер скрылся где-то поблизости, то явно в одиночку… Или с чьей-то небольшой помощью. Предстоит выяснить это, как можно скорее в месте, где чужая вера ищет признания высшей силы. Собор величественным каменным изваянием тянется ввысь, переплетаясь декором готических колон, витражей с орнаментами и завершаясь золотым крестом на пике. Внутри старинного наследия архитектуры, при первой оценке со сканера, нет никаких признаков жизни.
- Пусто. Ждите здесь. – Говорит он своим напарникам, игнорируя возможное возмущение с их стороны. Сейчас  не время для споров и объяснений его очередного решения сделать что-то в одиночку. Проблема компанейской работы порой заключается в собственной недальновидности, и ему вовсе не хочется наблюдать западню по всем трем фронтам без возможности в легкую вывести преимущество на свою сторону. Как бы чужая мораль не была ущемлена, Бэтмен в этом случае абсолютно беспристрастен, за что частенько является объектом всеобщей сплетни про бездушность. Он и сам верит  в это, потому что так проще олицетворять свою борьбу с вывернутыми идеалами и хаосом. Их право, их мысли… Пока сам он сосредоточен на более важном деле, все еще заслоняя собой то дорогое, что у него есть – свой город, свою семью.
Он уверенно направляется к массивной двери небольшого собора, словно уже наперед зная, что та будет открыта. Интуиция дает подсказки без осечек, и Бэтмен, доверяя ей, тянет кованную железную ручку на себя, ощущая легкий сквозняк в проходе. Он шагает внутрь, ловит эхо от негромкого хлопка позади и поднимает голову вверх на зов этого раскатистого звука. А затем все опять стихает, оставляя его в своей духовной обители вперемешку с запахом восковых свечей и ладана. Прямой путь по мраморным плитам до алтаря освещается тусклыми лампами, свисающими с колон по бокам. Скамьи одиноко жмутся по разные стороны, пока Темный Рыцарь медленно проходит мимо, омываемый грязными цветными бликами от витражей, задевающими плотно сжатые губы на открытом участке его брони, и плавно стекают вдоль по плащу, стараясь скорее убраться обратно в тень. На алтаре лишь раскрытая библия, которую Бэтмен осматривает на наличие очередного извращенного контекста больного разума фанатиков. Пробегается по строчкам писания, когда в один момент улавливает движение сбоку. Подрагивающая тень на полу дает внутренний сигнал к возможным действиям, и Бэтмен осторожно опускает книгу обратно на подставку, выжидает долю секунды, прежде чем заглянуть за алтарь. На полу лежал священник.
Его тело было связано, а лицо напоминало бледную гипсовую статую. Присев рядом с несчастной жертвой, Бэтмен попытался найти пульс в остывших венах, однако признаков жизни так и не случилось. Его смерть, судя по всему, наступила совсем недавно. Очевидных следов пыток на открытых участках кожи не было, оставалось только гадать, как святой отец покинул этот мир и кто ему в этом помог.
- Обнаружил священника. Он мертв. – Передал он Найтвингу и Бэтгёрл сообщение, и продолжил осматривать место преступления. Он не надеялся найти здесь убийцу или того самого курьера. Последний лишь возился с посылками, когда как основной акт был расписан совершенно другими лицами. Куда важнее было понять, какое отношение сейчас ко всей шумихе с властями имеет представитель религии, помимо выписок из священного писания. Бэтмен не верил, что он просто случайно подвернулся под горячую руку, а значит… - Есть теория, что священник был знаком с кем-то из кандидатов в мэры.
Проследив по периметру за всем, что может хоть как-то иметь отношение к трупу, он в последний момент замечает кубок, что стоял у самого края на полке шкафа. Обычный позолоченный материал, на дне которого несколько капель прозрачной жидкости. Вода… Ни запаха, ни другого намека на предположение отравления. Очевидный тупик, из которого пока нет выхода.
- Можете войти. – Спокойно говорит он, понимая, что никакой засады не будет. Скоро сюда нагрянет полиция и заберет место преступления под свой контроль. А пока еще есть возможность посоветоваться о дальнейших планах.
Он снова бросает взгляд на бездыханное тело, делает несколько шагов в его сторону и вдруг замирает на полпути, вглядываясь сквозь полутьму в отражение от лакированной поверхности алтаря. Красный смазанный отблеск до нелепого выделяется из общей картины холодных тонов. Бэтмен оборачивается и сталкивается с большой репродукцией распятия, которое уже видел, как только вошел в собор. Но теперь, присмотревшись, он замечает одну немаловажную деталь. Красный огонек на кончике креста, который на первый взгляд можно принять за встроенный рубиновый камень, украшающими весь постамент, теперь видится очевидной опасностью.
- Стойте! – Его голос проносится по помещению, едва за Бэтгёрл и Найтвингом  закрывается дверь. Но уже поздно. Маленький циферблат внутри красного сосуда, который возможно было заметить только при очень близком рассмотрении, отсчитывает последние секунды. С каждым ударом сердца время неумолимо движется к концу…
Собор отбивает 3 часа ночи. Его колокольный звон резонирует по округе, проникает в соседние здания и дома жителей, для которых мелодия высшей силы давно олицетворяет защитное благо. Яркая вспышка окрашивает все в алый цвет, земля поглощает дрожь, храня чужой сон, не заставляя просыпаться людей в холодном поту и очередном страхе от набегов безумцев. В этом районе царит мир и покой, в отличие от некоторых других, где разбой и грабежи все еще визитная карточка ночи.

+2

21

музыкальное сопровождение

Забавно было, что Бэтгерл просила шуток, нежели цитат из Библии. Что ж, анекдот, конечно, можно было сварганить, только вот подходящий бы момент. Но Грейсон начал думать и перенастроиться на позитив.
Бэтмен в свою очередь не дал комментария и лишь направился к церкви, сказав о своих выводах. Найтвинг последовал за ним, думая уже о том, что сейчас начнется самая интересная заварушка. Они прошли через парк снаружи церкви с готическими вырезами и гаргульями. И если кто-то и умел обламывать весь кайф, заключавшийся в том чтобы втроем захватить всю банду террористов, то это был, конечно же, Брюс. Дик даже не удивился этому решению Бэтмена и лишь пожал плечами, переведя взгляд на Барбару, с которой остался наедине. Да, он все ещё думал об анекдоте или шутке и не придумал пока ничего лучше, как обойти небольшой выступ перед дверью, скрывшись в тени, тем самым оказавшись разделенным этой частью каменно-глиняного выступа. Приглушенно кашлянув и сделав голос максимально низким, чтобы придать образ старика, Грейсон произнес:
- Я слушаю тебя, дитя мое. Наконец, ты пришла на исповедь. Что мучит твое сердце?
Пока он и Барбара могли поговорить, Брюс за дверью собора был занят расследованием. Сообщение о смерти священника лишь слегка помешало разговору Бэтгерл и Найтвинга. Точнее, оно могло сразу прервать его, но Ричард сумел выкрутиться.
- Смерть - естественный этап жизненного пути. Такой же, как ночь, такой же, как зима. После каждой ночи наступает утро, а после каждой зимы - весна. Всему свой час. Час жить. Час умирать. Когда ты последний раз ходила на исповедь, мое дитя?
Но вскоре, получается так, что Бэтмен все же вызывает их. «А мы тут вообще-то разговариваем, сам же сказал, ждать снаружи». Грейсон тяжело вздыхает и открывает дверь вперед, думая о том, пропускать ли Барбару вперед, или же зайти первым, учитывая опасность внутри. Но так как со слов Брюса опасности не видать, Найтвинг пропускает Бэтгерл перед собой, а затем заходит следом. Как назло, следует новый приказ "Стойте!", от чего Грейсон быстро хватается за винг-динг, дергая головой в сторону Бэтмена, не понимая, откуда следует ожидать опасность. Было бы у Дика чуть больше времени на то, чтобы понять, где крылась опасность, то он тот час бы предпринял это.
Не было времени задавать вопросы, не было времени и понимать, что случилось. Переливающиеся краски цветов витражей, темная фигура Бэтмена, лежащий возле него видимо труп, который не было видно из-за скамей – ничего и никто не бросался в нечто опасное. Лишь быстрый щелчок, который дает что-то понять, словно удар часовой стрелки. И ещё один. Всего один момент, всего одна секунда и один взор в сторону распятия, над которым зияет красный хрустальный сосуд. Грейсон так и не понял, по какой причине и не успел осознать почему, но его рука тот час же совершила резкий взмах, выпуская с пальцев его оружие в виде птицы, которое полетело по кривой дуге в сторону алого кристалла, переливаясь всеми цветами, которыми были наполнены витражи собора.

+2

22

Снова послышался тяжелый вздох, который прозвучал громче, чем следовало бы. Бэтгерл с пугающим спокойствием кивнула Бэтмену. Они все втроем были самостоятельными личностями со своими правилами, трюками и настоем. Барбара теперь вспомнила, почему не любила совместные операции с Брюсом, предпочитая кого угодно взамен. Но, приходится брать себя в руки и следовать правилам. Бэтгерл снова кивнула и потащила Найтвинга осматривать церковь по периметру. Хоть что-то нужно было сделать.
   Она обошла здание по левой стороне от центра и включила свой коммуникатор. Если здесь были какие-то ловушки или техника, он точно это выяснит. Разве только, кто-то не постарался на славу и не скрыл присутствие чего-то постороннего в церкви. Но, Барбара была настроена на успех, пусть временами и бурчала себе под нос, что ей что-то не нравилось. С виду она и могла повозникать, но свое дело знала.
   Когда они с Вингом обошли вдоль стены, ничего подозрительного не найдя, девушка остановилась и посмотрела на напарника. Бровь Барбары саркастично поехала вверх, когда к ней обратился Грейсон. То ли он разучился шутить, то ли пытался подстроиться под текущую ситуацию. Видимо, они вдвоем как-то были не в своей тарелке, но подыграть она все же решила. Для поднятия духа, так сказать. Так что она лишь слегка наклонила голову и проговорила:
   - Знаете, есть у меня один друг. Наверное, даже больше, чем друг. Но временами, мне так хочется его треснуть по голове, что еле сдерживаюсь. Что скажете, это можно как-то исправить? - она многозначительно взглянула на Дика, но на лице заиграла улыбка. Барбара уже не обращала внимание на то, что присутствие рядом Грейсона играет на ее чувствах. В положительную сторону больше, наверное. Да, он временами был просто невыносим, но тем не менее, это часть харизмы. Но были времена, когда Барбаре хотелось привязать плащ Робина к забору и бросить его на произвол судьбы, настолько он ее бесил. Со временем ничего, конечно, не изменилось, да и от плаща Дик избавился.
Гордон хотела добавить что-то еще, но в наушнике прозвучал голос Бэтмена. Они с Найтвингом переглянулись.
   - Черт, мы опоздали, - шикнула Бэтгерл. Хоть она и понимала, что невозможно было спасти всех и каждого, но каждый раз переживала по этому поводу. Они не могли быть во всех местах одновременно. Даже Флэшу это не по силам. Девушка взглянула наверх, на высокие шпили церкви и обхватила себя руками, по телу пробежала дрожь. - Давно, очень давно… Но, Дик, давай без философии, ладно? От этого места мне и так не по себе. Пошли.
   Они с напарником двинулись ко входу, навстречу с их наставником. Как только Барбара прошла внутрь, то в нос сразу ударил знакомый запах, она поморщилась. Огромные витражи, пустое помещение, массивная дверь, деревянные скамьи, высокая темная фигура у алтаря — все, что успела приметить Бэтгерл до того, как Бэтмен предостерег их от опасности. Но было поздно. Единственной мыслью перед тем, как рвануть вперед было «держись подальше от стен»
   - Бегите!
   За вспышками раздался оглушительный взрыв. Барбара почувствовала, как ее взрывной волной отбросило на дубовые скамьи. В ушах зазвенело. Несколько мгновений она боялась даже пошевелиться. Барбара слышала чей-то голос (?). Пыль попала ей в горло и она откашлялась. Девушка аккуратно пошевелила ногами, все было в норме, чип не поврежден. Бэтгерл сдвинула с себя упавшую скамью и попыталась встать.
   - Все живы? Бэтмен? Найтвинг? - спросила она своих напарников. - Что взорвалось? - Она снова откашлялась, но затем, все же поднялась. Режим в маске активировался и она оглядела помещение в облаках пыли. Каменная арка обрушилась, замуровав главный вход. Часть витражей разбились, оставив после себя лишь разноцветные острые шипы. Сделав несколько шагов вперед, Гордон почувствовала, как у нее заныло плечо. Резко разведя руки, она ойкнула.
   - Кому-то явно не нравится наше вмешательство. Черт. «Вот тебе и семейный ужин».
   Пыль начала понемногу оседать и очертания предметов теперь было рассмотреть легче. Главный вход был завален, витражи разлетелись на куски, часть стен просто обвалилась. Они оказались в ловушке.

+2


Вы здесь » DC: dark century » Архив незавершённых эпизодов » What about dessert today? Justice!


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2020 «QuadroSystems» LLC