Dark Century — тематический форум, представляющий свободную игровую площадку по комиксам DC. Любые персонажи, когда-либо появлявшиеся на страницах выпусков; любые сюжеты, вдохновлённые вселенной; любые идеи, дополняющие и развивающие мир DC, — единственными ограничениями и рамками выступают лишь канон и атмосфера комиксов. Здесь нет общего временного отрезка и единого для всех сценария: каждый игрок волен привносить свои идеи и играть свою историю.
17/09/2020: На форуме запущен упрощённый приём для всех персонажей, который продлится до 17 октября включительно.

09/09/2020: Объявляем период тотального перевоплощения! Помимо визуальной части, вы можете наблюдать первые ростки организационных изменений: обновлён и дополнен гайд форума, а также переделан и частично упрощён шаблон анкеты для новых игроков!

DC: dark century

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » DC: dark century » Игровой архив » Vacation is over


Vacation is over

Сообщений 1 страница 22 из 22

1

http://forumuploads.ru/uploads/0019/f8/b0/67/t29328.jpg
Даже герои порой оказываются в затруднительной ситуации, которая требует незамедлительных, но быстрых решений. Оказавшись на исследовательском судне с простой дипломатической миссией, Брюс Уэйн, Дина Лэнс и Кейтлин Сноу должны были приоткрыть несколько подробностей прессе и поулыбаться на камеру для пущего эффекта. Но никто не мог догадаться, что произойдет несчастный случай и судно пойдет ко дну, забирая всех его пассажиров...
Caitlin Snow, Bruce Wayne, Dinah Lance

Отредактировано Caitlin Snow (2020-02-25 19:07:55)

+5

2

С чего все же начинаются все самые значимые открытия? С изучения и гениальных умов, конечно же. А еще, с великих утрат. Одно дело, ухватиться за ниточку, ведущую к прогрессу раньше, чем грянет гром, и совсем другое, когда изучение начинается лишь тогда, когда было потеряно столько жизней. Увы, как не прискорбно, чаще всего, это второй вариант. Но, прошлого уже не вернуть (по крайней мере, в этот раз) и приходилось работать с тем, чем имеется. И с людьми тоже.
   С чем же столкнулась, все же, доктор Кейтлин Сноу? С Армией Дарксайда. И нет в этом ничего угрожающего на самом деле, лишь здоровый научный интерес к происходящему на исследовательском судне в Тихом Океане. Небольшая группа исследователей-ученых, во главе с доктором Торвальд из филиала СТАР Лабс, занимается выуживанием со дна Океана остатки парадемонов, канувших в пучину. Именно остатки, так как что-то стоящее, до сих пор не удавалось извлечь. Качалось бы, вроде в лаборатории было изучено все, что можно было изучить, но, как бывает в подобных случаях, возможно, что-то и упустили. Лучше, лишний раз перестраховаться и подготовиться на будущее. Из этого вот и идет первый вариант развития событий. Кто владеет информацией – тот владеет ситуацией.  И все в таком духе.
   Стоит отметить, что не одна она отправилась в это занимательное путешествие. Точнее, она была вторым, третьим, четвертым и так далее в списке главных на корабле. Звездой первой величины сегодня выступал Брюс Уэйн, который и спонсировал эту миссию. Ну, а тройку занимала Дина Лэнс, в рядах ЛСА известная, как Черная Канарейка в качестве телохранителя беззащитного плейбоя-филантропа.  Чертовски интересная компания героев собралась на встречу.
   Кейт, будучи человеком, поправка – мета-человеком, испытывала по своей природе огромную страсть к науке, так что, когда Брюс попросил ее полететь с ним, это был шанс стать полезной. Пусть, даже не для самой себя, но для окружающих. В конце-то концов, она член ЛСА, а это значит многое. Да и если Брюс Уэйн доверяет Фрост, ее рейтинг героев взлетит до небес. Среди троицы героев, только ее тайна личности была всем известна. Конечно, способствовало этому ее злодейская деятельность, но это уже давно в прошлом. Хотя есть такие люди, которые помнят голосящие плакаты «Разыскивается др. Кейтлин Сноу, известная по прозвищу Киллер Фрост». Такие вот люди помнят только плохое. Им плевать, что теперь она на хорошей стороне. И черт возьми, она предчувствовала вопросы журналистов по этому поводу. Они есть всегда. Но, это дело привычное.
   К тому же, отправиться в небольшое путешествие, было весьма заманчиво. А если бы наличие более подходящего транспорта, можно было бы махнуть на Гавайи, но нет, пришлось обойтись небольшим личным самолетом и несколькими сотнями километров юго-запада от Лос-Анджелеса. Сначала работа, затем, может быть, отдых.
   - А с чего это только я в костюме? – вдруг спросила Кейтлин, когда они были в непосредственной близости от судна. – Сами вот, принарядились. – Этот вопрос она уже задавала Брюсу, на что он ответил, что ее геройский костюм даст ей больше плюсов в рейтинге, пусть даже она и прибыла туда как ученый. Да, все-таки на ней был лабораторный халат, но это лишь ширма. Вообще вся эта затея была показухой. Брюс Уэйн – щедрый дядька, не скупившийся на исследования, Дина с Фрост – члены ЛСА, которые тоже каким-то боком принимают в этом участие. Политика была замешала абсолютно везде. – Просто попроси чтобы меня не доставали и дали делать мою работу.
   Суперсовременный самолет, который был больше похож на космический шаттл, плавно приземлился на площадку судна, где их уже поджидали репортеры во главе с капитаном и начальником исследовательской команды.  Фрост переглянулась со своей напарницей и прошептала тихое «началось». Стоило святой троице выйти из самолета, как на них тут же набросились репортеры с камерами.
   - Мистер Уэйн, каков ваш визит?
   - Мистер Уэйн, зачем здесь члены ЛСА?
   - Мистер Уэйн, какие ваши идеи для дальнейшего развития?
   - Мистер Уйэн
   - Мистер Уэйн…
   - Боже, дай мне сил, - шикнула Фрост, просто стояв позади Брюса.

+2

3

Война оставляет после себя следы, которые впоследствии растаскиваются на кусочки. Что-то отходит фактами в историю, что-то становится выгодным полем для деятелей и политиков, а какие-то вещи неизменно остаются чем-то вроде разменной монеты для шишек разного калибра. Операции и исследования – это всегда приятный способ исподтишка разведать и сколотить себе базу по заинтересованным лицам, готовым выложить за это приличные суммы. И на сей раз внимание было приковано к маленькой точке, застывшей на синем полотне океана, где должны были разворачиваться «грандиозные» события, коих в год насчитывается приличное количество. Будучи человеком привыкшим к подобным мероприятиям, Брюс остается спокойным и собранным, потому что после формальностей и начнется самая важная часть. Его миссия здесь должна в первую очередь стать полезной для себя и своих людей, а вот лабораторным крысам, готовым пролезть везде и всюду, желательно бы ограничить доступ. Мало ли, что они умыкнут в качестве очередного оружия, направленного на Готэм или другие соседние города.
Публика любит подробности, и для нее у Брюса в запасе целый ряд позитивных мышлений, о которых не стыдно печатать в газетах или рассказывать по ТВ. А с Кейтлин дело выигрывает вдвойне. На ее плечах хоть и были грешки, но сейчас есть шанс еще больше утвердиться в составе благодетелей, чем лично Уэйн очень гордился. Не каждый день преступников, которых он пачками отправляет в Аркхэм, можно обратить на свою сторону и утвердить в состав ЛСА. Давать кому-то шанс и надежду можно, но только тем, кто к этому реально стремится и не предает доверие, ведь за всю свою деятельность очень малый процент выдавался на сторону добра.
- Ко мне уже все привыкли. – Его губы трогает легкая улыбка, направленная на Сноу. – А вот ты можешь стать новой восходящей звездой. Первое впечатление самое важное.
Костюмы-тройки уже что-то вроде повседневной одежды. Слишком часто он находится на формальных встречах, чтобы чувствовать по этому поводу дискомфорт, хотя больше всего он уверен, когда носит броню Бэтмена. Ведь никогда не знаешь, чем закончится очередной день, и не набегут ли на теплое местечко преступники. Размышляя об этом, он немного хмурится. В сегодняшнем расписании все должно пройти гладко и никаких исключений. Слишком много совпадений случалось, когда дело касалось мирной миссии в отпускной день.
- Дина, тебе ответственное задание. Проследи, чтобы мисс Сноу не съели журналисты. – Говорит Брюс, как только частный самолет начинает снижение. В окно иллюминатора маленькое судно все больше меняет очертания, превращаясь в существенных размеров корабль. Атмосферное давление в салоне падает, крыло оседает, разрезая тонкую дымку облаков, и самолет ныряет ниже, подлетая к специальной площадке.
Вспышки камер, много вопросов и микрофоны тут и там. Все заинтересованные лица репортеров направлены на троих людей, вышедших на импровизированную красную дорожку. Брюс рассекает эту плотную группу людей, чтобы дать ответы по ходу к их гостевой каюте. Он пожимает руку руководителю исследовательской компании, следует дальше по коридорам, кивая на его короткий доклад, и наконец, оказывается в небольшом зале для отдыха. До конференции еще будет время, поэтому перед журналистами Брюс дает ответы лишь на несколько волнующих их вопросов.
- Господа, приоткрою завесу тайны… - Он смотрит на часы, примеряясь по времени, когда начало речи. – Буквально через полчаса. А пока могу сказать, что мои дорогие коллеги из ЛСА являются специалистами в той области, на которые направлены исследования. Мисс Сноу и мисс Лэнс так же чуть позже осветят подробности. Спасибо. Всем большое спасибо.
Журналисты взрываются новыми вопросами, но их настойчиво просят подождать и пройти в конференц-зал. Комната погружается в относительную тишину, и теперь с ними остаются только доверенные лица.
- Спасибо, что согласились на огласку, мистер Уэйн. – Тут же говорит доктор Торвальд. Он явно взволнован, судя по слегка ссутулившейся фигуре и бегающему взгляду. – К нам за последнее время кто только не суется. Все пытаются разнюхать истинную природу нашего дела. Пока удавалось успешно скрывать…
- Полагаю помимо СМИ тут еще и приличный набор политиков и бизнесменов. Вот уж кто точно не прочь поживиться. – Комментирует Брюс, оглядывая гостиный зал. Привычка сразу оценивать обстановку и запоминать вещи еще ни разу его подводила. Хотя план судна он знает наизусть. Не раз был здесь во время первых операций.
- Вы даже не представляете. Не думаю, что они успокоятся, услышав вашу речь. – Качает головой доктор и тут же спохватывается. – Ах, да, небольшой отчет по результатам. Удалось обнаружить клеточную активность в одном из образцов. По идее, мы считали, что они мертвы, однако эти преобразуются во что-то новое. Пока пытаемся выцепить составляющие, но это нечто удивительное.
- Заинтриговали. – Брюс встречает взгляд доктора, а затем переводит на своих спутниц. – Думаю, мы обязательно задержимся здесь после основного банкета.  – И затем снова коротко кивает доку. - Благодарю, мистер Торвальд.
Они остаются одни, чтобы подготовиться к выходу. Новости хоть и хорошие, все равно оседают тревогой. Брюс доверяет своей интуиции, которая его подводила редко, и сейчас он чувствует, что их открытие может стать либо полезным в последующей работе подспорьем, либо еще более разрушительной составляющей. Уничтожать образцы или нет, покажет время.
- Что ж, по крайней мере, не совсем глухо. – Подытоживает он и проходит к столику с закусками и большой бутылкой шампанского в ведре со льдом. Он выуживает небольшой кубик и бросает Фрост. – Есть соображения по открытию? – И нет, речь идет вовсе не об алкоголе.

+2

4

За непродолжительное время существования команды члены ЛСА успели привыкнуть к вниманию прессы. Ещё бы, разномастная кучка защитников, часть из которых в прошлом работала по другую сторону баррикады, казалось, того и гляди, взорвется из-за внутренних разногласий. Но на людях все дружно махали ручкой и улыбались во все тридцать два.

“Пример того, что героем может стать каждый”, — гласили газетные хроники. Они и пытались подать этот самый “пример” и устраивали склоки только за закрытыми дверями. Но при всём при этом ЛСА умудрились стать продуктивной группой, где каждый был настоящим спецом в своей узкой направленности.

Нынешняя миссия отличалась от привычных. Не требовалось катить в глушь, куда побрезговали соваться представители старшей Лиги, и надирать задницы обнаглевшим селянам, возомнившим, что закон, как и цивилизация, далеко и до них не доберется. Теперь ЛСА (а точнее отдельные её представители) вышли на передовую, где им предстоит грудью столкнуться с натиском журналистов и не спасовать перед трудностями в виде длительного перелета или подробного инструктажа от папы Мыши.

К слову, дорога не показалась утомительной и была проведена с пользой. Дина изучала схемы посудины, где им предстоит побывать, а также официально озвученную цель визита вместе с подготовленными ответами на типовые вопросы журналистов. Её присутствие на исследовательском судне скорее пиар ход, нежели реальная необходимость. Канарейка была бойцом, а не учёным. Её задача — засветиться перед камерами, показать, что бывшая солистка скандальной рок-группы стоит на страже спокойствия простых граждан. Нет, не спилась и не попала в рехаб. Вот она, посмотрите, здорова и от страшной болезни не загнулась.

Кейтлин нервничала, и это было заметно (по крайней мере, перемены в поведении коллеги Дина сразу отметила). Она вообще не любила высовываться из своей лаборатории в штабе, а тут, мало того, что неё насильно вытащили из раковины, ещё и бросают в самую гущу, на радость журналистам.

А тебе этот халат идёт, — отшутилась Дина, — В нём ты выглядишь умнее.

Она склонила голову на бок и улыбнулась. Фрост, наряду с Атомом, были мозгами ЛСА. Если не им, то кому ещё бывать на подобных мероприятиях ещё и в роли знатоков?

Канарейка отсалютовала Брюсу, тем самым подтверждая, что задание по спасению Сноу от растерзания, принято к исполнению.

Обещаю, что выведу её живой пусть даже ценой собственной жизни, — произнесла она, приложив руку к груди.

Всё закрутилось и завертелось, стоило только покинуть борт самолета. Вспышки фотокамер, калейдоскоп глаз, голосов и вопросов, что сыпались со всех сторон. В это время Дина была даже рада, что не является здесь главным действующим лицом. Очень скоро интерес к её персоне себя исчерпал, и представители прессы перебросились на людей более осведомленных. Брюс на публике держался безупречно, впрочем, как и всегда. Его супер способность заключалась в умении говорить так, что все собравшиеся буквально заглядывали ему в рот, жадно ловили каждое его слово. А Фрост, как казалось, чувствовала себя неуютно. Хотя сложно судить о человеке, чей эмоциональный диапазон как у камня.

Дина оценила шутку про то, что “мисс Лэнс” специалист. О да, она-то настоящий специалист! Во всём, что касалось хорошей драки.

Благо, общение со СМИ не затянулось, и всё дружно прошли вглубь судна, где было тише и дышалось свободнее. От Дины только и требовалось, что следовать хвостиком за блистательным Уэйном, смотреть по сторонам и следить, чтобы к миллиардеру и филантропу не прокрался кто-нибудь с ножом или пистолетом под пиджаком. Но по всей видимости с этим сегодня тихо: доброжелательные похлопывания по заднице, улыбка на пол лица. Ненавидящих и недовольных мин не замечено.

Канарейка вздохнула с облегчением, когда все трое вошли в банкетный зал и круг общения мистера Главный-денежный-мешочек-вечера заметно сузился. Что ж, вечер обещает быть богатым на информацию. Главное держать ухо востро и не заморгаться.

А тут уютно, — пробурчала она себе под нос и схватила бокал с разноса официанта. Пригубила и выгнула бровь — а ничего так шампанское, можно выпить пару бокалов, пока со сцены будут двигать умные речи.

Держу пари, 80% пришли сюда ради возможности эксклюзивного интервью с Брюсом Уэйном, остальные 20% чтобы прокатиться на корабле и бесплатно выпить.

И негромко хихикнула. Цели её визита также не сильно отличались от последних двадцати. Только т-с-с, она серьезный представитель серьезной организации и должна держать марку.

+2

5

Фрост фыркнула. Она не хотела становиться звездой из супергеройского бойсбенда. Она хотела просто выполнить свою работу и вернуться в лабораторию, где было хоть и не всегда тихо, но уже привычно. Все эти выступления были чужды Кейтлин еще со школы и привыкать не особо хотелось. Кейт не умела правильно подбирать нужные слова, а в ее случае, скажи любое слово, так журналисты в нем будут искать скрытый злодейский подтекст. Знаем, проходили.
   Ну, хоть это было и не первое представление на публике, как Фрост, доктор Кейтлин Сноу предстала перед людьми в своем привычном амплуа. Забавно, что среди их великолепной троицы, только она вполне могла показать свою прозрачную деятельность. Кто бы вообще мог подумать.
   - Первое впечатление я уже производила, - проговорила Сноу, глядя в иллюминатор самолета. После того инцидента с Суперменом, Отрядом Самоубийц и пламенной речью на публике о благосостоянии народа, ей уже вообще хотелось действовать втайне. У Кейтлин случился какой-то флэшбек по работе на АРГУС. Чтоб его.
   - Либо халат, либо костюм, но на мне и то и другое, - Кейтлин перевела взгляд на Черную Канарейку и демонстративно закатала рукава лабораторного халата по локоть, чтобы была видна часть костюма.
   Наверное, Сноу просто  не прельщала работа на подобном судне. Да, это будет лишь несколько часов болтовни, копании в бумагах и возможно парочка каких-то лабораторных исследований, не требующих долгих анализов, но факт оставался фактом, люди здесь не были в безопасности. Казалось бы, что здесь страшного? Вроде защищенное исследовательское судно, которое занимается своим делом на благо страны. Но, сейчас, с появлением на борту мета-людей, напряжение нарастало. И не стоило говорить о том, что это не Кейтлин оказались здесь с ними, это люди были вместе с ней. И хоть Кейтлин и научилась контролировать жажду, большое скопление людей просто давило на нее. Хотя бы тем, что все окрашивалось в один сплошной тепловой след красных оттенков.
   Сноу заметила изменение настроения людей, как только мистер Уэйн представил им своих помощниц. Кто-то недовольно косился в сторону, у кого-то быстрее забилось сердце. Честно говоря, это уже действовало на нервы, так что она скинула это состояние на взволнованность от встречи с Брюсом. Так было легче работать. Только за этим она сюда и прилетела.
   Кейтлин держалась тихо, не привлекая к себе внимания. Она лишь ученый, который хотел увидеть лабораторию и изучить бумаги. Если ей зададут вопрос, она ответит, если ее попросят взглянуть на результаты исследований, она это сделает. В остальном же, тише воды, ниже травы. Даже во время небольшой конференции за закрытыми дверьми, Кейтлин поглядывала то на Уэйна, то на доктора Торвальда и что-то записывала в свой блокнот, который незаметно выудила из кармана халата. Затем, плавно по течению разговора, она молча пролистывала данные по исследованиям, что-то примечая для себя. И только когда в помещении остались они втроем, смогла выдохнуть. Откинувшись на спинку стула, Фрост закрыла папку, а затем в полете поймала кубик. Кейтлин повертела его в руках, от чего тот даже не подтаял и, преобразовав в шар, окутав органическим льдом, опустила в пустой стакан перед собой. Забавно, но сейчас, Брюс напомнил ей Томаса в этом костюме и с бокалом шампанского в руке. Да уж, теперь она видит их семейное сходство. Как-то даже жутковато.
   - Я точно в этих двадцати процентах, - кивнула Дине Сноу, а затем снова посмотрела на Брюса. – Ну, по крайней мере, не так все плачевно, чем я думала. Главная проблема в том, что, несмотря на все новейшее оборудование  изучить весь объем работы тут просто нереально. Как минимум нужно везти все это в СТАР Лабс на континенте. Тебе, как одному из учредителей, следует обратить внимание на финансирование. У меня уже был неудачный опыт в таких делах, - «неудачный опыт, который сотворил из меня Киллер Фрост», хотела добавить Сноу, но посчитала это неуместным.  – А так же, квалификацию персонала. Особенно на тех, кто любит подслушивать чужие разговоры, -  Кейтлин повернула голову в сторону двери, за которой в буквальном смысле светились две сигнатуры, которые тут же испарились, дав деру. – Но, результат на лицо, тут даже нечего обсуждать. Просто следует…
   Кейтлин не успела договорить, как резкий свистящий звук разнесся по помещению, а затем толчок отбросил всю троицу к левому борту. Сноу чуть не приложилась хорошенько головой. Судно опасно накренилось, а затем постепенно выровнялось. Девушка поднялась с земли.
   - Какого черта это было!? – разведя руками, Сноу направилась к выходу, но тут в дверь ввалился один из членов экипажа.
   - Мистер Уэйн! В лаборатории произошел взрыв, вам нужно уходить, срочно.
   Кейтлин с недоверием покосилась на мужчину, а затем перевела взгляд на Брюса и Дину. Она не была бы собой, если бы не заподозрила неладное.
   - Дина, уведи мистера Уэйна в безопасное место и выдай спасательный жилет, - в ее словах был некий подтекст, - поднимайтесь на палубу, соберите людей. Я пойду посмотрю в чем дело.
   - Но там опасно
   - Можно подумать, меня это остановит
   Кейтлин оставила халат на стуле и твердым шагом направилась в сторону эпицентра взрыва.

+2

6

- Я тоже прилетел сюда прокатиться на корабле и не бесплатно выпить. – Кивает Брюс Канарейке и Фрост, поддерживая в этом здоровую долю оптимистичной шутки. Он планирует закончить с речью примерно за час: максимальный срок, чтобы все успели забить свои блокноты интервью и расслабиться. Пока гости будут заняты банкетом, члены ЛСА по назначению проследуют в лабораторию, чтобы закрыть самое важное дело в этой поездке, а учитывая слова доктора, еще и срочное. На самом деле, Брюсу уже сейчас не терпелось перейти к работе, минуя скучную формальность, но долг обязывал его не пропадать от голодных взглядов ожидающих.
- Ты права, Кейтлин, я не брошу разработку болтаться в океане. Слишком большой риск, что все может выйти из-под контроля, а оставлять здесь кого-то из Лиги… - Он прерывает свои размышления, и оборачивается к девушкам. - Кто-нибудь желает поплавать тут недельку другую? – Судя по их виду, вряд ли. Хоть Кейтлин и питает страсть к науке, но зная ее характер, Брюс с уверенностью может заявить, что Убежище и СТАР Лабс ей гораздо роднее в качестве исследовательского центра. А Дина же просто неподходящая для подобного кандидатура, только если не решит устроить себе долгосрочный отпуск с солнечными ваннами. 
- Насчет финансов, не беспокойся. Я лично прослежу за проектом, чтобы не было утечек и, как ты верно подметила, не допущу к этому много людей. Только самых проверенных и близких мне по духу. – Говорит Брюс, глядя, как в руках Сноу кубик льда меняет форму, а затем с легким стуком опускается на стеклянное дно бокала. – Ты в их числе. – Встречает взгляд ледяных глаз и отвлекается, чтобы взять фужер с шампанским. Небольшой глоток за их прибытие в виде маленькой формальности, который не успевает состояться. Речь Кейтлин прерывается, когда судно неожиданно вздрагивает, слегка подбрасывая их от вибрации пола, и интерьер заваливается влево. Брюс едва успевает удержать равновесие, оседая на мягкий диван позади себя, и чувствуя, как сила гравитации снова выравнивает корабль, обеспокоенно оглядывает своих спутниц. Обе целы и не менее в растерянности.
Догадки сразу лезут в голову, одна хуже другой. Совпадение их прибытия и того, что ученые обнаружили в образцах, моментально меняют дело. Вся эта липовая миссия рушится, словно карточный домик, обнажая истинную опасность перед тем, с чем они сейчас будут иметь дело. Либо на корабле крыса, либо за ними просто слишком тщательно следили, либо… и то, и другое разом. Пока один из служащих докладывает о происшествии, Брюс уже знает, как следует действовать, потому что как только за ним и Сноу закрывается дверь, он переключается на привычный для себя образ, рисуя в уме всю схему корабля, стараясь ничего не просчитать и не забыть.
- Дина, выходи на верхний уровень и следуй по техническому коридору на другую сторону. Встретимся там. – Распоряжается он, подходя к кейсу, который якобы больше похож на дорожный чемодан с вещами. На деле же это муляж, в котором находится более облегченная версия костюма и парочка самых необходимых технических гаджетов. Кодовый ключ срабатывает, крышка плавно поднимается, являя в приглушенном свете ламп символ летучей мыши на прочной броне, которую он тут же вынимает, не теряя ни минуты.
Пока Кейтлин следует к эпицентру, Бэтмен все равно не перестает думать о ее состоянии. Паника людей, переход в аварийный режим и тепловая нагрузка в машинном отделении, не должны вывести ее из-под контроля, но никогда нельзя исключать риски. Если она собирается выполнить максимальную норму ради удержания пробоины, нужно успеть оказаться в лаборатории до того, как ее температура станет колебаться.
Выход через другой коридор не меняет картины. Персонал сбегается к верхней палубе на помощь находящимся на судне людям, проносится мимо с криками и спасательными жилетами, расталкивая тех, кто бессистемно ломится вперед, ведь там, наверху, их путь к спасению ближе. Одного из мужчин выплевывает из общего потока прямо под ноги Темного рыцаря. В его глазах застывает паника вперемешку с удивлением, он глотает ртом воздух, не зная, то ли задавать глупые вопросы, то ли продолжать спасательную операцию. Но Бэтмен подхватывает его за локоть, ставя на ноги, и проходит мимо быстрее, чем тот успевает произнести хоть слово. Время сейчас решает все, и некогда размениваться на благодарность. Он поднимается по лестнице на верхний ярус, видит Дину и сразу направляется к ней.
- На судне сто сорок три пассажира, включая экипаж и персонал лаборатории. – Докладывает он, включая общий канал связи для всех членов Лиги, и останавливаясь, чтобы спланировать их дальнейшие перемещения. – Большинство скопятся на палубе, чтобы эвакуироваться, но шлюпок на всех не хватит. Из ЦПУ уже, наверняка, вызвали подмогу, но не факт, что по ним тоже не придется огонь. Фрост, доложи ситуацию в лаборатории. Мы с Диной проверим внешнюю пробоину. Хочу знать, что и каким образом по нам ударило.
Бэтмен поднимается еще выше на один ярус, застывая прямо перед пропастью, где раньше был целый коридор и ограждающий борт, теперь превращенный в искореженный металл. Огромная дыра уходила вглубь, обнажая жерло разрухи и куски обвалившегося помещения.
- Если что-нибудь увидишь, дай знак. – Он протягивает Дине специальный сканер, с помощью которого, можно вычислить колебания на поверхности воды или даже в ней самой, пока переключается на «режим детектива», встроенный в маску, и осматривает повреждения немного изнутри эпицентра. Даже видит перемещение Сноу по корпусу, но сейчас важнее другое: датчики видения вычисляют расстояния повреждения и траекторию полета боеголовки. Казалось бы, все просто, потому что стрелок явно был в океане и успел убраться с поверхности воды так быстро, как только смог, но Бэтмену не дает покоя одна деталь.
- Кто бы это ни был, он все еще находится здесь. – Тихо рассуждает он, на отдалении слыша крики народа на палубе. Паника набирает обороты, пока они тут застыли у пробоины в ожидании следующего акта. Бэтмен просто уверен, что он не за горами, но поддаваться всеобщему бессилию не собирается, даже глядя на то, как вода бьется в опасной близости от разрухи. Судно спасает от начального затопления какие-то жалкие полметра, и как долго уровень воды продержится в таком положении неизвестно.

Отредактировано Bruce Wayne (2020-03-04 23:56:22)

+2

7

Словно по щелчку пальцев чинное общество превратилось в неуправляемую массу. Оставалось только диву даваться, насколько отличными могут быть одни и те же люди в разных ситуациях. Буквально пару минут назад они были хозяевами положения, знали, что должно и произойдет дальше, а теперь все мысли пассажиров были направлены на спасение собственной шкуры. Паника охватила собравшихся. Сразу же за толчком по кораблю пронеслась волна воя и криков, которые уже не стихали.

Канарейка кивнула на слова Брюса. Он здесь если и не был старшим по званию буквально, то командиром операции точно. В конце концов, ЛСА ведь Лига Бэтмена, он в ней главный координатор. Прошлое в рядах элитного спецподразделения приучило её не обсуждать приказы, а искать  пути их скорейшего исполнения.

Принято, — коротко отозвалась она. После чего тут же развернулась и быстрыми шагами, переходящими на бег, направилась к выходу.

Мысленно Дина поставила себя на место злоумышленника. Цели теракта казались прозрачно ясны — слишком привлекательно для определенного круга личностей выглядело то, что лежало на дне океана. На чёрном рынке действовало правило: кто успел, тот и съел. От хорошего куша здесь никто не откажется. Даже если придется пожертвовать жизнями полторы сотни людей.

Технические помещения в подобных ситуациях могли стать как капканом для рабочего персонала, так и запасным выходом для тех, кто не хотел оказаться замеченным. Визг сирены бил по ушам, мигающий аварийный сигнал окрашивал алым светом стены и пол под ногами, накренившийся под углом из-за неравномерного затопления отдельных частей судна. В коридоре и смежных помещениях было пусто, никто не откликнулся на возглас Канарейки. Вдруг где-то дальше послышались торопливые шаги. Дина вынырнула обратно в проход и увидела две фигуры, убегавшие прочь.

Эй, стой! — крикнула она вслед, но парочка не затормозила, скорее наоборот прибавила ходу.

Она кинулась вслед. Но прежде чем Канарейка успела нагнать, беглецы вырулили на верхнюю палубу. Всего несколько секунд отделяло появление Дины, но оказавшись в эпицентре людского скопления, убегавшие просто растворились в толпе. Чертыхнувшись сквозь зубы, она отправилась на место встречи с Тёмным Рыцарем.

Дина присвистнула, когда увидела реальный масштаб произошедшего. Она взяла прибор из рук Бэтмена, но даже невооруженного взгляда было достаточно чтобы понять, насколько непростым было положение, в котором все они теперь оказались. 

В ЦПУ не успеют, — проговорила Канарейка, когда речь зашла о поддержке из вне, — При таких повреждениях эта посудина продержится максимум полчаса.

Затем посмотрела в сканнер на разруху, по виду сильно напоминавшую слоёный пирог.

Кто-то ширнул по нам ракетой, — озвучила очевидные вещи. Но сказать об этом нужно было хотя бы для того, чтобы все участники операции имели полное представление о случившемся, — Удар пришелся с воздуха. Судя по траектории падения боеголовки… Хм, странное попадание.

Она нахмурилась и настроила сканнер на более точный анализ конкретной области. Той, где снаряд сдетонировал.

Они могли потопить нас сразу же, без получасовой задержки с возможностью эвакуации. И лаборатория относительно цела. Разве не она была целью?

Канарейка отставила бинокль и задумчиво посмотрела туда, где, согласно чертежам, должна была располагаться лаборатория. По спине прошел холодок. Внезапно в голове всё сложилось — и неточное попадание, и парни в одежде рабочих, давших дёру со всех ног.

Они хотели действовать наверняка... — и озарение вместе с ужасающей догадкой заставили выступить на лбу капли холодного пота. Теракт не был самоцелью. Он был лишь прикрытием, чтобы присвоить и/или уничтожить все исследования. Ну или просто сразу уничтожить. Хотя это было бы глупо.

Фрост, немедленно уходи оттуда!

Не успевает она это произнести, как палуба содрогается от новой взрывной волны. Лаборатория рванула изнутри. Дина закрыла глаза и мысленно длинно-предлинно выругалась — порой это помогает.

Сноу, отзовись, — голос ровный и четкий, а внутри всё сжалось.

И пока в эфире повисло молчание, она обернулась к Бэтмену.

Я видела двух людей, мужчин, которые дропнули, стоило мне их окликнуть, — пояснила Дина собственные выводы, — Они затерялись в толпе дожидающихся эвакуации. По всей видимости, действует группа, интересы которой схожи с интересами Брюса Уэйна. Вероятно, они уже выкрали данные из лаборатории и таким образом пытаются скрыть хищение.

Судно превратилось в поле сражения, расстановка сил в котором, увы, не в пользу ЛСА.

+1

8

И почему Сноу не была удивлена тем фактом, что какая-то ерунда, если должна случиться, то она обязательно случится? Особенно, когда она была рядом? Закон Мёрфи в действии, что б его. Не то, чтобы Кейтлин не предвидела исхода таких событий, нет, напротив, зная всю удачливость их «команды мечты», такое положение дел находилось где-то в 80% по шкале трандеца. Ага, такой график имел место быть.
   Сноу выбежала из помещения так быстро, что совсем забыла сказать Дине о том, чтобы она вывела Брюса Уэйна к людям, чтобы он поддержал их сохранять спокойствие, но пусть это выглядит так, что его телохранитель просто увела его в безопасное место сразу после удара.
   К слову об ударе. Какого черта произошло, сразу было непонятно, но судя по тому, как их отбросило в сторону и в какой части судна находилась главная лаборатория, то вряд ли это мог быть обычный (ну, ладно, не обычный) взрыв. Обычно, взрывоопасные вещества хранятся в специально отведенных помещениях, которые в случае ЧС могли бы частично сдержать силу удара. То же самое, касалось экспериментов с горючими. Такой эффект вряд ли спровоцировался ошибкой ученых. Так еще и тогда, когда на борт вступил Брюс Уэйн. Все это было слишком подозрительно.
   Кейтлин подгоняла своего «гида», петляя через коридоры, то и дело врезаясь в бегущих навстречу людей. Как же она обожала (нет) это чувство паники, нарастающее и пробуждающее скрытые инстинкты самосохранения. Люди будут идти по головам других, чтобы только выбраться из точки катастрофы. Кейтлин выругалась.
   - А как же мистер Уэйн?
   - О нем не беспокойтесь, он в надежных руках, его выведут вместе с другими людьми на безопасное расстояние.
   Вода начала заполнять нижние ярусы, и когда Кейтлин с парнишкой подошли ближе к пробоине, то вода заполнила коридор по колено. Стало труднее идти. Кейт обернулась.
   - Выводи оставшихся людей и скажи подниматься всем на палубу, если мы быстро не решим проблему, то в течение часа нечего будет спасать. Я тут разберусь, живо!
   Кейтлин прошла дальше. Куски обвалившихся стен и мебели преградили путь к месту удара и Сноу нужно было что-то предпринять. Так же, вовремя подключился внутренний канал связи. Бэтмен и Черная Канарейка уже начали действовать, это хорошо.
   - Фрост на связи. Дело дрянь, здесь все разворотило. Есть небольшой проход, Но если я заморожу воду внизу, то мы быстрее пойдем ко дну, так что мне придется нырнуть, чтобы заделать дыру. На время это сдержит  затопление. Проверю, можно ли что-то сделать.
   Кейтлин спустилась ниже в проход по самое горло, провела рукой по лицу, создавая что-то вроде маски для плаванья изо льда и глубоко вдохнув, нырнула.  Оглядевшись под водой, она с ужасом поняла, что закрывать там уже ничего не получится. Огромная развороченная по краям  двухметровая дыра давала понять, что единственный выход – бежать с корабля. Но, Кейтлин не была бы Кейтлин, если бы не попыталась. Она  ухватилась за обломок корпуса и корка льда, начала переходить по стенам, приближаясь к пробоине, но течение было  настолько сильным, что лед трескался и ломался, не успевая даже закрыть и четверти дыры. Воздух начинал кончаться, девушка огляделась еще раз и увидела перевернутый глубокий шкаф, чудом сохранившийся. Заплыв в воздушный карман, Кейтлин вдохнула воздух и начала продумывать дальнейшие действия.
   - Я не могу ничего сделать, течение слишком быстрое, а время на исходе, я иду к вам, - Фрост снова вдохнула воздуха и выплыла обратно. Пока она плыла к своему выходу, взгляд зацепился за металлический обломок, который, видимо, пренадлежал выпущенной торпеде… или ракете. На ней было только две уцелевшие буквы «.V.E», но даже их, Сноу узнает где угодно. Когда девушка уже почти протиснулась в уже почти затопленный отсек, вдохнув воздуха, она услышала голос Дины в наушнике. Все, что она успела сделать, это создать вокруг себя ледяную сферу. Она почувствовала удар и то, как ее вжимает в стену. Еще один такой удар и от судна останутся одни лишь обломки. Фрост оказалась заперта в толще воды в одном из отсеков в своем пузыре. Девушка закрыла глаза и медленно начала дышать, обдумывая правильный план. Все, что ей пришло в голову, только ледяной выброс, который отшвырнет все обломки, мешающие ее спасению. Она сжала руки в кулаки, а затем развела их в стороны. Шар треснул и ледяная магия, вышедшая на свободу разбросала все вокруг, впуская холодную воду. Замешкавшись, Сноу огляделась в поисках выхода. Она всплыла кверху, но нигде не было выхода. Она попыталась пробить себе окно ледяным шипом, но из-за воды и замедленных действий, это как ложкой разбивать кокос. «Спокойно, Кейтлин, подумай, время есть». Вытянув руки, Фрост сотворила небольшие ледяные тонкие диски, которые, только стоило им упасть с руки, подхватило течением и понесло куда-то в сторону, Сноу направилась за ними.
   Сноу выплыла наружу, на самом последнем издыхании, жадно хватая воздух и выплевывая воду. Кажется, это был ее самый тупой, идиотский, просто дебильный супергеройский бесполезный поступок.
   - Фрост на связи, - она снова откашлялась, выбираясь на верхнюю палубу передвигая ноги по колено в воде. – Это были H.I.V.E. Ублюдки… Я не знаю, где я сейчас. Направляюсь наверх. Как у вас обстановка?

+2

9

Везение и без того редкая штука, а сейчас и подавно. Корабль продолжает медленно заваливаться вбок из-за начавшегося затопления с другой стороны, пока они с Диной находятся в относительно сухой части судна. Сканирование внутреннего корпуса вывело несколько трупов персонала лаборатории, пока единственная живая там душа в виде Сноу значилась активным маячком.
- Рискованная идея, Фрост. – Сообщает он Кейтлин, пытаясь предугадать, насколько вообще успешно может быть реализован этот маневр с учетом такого плачевного положения. Но не дать ей шанс попробовать было бы поспешно, учитывая вздох с того конца связи. – Хорошо. Будь осторожна.
Бэтмен снова переключается на исследование местности. Судя по масштабу катастрофы, лаборатория частично уцелела лишь чудом, но чем больше поступало новой информации от Канарейки, тем больше догадка самого Бэтмена подтверждалась. Удар был таким намеренно.
– Управляемая. Ее сбросили гораздо ниже, чтобы та ударила по правильным координатам, а им легче было уйти. - Он указывает Канарейке по своим расчетам, откуда точно должна была пролегать траектория до цели. - Они сделали это специально, чтобы скрыть... – Договорить Бэтмен не успевает. Как только Дина сообщает Фрост о тревоге, ее голос тонет в динамике канала связи, а он сам успевает прижаться к уцелевшей части борта и укрыть их с Диной плащом. Второй взрыв гораздо мельче, но волна от него не менее опасна: часть обломков вылетает со стороны искореженной пробоины, чуть не задевая, пока судно содрогается и уже уклоняется в их сторону, черпая воду из океана, словно большим ковшом. Волны затапливают палубу под ногами, всплеск обдает костюм водяным душем и проваливается обратно в бездну разлома, будто ничего и не было.
- Кейтлин! – Зовет Бэтмен, сразу переключаясь обратно на тепловизор. Лабораторию разворотило настолько, чтобы спасать там уже было нечего, все приборы и компьютеры попали в активную зону взрыва и разлетелись бесхозными кусками по таким же обломкам. Пожар, как ни странно, был сейчас самой меньшей проблемой из всех, ведь корабль, так или иначе, пойдет ко дну. Очень хитро и намеренно террористы провернули свою операцию, чтобы в два счета уничтожить все следы. Бэтмена это крайне злит, но за общим фоном этого чувства сейчас выступает беспокойство за Кейтлин. Она должна была успеть уйти оттуда до взрыва, правда теперь ее миссия рискует провалиться вдвойне.
- Мы их поймаем. – Говорит он Дине, когда поступает новая информация по делу. Конечно, H.I.V.E бы не стали топить корабль с собранными наработками, если бы изначально не выкрали образцы. А потопить часть Лиги прямо во время удачного совпадения для них что-то вроде дела чести. Стало быть, теперь предстоит играть на опережение.
Бэтмен следует обратно по коридору, ощущая, как опасно заваливается судно в ту часть, где затопило уже все. Они с Диной идут под углом, спеша в зону эвакуации, омываемые алыми вспышками сигнала тревоги, но вместе там появляться невыгодно. Враги должны думать, что им на хвост наступает только Канарейка, ведь именно ее они успели приметить в поле зрения, пока спешили убраться подальше.
- Дина, выходи в толпу. Попробуй их оттуда выманить. Мне нужно, чтобы они попытались сбежать другим путем. – В хвостовой части судна имелся один аварийный подводный шаттл на случай экстренного случая, но эти ребята туда бы не полезли, рискуя утонуть с такими ценными наработками. Стало быть, если отрезать им шанс, они будут вынуждены спасаться последним доступным им способом, а там Бэтмен их поймает.
Они с Канарейкой разделяются. Бэткоготь выстреливает вверх, цепляясь за перекладину, где расположена небольшая обзорная вышка корабля, позволяя Бэтмену в считанные секунды оказаться на ней. Он спрыгивает на железный пол, тот опасно клонит в сторону вместе со всем весом судна, но это даже не отвлекает. Со стороны земли появляются вертолеты, что было бы очень кстати, не имей они врага с воздуха. Бэтмен готов в любую минуту наблюдать, как те потерпят крушение, если за ними все еще идет слежка. Но предупредить их об этом сейчас нет возможности и подручных средств.
Голос Сноу отвлекает от обзора площадки, где он уже видит Дину. Бэтмен переключает внимание на канал, хмурясь от ее сообщения, но даже не удивляясь. Действительно, кому еще могло прийти в голову провернуть такую операцию, как не этим беспринципным людям, готовым на все, ради идеализированной цели завуалированного фашизма. Он еще с Уоллер имел по этому поводу немало стычек, хотя считал, что она работает на хорошей стороне. Но использование мета-людей и проворачивание всяких незаконных экспериментов под прикрытием добродетели, довольно спорное благо.
- Почти все на палубе. В ЦПУ только пара человек все еще подают сигнал SOS. – Докладывает он, все еще не сводя взгляда с вертолетов. Те кружат над судном, но вряд ли сделают хоть что-то полезное в данной ситуации, кроме рапорта о происшествии. – Выяснили, что били с воздуха и их люди сейчас пытаются пробраться к шлюпкам. Дина должна вывести их в мою сторону, к хвостовой части по правому борту. – Он уже прикинул для себя удобное перемещение по верхушке судна, чтобы паникеры не засекли ловушку. – Кейтлин, по возможности направляйся ко мне, твои силы будут как нельзя кстати.
Плащ пружинит в воздухе, выравнивая траекторию полета до дальней точки корабля, и опускает его на крышу одного из исследовательских корпусов. Всю палубу с хвоста уже затопило, но если действовать быстро и спускаться через люк в нижний герметичный отсек, то есть возможность сразу выйти к шаттлу. Воры точно не упустят такое отступление, благо, что не уничтожили его вместе с лабораторией.
- Помогите! На… Помощь! – Чей-то голос из последних сил вырывается откуда-то сбоку, Бэтмен оборачивается, подходит ближе к краю и видит доктора Торвальда, отчаянно хватающегося за какую-то трубу в попытках не утонуть. Что он забыл здесь? Разбираться пока некогда, пора спасать этого отчаянного человека от своей же опрометчивости. Бэтмен цепляется тросом за ограду и спускается ниже к мужчине, тот хватает его руку моментально, крепко, не веря в свое спасение, и с ужасом оглядывается на поток воды внизу. Дока удается достать легко и быстро, тот падает на колени, едва оказавшись на поверхности, старается отдышаться  и что-то бормочет себе под нос.
- Это моя вина. Это все я…
Но его причитания сейчас, это потеря вмени. Бэтмену нужно знать наверняка, почему Торвальд отбился от общей массы эвакуации и оказался так близко к люку.
- Что вы здесь делали, доктор? – Он задает вопрос с тенью легкой угрозы, чтобы у другого не осталось сомнений – Бэтмен достанет из него правду.

+2

10

Паника, охватившая людей в зоне эвакуации, не способствовала скорейшему решению задачи, полученной от Бэтмена. Дина слышала, что Кейтлин отозвалась — а значит потерь в их филиале Отряда самоубийц не ожидалось, по крайней мере, пока. По правде сказать, Канарейка не представляла себе ЛСА без Фрост. Без неё это было бы уже совершенно другое сборище идиотов. Вести, что боевой подруге удалось выплыть из водоворота невредимой, успокоили внутреннего параноика, готового в любую секунда сорваться с места и броситься на поиски туда, где в последний раз светился маячок Фрост. Теперь же можно было переключиться на вопросы более злободневные и более… геройские что ли. Ведь кому как не костюмированной команде вылавливать негодяев, задумавших потопить целое судно со всеми его пассажирами разом?

Канарейка понимала, что её присутствие на верхней палубе скорее мера устрашения. Злоумышленники видели её, слышали её голос и в толпе запросто опознают, если, конечно, не конченные придурки. Они либо затаятся, стараясь быть ниже травы, либо дадут дёру. И при любом раскладе обратят на себя внимание, если не Дины, то папы Мыши, который высоко сидит и далеко глядит. То, что она не знала противника в лицо, показалось даже интереснее. Любой дурак может скрутить парочку недотёп, а тут включалась аналитика, если хотите. Минус в сложившимся положении состоял в том, что времени для тщательного рассмотрения и анализа не было. Когда судно грозит вот-вот уйти под воду, а народ так и стремится тебя затоптать, сильно не разгуляешься, сразу настраиваешься на иной лад, прекрасно осознавая, что перед тобой не обучающая стимуляция а реальное ЧП, где думать и принимать решения нужно быстро.

Она решила действовать открыто. Не прятаться и не пригибаться, выискивая сообщников террористов. Пусть знают, что она рядом, что не отступится и что найдет, кого ищет. Обязательно найдет.

На месте, — достаточно громко и внятно оповестила она в микрофон, когда добралась до места эвакуации. Уведомление лишь отчасти предназначалось ЛСА, по большому счету, Канарейка уже начала игру в кошки-мышки, о чем сообщила убегающим.

Рёв толпы заглушал её слова, делал плохо различимой от общей массы взбесившихся перед угрозой смерти людей. Однако выполнение работы такая обстановка не отменяла.

Сосредоточенность и собранность. Пусть вокруг весь мир стоит на ушах, в голове должно быть спокойно. Она десятки раз выполняла подобные поручения еще в Команде-7. Чтобы выследить преступника, нужно встать на его место, думать, как он. Что сделала бы Дина, будь она террористом, потопившим корабль?.. Если бы вызвалась на подобное, то должна быть уверенной, во-первых, что ей хорошо заплатят (если, конечно, она не фанатик, ратующий за высшие цели, что не точно), во-вторых, сохранность собственной задницы в условиях звездеца. Разве могла идти речь о последнем условии, если бы эвакуироваться пришлось со всеми? Нет, Бэтмен был прав — для тех парней приготовлен запасной выход, о котором попросту не знает бо́льшая часть пассажиров. Всё, что им оставалось — это затеряться в атмосфере хаоса и по-тихой пробраться к нужной части корабля, затопленной, к слову. Разумеется, что им ещё остается, когда на хвосте сидит блондинка, способная одним ударом свести на нет все их попытки украсть чужие наработки? Хотя пусть попробут пройти через неё, многие пытались, многих пришлось разочаровать.

И поняв, что в общем котле ловить нечего, Канарейка направилась к единственному доступному пути к эвакуационной капсуле, которую видела на схеме судна. Стоять на пути она не собиралась, ей достаточно будет наблюдать и увидеть отбившуюся парочку — другие доказательства вины не потребуются.

Двое хотят искупаться, — сказала Канарейка напарникам, приложив два пальца к уху. И поёжилась, водичка совсем не тянула к купанию, — Направляются к тебе, Бэтмен.

Дина закусила губы, проводив взглядом улепётывающих парней. Кулачи чесались выловить их тут же и расспросить подробнее о произошедшем. Канарейка была уверена, что им есть, что рассказать. Но сдержала благородный порыв, решив, что время ещё не настало.

+2

11

Фрост была просто по колено в… воде. Она начинала не на шутку злиться и нервничать, хоть ее вечно серьезное ледяное лицо не выражало ничего, кроме эффекта «свали от меня нахер».
   Она поежилась от неприятного ощущения влаги под костюмом. Благо, ее тепловые пластины были водоупорны и им ничего не угрожало (разве что, кроме физических воздействий, которых, пока удалось избежать). Волосы липли к лицу, что не менее раздражало. Но, это было не главной проблемой Кейтлин, как и ее команды.
   Она попыталась выкинуть из головы все лишнее, чтобы сосредоточится на главной миссии. Которая, к слову, пошла по одному месту с самого того момента, как они ступили на это чертово судно. Кейтлин ненавидела замкнутые пространства. Но, вообще, забавно, что агенты H.I.V.E. решили напасть именно сейчас. У Сноу были личные счеты с этими ублюдками и даже то, что она разобралась с виновными за ее «превращением», не отнимает желание сделать больно еще нескольким. Сколько бы ты не пытался каждый раз их поймать, агентов становится все больше. Лавочку прикрыть все сложнее.
   - Ну, почему все не может пройти просто, как надо? Почему все плохое, что может произойти, обязательно с нами произойдет, - причитала вслух Кейтлин. – Не хочу показаться занудой, но кто-то из нас явно согрешил в прошлом и теперь расплачивается. «А возможно, это были мы все вместе. Кто бы в здравом уме вообще на такое пошел?». – И в этом была вся Кейтлин. Вероятно, в занудстве ей мог бы посоперничать разве что, только Бэтмен. Ну, или другой Бэтмен. Как говорится, кто-то же должен.
   - Я надеюсь, кто-то из экипажа или журналистов видел, как Брюса Уэйна отвели в безопасное место? Будет неловко, если Черная Канарейка с Бэтменом  вот просто так будут расхаживать по палубе. Не то, чтобы я волнуюсь…
   Но, по правде говоря, журналисты, которые находились сейчас здесь и которые не особо жаловали мета только и ждали возможности поднасрать их репутации, которая и так шаткая. Ну, уж нет, такому она точно не позволит случится.
   Кейтлин подгоняла оставшихся членов экипажа. Кому-то нужно было помочь выбраться из кают, кого-то завалило мебелью, а кто-то, к сожалению, попал не в то место, не в то время. Ни одна катастрофа не обходится без жертв. Чем выше Сноу поднималась, тем сильнее ощущала весь этот ужас. Повсюду буквально и фигурально все горело. Тепловые сигнатуры перемешались, создавая одну сплошную красно-оранжевую пелену. Кейтлин пришлось поднапрячь свой мозг переключиться на что-то другое. Она только не хотела, чтобы ее силы вышли из-под контроля.
Когда Сноу поднялась на палубу, Бэтмен уже исчез из поля зрения, но она заметила его плащ и знакомую сигнатуру. Они немного разминулись, но, так сказать, поменялись постами. Видимо, Брюс таки нашел себе дело поинтереснее. А тем временем, нужно было помочь людям сесть в лодки. Все это напоминало фильм Титаник. Разве что, оркестра не хватало для большей драматичности. Будь Кейтлин чуть более сентиментальной, то пустила бы слезу.
   - Народ, сохраняем спокойствие! – крикнула девушка, кто-то в панике пытался растолкать и первым сесть в шлюпку. – Эй, остынь! – поток холодного воздуха врезался в мужчину и Сноу покачала пальцем, мол, так нельзя. Вдруг, раздался глухой звук и гидравлический рычаг, державший одну из шлюпок попросту надломился, отпуская средство спасения прямо вниз, в холодную воду. Кейтлин взглянула за борт и дернула руками, пришвартовывая льдом шлюпку к ватерлинии. Она создала ледяную лестницу к шлюпке, по которой могли спуститься оставшиеся пассажиры.
   - Живее, живее! – скомандовала Кейт. – Ребята, что там у вас?

+2

12

Оправдания. Съежившаяся на коленях фигура, хриплые вздохи и попытки не дрожать, вспомнить, что произошло, а главное, почему допустили такую оплошность. Невнимательность порой играет решающую роль в профессии и отнюдь не в хорошую сторону. Доктор мог бы разглядеть знаки, приставить слежку, в конце концов, подслушать что-то, но слишком уж был увлечен данным ему делом. Он фанат своей работы, он очень ценит ее и того, кто ему ее поручил. А потому, когда на его глазах рушится все, чего он добился буквально за пару дней до этой катастрофы, заставляет сердце бешено колотиться – он вот-вот впадет в панику, если уже не поддался ей. Фигура Бэтмена страшит Торвальда, но все, что он сейчас сможет сказать совершенно не ново. Оно явно читается в глазах наполненных отчаянием и страхом, поэтому доктор молчаливо вскидывает взгляд на своего спасителя и отрицательно качает головой.
- Судить тебя будут на земле. – Говорит Бэтмен в ответ на чужую слабость. Сломленный человек – самый откровенный человек, как бы ни хотелось спрятаться за маской напускного благородства. Людская душа всегда будет искать выход, лишь бы не очернить собственные помыслы, не дать стыду полностью затопить себя. Бэтмен видит его насквозь, даже если доктор и выдаст часть правды, о которой известно лишь Брюсу Уэйну. Только когда речь идет о больших деньгах и моральном выборе, в силу вступает эгоистичная выгода. Торвальд был опасен еще час назад, а сейчас представляет из себя такого же несчастного заложника терракта, как и остальные люди. Он слаб, его разум хаотично ищет выход, вот только теперь он будет вынужден спасаться в качестве предателя.
Голос Дины возвращает его к миссии, заставляет сгрести податливое тело Торвальда за ворот медицинского костюма, взглянуть ему в лицо смесью разочарования и угрозы, и отпихнуть от себя, оставив на этом пока еще не затопленном островке. Доктор уже никуда не сбежит, будучи зафиксированный в наручники, вокруг них почти все затоплено, и вскоре сюда подтянутся двое из H.I.V.E. Если они уверены, что смогут уйти при таком раскладе, значит, явно подготовились к погружению под воду. Все, что сейчас требуется - успеть окружить их и вернуть образцы в руки ЛСА, до того, как они предусмотрительно попытаются скрыться.
- Молодец. Нахлебаться я им точно позволю. – В предчувствии очередного витка охоты, он занимает удобную позицию за метеосиноптическим пунктом, просчитывая несколько вариантов развития событий. Один из сценариев сработает на сто процентов, и теперь от чужих действий зависит, какой из них точно. Пока агенты спешили к капсуле, им с Диной рапортовала крайне недовольная ситуацией Сноу. Что ж, ее право на эмоции вполне очевидно, она и без того пыталась держать себя в руках, едва узнала о причастности H.I.V.E к смертельной операции. Давние личные счеты могли пошатнуть ее, и лучшее что Бэтмен мог сейчас посоветовать Кейтлин, это сосредоточиться на действиях и не думать о внутреннем желании превратить ублюдков в кусочки льда.
- Теория случайных стечений обстоятельств. – Говорит он, пока не наблюдая цели. – Не паникуй, Кейтлин. Бэтмен защитил Брюса Уэйна, а тот потом замолвит за него словечко. Я делаю себе бесплатную рекламу. – Ирония, но все же… Вряд ли СМИ сейчас сильно волнуются о фигуре миллиардера, наплевав на собственное спасение. В этом случае они мысленно молятся попасть в шлюпку как можно скорее и убраться с тонущего судна.
В динамике повисла тишина, а вот на горизонте замаячила чья-то фигура. Агент был один без своего напарника, что Бэтмен в принципе предвидел. Решили разминуться и встретиться ближе к капсуле, исключая большие риски. Если цель на виду кажется относительно легкой добычей, учитывая, что мужчина находится на менее затопленной стороне, где его ожидаемо схватят, то второй наемник идет на риск. К левому борту вода пребывает гораздо быстрее, а это значит, что улизнуть с материалами, скрывшись в океане, будет проще.
- Дина, они разделились. Твой тот, что направляется ко мне по правому борту. Замыкай. Я займусь вторым. - Он поспешно скрывается внутри помещения исследовательского пункта, куда еще не успел достать критический уровень воды. Он проходит вдоль комнаты, открывает дверь и оказывается в коридоре. Теперь нужно только не упустить агента с левого борта. Пока под ногами все еще твердая сухая поверхность, есть преимущество в скорости, вот только завал судна набок слегка осложняет путь, хотя Бэтмену это только на руку. Заметавшееся на тепловизоре пятно как раз подтверждает данное обстоятельство. У мужчины в руках небольшой чемоданчик, видимо с теми самыми образцами, о которых распинался док, и при виде этого трофея губы Бэтмена сжимаются в тонкую линию скептической оценки. Что-то пойдет не так, и они могут потерять образцы, над которыми шли труды месяцами. Это большие убытки, но самое главное – так и не раскрытая тайна, терзающая его сознание с того самого момента, как ему сообщили о прорыве в исследовании.
Наемник не идиот, поднимается выше на уровень, туда, где его как раз поджидают. Бежит быстро, но явно недостаточно, чтобы пересечь весь коридор до того, как бэткоготь цепляется за его свободную руку. Бэтмен резко тянет трос на себя, несмотря на поспешное сопротивление со стороны, оказываясь рядом с замешкавшимся противником, и бьет отточенным ударом кулака прямо в нос. Под перчаткой чувствуется приятная вибрация в самых костяшках, как только раздается характерный хруст переносицы, а губы мужчины тут же окрашиваются кровью. Удар его предусмотрительно дезориентирует, он отшатывается от Темного рыцаря, чемоданчик в чужих руках опасно дергается, но наемник все еще пытается сохранить равновесие и не упустить этот трофей. Не давая ему столь роскошного шанса на отдых, Бэтмен хватает его за руку, соскальзывает пальцами до самой ручки кейса,  убедившись, что держит крепко, выворачивает тому сустав в локтевом сгибе и ногой в грудь отправляет противника отлеживаться на лопатках.
В этот самый момент судно содрогается с новой силой, но не от очередного взрыва, судя по ощущениям. Коридор резко съезжает примерно на 30 градусов левее, прижимая обоих находящихся в нем ближе к бушующей бездне. Бэтмен замечает, как отключившийся агент рискует нырнуть в воду и едва успевает ухватить его за руку, буквально повиснув с ним в паре метров от нижнего яруса.
- Образцы у меня. – Рапортует он в срочном порядке, оглядываясь по сторонам, чтобы определить наиболее выгодную точку для возврата наверх. – Агент тоже. В отключке. Надеюсь, у вас не менее хорошие новости.

+2

13

Долго надувать пузыри из жвачки, высматривая при этом пути для собственной эвакуации, не пришлось. Дина обладала практическим умом и, несмотря на героическую сторону своей жизни (которую считала работой, не больше и не меньше) и необходимость помочь как пассажирам тонущего корабля, так хорошим ребятам, которых как раз и представляла, Канарейка считала нужным позаботиться о своей шкурке и тушках Фрост с Бэтменом на случай, если что-то пойдет не так. Хотя, зная Бэтмена, сильно переживать насчет последнего не стоит, у Мыша всегда был запасной план. Преодолевать панику в зоне эвакуации, судя по всему, отправилась Кейтлин, а значит за это тоже можно было не переживать. Ледяной, в прямом смысле выражения, выдержке Сноу позавидует кто угодно.

По факту, всё самое страшное, что могло произойти, уже произошло. И теперь все просто дожидаются часа Х, когда судно целиком уйдет под воду. Чтобы успешно покинуть борт, особо и делать ничего не надо: надуть спасательную лодку, которая имелась в каждой каюте, cпустить на воду и плюхнуться сверху самим, после чего налегать на вёсла. Но всё усложнялось паникой. Так или иначе люди всегда нарушали первое правило действий при ЧС, и тогда начиналось чёрти что — именно то, что и наблюдалось сейчас на верхней палубе. Оставшись одна, Дина побродила по ближайшим отсекам, выудила сложенный блок, по форме и размеру сильно напоминавший боксерскую грушу — вот он, её план Б на случай непредвиденных обстоятельств. Дина оттащила оранжевый пакет за угол и перехватила сообщение Брюса.

Выхожу на охоту, — ответила она.

И на душе сразу стало радостней — ух, сейчас будет мордобой, маленький и, вероятнее всего, сильно непродолжительный, но это прям то, что доктор прописал. Правда, была небольшая загвоздка в том, что вылавливать второго пособника терроризму придется на изрядно зачерпнувшем воды борту корабля, который вот-вот скроется из виду на поверхности. Но разве временные трудности когда-то останавливали?

Снова поставив себя на место беглеца, Канарейка прикинула, каким бы маршрутом двинулась к цели. Будь у нее напарник, она бы также предложила разделиться, хотя бы для того, чтобы, по возможности, отвлечь или запутать преследователя, который, как они знали, был. Не знали они, что преследователь (т.е. Канарейка) работала в команде, и подобные ухищрения бессмысленны. По левой части корабля невозможно практически было пройти сухим путем, кроме как по верхней палубе, которая заполнена народом. Станет ли преступник рисковать быть обнаруженным? Едва ли. Слишком просто. Вероятнее всего, он спустится ниже, где воды по колено, но куда ни один находящийся в своем уме пассажир не спустится — беглец выберет именно этот путь, Дина была практически уверена. А она привыкла доверять своему чутью. Метнувшись к ближайшей лестнице, Канарейка спустилась уровнем ниже, где свет моргал, а течение ощущалось щиколотками. Ноги утопали в воде, местами доходившей до колена, Дина старалась двигаться быстрее — так быстро, насколько позволяло положение и угол наклона накренившегося на бок судна. Она знала, что её появление не может пройти бесшумно — летать по воздуху без Крика она не умела, а значит преступник услышит её приближение.

Перестав различать шлепки от чужих ног где-то впереди, Дина затормозила. Похоже, дальше преступник решил не спешить, не разобравшись с погоней. Медленными шагами Канарейка пробиралась вперед, озираясь по сторонам, стараясь ничего не упустить из виду. Свет вновь моргнул. В это самое мгновение из темного угла пришелся удар, который угодил в скулу.

Не стоило ходить за мной, тупая ты сука! — выплюнул преступник одновременно с выпадом.

Канарейка отвернулась по направлению удара, затем подняла взгляд на противника.

Неплохая попытка, — ответила она.

Если бы она брала в расчет все попытки запугать, угрожать и в целом недооценивание со стороны бандитов, этого хватило на целую вечность в Аркхэме, которую она провела бы, пытаясь избавиться от мании преследования. Но Дина — не кисейная барышня, она — боец, у неё давно вошло в привычку получать как от сволочей типа этого, так и от судьбы, которая под дых била куда лучше, чем этот.

Замахнувшись ногой, парой коротких ударов она двинула мужчину по туловищу. Атака была блокирована и прошла по предплечью. В этот момент она услышала радостные вести от Брюса, который скрутил первого террориста — что ж, дело сделано, осталось только разобраться с мусором. Однако в данный момент Дина была немного занята, чтобы похвалить Бэтмена. Следующим шагом она ударила левой, после чего легко увернулась от выпада противника. Затем быстро перешла в наступление и точным ударом угодила в челюсть. Мужчина отшатнулся, а Канарейка схватила его за горло и, приподняв на весу, бросила на пол в воду, где и продолжила добивать уже лежачего негодяя.

Промокла она сильнее, чем рассчитывала. После схватки одежду хоть отжимай.

Противник нейтрализован, — сбившимся голосом оповестила она соратников. Потом обернулась и посмотрела на затихшее тело в воде, которая стала розовой от крови.

Она хотела было возвращаться обратно, сделала несколько шагов, но остановилась, закатила глаза и чертыхнулась вслух. Вернулась, достала тушу из воды и повесила на гвоздь на стену вместо располагавшейся ранее на том месте картине. Теперь, если парень и сдохнет (чего заслуживал), то не из-за бездействия Канарейки, её совесть чиста.

Ну что? Пора валить, — направляясь к лестнице, сказала она своим товарищам, — Здесь больше ловить нечего. Разве что сбежавшего от Бэтмена Брюса Уэйна разыскивать.

Дина хихикнула и пинком ноги распахнув перед собой дверь.

На случай, если у Темного Рыцаря не припасено красивого способа скрыться, я отыскала надувной плот. До комфорта бэт-крыла далеко, зато это отличный повод почувствовать себя обычными людьми.

Было даже смешно представить, как команда спасателей вылавливает Бэтмена из океана. О да, на такое бы Дина точно посмотрела.

+2

14

Стоило ли говорить о том, что Сноу предпочла бы сейчас оказаться в другом месте? Это было очевидно. У нее был шанс сделать что-то действительно полезное и связанное напрямую с ее талантами. Настоящими талантами. Помочь людям разобраться в тому чего они не знал и и боялись. И что теперь? Все вновь клином сошлось на том, что нужно было геройствовать и спасать людей. Бэтмен, возможно сказал бы: это твое предназначение. Ее силы даны ей не просто так, а с какой-то целью. Или что-то в этом роде. «Направь их в нужное русло», сказал он однажды. Ну, спасибо за веру в нее, а то сама девушка уже успела отчаяться.
   Кейтлин прекрасно знала, что Бэтмен и Черная Канарейка прекрасно справятся и без нее, так что она останется на палубе и станет помогать людям. Глянем правде в глаза, она тут единственный герой, которому под сиkу сдержать толпу. И прямом и в переносном смысле.
Вообще, будет нехорошо, если на палубе случится что-то страшное, а никого из спасателей рядом не окажется. Что-что, а у репортеров на этот случай даже телефоны включены. Кейт так и предвидела новые заголовки «Герои не спасли положение» или «А нужна ли нам такая помощь?», или «Жертвы катастрофы или халатность ЛСА?». Выберете что больше нравится.
   Она слышала каждое слово, которое было произнесено по ту сторону канала связи. Иногда, казалось, что это было невнятной тарабарщиной, но когда привыкаешь, даже получается различать нужные интонации. Это как вести диалоги по скайпу всей группой. Сначала непонятно, а потом втягиваешься.
   Но помимо этого, Сноу подумывала о том, чтобы отправиться вслед за Бэтменом на допрос доктора. Она могла за секунду определись лжет человек или говорит правду. Но, пусть этим займется Брюс. Хоть Кейтлин и имела суперспособности, Уэйн в этом деле был не первый год, так что, вероятно, знал, что делал. AVE Бэтмену. К тому же, у него была артиллерия в лице Канарейки. Она не даст им пропасть. Да и честно, Кейтлин начинала чувствовать усталосnь, а к горлу прокрадывались острые ледяные игры. Становилось тяжелее глотать.
   - Ага, какой хороший Бэтмен, спас мистера Уэйна и все положение. Давайте похлопаем, - фыркнула Сноу. Она знала, что имел ввиду Брюс, но не упустила возможности продемонстрировать свое недовольство. Кто-то же из них должен был эпично закатывать глаза, верно?
   Кейтлин подгоняла оставшихся людей сесть в спасательные шлюпки и помогала спустить их на воду. Она уже чувствовала, как опасно накренилось судно и теперь подниматься вверх к корме было тяжелее. Нужно было действовать быстрее.
   - Эй, а как же брюс Уэйн? Где Брюс Уэйн? - спросил один из журналистов, который, чуть ли не до половины высунулся из шлюпки, чтобы получить комментарий. Кейтлин пришлось потрудиться, чтобы остаться с каменным лицом и не закатить глаза.
   - Его охрана о нем позаботилась, он находится по другую сторону борта в шлюпке, так же как и вы. А теперь, включайте мотор и отпрывайте отсюда как можно дальше!
   Сноу быстро отчистила всю зону от людей и связалась с командой.
   - Все люди эвакуированы и находятся на безопасном расстоянии, так что, советую Брюсу Уэйну быстро появится в зоне видимости, пока судно не затонуло.
   Кейтлин перелезла через перила на карму, словно на Титанике и тихо чертыхнулась. Она бы могла просто прыгнуть в воду, чтобы опять промокнуть насквозь, но вместо этого изящно скалилась по корке изо льда вниз на сымпровизированную льдинку в форме шестиугольника. Кейтлин могла бы себе и кресло наколдовать, но подумала, что это не совсем подходило ситуации.

+2

15

Незадачливый преступник все еще пребывал в отключке, пока Бэтмен наблюдал повышающийся уровень воды. Он услышал сообщение Дины об успешности ее работы, услышал и недовольные комментарии Сноу, которые, наверное, в иной ситуации вызвали бы улыбку. Но сейчас было не до ностальгических воспоминаний посиделок в Убежище их команды. Все-таки сегодня риск был огромен, и если бы они хоть немного допустили промах, все пошло бы под откос не только в океане, но в дальнейшем на земле.
- А я думал, ты мой фанат. – Поддевает он Кейтлин совсем беззлобно, в свою очередь подхватывая чужое тело за ворот комбинезона, и оттаскивая его за собой к доктору Торвальду. Хвостовую часть затапливало гораздо быстрее, поэтому, когда он оказался на палубе, доктор был уже по колено в воде и отчаянно метался из стороны в сторону, обеспокоенный тем, что его бросят здесь умирать. Что ж, Бэтмен бы оставил, но дать шанс этим предателям спасти свою шкуру все же придется. Просто он уверен, что еще не закончил разбираться со всей этой террористической миссией, а значит на суше, как минимум, встретится и с Торвальдом, и по возможности разыщет базу H.I.V.E, в которой обосновалась часть их людей, ответственных за взрывы. Просто так он это не оставит.
Он приводит в чувство бандита. Тот открывает глаза, один из которых изрядно заплыл от удара кулака, нервозно оглядывается по сторонам и начинает отползать назад, опасаясь, что Бэтмен продолжит его избивать, но вместо этого удостаивается небольшой встряской, оказавшись на ногах.
- У вас есть шанс уйти или пойти ко дну вместе с судном. – Говорит Бэтмен, отстегивая наручники с запястий доктора. – Все люди эвакуированы, шлюпки относительно недалеко. Успеете – ваша удача.
Больше он их не задерживает, какие бы протесты и возгласы не слышал, и покидает опасную зону затопления как можно быстрее, предварительно успев прицепить к этим двоим небольшие следящие устройства. Осталось теперь спастись всем членам ЛСА, что было уже в разы проще.
- Дина, скоро буду у носовой части. Готовь свое «бэткрыло». – Пора Брюсу Уэйну заверить всех окружающих в том, что он спасался последним из чувства благородства и уважения к другим людям, что отчасти, конечно, правда. Лезть первым в лодку, видя, какая паника вокруг, как минимум не лучший поступок, когда в основном занимаешься спасением чужих жизней.
Преодолев приличное расстояние до корпуса ЦПУ, Бэтмен заходит в одну из кабин, чтобы снять броню. Он специально взял облегченную версию костюма на судно, иначе в воде риск затонуть от лишнего веса не лучшая идея, когда пытаешься выжить. Кейс с образцами Бэтмен предварительно проверяет на случай, если они повреждены, однако все ампулы в идеальном состоянии и содержимое в них никуда не пролилось. Скинув всю основную часть кевларовой защиты, он остается в гидрокостюме, а остальное заворачивает в плащ, делая что-то наподобие сумки в виде мешка, перевязывает поперек груди, и выходит уже на палубу к корме.
- Погода сегодня располагает. – Говорит уже Брюс Уэйн, наконец, появившийся в поле зрения всех эвакуированных. Шлюпки все еще были неподалеку от идущего ко дну корабля, и лица сидящих в них людей были направлены на него, Сноу на льдине и подоспевшую вовремя Дину, которая уже сидела в надувной лодке.
Брюс перелезает через перекладину, сбрасывает Канарейке свой багаж, а затем сам ныряет в воду, чувствуя, как тело обдает холодом. Температура в самый раз для Кейтлин, хотя сам он привычен к заниженным градусам тоже. Благо тренировки под ледяным водопадом выработали здоровую стойкость к непредвиденным ситуациям, подобным этой. Брюс выныривает на поверхность и забирается в лодку, оглядывает своих спутниц, кивнув им в знак солидарности - теперь все по-честному: мокрые все трое, сработали на отлично, ожидают спасательную операцию на другое судно.
- Оставил для нас небольшую лазейку для отслеживания H.I.V.E. – Сообщает он Дине, усаживаясь удобнее напротив нее, и затем смотрит на Сноу. – И твоя работа все еще в силе. Как будем на суше, отправимся в Стар-Лабс. Потребуется усилить там меры предосторожности и охраны на случай, если эти ребята попробуют ударить снова. - А он более чем уверен, что попробуют. Значит, и перехватывать их придется по той же схеме.
Брюс подхватывает одно из довольно хлипких на вид складных пластиковых весел и отгребает подальше от эпицентра затопления, глядя на то, как исследовательский корабль уходит на дно, едва не прихватив с собой столько жизней. Теперь посреди синей глади остаются только маленькие точки, разбросанные отдаленно друг от друга, и кроме ожидания, не остается ничего. Люди вокруг все еще напуганы и потрясены, слышны разговоры и возгласы, но в целом, большинство сидит в тишине. Кто-то недоволен, кто-то в страхе, что снова случится какая-то трагедия, кто-то с любопытством озирается по сторонам… Причастность к ним сейчас ощущается в разы сильнее, когда на плечи не давит вес брони, помогающий чувствовать себя комфортнее. Это еще повезло, что террористы убрались отсюда, не дожидаясь окончательного затопления. Кто знает, что было бы, реши они избавиться от всех присутствующих тут людей в знак мести.
- Не лучший способ избежать навязчивой конференции, потому что теперь их прибавится примерно втрое. – Размышляет Брюс о том, как обязательно снова окажется в центре внимания репортеров, жаждущих узнать подробности о его спасении с судна. Речь он уже даже придумал, репетировать не потребуется, но вот над выдержкой снова придется поработать. Вопросов будет много и не все из них удобные для освещения общественности. – Надеюсь, вы готовы улыбаться, дамы? – Снова оглядывает он своих спутниц поочередно, сохраняя при этом серьезный вид. Если Кейтлин волнует репутация ЛСА, в частности ее личная, то он прекрасно понимает ее желание проявить себя с ответственной стороны. Сегодняшний день вполне можно расценивать таковым, но спорные моменты все еще остаются. Сложно представлять из себя надежных защитников земли, когда волнения в обществе мешают позиционировать добродетель, а главное, спасать их самих от проблем. Возможно даже созданных ими же.
- И да, спасибо вам за помощь. Вы просто молодцы. – Только теперь мимолетная улыбка касается его лица. Брюс действительно благодарен им за все, что они делают с того момента, как согласились на его рискованное предложение вступить в команду. Он сам понимал, чем это может грозить, понимал, что даже внутри организации могут быть разногласия и склоки, но игра стоит свеч лишь в том случае, когда интерес равен действиям.

+2

16

Теперь, когда дальше выжидать было нечего, даже самые самоотверженные члены команды соглашались с мыслью, что пора бы уже и о себе-любимых позаботиться. Ведь никто на судне — ни пассажиры, ни экипаж, ни даже “подмога”, в виде вертолетов кружившая на месте крушения, об этом не позаботятся. Раз уж назвались героями, то будьте добры думать и о чужих тушках, и о своей, если время останется и работа не придавит бетонной плитой. К слову, у ЛСА вообще хорошо получалось всё, что касалось части заботы о себе и своих приоритетах. В штабе то и дело отстаивали принципы, не гнушаясь при этом использовать кулаки. Постоянные склоки и выяснения отношений приучили к работе в экстремальных условиях — подумаешь, террористы! Разве это страшно? Вот когда Лисица вышвыривает Лобо через окно пятого этажа и тот летит с матами вниз, пока не впечатается в землю — вот это страшно. Или не очень. Было бы неудобно, если бы они поменялись местами. Впрочем, и на такое Дина привыкла обреченно качать головой, мол, ничего не поделаешь. И каждый раз протяжно вздыхать.

А тут на корабле (пусть и тонущем) посреди бескрайнего океана просто отдых какой-то! Плюсом бонусное развлечение в виде отлова и избиения негодяев, которые то ли были по сценарию и на самом деле являлись переодетыми аниматорами, то ли парням просто не повезло попать в ненужное место и в ненужный час. Нет, Канарейка понимала, что происходящее реально и очень серьезно, но нравилось ей думать, что вся поездка — просто отдых для души и тела перед возвращением в дурдом с гордым названием Лига Справедливости Америки. Слишком пафосно для кучки ушлепанов, какой, по сути, они и являлись.

Дина даже расстроилась, когда выяснилось, что шоу с бэт-крылом или прочими бэт-прибамбасами не будет.

А я так надеялась прокатиться, — протянула она и деланно опустила плечи, пока плелась за оранжевым блоком, внутри которого и находилась надувная лодка.

Но окей, пусть фееричного исчезновения не будет, зато всех ожидает не менее захватывающее представление, где Брюс Уэйн спасается с затонувшей посудины точно также, как и остальные смертные. Пожалуй, в глазах журналистов это будет даже интереснее, нежели обычное появление типичной такой техники Бэтмена.

Бэтмен был бы не Бэтменом, если бы не прицепил на подозрительных типов отслеживающие устройства. Канарейка удивилась бы, если бы он этого не сделал.

Отлично, если повезет и жучок не будет обнаружен или, что более вероятно, наш объект не убьют раньше его же наниматели… — Дина развела руками по сторонам. Будь она в шайке ненормальных террористов, точно бы пришила неудачников, из-за которых все приготовления пошли коту под хвост, — Короче, я хотела сказать, что нам повезет, если от жучка будет польза.

Хотя информацию можно было извлечь уже и из этого. Если пособник терроризму выберется на сушу, рано или поздно он свяжется со своими, и тогда ЛСА установит, куда был совершен звонок. А в этом уже было, за что зацепиться. Канарейка не думала в данный момент о новых угрозах со стороны HIVE, они будут, и Дина это знала. Но теперь ей фактически выдали поручение по поиску и обнаружению, и на этот счет мысли у нее имелись. Нужно только добраться до оборудования хотя бы в убежище ЛСА, а лучше в Сторожевую башню. Без обид, но когда дело касалось техники, Бэтгерл была в этом лучшей. Ей нужно будет только намекнуть, остальное она выудит сама. Удобно работать с Барбарой Гордон, и в дверь никто не ломится, заставляя скрипеть зубами.

Оказавшись на плоту (на лодку в привычном понимании это походило лишь отдаленно), Канарейка откинулась на спину. Можно считать, что первый раунд завершен и впереди еще один, но совершенно другого характера. Их спасательное средство покинуло корабль последним, рядом никого не было, а плейбою и филантропу пришлось сильнее залегать на вёсла, чтобы всех их не утянуло обратно в воронку, образовавшуюся после ухода судна под воду.

Жаль, — проговорила Дина, опершись на локти и всматриваясь в рябую водную гладь, — Столько ресурсов пошло на дно.

Между атакой террористов и прибытием на твердую землю, где погоня за виновниками продолжится, отделяло время, проведенное здесь и сейчас в небольшой лодке. Люди далеко и, если не говорить слишком громко, то до чужих ушей не донесется их разговор. Дина резко подпрыгнула, вспомнив, что забыла что-то важное. Отыскала мешок и, разорвав герметичный пакет, вытащила плед, которым тут же укутала Брюса.

Да я прямо вижу линзы камер, направленные на нас, — прошипела она, старательнее накидывая плед на Уэйна. Всё, главный миллиардер Готэма спасен, согрет и гребет. Ну ой, для перепуганного пассажира он делает это слишком размеренно. Может стоит отобрать у него весла?

Мы их поймаем, — проговорила Лэнс себе под нос, — Но будь я на их месте, я бы попыталась нам не дать побраться до суши. Да нас хоть голыми руками сейчас бери, вот они мы, на блюдечке с оранжевой каёмочкой!

Вертолеты над головой давали ощущение спокойствия. Всех скоро спасут — вопрос времени. Место крушения уже обнаружено и вскоре пассажирам окажут необходимую помощь. Но как бы не так. Дина посмотрела на чистое небо, солнце светило, приветливо касаясь лица и оголенных участков кожи. Вода была холодная, но купаться здесь никто и не собирался. Подставив ладонь над глазами как козырек, Канарейка посмотрела против солнца и увидела крохотные черные точки, которые увеличивались по мере приближения.

Не нравится мне это, — произнесла она вслух.

Конечно, это могли быть и спасатели, но почему они приближались не с той стороны, не со стороны суши? Додумавшись, наконец, использовать по назначению бинокль, Дина увидела… да ничего она не увидела. На бортах вертолетов не было никаких опознавательных знаков, что само по себе говорило достаточно красноречиво — у них проблемы. Канарейка бросила быстрый взгляд на Фрост, потом на Уэйна.

Думаю, не для кого не секрет, кто в данный момент цель. Наёмники не вернулись к назначенному времени. В HIVE знают, что образцы у нас.

Вопрос на миллион: кто из спасавшихся перехватил заветный чемоданчик, когда на одном плоту сидели Фрост, Черная Канарейка и Брюс Уэйн для красоты? На взгляд Дины, ответ очевиден.

+2

17

Если кому-то вдруг показалось, что Кейтлин старается выглядеть безучастной ко всему происходящему, то им не показалось. Все, что от нее требовалось, а именно – спасти людей, она сделала. Осталось лишь дождаться команды и подкрепления с суши. На этом, первую часть миссии можно было считать закрытой.
   Сноу огляделась. Только сейчас она по-настоящему заметила, как были встревожены и напуганы люди. Нет, они были в ужасе. Если Кейтлин с ее отсутствием эмоций и хоть какой-то эмпатии, Бэтмену с его мрачностью и Канарейке с ее собранностью, было полегче справится с нахлынувшей паникой, обычным людям, вроде ученых и простых журналистов уже сложнее. Они только что пережили настоящее кораблекрушение. Возможно, кто-то даже испытал самое яркое событие в своей жизни. Хотя, с учетом периодичности захватывания Земли пришельцами, весьма сомнительно.
   - Пожалуйста, только без типичных выходок Уэйна, - пробурчала сама себе Кейтлин, смотря на то, как уходит на дно месяцы работы и исследований. Если бы Сноу могла, она бы даже всплакнула. Как ученый, она понимала, насколько это было важно. Многие из научных данных даже не были отправлены на материк, что говорить о находках, которые были заспиртованы и находились в хранилище, которое было сдавленно тоннами холодной воды. Столько потерь. 
   Как только в поле зрения девушки появилась Дина, Кейтлин чуть развела руками, мол «где большого босса потеряли?». Но вот его выход не заставил себя долго ждать. Сноу глубоко выдохнула, и ей составило больших усилий не приложить руку к лицу. Вместо этого, она тихо пробубнила «да твою ж мать». Ей показалось это слишком безрассудным, вот так просто прыгать в холодную воду, на глазах у всех этих людей, пока оба мета-человека просто… стоят\сидят и смотрят. Сноу перевела взгляд на одного из журналистов, который снимал все это на телефон.  Фрост покачала головой. Не на такое поведение она рассчитывала.
   Когда Брюс взобрался в шлюпку к Дине, Сноу грациозно прошла по воде, создавая под собой небольшие льдинки, а затем присоединилась ко всей троице.
   - А нельзя было наименее экстравагантно появиться? – Кейтлин вновь обернулась к спасенным жизням в шлюпках. Они ждали. Ждали, что кто-то из них скажет свое слово. Она слышала, как кто-то спросил «А где Бэтмен?». Ей не понравилось такое стечение обстоятельств. – Не то, чтобы я волновалась за нашу репутацию… но ты сам сказал, что следует набирать обороты. Что-то не похоже на хороший план, - она кивнула на Брюса, который был промокший до нитки.
   Но вот известие о том, что ее работа ее продолжается, Кейтлин даже порадовала. Она была бы рада сейчас вернуться на сушу и поработать в лаборатории, в спокойствии и без лишних нервов.  Кейтлин прикинула, сколько времени должно пройти, прежде чем прибудет подкрепление с материка. По ее расчетом у них было около получаса, если учитывать самое первое сообщение о крушении. Девушка посмотрела на Дину и кивнула.
   - Мы на открытой местности, хватай и беги, - согласилась девушка. – Если на нас обрушится атака, даже я не смогу нас защитить, выстроив стены. – Сноу вновь почувствовала острые ледяные иглы в горле. Она взглянула на свои браслеты и покачала головой, нет, для них было еще рано, силы в ней оставались. Девушка привстала и повернулась к спасенным. – Помощь уже в пути, к нам направляются спасательные модули, так что прошу набраться терпения и не паниковать.
   Она услышала, как к ним с Брюсом обратилась Дина. Кейтлин поднесла руку к глазам и взглянула в небо.  Дело как-то не шло на лад. И да, что-то было подозрительно, это явно не спасательная операция, это обвал чистой воды. Сноу все это достало. Без особого разрешения, она положила обе руки на плечи Дины с Брюсом и захватила небольшое количество энергии. Достаточно, чтобы ей было комфортно и чтобы ее напарники не свалились без сознания. Ступив за борт, она поднялась в воздух и полетела вверх к вертолетам. Если это была спасательная миссия, им бояться не чего, но если это враги… что же, они останутся без транспорта
   Как и ожидалось, эти вертушки, оснащённые пулеметами, явно не были нацелены на спасение.  Что же, Кейтлин тоже была не нацелена на позитивное общение. Ледяной шип, выпущенный из ладоней девушки врезался прямо в корпус вертолета, разворотив лопасти. Ей стоило огромных усилий, чтобы оттолкнуть его в сторону, чтобы тот не упал прямо на людей. Один из двух был повержен. Остался второй.

+2

18

- Это как? Кричать «Помогите» и бегать по палубе в панике? – Вскидывает он удивленный взгляд на Фрост, когда девушка в очередной раз недовольно возражает. – Видишь ли, я все-таки, пример для подражания и не должен поддаваться упадку настроений. К тому же, все знают, что Брюс Уэйн в отличной физической форме. Ему по статусу положено. – Подмигивает он холодному взгляду Кейтлин.
Вот уже минут десять они наблюдают относительное спокойствие вокруг, если не считать всеобщего настроения шока после пережитого. Удачно спасенные жизни, по мнению Брюса, были все же важнее, чем судно с техникой и наработками, которые они в любом случае не смогли бы спасти в таком составе ЛСА. После взрывов не осталось ничего кроме теперь уже мусора на дне океана. Безусловно, за это жаль, убытки большие, но Брюс не привык отчаиваться, учитывая сколько раз уже его деятельность ставилась под удар, разрушалась, не беря во внимание даже наличие Бэтмена и всего, что связано только с ним. Когда речь идет о столь важных вещах, как исследования и технические прорывы, хочешь или нет, придется сталкиваться с теми, кто желает отобрать свой кусок любыми способами. Сейчас он чувствует лишь вину за то, что вовремя не смог предусмотреть нападение H.I.V.E. Его доверие к людям в итоге снова оказалось ловушкой, и он едва не поплатился за это жизнью стольких людей. А ведь все могло бы быть совершенно иначе, будь он чуть внимательнее к этой операции с самого начала.
Он не может обратиться к людям, плавая здесь с ними в таком же безвыходном положении. В конце концов, его речь была бы похожа на оправдания и несбывшиеся надежды, ведь никто не должен знать, что образцы: единственная важная уцелевшая наработка у Брюса Уэйна. Поэтому все, что остается – это изображать ничего не понимающую жертву, застигнутую врасплох наравне с другими присутствующими. Когда Дина учтиво накидывает на него плед, спохватываясь, что ее роль защитника исполнена не на высшем уровне, и злые журналисты вот-вот раздуют из этой мелочи скандал, до него доносится вопрос «Куда подевался Бэтмен?». Брюс ловит ее взгляд, качая головой, ведь слышал его, наверное, сотни или тысячи раз, когда Бэтмен появлялся и исчезал из поля зрения, едва его миссия на месте завершалась. И на это ответа не было ни у кого и никогда. Темный рыцарь был настолько легендой в понимании народа, что только ему было подвластно скрываться столь мастерски и даже нагло перед самым носом. Кто-то обычно начинал сомневаться и говорить, что он в очередной раз героически погиб, спасая жизни, кто-то пытался выискивать другие ответы, а Брюс Уэйн по-прежнему продолжал комментировать это все односложным «Хотел бы я и сам знать…».
- Торвальда со счетов списывать они не поспешат. Да и сам док не сказать, что глуп. – Тихо отвечает он Канарейке на ее сомнения. – Но если они не жильцы, я, так или иначе, выслежу эту шайку. Просто займет чуть больше времени.
А насчет других размышлений Дины он даже не сомневался. Брюса тоже очень тревожила эта тишина и то, с какой легкостью им удалось избежать большей части проблем. Не могли же H.I.V.E и в самом деле отступить так быстро, не заверив себя в успешности кражи. На их месте Брюс бы тоже наблюдал и ударил бы в самый нужный момент – когда они беспомощнее всего. И сейчас, судя по всему, так и есть. Хватит и одного удара, чтобы разбросать хлипкие лодки взрывной волной в щепки и заставить людей тонуть в ледяных водах. Вот только уничтожение простых граждан их волнует меньше, чем возможность прикончить членов ЛСА. Раз утеряли образцы, значит можно открыто наступать, гарантируя всем смертельный исход.
- Без вас здесь не обойтись. – Говорит он Канарейке и Фрост, продолжая сидеть, укутанный в плед, хотя ему совершенно без разницы на это тепло. Его мысли сейчас волнуют гораздо более важные вещи, чем демонстрация своей безопасности перед камерами. Но с другой стороны, Брюс понимает, что работа Бэтмена на сей раз отменяется. Придется передать девушкам задачу по спасению людей в океане, как бы ни хотелось самому быть полезным. – Вся надежда на то, что их боевая мощь не превышает ваши способности.
Он всматривается в небо, но кроме вертолетов, что прибыли сюда ранее, кажется к ним и впрямь приближается еще одна партия и эти уже явно не относятся к правительственным. Волнения нарастают, люди начинают замечать увеличивающиеся точки в небе и на первых порах думают, что можно возрадоваться. Но не все разделяют частичный оптимизм, кто-то возражает и начинает задавать правильные вопросы, ища причину, почему же они летят не с той стороны берега. Пока всеобщий шум и переключение внимания журналистов позволяют отвлечься, Брюс смотрит на Кейтлин, решившую взять на себя первую возможную атаку. Он чувствует, как по телу проходит легкий импульс передаваемой энергии, накрывает легкой усталостью, словно он только что устроил себе длительную тренировку, и вместе с тем ощущает, как холод прокрадывается под кожу, напоминая о том, что недавно он успел искупаться в ледяной воде. Теперь плед даже не кажется таким уж лишним.
Кейтлин поднимается над ними, и Брюс наблюдает ее быструю атаку, пока вертолеты не успели открыть огонь. Один из них выходит из строя, но чудо, что Фрост успевает убрать его с прямой траектории падения прямо на головы жертвам катастрофы. Ей бы стоило предусмотреть этот момент чуточку ранее, а не зависать прямо над ними.
- Фрост, смещайся в другую сторону. Ты прямо в эпицентре. – Говорит ей Брюс, как можно тише, все еще держа маленький и незаметный внутренний канал связи в виде наушника при себе. Поврежденный вертолет летит в воду, совсем неподалеку от них, рассекает и без того неспокойную гладь, обрушивая на поверхность внушительные волны и брызги. Ударная волна сотрясает все в радиусе нескольких метров и следом к ним подбирается еще одна, не менее опасная.
- Держитесь! – Только и успевает предостеречь он, предварительно перебросив через плечо свою импровизированную сумку с костюмом и образцами, не уверенный, что кто-то не окажется за бортом лодки поле такой водяной горки. Только если Кейтлин не использует это, как очередное преимущество в борьбе. Волна могла бы стать подспорьем для Канарейки и ее Крика, поэтому в данном раскладе действовать сообща им просто необходимо. Но все нарушает второй вертолет, не заставляя долго ждать. Он открывает огонь и из пулеметов прямо по Сноу, чем рискует сорвать слаженный маневр атаки, и все, что им остается, так это спасаться пока своими силами.

+2

19

Кто мог подумать, что эта поездка из скучного взаимного похлопывания по задницам обернется морским приключением с плохими парнями и мирными гражданами, которых предстоит спасти. Ладно, отправляясь на любое задание (и не задание тоже) Канарейка рассчитывала, что можно будет провести время не только с сомнительной пользой, но и размяться. И в этот раз её ожидания оправдались. Дина не была чокнутым танком, прущим напролом и уничтожающим все на своем пути к цели… хотя, как посмотреть. Будь она совершенно адекватной и взвешенной хорошей девочкой, в ЛСА бы её не позвали. А раз она все же в команде, надо полагать, что не просто так. Так вот: не сказать, чтобы она специально искала неприятности на свои вторые девяносто, неприятности обычно сами находили её, в то время как Дина относилась к ним как мелким происшествиям, из которых и складывалась жизнь. Её жизнь. Будь её существование другим, Канарейка вздернулась бы на ближайшем дереве через неделю спокойного бытия. Это не для неё. А пока её бьют, пытаются пришить пулеметной очередью или продырявить ножом — всё в порядке.

Спасшихся пассажиров затонувшего судна охватила новая волна паники. С приближением вновь появившихся вертолётов до многих дошло, что это не спасательная миссия, и вертушки скорее добьют, чем окажут помощь. С мрачным видом Дина задрала голову к небу и смотрела на незваных гостей. И тут ввысь рванула Фрост. Канарейка оторвала взгляд от пришельцев и почесала голую кожу коленки, на которой разошлась сетка.

Вот чёрт, колготки порвала, — совершенно спокойно произнесла она, будто находилась не в открытом океане, подставив грудь пулям, а в закусочной или на лавке в парке. Пусть в этот день на ней не была полная версия привычного канарейского аутфита, без сетки её геройский образ уже и не складывался.

Оценив положение, Чёрная Канарейка выявила для себя ряд плюсов (что поделать, она была неисправимым оптимистом и могла отыскать положительные моменты, даже лежа в гробу). Во-первых, очень хорошо, что их спасательное средство было спущено на воду последним, и теперь лодка держалась в стороне от целого архипелага других. По крайней мере, под прицельный огонь с вертолета практически не попадут невиновные люди, которым и без того хватило на сегодня волнений. От жертв это не страховало, но так их будет заметно меньше, чем если бы лодка ЛСА находилась в окружении таких же лодок. Для маневра Кейтлин, впрочем, пространства все же не хватило, но она умница и вовремя успела изменить траекторию падения поверженного железного комара. Дина же понимала, что чем скорее удастся обезвредить вновь подоспевших, тем лучше для всех. Но вот загвоздка — она не могла использовать свой крик в полной мере. Рассекать воздух сама по себе как Супермен или Чудо-женщина она не умела. Будь она суше, Дина крикнула бы себе под ноги и на звуковой волне поднялась бы в воздух, а там бы уже и добралась до неприятеля. Но когда кругом вода, так действовать нельзя, если не хочешь, конечно, поднять волну как во время цунами и прокатить уцелевших после крушения на крутых водных горках.

Предстояло подождать, пока Кейтлин станет чуть свободной или ей понадобится подзарядка. Волна, последовавшая за падением первого вертолета, заставила её не свою голову укрывать, а броситься закрывать Брюса Уэйна, за которым, открыв рты, наблюдали все уцелевшие объективы с ближайших лодок.

Представим, что я твой телохранитель, а ты мой объект. Почти как играть в ролевую игру.

Ладно, будем считать, что разрядила обстановку. Теперь можно и Фрост за подол подёргать. Дина свистнула, стараясь привлечь внимание коллеги. Впрочем, вскоре поняла, что зря, и внутренняя связь по-прежнему работает, а значит и несмешные попытки в шутки Кейтлин тоже слышала.

Щит! — успевает выкрикнуть она.

Требуется делать над собой усилие, чтобы не свалиться за борт самой и не утянуть вместе с собой Уэйна. Кейтлин уходит с линии огня, спустившись ниже. Дина думала, что уже придется просить её подбросить, однако хватило одного кивка, чтобы понять мысли друг друга.

Благодаря услугам перевозчика “Зимний сон в летнюю ночь”, Канарейка оказалась в воздухе. Как следует оттолкнулась ногами от поверхности любезно предоставленной перевозчиком и прыжком метнулась к уцелевшему вертолёту. Едва не облажалась, практически пролетев мимо, но сумела ухватиться одной рукой, а затем подтянулась, перекинула ногу через полозковые шасси и зацепилась максимально эффективно. Понимала, что Фрост надолго не хватит — ресурсы её не безграничны и закрываться ледяной глыбой без подпитки теплом долго она не сможет. Да и откуда ей выкачивать тепло? Из озябшего Брюса в одеялке?

На борту просто обязаны находиться люди, которые вот-вот себя проявят. Кто-то же должен отобрать у ЛСА заветный чемоданчик, так? А значит бравые ребята вскоре отодвинут в сторону дверь и покажутся после обстрела, когда угроза, по идее, должна быть минимальной. А вот и они. Канарейка не мешкалась, сгруппировалась и перемахнула в салон, сбив одного из бойцов с ног. Было бы намного задорнее и увлекательнее уложить всех в рукопашную, но… нельзя забывать, что происходило в тот самый момент внизу. Крик — и противников буквально выдуло в противоположную открытую дверь. Бойцы попадали в воду, смачно булькая при погружении. Если всплывут, надо полагать, люди на лодках помогут найти на них управу. Или утопят, что тоже неплохо.

Дина рванула в кабину пилота, пару раз приложив его о приборную панель. Затем перехватила управление, попутно отпинывая обмякшее тело до тех пор, пока также не отправила в полет.

Вертолёт захвачен, — сказала она членам ЛСА на лодке, — Добро пожаловать на борт! И можно пилотировать будет Брюс? Я вам не Стив Тревор и чувствую себя не особо уверенно, находясь запертой в консервной банке.

+2

20

Кейтлин на какой-то момент вообще ничего не слушала. Ей просто захотелось разделаться с проблемой, пока было еще не совсем поздно. Она понимала, что, возможно, поступает не очень умно, вот так летя в лобовую атаку, но она должна была что-то сделать, пока вертушки не оказались в опасной близости от них и еще кучи людей на открытой местности. Им хватило потрясений в качестве затонувшего судна. Даже для Сноу это было перебором.
   Фрост делала все, что было в ее силах и теперь, воодушевляющие речи Брюса не помогали. За то время, пока они работали бок о бок, она уже научилась принимать собственные решения, не всегда хорошие правда, но она старалась.
Первая вертушка с высоты рухнула прямо в воду, поднимая небольшую волну. Серьезно, сейчас ей даже было все равно, если ли там кто-то. Но, тем не менее, она заставила себя посмотреть вслед. Как удачно, что сбитый ей вертолет был пилотируемым. А вот, бросив взгляд ко второму объекту, она уловила тепловые сигнатуры, там точно были люди.  Сноу отлетела в сторону, чтобы не стать открытой мишенью и не попасть под огонь. Она хотела создать второй ледяной шип, но тут слышит голос своей напарницы. Она решает действовать по-другому.
   Фрост резко спускается вниз, пролетая над спасательными шлюпками, и выстраивает ледяную стену, хоть как-то оградив людей от пуль вертолетов. То же самое она сделала и с лодкой своей командой.  Она не могла разорваться между защитой людей и устранением угрозы с воздуха. Силы начинали заканчиваться, а у Кейтлин не было времени спустится вниз. Она дважды стукнула браслетами на руках друг о друга, активировав выброс запасной тепловой энергии. Стоило, конечно повременить, но всем требовалась ее помощь.
   Кейтлин подлетела к Дине и быстро кивнула, поняв ее план. Она подхватила ее и вместе взлетели вверх.
   - Ладно, Ди, твой выход! – она отпустила Канарейку, вовремя отлетев на безопасное расстояние, чтобы ее барабанные перепонки не разорвало от крика. Хотя, Сноу больше чем была уверена в том, что их наушники защищают от подобного инцидента. Но, никогда не поздно перестраховаться, верно?
   Двое людей эпично вывалились за борт и камушками погрузились в воду. Кейт снова хотела плюнуть на это дело, но, как только макушки голов показались у поверхности воды, Кейтлин тут же заковала их в кольцо льда, чтобы они просто булькались на поверхности, пока не прибудет их группа спасения.
   - А я уже хотела пошутить по поводу нелетающих Канареек, что же, в другой раз, - пробурчала Фрост, когда на связь вышла Дина.  – Напомни мне купить тебе новую пару колготок, когда вернемся.
   У вертолета не было воздушных подушек, чтобы приземлиться на воду, а висеть вот так в воздухе было бессмысленно. Так что, Сноу зависла прямо над водой и создала ледяную платформу, в несколько метров диаметром. 
   - Сажай сюда, разберемся с этим чуть позже, - передала послание Канарейке и на всякий случай голова была подстраховать, но, Дина и без нее хорошо справилась.
   Этого должно было хватить до того, как они со всем разберутся, ну или прибудет подмога. К слову о подмоге.  Пять спасательных вертолетов уже виднелись с той стороны земли. Они оповещали о своем прибытии из динамиков, расположенных в корпусе. Что же, хотя бы с этим им повезло куда больше. Кейтлин не могла уже придумать наиболее стремных вещей, которые могут случится.
   Кейтлин опустилась рядом со шлюпкой, в которой находился Брюс Уэйн и перешагнув через бортик, плюхнулась на скамью. Она огляделась по сторонам. Все это ей напоминало пейзажи Антарктики, которые она бы и хотела позабыть. Махнув рукой, стены изо льда начали рассыпаться.
   - Ненавижу корабли…

+2

21

Будь ситуация не столь опасной, Брюс не упустил бы прокомментировать сравнение Дины, когда она бросилась прикрывать его от потока воды под предлогом спасателя. Но если показательно намокнуть более глобальная проблема, чем уничтожение вражеских вертолетов, так тому и быть. Никаких возражений, никаких больше доводов «за» или «против». Брюс остается в лодке, теперь уже заполненной наполовину водой и удержавшейся на плаву, снимает с себя уже бесполезный насквозь промокший плед и поднимает взгляд наверх, где сражение Фрост еще не окончено. Благо, Кейтлин успела уйти от прямого огня и укрыть щитом их живой островок, но пока вертушку не вывели из строя, радоваться было рано.
Наблюдать за действиями коллег со стороны казалось ему странным и непривычным. Будь Брюс на суше, ему не пришлось бы меняться с Бэтменом, чтобы не вызвать подозрений у публики. Обязанность быть на виду и показывать свою приобщенность к трагедии, беспомощность и невозможность как-то влиять на сложившуюся обстановку нервировала. Но деваться некуда. Единственное за что он сейчас был в ответе, кроме своей и чужих жизней, оказавшихся здесь, был кейс с образцами. И его Брюс Уэйн точно не упустит, даже если придется нырнуть в океан на время чужой битвы. Но судя по текущим событиям, этого не понадобится. Наемники решили, что парочки вертолетов вполне хватит для устранения части ЛСА и явно прогадали. Когда к Сноу присоединяется Канарейка, Брюс с уверенностью отмечает, что операция на сей раз выполнена без сильных потерь, не считая денежные средства, утонувшие вместе с кораблем.
- Репутация восстановлена. – Обращается он к девушкам, когда два человека, что выпали из вертолета после непродолжительного пребывания внутри кабины Дины, были спасены. Они знают, что их задача задержать, обезвредить противников и по возможности оставлять в живых. Раз уж ему досталась роль зрителя эпичного захвата вражеского воздушного судна, то иметь возможность похвалить своих спутниц за соблюдение маленького правила – дело чести. Народ вокруг уже успел с замиранием сердца пережить две атаки, заснять кучу материала, что наверняка компенсируется кучей громких статей похлеще, чем воодушевленная речь Уэйна об исследованиях. И пока репортеры будут отвлекаться на эти проблемы, ЛСА предстоит разбираться с террористами дальше. Но уже на суше, что непременно радует. Брюс сейчас очень не прочь оказаться в пещере или Убежище, чтобы проработать план выслеживания, а заодно и разузнать побольше об открытиях Торвальда. Уж в этом доктор точно не соврал.
- Не могу передать, насколько с тобой согласен. – Говорит он приземлившейся рядом Кейтлин, пока Дина сажает вертолет на созданную изо льда площадку. И глядя на эти попытки, отмечает про себя, что стоило бы сделать дополнительное ревью по поводу навыков команды. Мало ли когда в очередной раз одному из них нужно будет управляться с техникой. Чтобы это не выглядело так, словно они любители-экстрималы и представляют опасность для социума не меньше, чем их же враги.
- Мисс Лэнс, возьмите чуть левее, иначе рискуете посадить вертолет на воду во всех смыслах. - Тихо говорит ей Брюс, но в его тоне нет и доли злой иронии. Скорее облегчение, что они справились, и на горизонте не маячит еще с десяток новых вражеских суден. Зато со стороны земли к ним приближаются спасательные. Очень вовремя, учитывая волнения среди народа, переросшие в громкие обсуждения, панику и абсолютную растерянность. Кто-то даже пытался снова выкрикивать вопросы к интервью, на что Брюс смотрел крайне скептично. Надо же, почти не погибли, а их интересует «погода в доме».
Спасательные вертолеты повисли в воздухе прямо над ними, разгоняя гладь воды от бесконечно вращающихся лопастей. Их призывы к спокойствию и последующие действия, чтобы начать поднимать людей и укрывать внутри, сопровождались ажиотажем и возгласами облегчения. Только Брюс, Дина и Кейтлин оставались на месте, не спеша покидать воду в числе первых. Они дожидались, когда последний пассажир будет спасен, прежде чем самим переместиться в безопасный транспорт. Из числа спасенных пострадавших Брюс успел заметить и Торвальда. Видимо удача сегодня улыбалась доктору, а значит и Бэтмену в ближайшим будущем тоже.
- Кейтлин, будь добра, доложи спасателям по обстановке, пока мы переместимся в вертолет. – Это последняя просьба, перед тем, как Уэйн поднимается с места и шагает на ледяной островок к Дине.
– Надо будет подумать насчет твоих колготок. – Задумчиво говорит он ей. – Уверен, Люциус бы что-нибудь придумал на случай сохранения их в целости. - С его точки зрения, конечно, практичность имеет немаловажную роль в их деятельности. В конце концов, костюмов у Бэтмена предусмотрено несколько экземпляров на разные случаи. Но что можно сказать о девушке, которая предстает боевой единицей в его команде и при этом каждый раз вынуждена прощаться с частью гардероба после очередной схватки с противниками? Непорядок.
- Если вдруг почувствуешь себя нехорошо, маякни, мы с Кейтлин высадим тебя посреди океана на другой корабль. Добираться придется дольше, но твое состояние гораздо важнее. – Серьезным тоном произносит Брюс, скрывая в этих словах долю шутки. Что ни говори, а отдать должок в словесный пинг-понг милым спутницам приятное дело.
Он забирается в кабину, занимает место пилота, и когда Сноу с Диной пристегиваются на пассажирских сидениях, запускает систему. Повезло, что захватчики пользуются земными технологиями, а не кодами своих вселенных, в которых разобрались бы только их соотечественники. Таким образом, в воздухе они оказываются довольно быстро и направляются к земле вместе с остальными.

+1

22

Чуть отлегло, и тяготы последних нескольких часов тут же перестали казаться такими уж масштабными. Если спросить любого из команды о том, что произошло и насколько опасны планы неприятеля, он махнул бы рукой, ответив, что у преступников не было шансов, и ситуация держалась под контролем. Подобная реакция являлась нормой — срабатывала психологическая защита, которая уменьшала восприятие реальной угрозы. Никто из троицы не сказал бы (да и не подумал), что их застали врасплох и насколько близки они были к тому, чтобы заполошно носиться по палубе, каждый по отдельности выискивая следы виновников происшествия. ЛСА не были сработанной командой, что уж говорить. Это сборище индивидуалистов, привыкших работать в одиночку и не дожидаться чьей-то помощи. Но иногда, впрочем, наличие дружеского плеча, готового подставиться, приятно удивляло. Иной раз полезно выбираться за привычные рамки, чтобы понять, что далеко не всё в твоём представлении об устройстве мира истина в последней инстанции.

Если эта канарейка взлетит, — сказала Дина, выставив указательные пальцы вниз так, будто нижняя часть её тела весила тонну, — Вы все пойдете ко дну. Я подумала, что стоит не вами рисковать.

Это надо же, мрачный Темный рыцарь с перманентным выражением лица, будто он проглотил лимон целиком, задирается? Да ладно Брюс, и Фрост, природе которой в принципе не знакомо понятие как чувство юмора, туда же? Э-э-э, нет, теперь Канарейка совсем не уверена, что в процессе не ударилась головой и не словила глюки. Бэтмен юморит! Рассказать Бэтгёрл — не поверит, но Дина всё равно расскажет, потому что надо же с кем-то поделиться!

Идея посадить вертолет на хлипкую льдину, не внушавшую доверия, скажем так, Диной не была встречена с восторгом. Она сморщилась в негодовании.

“Да вы серьезно что ли? — пробубнила себе под нос, всё еще считая такое предложение шуткой, — Рехнулись совсем”.

Но, похоже, коллеги то ли решили на серьезных щщах проверить её навыки пилотирования, то ли задумали розыгрыш в детали которого Канарейку не посвятили.

Спасибо за помощь, Брюс, без тебя бы я села в лужу… или в океан, — процедила она, четко выговаривая каждое слово. Разве в послужном списке не указано, что Дина не летчик-ас? Или это нужно вписать отдельным пунктом и выделить ярким маркером, чтобы бросалось в глаза, и ей не поручали дурацкие задания, вроде посадки огромной махины на крохотный островок?

Впрочем, она все же справилась. Побыстрее покинула кабину пилота и шаркала, почти не отрывая ног, по белой поверхности, боясь поскользнуться. Да вся конструкция, созданная магией Сноу, выглядела настолько ненадежной, что Дина всерьез опасалась, как бы очередная волна не накренила льдину, и тяжеловесная машина не перевернулась. Оставалось надеяться на чудо, что загашниках Фрост еще имелась энергия, и в случае чего она успеет спасти как аппарат, так и Канарейку, юлозившую рядом с ним.

Ну… Я ведь собиралась на мирную миссию. И дресс-код озвучивали иной, — протянула она, сосредоточенно глядя себе под ноги, — Если бы я знала, что встречу террористов, надела бы кевлар. Но один знакомый Бэтмен дал другую установку.

“Как Фрост”, — в уме добавила она и вспомнила жалобы Кейтлин ещё на подлете. В итоге её костюмчик оказался очень кстати. И намного более уместным и практичным, чем будь на ней лабораторный халат поверх гражданской одежды.

Сноу, ловлю на слове, — похихикала она. Колготки лишними не бывают, даже если ими забита вся ниша в шкафу.

Слава богу, попытки Дины в фигурное катание продлились недолго, и после ржача над её скромной персоной было решено, наконец, разумно воспользоваться имеющейся в распоряжении техникой, вместо того, чтобы дожидаться спасателей. Когда стало ясно, что людям в лодках ничего не грозит, можно было с чистой совестью покинуть место происшествия. Кстати… Канарейка всерьез обдумала предложение высадиться где-нибудь на круизном судне, где не ловит связь, скажем так, на недельку.

Начальство предлагает отпуск... — с заискивающей улыбкой на губах произнесла Канарейка и передёрнула плечами. Слишком заманчиво прозвучали эти слова, помечтать хоть, — А если закинете ко мне сексуального парня в зеленом трико, то я согласна хоть на необитаемый остров. В случае чего, вы всегда будете знать, где меня искать.

+1


Вы здесь » DC: dark century » Игровой архив » Vacation is over


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2020 «QuadroSystems» LLC