Dark Century — тематический форум, представляющий свободную игровую площадку по комиксам DC. Любые персонажи, когда-либо появлявшиеся на страницах выпусков; любые сюжеты, вдохновлённые вселенной; любые идеи, дополняющие и развивающие мир DC, — единственными ограничениями и рамками выступают лишь канон и атмосфера комиксов. Здесь нет общего временного отрезка и единого для всех сценария: каждый игрок волен привносить свои идеи и играть свою историю.
17/09/2020: На форуме запущен упрощённый приём для всех персонажей, который продлится до 17 октября включительно.

09/09/2020: Объявляем период тотального перевоплощения! Помимо визуальной части, вы можете наблюдать первые ростки организационных изменений: обновлён и дополнен гайд форума, а также переделан и частично упрощён шаблон анкеты для новых игроков!

DC: dark century

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » DC: dark century » Игровой архив » Family weekend


Family weekend

Сообщений 1 страница 19 из 19

1

http://forumfiles.ru/uploads/0019/f8/b0/85/t52112.jpg http://forumfiles.ru/uploads/0019/f8/b0/85/t67190.jpg http://forumfiles.ru/uploads/0019/f8/b0/85/t68212.jpg
Hollywood Undead - Second Chances

Порой, когда жизнь идет слишком размерено, приходится настраиваться на новый лад и искать занятие. Что? Это не про Бэтсемью? Ну, вы, наверное плохо их знаете. У Барбары Гордон выдается свободная минутка и она возвращается в Поместье Уэйнов за оставленной ей Брюсом вещицей, но находит в Пещере лишь Томаса. И так, обычный дружеско-деловой визит переходит в помощь и расследование загадочного вируса, бродящего по округе. И темным рыцарям придется отправиться в путешествие.
Thomas Wayne, Barbara Gordon

+2

2

Порой, даже самому брутальному и грозному герою требовалась передышка. Необходим был совет и доброе слово. Барбара была не столь горда, чтобы не принять в дар чужую помощь, так что, с удовольствием выслушает все мысли по поводу своей проблемы.
   Так в чем собственно была помощь? Ну, тут было даже два в одном. И посещение поместья Уэйн и деловой разговор с Брюсом. Ладно, она еще давно обещала Альфреду навестить его, узнать, как у него дела, да и попробовать чего-нибудь вкусненького за счет бездонного фонда Брюса Уэйна. Ну и заодно поболтать с кем-нибудь из домочадцев. Жаль, что Дик не смог присутствовать при набеге, но, что же, тогда Гордон достанется больше вкусняшек.
   Барбара приехала в Готэм прямиком из Бернсайда, где проторчала несколько дней, разруливая ситуацию с Сорокой и теперь ей тоже нужна была психологическая разгрузка. Но, по возвращению в Готэм, ее тоже ждал неприятный сюрприз в лице взявшегося непонятно откуда вируса. «Черт возьми, этот мир точно сходит с ума».
   Она почему-то испытывала какое-то чувство виновности по поводу того, что редко приезжает. Она знала, что этот огромный дом по большей части пустовал и если бы не героический дворецкий, точно бы пришел в упадок. Иной раз, она думала о том, что вся семейка не заслуживает Альфреда. Но, он был сердцем этого дома. Ему нужна была поддержка, тем более в такое тяжелое время.
   Второй причиной, более деловой, являлась техническая составляющая. Барбара попросила Брюса обновить ей наручный передатчик. Возвращаясь к разговору о гордости, Бабс просто не могла поспевать за изобретениями Уйэн Тех, а Люк Фокс проболтался, что Люциус уже сделал для Бэтмена какую-то крутую штуку. Ну, как тут было устоять. Брюс согласился и сказал, чтобы через пару дней она забрала передатчик из Бэтпещеры. Ну, вот она и здесь.
   Оставив мотоцикл у подъездной дорожки к поместью, Барбара сняла шлем и повесила его на руль. Подъезжать  прямо к входной двери хоть и было эпично, но все же, Барбара хотела сделать сюрприз. И пусть это сделает система безопасности и камеры слежения, нежели громкий звук мотоцикла. Девушка достала из рюкзака коробочку с кексиками и двинулась в сторону массивной двери.  Это конечно не было лекарством от вируса, но толика хорошего настроения не повредит. Нажав на кнопку слева, по ту сторону послышался звоночек, а как только дверь отворилась, то широко улыбнулась, глядя на Альфреда. Он улыбнулся в ответ, поприветствовав неожиданно приятную гостью. Девушка протянула дворецкому коробочку с кексами, а сама проскользнула внутрь. Гордон посмотрела на высокие потолки, покружившись вокруг своей оси и присвистнула. Каждый раз, когда она сюда приезжает, то поражается, как Альфи вообще удается следить за этим огромным домом.
   Около получаса, Бабс провела на кухне поместья рядом с Альфредом в компании вкусняшек и английского чая. В такие моменты становилось так по-особенному спокойно и мирно, что не хотелось возвращаться в реальный мир. Они обсудили общую ситуацию, то, как поживает Дэмиан, который, наверняка наблюдал за ними, прячась около лестницы, даже не соизволив появиться, пошутили про Брюса с Селиной, да и просто поговорили.
   Время шло и Гордон вспомнила о том, зачем еще приехала. Поблагодарив Альфреда за перекус, Барбара взяла со стола кекс и сказала, что пойдет «вниз» навестить Брюса и скрылась за дверью еще перед тем, как дворецкий успел сказать «Мисс Гордон, но внизу…». Переведя стрелки в часах у стены на нужное время, Барбара прошмыгнула в темный коридор, который вел в Бэтпещеру. Ее биоданные считал сканер, и, пройдя всю систему защиты, она оказалась в подземном бункере. Элегантно съехав по перилам вниз, она приземлилась на ноги.
   - Знаешь, Брюс, ты же знал, что я приехала, мог бы и… - Гордон подняла глаза на человека около пульта и мониторов и поняла, что разговаривает не с Брюсом, -… ой. – Она несколько раз похлопала ресницами. – Привет. Я спутала тебя с Брюсом. Вы очень похожи. - Наверное, последние слова были излишне, но, что сказано, что сказано. Она вспомнила про кексик в своей руке и улыбнувшись, кивнула на него, поставив на стол, рядом с Томасом Уэйном.
   Барбара до сих пор не знала, как реагировать на то, что здесь находился старший Уэйн. Да и еще живой. Да, он из параллельной вселенной, но все это было достаточно странно. Одно дело видеть злых двойников Супермена и Чудо-Женщины, но живого отца Брюса – совсем другое. Чувствуешь себя не в своей тарелке. Они виделись всего пару раз, и честно говоря, даже не знала, как себя вести. Помимо самого его присутствия, ей до смерти хотелось узнать о Гордонах в его мире, но понимала, что это будет нетактично по отношению к нему. К тому же, наверняка больно.
   - Брюс тут кое-что оставил для меня, ты ничего такого не видел? – Барбара завернула за стол и уже ругала себя за то, что ведет себя, как пугливая школьница. Она чуть выдохнула. – Ты в порядке? Просто вся эта ситуация в Готэме… половина ребят патрулируют город и… ты над чем-то работаешь?

Отредактировано Barbara Gordon (2020-04-08 22:43:12)

+1

3

Не сильно-то он верил в радужные прогнозы канала новостей, которые во все трубы трубили, что ключ к созданию вакцины от готэмской чумы уже практически найден. Стоит лишь немного продержаться — и болезнь будет побеждена. Как бы не так. Происходящее на улицах каждый день говорило куда более красноречиво, чем лживые репортажи корреспондентов “с места события”. Томас знал, что не стоит полагаться на кого-то, кроме себя, а ещё он просто не мог сидеть на месте, когда внутренности его сжирала зараза. Неудачные попытки остановить распространение болезнетворных клеток не заставили его опустить голову и сдаться. Напротив, всё шло как обычно, будто и не было в Уэйне никакой хвори. Только за чтением просиживал почти всё свое время и пил больше положенного, подчас запивая коньяком антибиотики, что, впрочем, не особо сказывалось на производительности.

Поняв, что можно бесконечно лопатить мифы народов мира и штудировать интернет в поиске сведений об очевидном и невероятном, Томас решил пойти другим путем и воспользоваться “библиотекой” Брюса. Он знал, что ямы Лазаря — не выдумка, так как на себе испытывал действие их вод. А ещё он знал, что в этом мире Рас аль Гул жив (или скоро оживет, что не принципиально важно). Кроме того, судя по записям бэт-компьютера члены Клыка Демона периодически мелькали в городе, и это подтверждалось записями с камер наблюдения, в зону видимости которых периодически попадали люди в одежде террористов с Ближнего востока. Талию Томас в расчет не брал, бестолковая дочка Раса с головой не всегда дружила и могла шляться, где ей заблагорассудится. Но вот рядовые ассасины, преданные лично Демону — другое дело, они не могли разгуливать по улицам крупных мегаполисов в одинаковой робе, если на то не было приказа лидера. И если в Готэме представители Лиги убийц то и дело мелькали, вполне возможно, они могли находиться где-то здесь постоянно. И в таком случае у них должна быть здесь база. Весь вопрос, где её искать.

Проанализировав места расположения камер, которые “поймали” ассасинов, Томас сделал вывод, что если база была, то располагаться должна в старом Готэме. Поизучав более детально изображение района со спутника, Уэйн лишь подтвердил догадку, что убежище убийц — это не здание и не место на карте, оно спрятано, и отыскать путь к нему возможно лишь хитростью. Томас задал камерам параметры сканирования лиц и ввел в поиск изображения лиц и фигур в одеждах, полученные ранее. Теперь оставалось ждать, когда сторонники Демона попадутся на крючок, а там Бэтмен уже не слезет с их хвоста.

Он положил перед собой книгу по истории Готэма, когда услышал за спиной шум. Томас не собирался впутывать кого бы то ни было из обитателей особняка в свои дела, да и секретами делиться также не хотел. Его проблемы — только его, и помощь в их решении ему едва ли понадобится. Тем более, а чем тут можно было помочь? Он сам врач, Фрост — специалист в биоинженерии, другие помощники излишни и будут лишь мешаться под ногами.

Уэйн-старший обернулся в кресле, услышав женский голос. Посмотрел поверх очков на рыжеволосую девушку. В душе он был рад, что у Джимма Гордона в этом мире судьба сложилась более удачно. Во Флэшпоинте он был отщепенцем, положившим жизнь на алтарь высших идеалов, в которые верил. Иная действительность дала шанс не только Уэйну, но и его старинному другу, который обзавелся семьей и нарожал детишек. За него можно было порадоваться. Не радостно лишь то, что дочь Джимма пошла по стопам отца, по всей видимости, унаследовав от родителя невероятное упрямство вместе с безумной верой в лучшее.

Брюса нет, — ответил он. В причины отсутствия сына он вдаваться не стал. Он вообще не собирался сближаться ни с одним из Гордонов, боясь сломать что-нибудь в их судьбах и опасаясь повторения прошлого сценария. С дочкой Гордона Уэйн был сух, вступать в разговор не намеревался, да и в целом дожидался, чтобы она поскорее ушла и не мешала заниматься работой.

Посмотри у сканнера, кажется, там что-то было.

На вопросы он отвечать не собирался. Но если не сказать совершенно ничего, она ведь не уотступит, верно? Зная Джимма, можно догадаться, что и дочь будет действовать по тому же принципу. Приподняв брови, Уэйн неторопливо осмотрел девушку с головы до ног.
“Похоже, что меня интересует беседа с такой мелкой букашкой, как ты?” — говорил его беспардонный взгляд.

В норме, — отмахнулся Томас, — И тоже патрулирую город, пока до приятелей Брюса не дошло, что Бэтмен их покинул.

Он отвернулся обратно к монитору, давая тем самым понять, что увлекательный (нет) разговор окончен. Сигнал отразился на экране и продублировался вибрацией на запястье с часами. Уэйн даже не поверил своей удачливости. Вот так сразу искомые люди попались? Слишком большое везение. Он поднялся, забрал пиджак, повесив его на руку.

Что ж, мне пора, — оповестил он девушку, которая всё ещё находилась в пещере, — Приятно было повидаться с тобой, Барбара.

После этого он двинулся к платформе и включил кнопку зажигания автомобиля, в который тут же сел и вскоре скрылся из виду. Томасу не нравилось приходить в дом, который он считал родным, как гость. Он пользовался другим входом, более для него удобным. Впрочем, даже так его появление никогда не оставалось незамеченным Альфредом.

Теперь, когда на руках имелись все необходимые сведения для начала операции по слежке, настало время выводить Бэтмена.

Отредактировано Thomas Wayne (2020-04-09 11:49:16)

+1

4

Томас явно был не в настроении общаться. Точнее, был просто не в настроении. Ну, теперь понятно, в кого Брюс пошел, раз не любил, когда его беспокоили по пустякам. Она видела тот же грузный взгляд, усталость и хмурое лицо. Барбаре стало даже как-то не по себе от такой схожести. Будь здесь сейчас Брюс, Томас смягчился бы или нет? Вряд ли.
   Мысли об отсутствующем Брюсе нагоняли какие-то неприятные чувства и Гордон постаралась спрятать их куда поглубже.
   - Ага, спасибо, - сухо ответила Барбара и завернула еще раз за очередной стол. Она подошла к сканнеру и, действительно, отыскала свой коммуникатор именно там. Никакой записки, никакой инструкции или дополнительных сведений. Типичный Бэтмен. Попросила об одолжении, дальше разбирайся сама. Ну, что же, она была не глупенькой, поймет что, к чему. Барбара быстро активировала маячок и нажала несколько кнопок, запустив синхронизацию. Убедившись, что все работает, она убрала устройство размеров со смартфон во внутренний карман куртки.
   Гордон хотела было что-то сказать, но тут ее перебил Томас, очень уж вкрадчиво дав знать, что не собирается с ней ничего обсуждать. Грубовато, очень резко и как-то не по-семейному. Хотя, чего вообще ожидать от этой самой семьи. Но, одно ей было понятно точно: Томас огрызнулся на нее даже не со зла, а лишь затем, чтобы она не мешала ему делать… чем бы он там не занимался.
   - Мне очень жаль, что ты так думаешь, - проговорила девушка. Она больше всех надеялась на возвращение Брюса. Больше всех ждала и верила, что он отправился за ответами и вот-вот войдет в эту дверь. Бабс ненароком взглянула на выход из Бэтпещеры, но чуда так и не произошло.
Гордон могла бы закатить скандал о том, что он должен верить в Брюса, верить что все обустроится и придет в норму, а пока нужно лишь поддерживать порядок.. но какой смысл? Все ее слова просто пролетят мимо ушей. Так еще выставят ее дурой. Если хочет быть занудным дедом, пусть будет. Ей до лампочки. Она пришла сюда, чтобы забрать устройство и вернуться к своим делам, которые спасут еще кучу жизней.
   Она взглядом проследила за уходящим Томасом, пытаясь уловить в нем хоть какие-то эмоции, которые выведут на правильный путь, но он был непрошибаемым, прямо, как Бэтмен. Она перевела взгляд с Томаса на компьютер и обратно. Что-то было не так, девушка нутром чувствовала. Почему он так поспешно решил удалиться, когда она вторглась в его рабочее пространство? И почему так избегает зрительного контакта? Что он один расследует? Чего он недоговаривает?
   - Ага, мне тоже приятно было поболтать, - проговорила Бабс, скрещивая руки на груди. «Боже мой, что Томас, что Брюс, что Дэмиан одно сплошное очарование. Какой чудесный генофонд».
   Как только машина скрылась из виду, Гордон тут же открыла панель прошлых запросов на компьютере и бегло пробежалась глазами по экрану. Она закатила глаза. «Ну, конечно! Вирус! Вот, в чем он пытался разобраться». Барб задела взглядом такие слова, как: ассасин, Демон, Рас, Лига Теней. По спине Барбары пробежал холодок. Если это то, о чем она, правда думала, что старший Уэйн явно ввязывался в авантюрку похлеще тех, что устраивала сама для себя Бэтгерл. Девушка покачала головой. Вот что она может сделать? Помчаться вслед за Томасом, а потом выслушивать, что ему не нужны напарники и что он сам справится? Это было очевидно, но… Гордон не могла допустить, чтобы еще один Бэтмен исчез. Поэтому, да, она помчалась следом.
   Пулей вылетев из поместья, она села на мотоцикл и стартанула с места. Отследить передвижение автомобиля не составило труда. Барбара, соблюдая дистанцию, следовала по пятам прямо за Томасом. Скорее всего, он уже понял, что далеко не в одиночестве и если он ненароком не встречался с Гордонами в том, своем мире, то прекрасно знал, что они упрямые и всегда стоят на своем.

+1

5

Стоило догадаться, что дочь Гордона не сможет спокойно пройти мимо и не заглянуть, куда не просили, но фактически выдали приглашение, не уничтожив все улики. Ведь наверняка именно так Барбара всё и восприняла. Сказать по-правде, Томасу было лень возиться со всем мышиным выводком Брюса, ему вполне хватало роли Темного Рыцаря, которую в этой реальности он выполнять не должен, но почему-то из раза в раз облачался в плащ и выходил на городские улицы. Он знал, что людям, которые по тем или иным причинам были дороги его сыну, приходилось непросто. Брюсу могла потребоваться передышка, чтобы осмыслить всё и прийти к каким-либо выводам, а Томас просто не сумел бы бездействовать, в то время как дело сына крошилось буквально в руках, каждую ночь возвращая Готэм на годы назад — во времена, когда Бэтмен только появился.

Уэйн видел за собой хвост, тянущийся от самого особняка, и на какое-то время решил просто не обращать на него внимания, выжидая, может девчонка отвалится сама. Но она не отвалилась не на развилке, ведущей в её любимый Бернсайд, ни на ответвлениях дорог на островах. Маленькая мышка, определенно, ехала за Томасом, и ему не нравилась такая назойливость. На одном из перекрестков он резко повернул налево, подгадав, чтобы успеть сделать маневр в последние секунды до того, как загорится красный и встречное движение на какое-то время задержит преследователя. Он свернул ещё несколько раз, намеренно петляя по узким переулкам, надеясь оторваться от девчонки. Она, её присутствие и мнимая помощь, которая способна была только усугубить, не нужны Томасу. Плевать на их так называемый семейный дух. Уэйн-старший не из этой реальности, и в его семье не было приобретений в виде некровного родства. Заниматься благотворительностью на свою голову не было никакого желания. Да и времени тоже. Те часы, который он почти наверняка потратит на посиделки с малышами, Томас мог отдать более важным делам. Собственному выживанию, например. В конце концов, с этой болезнью ему недолго осталось, глупо пытаться увидеть альтернативные ходы или надеяться, что тебе, именно тебе, несказанно повезет. Уэйн не настолько идиот, чтобы наивно верить в собственную исключительность. Да и результаты обследования подтверждали его точку зрения.

Доверив управление режиму автопилотирования, Томас принялся менять костюм на более подобающий случаю. В образе Летучей мыши таскаться по гнилым подворотням привычнее. Да и менее энергозатратно — ведь фигура немолодого доктора очень притягательна для преступности. И очень не хотелось терять время ещё и на разборки.

Закончив натягивать маску, Уэйн активировал катапульту на водительском сиденье, и вскоре  был выброшен через открывшуюся крышу автомобиля. В воздухе распахнув плащ как крылья, Бэтмен лавировал к углу, где и услышал знакомый рев мотора. Машина, тем временем, скрылась за домами.

Возвращение неунимавшейся девчонки чуть не обрадовало. Выругавшись сквозь зубы, Томас достал бэт-коготь и, когда мотоцикл стал слышен совсем близко, выпустит трос через дорогу в дом напротив. Пусть попробует успеть среагировать. Может так до Барбары дойдет, что её визиту не рады, и пусть убирается в свои края.

Не дожидаясь развязки, Уэйн направился к месту, запечатленному на камерах. Он и думать забыл о девочке-мышке. Теперь его заботят другие вопросы, более важные, чем воспитание молодого поколения. Активировав режим сканирования, Томас осматривал совершенно непримечательную местность на крыше полуразвалившегося здания, которое давно пора было снести. Видел свежие следы, оканчивающиеся у провала, сиганул вниз, ведомый скудным подобием хлебных крошек. Внутри оказалось не лучше, чем снаружи. По следам он опустился этажом ниже, затем ещё раз, пока не оказался у дыры в полу, ведущей куда-то под дом. Брезгливым Бэтмен никогда не был, он спрыгнул, приземлившись на склизкий каменный пол, местами поросший мхом. С труб капало, воздух пах застарелой гнилью. Уэйн двинулся дальше, пригибаясь, стобы не задеть коммуникации и обвалившиеся доски.

+1

6

Мотоцикл лавировал между машинами, несясь прямиком за машиной. Бабс точно знала, что если бы она не была замечена, Томас даже и не подумал ездить окольными путями, а просто ехал куда надо. Но, судя по тому, что он, во-первых, пытался сбросить с себя хвост в лице очень настойчивой мыши, во-вторых, явно намекая, что ей пора обратно в Бернсайд, не оставалось никаких сомнений, что мистер угрюмый Мышь №2 всеми силами хочет от нее избавиться.
   Не-а. Черта с два.
   Он, так же, как и Брюс боялся принимать чью-то помощь. Может, хотел разобраться со всем меньшими потерями, а может, делал вид, что ни в ком не нуждается. Срань все это. Бэтмен всегда нуждается в помощи. Любой Бэтмен в любой помощи. Пусть это был даже и полицейский, отвозящий связанных преступников в тюрьму.  Гордон было плевать, о чем там думает Томас в своей одинокой голове, но Бэтмена всегда должен был кто-то прикрывать. Особенно сейчас, когда ситуация накалилась до той степени, что каждый шаг был чуть ли не прыжком в пропасть. Кто знает, что вообще их ожидает дальше.
   Девушка сдала чуть назад, чтобы сделать маневр, а когда выровнялась, то потеряла машину из вида. Чертыхнувшись про себя, она надавила на газ и свернула за угол. Ее коммуникатор показал местонахождение автомобиля и девушка поспешила туда. Бабс вполне могла просто взломать внутреннюю начинку, начать заливать про то, как ему нужна поддержка или что-то такое, но кто вообще будет ее слушать? Как и думала Бабс, все мужчины с фамилией Уэйн вели себя, как полные эгоистичные засранцы. Вот как с ними нормально общаться? Хоть Гордон и отдавала себе отчет в том, с кем по-настоящему имеет дело, не могла выкинуть из головы тот факт, что они все же, были семьей. Очень странной, взбалмошной,  порой, на редкость туповатой друг к другу и скудной на эмоции, но семьей. И никто ее не сможет переубедить.
   Когда автомобиль вновь оказался в поле зрения, Гордон заметила, что движется он не так как раньше. Больше не петлял, а ехал плавно. Значит, он перешел в режим автопилота, а следовательно, еще несколько мгновений и Томас Уэйн снова переквалифицируется в Бэтмена. Послышался характерный звук катапультирования, который Барбара узнала бы где угодно. Она проследила за тем, в каком направлении движется Бэтмен, а затем ударила ладонью по рулю, направившись дальше.
   Это начинало ее подбешивать. Неужели нельзя было нормально поговорить и все обсудить? К чему все эти погони и подлянки? К слову о них. Гордон хватило одного взгляда на натянутый трос  между домов, но тут же поняла, что не успеет затормозить, так что, она привстала с мотоцикла и прыгнула вверх, сделав сальто. Мотоцикл затормозил прямо в мешки с мусором около тупика. Гордон приземлилась на ноги и открыла забрало шлема, смотря наверх, а затем на трос.
   - Значит, вот так мы играем, да? – шепнула почти про себя Гордон.
   Она осмотрелась. Самый край Готэма. Заброшки, нежилые помещения. Что бы не искал тут Томас, он явно намеревался действовать решительно и Бабс не была бы Бабс, если не выяснит этого. Девушка подняла свой мотоцикл и, открыв крышку сидения, достала оттуда свой костюм. Она выломала заколоченную дверь еще не снесенного здания и быстро переоделась внутри. Годы практики позволяли провернуть этот трюк за считанные минуты. Спрятав рюкзак обратно под сидение, Гордон загнала мотоцикл в безопасное место, а сама с помощью крюка-кошки забралась на здание, с которого и огляделась. Судя по тому, что она успела увидеть в Бэтпещере, Томас направлялся на север, туда же последовала и Барбара. Она активировала режим в маске и пригляделась к следам на крыше. Среди грязи и пыли отпечатывались явно свежие следы, значит, она на верном пути. Бэтгерл следовала все ниже и ниже, пока не заметила в инфракрасном свете силуэт мужчины, который пробирался под самое здание. Бабс поморщилась. Что, черт возьми, он делал здесь? Что он ищет? Уже не было смысла скрывать свое присутствие. Если Томас здесь по чью-то душу, то хватит мозгов не шуметь или прогонять Бэтгерл. Придется дейсттвовать вместе, раз она здесь.
   - Тебе может посветить, а? – тихо спросила Бэтгерл, оказавшись за спиной Бэтмена.

+1

7

Томас не знал, сколько придется блуждать по заброшенным подвалам, сплетавшимся в общие катакомбы под старинными постройками. Он не знал, что именно ждет впереди, но имел вполне четкое представление, что надеется там найти. Для начала, ему нужно отыскать логово Лиги убийц, а там уже предстоит действовать по ситуации — отличный план в полном его отсутствии. Но, находясь в состоянии, когда болезнь вот-вот наступит на хвост и схватит за жабры, хоть какое-то движение в сторону цели выглядело для Уэйна более привлекательно, чем пустое просиживание штанов в попытках воссоздать недостающие звенья в цепочке, ведущей к полному осмыслению картины. Никто не знает, когда это произойдет, и произойдет ли…

По тесным проходам под домом Бэтмен пробирался не долго. Вскоре новая дыра вывела в более просторные коридоры старой канализационной системы. Воняло сильнее, но при этом не было риска треснуться обо что-то головой. Освещения здесь тоже не было, что впрочем, не стало помехой. Линзы даже не пришлось перенастраивать. Уэйн передвигался не спеша, прекрасно понимая, что спешка может стать прямой дорогой в могилу. Когда идешь по следу ассасина, нельзя мешкать. Секунда заминки — и ты покойник. А на тот свет Томас пока не собирался. Во всяком случае, не в этот день.

Был ли он удивлен, услышав за спиной знакомый голосок — едва ли. Барбара ещё не показалась, но Уэйн слышал её шаги, а после и шум дыхания. Не имело смысла спрашивать, что она тут делала, или пытаться прогнать. Не отстанет теперь уже точно, да и лишнего шуму создаст.

Ты как слон в посудной лавке, — тихо произнёс он, — Гордоны не отступают, да?

Бэтмен усмехнулся. Ответ не нужен, он и без того знал, что так оно и есть. Если Гордон намеревается что-то сделать — никакая сила не способна его отговорить от задуманного. Собственно, отчасти по этой причине он и погиб в итоге. Не мог ведь сидеть на месте, даже когда его об этом весьма убедительно попросили.

Как поживает твой отец? — вместе с резко сменившейся темой, изменилось и выражение лица. Взгляд стал более внимательным, лицо суровым, пусть этого и не видно было под маской в кромешной тьме.

Задав вопрос, Томас наклонил голову, будто выжидая ответа девушки. И дождался. Сначала в него что-то полетело — скорее всего нож. Бэтмен не успел распознать предмет в полете, но моментально уклонился так, что нечто металлическое со звоном врезалось в защитную пластину на груди. Одновременно с этим тень (не знал Уэйн, что и впотьмах тоже бывают тени, но именно так все и выглядело) сползла откуда-то с потолка и схватила Бэтгерл за горло, приподняв над каменным полом. Уэйн среагировал мгновенно, выпустив сразу два бетаранга, которые метнул в нападавшего. Послышался сдавленный стон, после чего что-то тяжелое с тупым звуком ударилось об пол. Подойдя ближе, Бэтмен увидел, что один из бэтарангов угодил прямо промеж глаз противнику. Им был мужчина… остальное Томаса не волновало.

Ну вот мы и нагнали белого кролика, — равнодушно прокомментировал он, вынимая окровавленные бетаранги из тела жертвы. Использовать пистолеты здесь, в многокилометровых каменных коридорах, он не мог. Один выстрел — и вся округа узнает, что идут гости. Хотелось более уединенной обстановки что ли. А потому нельзя разбрасываться снаряжением.

Перчатка за что-то зацепилась на груди. Запоздало спохватившись, Уэйн выдернул застрявший в броне сюрикен, оцарапавший одним краем символ летучей мыши.

Вот гад, почти попал, — произнёс Томас, поднялся на ноги и махнул рукой Барбаре, чтобы не задерживалась.

Шли они долго. К вони очень скоро привыкли, и она уже не докучала, практически не ощущаясь. Но свежий ветер, подувший откуда-то, прочувствовался очень хорошо. Чуть позже постепенно стал проглядываться и свет, казавшийся поистине божественным творением после первозданной тьмы. Теперь можно было и маску перекалибровать. Шум воды, бурлящие потоки, падающие с высоты — впереди водопад. И новый провал, разрез которого со стороны выглядел как слоеный пирог с несколькими уровнями. Там наверху — город, населенный и до сих пор. Ниже — подвалы, еще ниже — канализация, а под ней линии заброшенного метро. И на самом дне зловонный веселый поток. И все в одном месте. Уцепившись крюком на арматуру на другом конце сточного водоема, Бэтмен перелетел, после чего вновь ступил на твердую поверхность.

Пойдем по заброшенным путям, — оповестил он. Вопросов, по его мнению, возникнуть не должно. Какие могут быть вопросы, когда и так предельно ясно, куда нужно двигаться?

+1

8

Весь этот путь по узким коридорам, воняющим непонятно чем, напоминал Гордон охоту за Гротэском. Не самое радужное воспоминание, особенно потому что, чуть не захлебнулась в неприятного цвета жиже. И хоть, за годы работы Бэтгерл, Бабс и должна была привыкнуть к таким канализационным приключениям, все же, каждый раз испытывала невероятное отвращение. Ну, по крайней мере, до тех пор, пока нос и глаза не привыкнут, а дальше уже, как обычно. Расследование и все такое.
Гордон состроила недовольную гримасу, пока Томас обернулся к ней спиной. Она прекрасно знала, что была тише и проворнее большинства Робинов и компании, но этому Бэтмену просто не столь хотелось выпендриться, сколько доказать свое превосходство в этой миссии. Гордон не отрицала того факта, что он был опытнее, возможно, мудрее и суровее, но это был, на минуточку, ее Готэм, так что, ничто не должно было ускользнуть от взгляда Оракула. Но если Томас был так суров, как о себе думает, то должен был это знать. Ну, или хотя бы ознакомиться с ее досье. Еще одна общая черта подготовки к заданию.
«Гордоны никогда не отступают», - подумала про себя Гордон, но так ничего и не ответила. Возможно, с ее стороны это показалось детской обидной, но Томасу же самому не нравилось, когда кто-то рядом шумел.
А вот вопрос про Гордона старшего застал ее врасплох. С чего это он вдруг интересуется насчет ее отца? Вероятно, ее догадка о том, был ли в его мире Джеймс Гордон, оказалось верной. И если он действительно хочет узнать, как он поживает, значит… ему не все равно? Но, это его не касалось. Пусть Томас и часть их семьи, но Бабс все еще ему не доверяла, чтобы вот так просто обсуждать ее жизнь.
- Будто тебя это волнует, - тихо шикнула Гордон, чтобы не привлекать лишнего внимания. Она подняла на него глаза, внимательно всматриваясь. Н-да. Тот же самый взгляд. Будто бы на нее смотрит Брюс\Бэтмен в первую их встречу. С недоверием, с опаской и насторожённостью. «Иди домой, маленькая Мышка, тебе здесь не место», - читалось в глазах обоих. Но Бабс была уже далеко не шестнадцатилетней наивной студенткой. И если тогда это с ней не прокатило, не выйдет и сейчас.
Вдруг, по телу словно пробежал электрический разряд, предупреждая об опасности. Мышиное чутье? Резкий лязг по металлу и Барбара пригнулась, оглядываясь по сторонам. Что-то схватило ее за горло, а Бабс начала брыкаться, пытаясь высвободиться, вцепившись острыми когтями перчаток в руки нападавшего. Еще секунда и она бы активировала электрический разряд в перчатках, но не успела. Она упала на землю вместе с ним. Поднявшись, Бабс с ужасом поняла, что мужчина был мертв, а Томас, как ни в чем ни бывало просто пошел дальше. Нет, Бэтмен бы так не поступил. Бэтмен не убивает. Гордон вдохнула несколько раз.
- Ты убил его, - детективная работа Бэтгерл оставляла желать лучшего. – Зачем ты это сделал? Я бы справилась, мы могли бы его допросить, - шикнула на него девушка, отведя взгляд от мертвого тела.
Впрочем, ответ Томаса был бы более, чем очевиден, так что, это скорее риторический вопрос. Гордон отчего-то почувствовала себя не в своей тарелке. Не то, чтобы вид мертвых тел ее беспокоил (она за жизнь повидала и не такое, и не в таком состоянии), просто, было тяжело видеть, как это делает Бэтмен. Другой, правда, но он носил тот же символ. Когда Бабс думала, что убила своего брата Джеймса, она срезала свой символ, потому что, думала, что больше его недостойна. Страшно подумать, что творилось в голове у Томаса.
- Мы идем по следам Лиги Убийц так ведь, - Гордон постаралась отвлечься от навязчивых мыслей. – Что конкретно мы ищем? «Только не говори – лекарство, только не говори – лекарство», - молила про себя девушка. Потому, что если это было так, то их двоих явно не хватит для того, чтобы победить весь отряд, охраняющий вход… куда бы это ни было.
Она хотела спросить о том, куда пропал Брюс, что вообще происходит и как давно это длится, но, что-то ей подсказывало, что сухих ответов Томаса ей будет недостаточно, так что, просто спросила:
- Что мне нужно знать? – вопрос явно не требующий большой терминологии. Просто кратко и по делу.
Барб огляделась по сторонам. Она, конечно, знала о том, что под городом есть свой собственный город, Двор Сов это подтвердил, но каждый раз поражалась тому, что видит.

+1

9

О да, именно на такую реакцию Томас и рассчитывал. “Ты убил!”, “Как ты мог!”, “Бэтмен не убивает!” — ну да, ну да, слышал неоднократно, и ничего нового Барбара все равно не выдала. Вместо того, чтобы округлять от негодования глаза, раскинула бы мозгами и самостоятельно пришла бы к выводу, что в данный момент они приближались к территории Лиги убийц. Да, черт побери, они уже переступили дозволенную черту и по мышастой головке их здесь никто гладить не будет! Стоит заморгаться — и ты уже покойник, если повезёт, с перерезанной глоткой. А нет — и того хуже. Ассасины не думают о “жалостливой” смерти и чаще всего убивают совсем не быстро. Захотелось быть вздёрнутой на дыбе — давай, Барбс, валяй, возмущайся громче, пусть твои вопли услышит ближайший постовой.

Здесь темно, и бросал бэтаранг, ориентируясь на слух, — отчетливо произнёс Томас очевидное, затем криво усмехнулся. Допрашивать она собралась!..

Сразу видно, что прежде с ассасинами Ра'са ты не имела дел.

Дальнейшие объяснения Уэйн посчитал излишними. Какой смысл объяснять что-то девчонке, у которой в глазах вырисовываются красные крестики запрета при слове “убийство”? Зачем пояснять известное правило “ты или тебя” существу, выросшему в тепличных условиях, созданных Брюсом?

Теперь мы на войне, девочка. Забудь хотя бы на время никому не нужные принципы, —  пусть спросит себя и узнает, так ли сильно Томас неправ.  Готэм сжирает чума, которая каждый день уносит десятки жизней. Плевать на местных выходцев из Аркхэма, которые затаились и не вылезают до лучших времен, и уроды способны бояться. Да это война, где выживут далеко не все. К какой стороне хотела бы относить себя Гордон, к живывшим или павшим? Что касалось его отношения к произошедшему, то преступником он себя не считал. Повторит еще раз, если потребуется. И будет повторять столько раз, сколько нужно, чтобы в итоге остаться живым самому и вытащить с собой инфантильную мышку.

Зря она пошла с ним. Не стоило ей этого делать. Сидела бы в бэт-пещере с обнимку с компьютером и пила кофе, приготовленный Альфредом. Сдавалось Томасу, что координатор из неё более полезный, нежели спутник в миссиях. Работала же она предже с подружками и даже кого-то останавливала. И вот капитан очевидность выдала предположение.

Я поражен вашей интуицией, госпожа Оракул, — произнёс он, покачав головой. Как долго она собиралась играть в игру по типу я знаю, что ты знаешь. Вот только Уэйн знал, что она знает, что он знает. Вот такая галиматья.

Мы ищем Лигу убийц, — ответил он, сделав вид, будто не понял сути вопроса. Или наоборот понял слишком хорошо. При любом раскладе другого ответа дать он бы не смог. Для начала ему в самом деле нужно было найти, где прячутся последователи Демона. А там он уже решит на месте, что делать дальше.

На заброшенной линии метро были оставлены не только ржавые вагоны и гнилые шпалы под рельсами. Тут было освещение. Желтого дрожащего света электрических лампочек было явно недостаточно, чтобы сделать выводы относительно общего состояния сохранности линии, но свет был. И благодаря ему можно было даже разглядеть куда идешь, не запнуться о корягу, не споткнуться о камень или не провалиться в еще одну дыру в полу, которых тут имелось в достатке.

Бэтмен обернулся, посмотрев на девушку. Шорох. На сей раз дело не в неповоротливости Бэтгёрл, рядом был кто-то ещё. И их было много.

Что тебе нужно знать?.. — повторил её вопрос Томас, желая потянуть время. Он по кругу обвел взглядом стены и потолок.

“Ну, давайте”, — рука легла на пояс, поверх кармана с бэтарангами.

Свист в воздухе — и первый противник с ревом набросился. Следом растянулись тени, стали текучими и осязаемым, затем разделились и вылились в очертания людей с мечами и закрытыми лицами.

Тебе придется драться.

Едва успев кинуть бэтаранги, Бэтмен поймал шипами на предплечье лезвие меча, одновременно с этим другой рукой нанес удар в челюсть нападавшему.

Отредактировано Thomas Wayne (2020-04-18 07:26:56)

+1

10

«- А режима в маске у тебя, конечно же, нет», - подумала про себя Бабс, но отвечать ничего не стала. Уже и без подсказок было понятно, что любое возражение Гордон будет воспринято в штыки и не подлежит обсуждению. Что же, сама Бэтгерл тоже не собиралась сейчас выяснять отношения и сердится на то, как Томас был сейчас похож на ранние версии Брюса. Она уже это проходила. Так что, девушка лишь саркастично ухмыльнулась за его спиной. Чего деда нервировать, того и гляди, инфаркт схватит.
   Шутки шутками, но Гордон сейчас испытывала нормальные такие переживания за всех членов команды Бэтмена. И пусть половина сейчас находится не в Готэме, а на других заданиях, другая половина на передовой, волей-неволей проецируешь ситуацию на себя, а это нифига не помогает в данном случае. Так что, пришлось умерить гордыню и чувство собственного достоинства. И просто выдохнуть. Пусть Уэйн старший думал, что хочет. Барбара прекрасно знала, что из себя представляет, и ему ее не напугать и, тем более, не спровадить.  Придется действовать сообща и откинуть предрассудки. Но если Томас думает, что она просто девчонка в желтых сапогах, которая ничего не может, его ждет лютое разочарование.
   Ассасины изрядно подпортили жизнь не только Брюсу, но и остальной семье. Косвенно, разумеется, но все же. А можно ли считать Дэмиана главной проблемой и шпионом в Поместье Уэйнов? Ну, поначалу все так и думали, потому что, были в шоке его появления. Разумеется, это все не серьезно, но Бабс бы уже поехала кукухой, если бы не старалась хоть как-то себя успокоить. Мало того, что весь Готэм в хаосе, так еще и старший Бэтмен повел Гордон на экскурсию к убийцам. Не так она представляла семейный пикник.
   - Скажи это ему. Все это и началось ради тебя, - шикнула Гордон. Пусть это и прозвучало немного жестко, да и Томас не тот человек, что на этой земле, но смысл был передан верно. Брюс посвятил всю жизнь тому, чтобы не превратиться в убийцу, а теперь, с его исчезновением, все начинает рушится. И начинается с его же принципов. В голове Гордон, то и дело раздавались звуки битого стекла. Она не хотела больше затрагивать эту тему, так что просто шла рядом с Бэтменом, сохраняя дистанцию. Они могли вечно перекидываться колкими фразами, но на это не было ни времени, ни смысла.
   То, что он знал о ее прошлом Оракула, ничуть не удивило. Но если и так, он должен понимать, что в ее силах пройти через такую срань, что следящая за ними Лига Убийц, покажется чертовым Отрядом Самоубийц. И Барбара с каждой минутой становилась все злее, что не помешает ей хорошенько размяться на ближайших ниндзя. Она знала часть их приемов (спасибо Брюсу за старания), она знала, откуда они могут напасть (спасибо мелкому демоненку за информацию), так что хоть какое-никакое преимущество у Бабс было. Конечно, все могло поменяться в любую минуту, но она готова драться до последнего, если придется. Хотелось бы выбраться, но с каждым днем напряжение настолько нарастало, что казалось, все, это последнее, на что она пойдет.
   Бэтгерл заметила взгляд Томаса и заметила то, как он осматривает все вокруг. Ну, все, как говорится «вас заметили». Она сделала глубокий вдох и медленно зацепилась пальцами за бэтаранги в поясе. За что это все ей.
   Гордон взмахнула плащом, прикрываясь им как щитом, выглядывая и оценивая ситуацию, а затем выпустила два бэтаранга ближнему нападавшему. Они вошли в плечи, а Барбаре оставалось добить мужчину ударом колена по лицу. По тем подсчетам, что удалось совершить Бабс за секунды, их окружили человек шесть. Все опытные бойцы, которым дали задание устранить непрошенных гостей. Первая волна, так, скажем. И, кажется, они не были настроены на разговоры.
   - Драться-то они обучены, а вот манерами, явно – нет, - пробурчала Бэтгерл, уворачиваясь от выпадов меча. Он прошел почти в миллиметре от ее лица, но это дало ей преимущество подобраться поближе к ассасину и заломить его руку, перебрасывая через себя. Они лезли из всех щелей, словно в каком-то высокобюджетном фильме ужасов, только вместо попкорна, ты будешь давиться собственной кровью, если что-то сделаешь не так. В плечо угодил сюрикен, но быстро вытащив его, вернула обратно, метнув в темноту.
   Выстрелив крюком-кошкой, она подтянула к себе одну из теней. Еще серия выпадов, пара пропущенных и девушка в полной мере ощутила, насколько их удары были тяжелыми. Быстрыми, точными, что по началу их и не чувствуешь, а затем, тебя пришибает, как наковальней. Она обернулась к Бэтмену.
   - Эй, сзади! – Гордон метнула небольшой диск, который ниндзя попытался отбить мечом, но он наоборот, примагнитился к металлу и подал электрический разряд, валя мужчину с ног.
   Враги были повержены, Гордон отдышалась.
- Что же, нас заметили… а теперь говори правду, что мы здесь ищем? Потому что, я не хочу… - вдруг, в воспоминаниях Гордон всплыли файлы, которые она увидела в бэткомпьютере, касающиеся волшебной водицы Раса. – О, нет-нет-нет, только не говори, что… черт, это безумие!
   Первая волна нападений прошла. Что их ждало дальше, сложно было представить.

+1

11

Если бы найти убежище Лиги убийц было так просто, присутствие ассасинов в Готэме не было бы ни для кого тайной. Но в действительности об этом мало кто догадывался, а члены Лиги прятались, лишний раз опасаясь выйти на поверхность. Этот город давно был сочтен Демоном сплошным гнойным нарывом на теле человечества, избавиться от которого во имя всеобщего блага требовалось в первую очередь. Когда выбор встал между убийством Ра’са и Готэмом, Томас сделал выбор не задумываясь. Вот почему во Флэшпоинте Головы Демона давно не существовало. Но вместе с окончательной смертью лидера Лиги, канула в Лету информация, владел которой только старый лис. Слишком долго аль Гул прожил на этом свете, слишком много знал, слишком обширный пласт знаний унёс с собой в могилу. С его уходом Лига ассасинов пришла в упадок, а после и вовсе развалилась. Без сильного лидера подобные организации существовать не могут.

Отчасти отрадно было вновь видеть дело старого знакомого в период расцвета. Одетые как ниндзя люди были хорошо обучены. В их глазах не было сомнений или колебаний — только преданность великому Голове. Его подчиненные, не раздумывая, кинутся на верную смерть, лишь бы выполнить волю руководителя. Что ж, такая фанатичная преданность стоит уважения, а потому Томас покалечит последователей Ра’са быстро и по возможности точно, чтобы второй раз не встали. Надо же хоть для вида считаться с чувствами нежной мышки, которая и так скрипит зубами, но в перепалку не бросается. Да и что бы Томас ей сказал? Он такой, какой есть. Он не выбирал роль Бэтмена и не стремился заполучить плащ. Если кто-то из младшего поколения изъявит желание (и возможность) примерить маску Бэтмена, да разве Уэйн-старший станет возражать? До всей этой неразберихи с мнимым убийством Томас уже считал себя виджланте одной ногой на пенсии. А что теперь? Черт знает, что творится и когда всё это закончится.

Но его здесь нет, Барбара, — он знал её злость. Злость, вызванную болью и непониманием. Гордон имела право на подобное проявление. Она, точно также как и сам Уэйн-старший, мало что понимала в причинах сложившейся ситуации и не видела из неё выхода. Паниковать нормально, также нормально как и бояться. Каждый чего-то боится, бесстрашен лишь тот, кому нечего терять. А у этой девочки явно были привязанности, планы на будущее. Она хотела жить.

И мне жаль, что рядом с тобой сейчас не он, а я. Я не гожусь на роль наставника и не собираюсь тебя поучать. Просто не встревай в мои дела, ладно? Я старик и не привык перед кем-то отчитываться.

Мешающаяся под ногами девчонка с комплексом героини — самое меньшее, что Томасу сейчас хотелось бы видеть. Если приплелась, пусть идет рядом, но не лезет под руку. Он не псих и прекрасно понимает, что делает.

Первая множественная встреча с ассасинами прошла, можно сказать, успешно. Однако радоваться тут нечему — силы пришельцев просто прощупывали, чтобы скоординировать действия и ударить более прицельно в следующий раз. Сломав лицо одному из нападавших, Бэтмен отобрал меч с кривым лезвием, пару раз разрезал им воздух и покрутил рукоятью, прежде чем броситься в наступление. Томасу нравилось холодное оружие из того, что покрупнее. Наверное, юношеское увлечение фехтованием давало о себе знать. С мечом в руках он чувствовал себя уверенно, практически также как и с привычными пистолетами. Вот только с мечом не побегаешь по городу, да и дальность его применения весьма ограничена, а потому пришлось отказаться от подобного оружия при разработке амуниции бэт-костюма.

Он кивнул Бэтгерл, которая предупредила нападение со спины. Все-таки удобно иной раз иметь еще одну пару глаз. Только вот желательно, чтобы глаза эти не принадлежали дочери лучшего друга. Даже оказавшись в Готэме другого образца, Томас по-прежнему чувствовал себя виноватым перед Джимом. Хотелось, чтобы хоть где-то у него сложилась лучшая жизнь, без жертв во имя борьбы Бэтмена. Впрочем, в иной действительности место отца заняла дочь, что тоже не сильно изменило общее положение вещей.

Если бы можно было отделаться от вопросов Барбары, Уэйн бы отделался. Он хотел было проигнорировать её, вытер лезвие меча о робу вырубленного ассасина, решив, что прихватит оружие с собой. Уже было отвернулся, чтобы продолжить путь, но мысленно махнул рукой, вполоборота посмотрев на девушку.

Ты дочь своего отца, Барбара, — констатация факта, не больше. Может она переключится? Черта с два, вцепилась зубами и даже не хлопает глазенками, выжидая своих ответов, — Ничего мы не ищем. Просто посмотрим, что прячет Лига убийц и что здесь охраняет. Ведь почему-то именно на этом месте они базируются? А значит тут должно быть что-то.

Конечно, в душе Уэйн хотел надеяться, что где-то под городом существует подобие тех самых Ям Лазаря. Ведь многого не нужно, достаточно заполучить всего лишь образец вод — и считай проблема с эпидемией решена. Томас видел, что уклончивый и неполный ответ не устроил Бэтгерл. А еще он видел, что она и так всё понимала.

Мне есть, кого защищать, а тебе? — теперь он точно решил, что с вопросами на тему закончено. Мысли о возможной потери близких делают слабыми, загоняют в угол, заставляют сузиться мировосприятию до определенного круга лиц, — Я эгоист, если хочешь. Вариант, что эпидемия заберет кого-то из семьи или друзей, меня не устраивает. Я считаю, что лучше рискнуть и потерпеть неудачу, чем сидеть, сложа руку, уповая на милость судьбы.

Хочет откровенности? Томас подсыпет ей историй из прошлой жизни.

В своем мире я убил Ра'с аль Гула. Я знаю, что в Кадиме посреди пустыни существует действующая Яма Лазаря. Но чтобы туда добраться, простого везения и скрытности будет недостаточно. Если под Готэмом есть что-то подобное… Лучше об этом знать.

В ином случае, Уэйн обратится к истории Соломона Гранди, чей труп, согласно имевшимся сведениям, был сброшен в окружавшие Готэм болота, а затем восрес.

+1

12

От вида мертвых тел убийц все еще было не по себе. Что бы Барбара не сказала Томасу, это его не переубедит. Она думала, что Брюс обсудил с ним тонкости работы, но, как оказалось, пропажа Бэтмена заставляет вновь работать потаенные инстинкты. Или ты или тебя. Бэтгерл не хотела этого признавать, но отчасти понимала чувства старшего Уэйна. Она ни раз спотыкалась о то самое чувство желания покончить с проблемой раз и навсегда. Много раз она была на грани, но каждый раз пересиливала себя. А один раз ее отговорил Джейсон. Джейсон. Отговорил. От. Убийства. Это в каком мире нужно было отказаться.
   Барбара фыркнула. Ну, вот, опять двадцать пять, снова эти тирады о том, что не нужно встревать в чужие дела. Это было словно какое-то дежавю.
   - Это у вас тоже общее, - просто произнесла девушка, откалибровав на своем коммуникаторе работу маски с режимом ночного видения. Она испытала какую-то неловкость за то, что так надолго пропала в Бернсайде. Если бы она приехала чуть раньше, то, наверняка все вместе смогли бы найти ответ. А Томас смягчился бы над Барб. Хотя, дела ни с одним из бывших или нынешних напарников его явно не интересовали.
   Бабс мотнула головой. Ну, все уже, прошлое осталось в прошлом и нужно было работать с тем, что есть. Она наблюдала за Томасом. За тем как он двигался, говорил, вообще держался. В нем будто боролись два человека. Еще одна семейная черта. Они все испытывали противоречия в своей голове, не зная, кем станут, когда вырастут. Или просто выживут. Бабс зацепилась взглядом за пистолеты в кобуре. Гордон не любила огнестрельное оружие. Нет, она прекрасно с ним обращалась и, возможно, если бы отец позволил поступить в полицейскую академию в прошлом, была бы лучшим стрелком, но не любила она его по другим причинам. Она помнила, как в первые недели после… инцидента впадала в ступор при звуках выстрелов даже в наушнике. А когда Барбара вновь встала на ноги, вновь надела плащ Бэтгерл, отец однажды предложил пойти в участок пострелять. Он был одет в неглаженную рубашку и с двухдневной щетиной. Дело было плохо. Он всегда держал оружие под замком и никогда не доставал свой пистолет при Барбаре после ее ранения. Отец объяснил ей что делать, как держать оружие, будто она этого не знала. Он сказал ей представить кого-то ужасного.  И она представила. Спустя годы Барбара впервые сделала три выстрела и все три прямо в голову.
   Конечно, ей было кого защищать. Родные, любимые, весь чертов город. Томас был прав, какой смысл сидеть сложа руки, пока все вокруг горело. Если они могут сделать хоть что-то, они пойдут и сделают, если даже для этого потребуется добраться до логова убийц.
   Откровение Томаса, если честно поразило Гордон. Этого в папке с биографией точно не было. Теперь понятно было его одержимость и то, как быстро он нашел это место. Стоило сложить два и два, но Бабс упустила эту деталь. Впрочем, спасибо за откровения. Гордон потерла переносицу и посмотрела на Томаса. Она хотела сказать что-то вроде: а ты не мог мне раньше об этом сказать, я бы подготовилась получше. Но потом вспомнила, что это же она решила проследить на Бэтменом. Что же, работаем с тем, что есть.
   - То есть, ты не совсем уверен и мы идем это выяснять? Ладно, но давай лучше работать в команде, вместо того, чтобы друг другу ставить подножки и пытаться сбить с пути, - Бабс ему еще припомнит тот трос и помятое крыло байка. – Если то, что мы найдем с этих подземельях поможет нам разобраться с вирусом, лучше действовать побыстрее.
   «И главное, чтобы с ассасинами нам не повстречались и Когти. Если этих ниндзя можно обезвредить, то с убийцами Сов дела обходятся еще сложнее. Попробуй попротыкать мечом итак неживое тело».
   - А с чего ты так заинтересован в моем отце? Ты уже дважды упомянул о нем, - Гордон чуть сощурившись посмотрела на Томаса. – На меня толком не смотришь. Вы были близки на твоей земле?
   Возможно, Бабс и задевала личную тему, но она хотела знать. По крайней мере, одним вопросом, беспокоившим ее будет меньше.

+1

13

Наверное, никогда в чужом мире Томасу не удастся избавиться от постоянных сравнений с известных здесь Бэтменом. Но разве говорил он когда-нибудь, что является приемником и будет продолжать дело, начатое сыном? И не собирался он ничего и не за кем подтягивать! У него свои интересы и свои заботы, да и почему его, возможно, в последние дни жизни должно волновать чьё-то мнение со стороны?

Да, да. Я думаю, потому что оба мы Уэйны, — заметил он на ворчание Барбары. Повезло ей, что она мать Брюса не видела. Надо же, не воспринимают её всерьез! Моську состроила, как будто сейчас треснет от негодования. В этом мышином семействе закон такой что ли, что каждый должен возлюбить ближнего и прогибаться под него при всякой удобной возможности? Тогда это не семья, а секта страдальцев какая-то.

А ещё Томас страсть как не любил повторять, разжевывая одно и то же другими словами. Надо полагать, в том числе и потому ему и не нравилась идея целого выводка последователей. Чувствуешь себя школьным учителем во время объяснения нового материала, когда в головах у молодняка гуляет ветер, влюбленности и вообще за окном погода хорошая, а тут приходится слушать скучный рассказ. Если Брюса такая роль устраивала, то Уэйн-старший предпочел бы повеситься. Из него и в своё-то время никудышный родитель получился, о своре приёмышей не стоило и помышлять. Хотя в данный момент он даже пытался. Хотелось отобрать у Барбары всё снаряжение и бросить его в стену, а саму девчонку отправить домой, но Уэйн держался. Нельзя же вечно бегать от так называемых “своих”. Рано или поздно следовало попытаться наладить контакт, ну или хотя бы попробовать. А потому девчонка по-прежнему находилась рядом, жива-здорова практически.

Естественно, он ни в чем не был уверен. В знакомом мире проблем массового заражения Готэма просто не существовало. Бэтмену не нужно было рыскать по катакомбам в поисках неприятностей. Да и если бы однажды ему и понадобилось спуститься под землю, имелось крайне мало шансов быть проткнутым мечом, получить дыру от кинжала или сюрекена — ведь Лига убийц в действительности Томаса была практически расформирована и доживала последние дни.

Я иду проверить догадку, — отозвался Уэйн, после продолжительной паузы, — У меня нет точных сведений и получить их было бы неоткуда. Именно поэтому я здесь.

Вопрос: “А почему здесь ты?” он придержал. Похоже, Мышка сама не до конца осознавала, почему увязалась за Бэтменом и чем ей это грозит. Он глянул на неё искоса.

Ты не ранена? — как бы между прочим поинтересовался он, — Хорошо бы, если лезвие не задело кожу. Потому что клинки у ассасинов часто отравлены, и, как правило, жертва отрубается через минут двадцать после самого незначительного ранения. Противоядия у меня нет.

И снова скрип. То ли под ногами, то ли где-то совсем рядом. Бэтмен затормозил, подняв вверх руку, тем самым давая спутнице сигнал, чтобы остановилась и не шумела. И вновь треск. К моменту, когда Уэйн понял, откуда доносился шум, было поздно — пол под ногами провалился, и оба полетели вниз, глухо приземлившись на спины. За общим шорохом сложно разобрать посторонние звуки, даже если они и были. Томас не спешил подниматься, намеренно провалявшись подольше, чтобы оценить ситуацию и в случае нового нападения встретить врага лицом к лицу. Но пыль оседала, а за ней никто не прятался. Зато прослеживались очертания старинных построек, судя по стилистике, созданных в конце 19 века. Он встал на ноги, отряхнув плащ, осмотрелся.

Кто бы знал, что под Готэмом располагается целый исторический музей, — присвистнул он. Странно, что здесь их не встретили.

Кстати, о родственных связях… Раз никого нет и никто вроде как не подслушивал, можно было поговорить и о личном. Томас понимал заинтересованность Барбары в делах своего отца, пусть Гордон Флэшпоинта и не был ей родителем в полном понимании этого слова.

Джим был моим лучшим другом. И единственным, — ответил Уэйн, опустил голову и посмотрел под ноги, — Всю жизнь прожил бобылем, без семьи, близких, целиком отдавая себя борьбе, которую считал своей. Всегда лез на рожон...  В итоге застрелен Джокером.

Он печально усмехнулся, затем перевел взгляд на девушку:

В его судьбе я вижу тебя. Не будь как Джим, Барбара. Это того не стоит. Ты уже словила пулю Джокера, и не сделала правильных выводов.

Но всё, хватит проповедей. Не за тем он спускался в вонючую канализацию. Побродив вокруг полуразрушенных строений, Бэтмен шагнул в обвал в стене, оказавшись внутри жилого дома, давно брошенного хозяевами. По лестнице он поднялся на второй этаж, где подошел к той части дома, что “смотрела” на самый широкий проезд, мощенный брусчаткой. Интересно, ничего не скажешь.

Будем дожидаться, — сказал он Бэтгерл. И тут же перенастроил линзы на режим тепловизора, — Смотри, вдруг кого увидишь. Нам нужен проводник.

+1

14

- Ну, значит, будем выяснять, - кивнула Барбара. Раз они были здесь, то пора бы уже обсудить и план действий. С одой стороны, это было логично, но, с другой, знать бы местность, подстерегающие опасности и провалы. Барбара хоть и имела несколько планов в запасе, но нужно было знать хотя бы парочку переменных, что бы составить уравнение, не говоря уже о том, чтобы его решить. Но, тем не менее, Бабс была настроена решительно, и во что бы то ни стало, разузнает все, что нужно.
   Гордон осмотрела себя со всех сторон и прислушалась к нервным окончаниям (так сказать). Она была в порядке, но напоминание о том, что оружие Лиги было зачастую отравлено, как-то не придало ей уверенности.
- В норме, - твердо кивнула Барбара. – Но, узнаем точно через минут… двадцать, ты сказал? – Гордон попыталась пошутить, но поняла, что у всех представителей этого своеобразного «темного братства» были проблемы с юмором. Сюда не только Томас относился, но и Барбара тоже. Шутки всегда дурацкие и не к месту. Но, что поделать, она уже вылетела воробушком. Быстро откашлявшись хотела сказать что-то еще, но Бэтмен ее остановил. В буквальном смысле. И еще заставил помолчать. Она прислушалась. По телу пробежало вот это дурацкое ощущение, когда сердце скатывается куда-то в пятки. Словно в мультике, ты понимаешь, что сейчас произойдет трандец, и мысленно думаешь «ну вот еще» и это происходит. 
Гордон даже не успела достать крюк-кошку из-за пояса, как они с Томасом упали прямо вниз, себе под ноги. Она ругала себя за такую неосторожность. Кто бы мог знать, что поджидало их внизу? Колья? Чан с кислотой? Сотни клацающих заводных челюстей? Мелкие засранцы…
   Слава Богу, все обошлось и они оказались просто лежать на земле. Барбара включила режим в маске, а затем вскинула руки вверх, разгоняя пыль и частички витавшего в воздухе непонятно чего. Рядом пока никого не оказалось, это был плюс. Видимо, их фееричное падение с небес пока не оказалось замеченным. Можно было даже осмотреться.  И тут Бабс помедлила. Не только потому что, из нее выбило дух и спина разболелась, а из-за того, что ее чип мог быть поврежден из-за такой оплошности. Не подавая вида паники, Барбара взяла себя в руки и пошевелила ногами, затем шумно выдохнула. Все было нормально, она все еще была в строю. Аккуратно встав с места и отряхнувшись от слоя пыли, Бабс осмотрелась, чуть было не присвистнув. Бабс откашлялась.
   - Ну… формально, я знала, - она искоса взглянула на Томаса и затем пожала плечами. – Что, а то ты не читал досье о Суде Сов. Что, даже не листал? – она что-то поклацала на своем коммуникаторе, находящимся на запястье. - Ладно, в любом случае, это место мне незнакомо. – Она достала из кармашка на поясе небольшой диск и положила его на землю. Он загорелся синим индикатором, а затем потух. Где-то в воздухе запищала стайка летучих мышей. Значит, прибор сработал. Бабс вновь посмотрела на коммуникатор. За счет использования низких звуковых волн, разнесшихся по пещере (?), у Бэтгерл была примерная карта местности. Очень примерная, но была. Она обернулась к Томасу. – Ну, что, все еще не рад мне? – Она понимала, что подобное мог кто-то засечь, но если и так, то они чертовски умные и квалифицированные, а судя по тому, что Лига Убийц любила исторические реконструкции, что-то Бабс сомневалась в их приспособленности.
   Гордон не знала, что ответить на новости о параллельном мире Томаса Уэйна, лишь издала тихое «о». Стало интересно, как это настоящие отношения перекликаются с другими по ту сторону этой реальности. Все действует, как магнит, верно? Вот такой вот чертов магнит дня не приятностей. Добро пожаловать, в мир героев. На лице Бабс появилась улыбка.
   - Ну, значит, ты должен знать, что это у нас в крови. И нет, я сделала правильный выбор, решив бороться дальше. Это значит, меня не сломало. – В этих словах был какой-то подтекст, но Гордон решила не узнавать, понял ли его Томас, а вместо этого, пошла вперед, цитируя фразу из какой-то книги: - А герои даже не подозревали, что за ними следили из джунглей.

+1

15

Готэм этой реальности периодически напоминал, что не родной город для Томаса, что в этом мире Уэйн-старший чужой и существует здесь на птичьих правах благодаря случайному недоразумению. Не первый раз Томас будто слышал недовольный ропот с залива, что двум Бэтменам здесь не место, и он лишний на этом празднике жизни. Слова эти приносил ветер с моря, нашептывал в ухо, чтобы Уэйн не вздумал чувствовать себя как дома. А он не забывался, не расслаблялся — окружение и события не позволяли. Смотрел на действительность вокруг скептическим взглядом — вдруг всё это в один миг перестанет существовать, и свирепый ураган унесет Бэтмена обратно в реальность, где планету раздирает война атлантов и амазонок.

На сей раз в роли маяка выступил Суд Сов. Знал ли Уэйн о существовании такой организации? Знал. Имел ли представление об опасностях при столкновении интересов с этими людьми? Имел. Но Томасу никак не приходило в голову, что Когти могли делить с Лигой убийц территорию. С чего бы стражникам Суда Сов выпрыгивать из темных углов на дороге, которую использовала другая организация? У них смежные границы подконтрольных районов? Один путь на двоих? В голове Бэтмена не особо укладывалось, как одни могли вести переговоры с другими и прийти к общему знаменателю. На фоне чего?.. Хотя, если подумать, в теории у обоих был общий интерес, заключавшийся в уничтожении Готэма в том виде, в каком он был сейчас. Только одни хотели “модернизировать” город, сделать более близким к их больному видению, в то время как другие желали стереть Готэм с лица Земли. Сомнительное пересечение взглядов, но всё же. Во Флэшпоинте не было никакого Суда Сов, о существовании кучки высокородных ублюдков, посчитавших себя имеющими право решать судьбы других, Уэйн узнал из файла на бэт-компьютере. Из досье было понятно, что организация эта умеет отстаивать свои интересы посредствам силы. Но одно дело читать об обществе в “энциклопедии”, и совсем другое столкнуться с их мощью в реальности. Томас не знал этого врага, а потому недостаточно хорошо представлял мотивы лидеров и их психологию взаимодействия. Права ли Барбара, сказав, что эти выродки могут поджидать в подземельях?.. Уэйн-старший затруднялся ответить наверняка. Возможно, в словах Бэтгерл и был смысл.

Он пожал плечами, сухо ответив.

Читал, но этого недостаточно, — и в этом могла заключаться грандиозная ошибка, которая стоила бы головы как Бэтмену, так и его временному сопровождению. Но пока их головы по-прежнему были на плечах, а значит всё шло неплохо.

Был ли он, как выразилась Барбара, не рад ей? На этот вопрос Томас даже отвечать не будет, дабы лишний раз не задеть тяжелые струны девичьей тонкой душевной организации. Будь выбор, так он бы предпочел сотрудничество с Джокером компании Барбары. Напарник из неё получился никудышный, что ни говори. Когда по следу незваных гостей гостей должны были вот-вот броситься все силы Лиги, она призывает писклявый рой летучих мышей. Серьезно, девочка? Когда разыскиваются два человека из бэт-семейства, совершенно неподозрительно, что где-то рядом появилась стая летучих мышей. И что это дало? Очертания домиков и провалов, которые не особо интересовали. Возможно, Уэйн непонятно выразился, но совсем не исторические памятники конца XIX века его интересовали. НУЖНО ЖДАТЬ.

В голове возникла мысль как следует приложить дурёху о стену, пока не наворотила еще больших дел. Надо сказать, справиться с этим желанием было довольно трудно, но из-за уважения к старине Джимбо сделать это пришлось.

Эти люди взрастили моего внука в искусственной утробе, — медленно произнёс Бэтмен ледяным голосом, — А ты полагаешь, что мы имеем дело с кучкой придурков с мечами...

И выдохнул. Недооценивание противника налицо. Кажется, Томас начал понимать, как так получилось, что Джокер прострелил ей позвоночник — мнимая непобедимость ослепляла. К тому же, та ситуация ничему не научила маленькую мышку.

Внезапно на фоне исторических декораций стало слишком людно. Вооруженные люди вылезали из всех щелей, собирались из мрака и вытекали из теней, которых здесь было достаточно. И все они знали, где находится их неприятель, в каком домике он прячется и что он из себя представляет. Бэтмена и Бэтгерл ранее “прощупали”, выявили их способности, возможности амуниции и живучесть. Теперь будет нанесен реальный удар, который, как огромный кулак, расплющит по земле.

Уходи, — твердо сказал Томас, — Здесь ты будешь лишней. Возвращайся обратно или найди другой путь, но убирайся отсюда немедленно!

Выслушивать возражения или высокопарные и глупые до омерзения речи, что она должна, она не может и т.д. не было ни желания, ни возможности. Людской массив уже двинулся к их укрытию. Поток не остановить. Их не удержать и не заставить идти по ложному следу. Но можно попытаться выиграть время для отступления кого-то одного. И этот кто-то явно не Уэйн. Впрочем, девчонка и без особых разъяснений должна была догадаться, что к чему, и сделать правильный выбор. Бэтмен усмехнулся, подумав, а не переоценивает ли он возможности её благоразумия? Инстинкт самосохранения у Гордон развит не особо, это ясно как белый день. Но нужно было её подтолкнуть.

Тем временем окна на первом этаже постройки были выбиты. За ними мелкими осколками посыпались стёкла и на втором.

Убегай. Сейчас! — гаркнул Уэйн, толкнув девушку в сторону дыры в стене, за которой пока ещё не было видно ассасинов. Одновременно с этим он достал взрывающиеся бэтаранги и, засев за выступом у внешней стены, прикинул, а затем и бросил “железных мышек” в толпу. В ответ в него полетело десятка два сюрикенов, от которых Бэтмен увернулся в последний момент. Острые лезвия на краях впились в стену в нескольких сантиметрах от лица, но не задели.

Оценив положение (а оно было из ряда вон плохим), Томас наметил для себя путь отступления. Для начала ему нужно как можно дольше продержаться на позиции, пусть думают, что атакуют двоих — ему нужно обмануть ассасинов и дать Барбаре время сбежать. А потом… потом предстоит подумать, как сбежать самому. Потому что, как бы там ни было, а ложиться костьми в темном вонючем подземелье ну никак не вязалось с представлениями Уэйна о достойной кончине.

Обстрел из пистолетов продолжался недолго, но эффективно. В какой-то момент последователи Демона поняли, что не стоит брать напором, пусть численность их и была велика. Отправиться на тот свет они еще успеют, для этого нет нужды ловить пулю сейчас, стоя как баран. Толпа рассосалась, попрятавшись по развалинам, но атаки не прекращала. На первом этаже послышался глухой скрип прогнившей половицы — и Бэтмен понял, что пора. Распахнув плащ, он выпрыгнул из укрытия, в полете налетев на одного из убийц, тут же отправив его в нокаут. За спиной старинный домик прекратился в вспышку. Взрывной волной в разные стороны полетели щепки, камни и остатки предметов прежней утвари. Что-то блестящее на огромной скорости пролетело мимо головы — Уэйн пригнулся и продолжил убегать в темноту.

+1

16

Надо же, что-то мистер-угрюмое-лицо все же упустил мимо себя. Гордон не могла его осуждать в этом, даже помогла бы, если попросят. Просто, если с Совам возникнут проблемы, будет некогда рассказывать всю историю. Но в случае подобной ситуации, Гордон надеялась на то, что им двоим хватит скорости и реакции на то, чтобы не поймать клинки Когтей. Но даже несмотря на эти не совсем радушные воспоминания, Гордон гадала, что случилось с Кельвином Роузом после их последней встречи. Он словно растворился в воздухе вместе с остатками прежнего Суда Сов. Он, как и Мэри были отступниками, за которыми шла охота. Интересно, знал ли, как поменялся их мир?
   Даже не смотря на то, с каким выражением лица произнес ту фразу Томас Уэйн, относительно Дэмиана, это вызвало тень улыбки на лице Бэтгерл. Значит, он все же считает его своим внуком. Прелестно. Значит, он не такой уж угрюмый старый дед, ворчащий на молодое поколение. Они бы друг другу понравились. Честно говоря, Гордон и сама хотела сблизиться с Томасом, узнать его получше, да и порасспрашивать о его времени. Что-что, а любопытство и любознательность, были характерными чертами для всех Гордонов. Бабс понимала, почему Томас к ней так относится и было не обязательно грубить и выставлять себя полной задницей, он этим ничего не добьётся. Возможно, стоило просто сказать «Я рад знакомству, но этот поход я должен совершить в одиночку». Да, Бабс не отстала бы, зато отношения не испортились. Хотя, было бы чему, если честно.
  О, да. Барбара все прекрасно понимала и знала, с кем имеет дело. Возможно, ей не так сильно досталось от этих убийц, как другим, но она не понаслышке знала о том, насколько они опасны и к чему могут прибегнуть в случае крайней нужды и нужной информации. Но, странно было то, что их семейка летучих мышей заключила своего рода пакт с Лигой Убийц, что они не будут вторгаться на территорию Готэма без серьезной причины. Но, к сожалению, кое-кто не упомянул о том, что под городом есть еще один чертов город наполненный убийцами-ниндзя! Хотя, по факту, они давно и носа своего не сунули в Готэм, а сейчас двое из мышей вторглись на их территорию. Что же, как говорится: отчаянные дни требуют отчаянных мер. Бабс бы, конечно, предпочла бы обойтись и без них, но вряд ли эта охрана будет слушать, что она им говорит. Нож в печень – никто не вечен.
   Предчувствие было дурным. Барбара остановилась и медленно огляделась, словно боялась, что с каждым поворотом головы, ее точно напугает призрак. Какое-то дурное чувство. Ниндзя вылезали словно подснежники ранней весной. Странно, что именно это пришло в голову Бабс, а не сравнение с пауками или еще чем мерзким. Она понимала, что их настигли в западню. Да и они сами туда попали, ничего нового. Стоило отбиться от первой волны, вторая не заставила себя ждать. Чудесно.
   Гордон не хотела оставлять Бэтмена здесь одного, но лишь взгляда из-под его маски хватило, чтобы понять – спорить бесполезно. Она и не стала. К тому же, по выражению лица стало понятно, это не простое «я справлюсь один» и желание спровадить Гордон, а действительно, он справится быстрее один. Барбара быстро кивнула двумя пальцами указала себя на ухо, подсказывая, чтобы он связался с ней позже. Странно, конечно, но отчего-то Бабс доверяла ему. Не в целом, а именно в эту минуту. Что-то чертовски знакомое, что она не могла выкинуть из головы.
   Прежде, чем нырнуть в дыру и побежать, она схватила Томаса за плечо и оставила на нем жучок. Это поможет чуть позже отыскать его. Не было смысла скрывать свои действия, ровно, как и не было времени думать, где стоит укрыться, главное отбежать на безопасное расстояние. Отдаленные звуки выстрелов побеспокоили девушку, но даже это не заставило ее остановиться… а вот, звук взрыва – вполне. Она быстро обернулась и открыла карту на коммуникаторе, подключив так же связь с Бэтменом. Его маячок показывал, где он находился. Точка двигалась. От души отлегло. Но Гордон заметила на карте еще кое-что. И, вероятно, это было то, что они ищут. Нужно было сначала отыскать Бэтмена и найти безопасное место.
   - Бэтмен? Слышишь меня? Ты в порядке? - наверняка, назойливый голос Гордон, не то, что он сейчас хотел слышать, но придется, или иначе, они застрянут здесь. – Два поворота налево, затем направо. Жду тебя у тоннеля, у меня есть новости.

+1

17

Воздух то и дело сотрясался от свистящих сюрикенов, дротиков и ножей, брошенных вдогонку Бэтмену. Часть из них проносилась мимо, другие отскакивали от плаща или же втыкались в маску на затылке и шее. Томас не спешил их убирать, сейчас ему крайне важно было убраться от прежнего места подальше. Да, кто-то может посчитать Бэтмена трусом, что сбежал с поля боя и надеется замышиться — пусть так. В представлении Уэйна-старшего живым быть гораздо лучше, чем преисполненным доблести, но мертвым. На тот свет он ещё успеет.

На стороне приспешников Демона преимущество: они находились на своей территории и знали все ходы и выходы, в отличие от Томаса, который просто мчался наугад, не особо разбирая дороги. Но чем большее число ассасинов он за собой увлечет, тем выше шансы уйти у Барбары. Бэтмен изначально представлял, куда лез и во что ввязывался, и притворяться рыцарем, сражаясь честно, он не собирался. Он жульк, чего не скажешь о Бэтгерл, с её высокими идеалами и навязанным кодексом добродетели. В ситуации, в какую угодили они, первым делом предстояло позаботиться не о собственной шкуре, а о сохранности дочки Джима — может именно поэтому Бэтмену Флэшпоинта так не нравилось “работать” в команде, которую еще требовалось постоянно спасать?

Он остановился у обрыва. Впереди огромный овраг, конца которому было не видно. Сверху пробивался свет, так что кое-что разглядеть всё же было возможно. Томас оступился, заглянув за край пропасти. Повернулся лицом к преследователям, что окружили полукольцом, равномерно приближались со всех краёв. Бэтмену некуда отступать, не за что зацепиться крюком и не перелететь на другой край пропасти. Это понимал как он сам, так и преследователи. Он в ловушке, но последний фокус всё же за ним.

Уэйн проигнорировал слова убийц, согласно которым им велено взять его живым — было бы внезапно, если бы Бэтмену не удалось дожить до текущего момента. А раз он до сих пор дышит, а по следу его просто несется целая армия — это само по собе не могло не настораживать.

Ослепительно яркая вспышка озарила пространство — а вот и “сюрприз” Томаса. Сам он к нему приготовился, а вот враги были ослеплены. А значит нужно воспользоваться заминкой. В следующую секунду Бэтмен прыгает с обрыва вниз, в шумный поток из сточных вод, канализации и один черт знает чего ещё. Хорошо заточенные клинки преследуют его и после погружения, но урона не наносят. Тут же Уэйна подхватывает течение, крутит под водой, заставляет всплыть на поверхность, чтобы глотнуть воздуха. Не видно ничего, безвольным поплавком Бэтмен просто уносится вместе с толщами воды. Вдруг он во что-то врезается и сильно ударяется головой, после чего темнота наступает полная.

Из состояния транса его выводит чужой голос, неприятным скрипом бившийся о стенки черепа. Бэтмен открывает глаза и откашливается, выплюнув воду, скопившуюся в легких. Его вынесло на берег. Уэйн непременно позаботится, чтобы не сдохнуть от инфекций, что подцепил в потоке, но позже. Сейчас у него имелись дела не менее значимые. И пусть всё прошло не так гладко, в целом всё шло по плану — ему удалось выманить большую часть членов Лиги и заставить их прочесывать окрестности в поисках назойливых мышей. Хотелось бы надеяться, что Барбара послушалась и всё же ушла подальше. Но, как оказалось, просто не могла она поступить так, как ей сказано, не включив самодеятельность.

Разит как от помойки, но в целом в норме, — шершавым хрипом ответил Уэйн.

Дальнейшие известия ничего, кроме грубого мата, у Томаса не вызывали. Он даже отключил микрофон, чтобы Барбара не слышала его ругани. Он активировал спутниковую карту города, чтобы хотя бы иметь представление, под какой частью Готэма в данный момент находился. Итак, он недалеко от залива.

Меня ищут, — оповестил он, — Не подставляй свою шею и постарайся не сделать так, чтобы вместо меня наткнулись на тебя.

Говорил он отстраненно и спокойно. Смысл в наставлениях и требованиях, когда они все равно не будут учтены? Томас понимал, что раз ассасины себя показали в таком количестве, значит, пришельцы были на верном пути. Лига убийц охраняла именно то место со старинными развалинами. Надо думать,  не просто так.

Летучие мыши позволили тебе составить трехмерный план? — спросил Уэйн, — Посмотри, есть ли на твоей схеме провалы.

Отчего-то ему начало казаться, что заброшенный город — не первый слой пирога. Отчасти потому, что, если верить маркеру, который встроен в костюм, в данный момент он находился намного глубже под землей, чем до этого. Томас прошелся “по суше”, выстрелил бэткогтем в арматурину высоко над головой, и отправился к месту, откуда приплыл. Теперь, зная противника, его численность и охраняемую территорию, он будет действовать более взвешенно и осознанно. Но прежде надо перехватить девчонку.

Спрячься и жди меня, — сказал он Барбаре.

Оставалось полагаться на остатки здравого смысла, который, как надеялся Томас, все же должен находиться в этой рыжей голове.

Пришлось попетлять, обходя место своего фееричного падения, возле которого так и кишали ассасины. К месту встречи с Бэтгерл Уэйн пришел спустя около получаса. Коснулся её плеча, приложив указательный палец к губам, чтобы не шумела. Противник может оказаться ближе, чем они рассчитывали. Затем жестом попросил её показать “находку”, из-за которой Бэтгерл находилась всё еще здесь.

+1

18

«Как же мы влипли, Бабс»
   Теперь она уже с полной уверенностью могла говорить «мы», потому что, ну, их было двое в этом подземном городе и они в полной жопе. Честно, не так она представляла себе первую общую миссию Томаса и Барбары. Но, чего теперь уже возражать, нужно было работать с тем, что есть.
Когда последовал ответ Бэтмена, Бабс кивнула сама себе, убеждаясь, ну, что он был жив. Она испытывала какую-то тревогу за Томаса (что было очевидно), но еще и было чувство долго перед Брюсом. Она должна была во что бы то ни стало вытащить его отца, или хотя бы его вторую версию из этой помойки, а затем отыскать самого Брюса. Да, казалось, что ноша непосильная и она слишком многое на себя взяла, но попробуйте ее остановить и она как минимум откусит вам нос.
   - Ага, посижу спокойно, пока заберешь меня из школы, - пробормотала Бабс, исследуя трехмерную модель пространства, которую она сделала чуть ранее. К сожалению, ее технология не позволила достичь, как говориться, дна и придется еще раз ее использовать. – Вот как раз это я и пытаюсь выяснить, но проход в недра есть.
   Барбара прислушалась к остановке и оглянулась. Все еще активированный режим в маске давал ей преимущество. Пока что, вокруг не было врагов и у Бэтгерл выдалась еще одна свободная минутка на новый сканинг. Она вновь достала свое устройство и прикрепила его к найденному проходу в пещеру, который вел вперед и резко вниз.
   Снова бесшумный писк и на коммуникаторе Бэтгерл через несколько секунд появилось трехмерное изображение целой сети подземных пещер. Получается, даже под этим городом, был еще один. У Гордон закружилась от этого голова. Подумать только, сколько всего здесь могло быть. Узнай кто-то еще про сеть пещер, то начался бы хаос. Хотя… черт возьми, Бабс не отрицала того факта, что этот город таил больше загадок, чем можно было себе представить.
   Девушка достала из кармана небольшую химофлуоресцентную палочку и надломив ее, потрясла, отчего от нее начал исходить зеленоватый свет. Бабс доверяла своим технологиям и той модели, что она получила, но все же, предпочитала верить своим глазам. Да, порой они подводили… в определенных случаях, но не сейчас. Она бросила зеленую подсветку вниз и сосчитала по секундам, прежде чем свет исчезнет или остановится. В уме помножив скорость падения на время, она сверилась с правдивостью карты и теперь точно знала, что падать вниз им придется с высоты с десятиэтажный дом. Ну, по крайней мере, ее троса хватит на это расстояние, уже что-то.
   Гордон заметила приближение Томаса и кивнула, не произнеся ни слова. Она включила свой коммуникатор и показала ему карту на которой отображалась карта подземных ходов. Бабс пальцем провела вниз по входу, а затем влево, туда, куда им придется следовать. Затем. Остановилась на пустом месте между пещерными выходами.  Сразу стало понятно, что звук не прошел туда, а значит, там находилось что-то скрытое и, вероятно, замурованное. Но так сразу понять было нельзя, нужно было опускаться вниз.
   Бэтгерл так же показала, сколько им придется топать пешком по неисследованной территории и пожала плечами. Она легким движением стряхнула скопившуюся грязь с его плаща на плече. Бабс не знала, зачем это сделала, наверное, таким образом хотела оказать свою заботливость и мысль о том, что она поможет, что бы не случилось. Но, заметив его взгляд, Гордон быстро руку одернула. У них не было особого выбора, так что, пришлось просто действовать по ситуации. Барбара закрепила трос крюком-кошкой к потолку.
   - Дамы вперед? – Бэтгерл с серьёзным выражением лица сделала шаг в пропасть.
   Ее система не ошиблась. Действительно, на земле она оказалась через несколько секунд. Нажав на кнопку, трос отцепился и она свернула его, убрав на место. Вокруг них простилась черная пустота. Бабс подобрала с земли ранее брошенную светящуюся палочку, а затем сменила ее на фонарик. По телу пробежал холодок.

+1

19

Раз выяснилось, что дорога вперед есть, глупо разворачиваться и идти назад. Тем более, что “отвлекающий маневр” сработал как надо, не считая шероховатостей в исполнении плана, таких как купание. Вероятнее всего, никогда в будущем лучшего шанса для прогулок по территории врага и не представится. Нельзя упускать такую возможность. Подземное убежище Лиги не нравилось Томасу одним фактом своего существования. Попутно он подумывал, как бы взорвать все эти лабиринты к чертям собачьим — ничего хорошего катакомбы не сулили, ещё один нарыв на теле родного города, который однажды рванет. Это лишь вопрос времени. По-другому просто быть не может.

Внизу было темно. Так темно, что без настройки маски на ночное видение вокруг стояла абсолютная непроглядная чернота. Однако перед носом не возникла глухая стена, а значит нужно было обследовать и эти катакомбы, каким бы бы опасным в теории ни было такое мероприятие. В конце концов, Бэтмен же здесь не один, с ним еще одна пара глаз, рук и дополнительные мозги, которые прикроют… да и вообще не должны быть лишними. Не должны… но не значит, что обязаны стать полезными. Пока насчет оправданности сайдника Уэйн-старший сильно сомневался. Не видел в них нужды что ли?.. А может наоборот видел в детишках, одетых по подобию летучих мышей, людей, чьи-то любимых сыновей и дочерей, а не пушечное мясо, чтобы отвлекать внимание от главного действующего лица, каким, безусловно, считал себя Брюс. Не готов был Томас посмотреть в глаза тому же Джиму (пусть они и не знакомы в этой реальности), случись что-то плохое. Не готов брать на себя ответственность. Он просто знает, каково это, потерять единственного ребенка, резко разбить ожидания и надежды, возложенные на подрастающее чадо. И никому не пожелал бы пережить подобного.

Вдалеке послышались шаги, а вскоре стал приближаться различимый купол света, заметив который, Бэтмен велел Барбаре прятать её светящуюся палочку под плащ, и вместе с ней вжался в угол пещеры. Благо из-за света патрульные Лиги их не обнаружили, и можно было идти дальше к месту, обозначенному Бэтгерл. По мере приближения, стало совершенно ясно, что впереди тупик. Глухой плоский камень, который не обойти. Но так ведь быть не должно, верно? Уровнями выше не нашлось ничего, стоящего внимания, а охранять НИЧТО целое войско ассасинов не могло. А следовательно, они нашли то, что искали. Оставалось только отыскать вход внутрь. Снова посетили мысли о взрыве — как просто было бы сровнять это место с землей и забыть, что прежде здесь что-то находилось. Но сейчас такие планы мало помогут делу, слишком шумные. Зная старого лиса, его предпочтения и методы, можно было подумать, что самое ценное он прятал на видном месте, там, где никто бы не стал искать. А значит нужно думать. Пусть зрение теперь не помощник, но Томас ощупает эту стену хоть вдоль и поперек, но найдет разгадку.

Здесь должен быть рычаг, — сказал он Барбаре, активировав режим сканера, одновременно с этим ощупывая, на первый взгляд, гладкую поверхность. Программа искала отпечатки пальцев, или какие-либо другие следы использования. Если проход существовал, не могло не остаться ничего на него указывающего за столько лет функционирования. А этим сводам не одна сотня лет, Уэйн был уверен.

Кнопка отыскалась в орнаменте, обводящем  стену по периметру. Массивный выступ плавно отъехал сначала чуть назад, затем в сторону. Бэтмен подхватил Барбару под локоть, и вместе они быстро пробрались внутрь, закрыв за собой проход.

В новом зале потолки оказались заметно выше, чем в остальной части подземного города. Тут даже было свежее, не ощущалось затхлого спертого воздуха. И заметно светлее. Откуда-то сверху капало. И тут до Томаса дошло, свет исходит не откуда-то сверху, а от бассейна, расположенного в центре помещения. Сердце остановилось. Какое-то время Уэйн стоял, не шелохнувшись, словно боялся пошевелиться так, чтобы не разрушить мираж. Сложно поверить, что источник существует под Готэмом. Как странник, набредший на оазис, Бэтмен бросается к краю бассейна…

… чтобы обнаружить, что он пуст. На дне его трещина, через которую и вытекла чудодейственная вода. А по краю дна растянута светящаяся диодная лента, которая и создавала схожесть со свечением вод Лазаря.

Ударив кулаком об пол, Томас крепко выругался, затем поднялся на колени. Слухи снова оказались пустышкой, молвой, легендой, пусть и не лишенной реальной подоплёки.

Вода здесь была, — произнес Уэйн. Нет, он не упадет духом, не станет жалобно скулить, как избитый пёс. Всё не напрасно, — А раз была, частицы её должны оставаться.

Из одного из отсеков пояса он вынул пробирку с палочкой и намотком ваты. Затем взял образец, отколупав от стенки бассейна известковый налёт. С пустыми руками он не уйдет.

Если источник был, то он не из воздуха взялся… — озвучил он свои мысли. Что ж, пора переключиться на историю Соломона Гранди, как Уэйн и планировал.

Бэтмен поднял голову вверх, стараясь рассмотреть, что там.

Чуешь движение воздуха? — он даже улыбнулся, как умел. Внезапно неудачная экспедиция как будто сбросила с плеч гору. Нет никакой Ямы Лазаря под Готэмом, больше нет. А значит и аль Гул просто так без особой надобности не нагрянет и, вполне возможно, старого знакомого Томас не встретит еще очень долго.

Наверху есть другой выход. И им не придется искать обходные пути по старому маршруту. Они просто просто обойдут маленькую армию, хранящую “страшные” секреты Демона.

+1


Вы здесь » DC: dark century » Игровой архив » Family weekend


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2020 «QuadroSystems» LLC