Dark Century — тематический форум, представляющий свободную игровую площадку по комиксам DC. Любые персонажи, когда-либо появлявшиеся на страницах выпусков; любые сюжеты, вдохновлённые вселенной; любые идеи, дополняющие и развивающие мир DC, — единственными ограничениями и рамками выступают лишь канон и атмосфера комиксов. Здесь нет общего временного отрезка и единого для всех сценария: каждый игрок волен привносить свои идеи и играть свою историю.
17/09/2020: На форуме запущен упрощённый приём для всех персонажей, который продлится до 17 октября включительно.

09/09/2020: Объявляем период тотального перевоплощения! Помимо визуальной части, вы можете наблюдать первые ростки организационных изменений: обновлён и дополнен гайд форума, а также переделан и частично упрощён шаблон анкеты для новых игроков!

DC: dark century

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » DC: dark century » Игровой архив » Velvet Snow


Velvet Snow

Сообщений 1 страница 16 из 16

1


https://i.imgur.com/USF1TdS.gif

https://i.imgur.com/T6DCmIS.gif

FROST & BAT


Под ёлкой Фрост ждал сюрприз: её костюм поврежден пулевым выстрелом. Такое случилось далеко не впервые, но теперь стало ясно, каким образом Кейтлин встретит Рождество — в лаборатории в попытках устранить неполадки терморегуляции, с бутылкой вина, в компании крайне заинтересованного в решении проблемы Летучей мыши.


+2

2

Это Рождество могло выдаться скучным и унылым, таким же как и другие праздники в последние лет тридцать. А потом появилась Фрост, и всё закрутилось, завертелось, и даже традиционный мордобой заиграл иными красками, вместо запаха крови и стонов боли став усладой глаз и музыкой для ушей. Пожалуй, особое удовольствие наблюдать, как Сноу надирает задницы бандюганом с помощью своей ледяной магии — загляденье просто. А как она шутит! Точнее, предпринимает попытки пошутить, неловкие и плоские, прям как будто бы это Бэтмен Флэшпоинта пытается сказать хлёсткое словечко, а выходит как всегда.

На фоне всего этого, разве мог Томас предпочесть уединённое распитие спиртного или прогулки по ночному городу в костюме Летучей мыши, рядом с такими же фриками из бэт-семейства? Да ни за что! Ему даже было интересно посмотреть и пощупать устройство костюма Снежной Королевы. Сооружением бэт-одеяния он занимался сам, долгое время проводя тестирование и опытным путем проверяя имевшиеся образцы ткани и соединений. Кое-что в практичности геройской одежды, надо полагать, он понимал. Добавить к этому врожденное наипрекраснейшее чувство стиля (костюм Бэтмена тому подтверждение), и лучшего консультанта в вопросах имиджа для лиц под масками не сыскать во всем Готэме!

Сказать по правде, Уэйн просто хотел получить какой-то новый опыт. В своей жизни, как иногда казалось, он испытал и познал всё. И не хватало, порой, вот этого ощущения новизны. Ещё одной причиной согласия было желание выяснить, где Фрост в своих супер обтягивающих костюмах прячет терморегулирующие пластины.

Оказаться не в роли Бэтмена и без грима было довольно приятно. Чувствовалась какая-то легкость, без всего этого маскарада с изменением лица, накладным носом и бутафорскими седыми прядями на волосах. Томас Уэйн предстал таким, каков он есть на самом деле, в обычной одежде без деталей для устрашения. И в данный момент он не испытывал привычного чувства, что без маски Тёмного Рыцаря он как без лица.

Знаешь, выглядит не особо практично, — произнёс он, разглядывая на хорошо освещенном столе изнаночную сторону Фрост-сьюта.

В руках Уэйн держал бокал того самого недопитого вина, которое Кейтлин прихватила с собой из джаз-кафе. Напиток был скорее атрибутом и пригублялся изредка, дабы поддержать расслабленную атмосферу — они не на задании, никого не выслеживают и не строят планов по ликвидации очередной преступной шишки. Как воспитанный гость, Томас принёс с собой в подарок “хозяйке” ещё бутылку хорошего вина… ок, ящик на случай, если на базе ЛСА окажутся и другие, резко расхотевшие отмечать Рождество в кругу друзей и близких.

В последнее время Томас даже слишком часто наведывался в штаб ЛСА. Настолько часто, что окружавшие воспринимали его как своего. В смысле, не того Бэтмена, но и не левого чувака с улицы, который забрёл сюда на экскурсию.

Теперь он по-свойски снял пиджак, оставив его на вешалке, и накинул лабораторный халат, который не застегивал. И нацепил очки.

Позволь узнать, как часто ты его ремонтируешь? — он указал взглядом на стол с костюмом, — Может, имеет смысл подумать над укреплением? Да, одежда станет тяжелее, но всё же не средневековый рыцарский доспех. Практически не почувствуешь разницы, менее поворотливой не станешь, зато дырок поубавится.

+1

3

Выйдя из автомобиля, Кейтлин выдохнула, будто только что с ее плеч свалилась горя. Ну, с одной стороны так и было. Они с Томасом предотвратили ограбление, поймали злодея, устроили знатный рождественский мордобой и даже успели немного выпить. А ведь вся ночь еще впереди! Как-то Сноу думала о том, что теряет хватку, но, как выяснилось, она еще кое-что может. Особенно, если работать в команде с Бэтменом. Кто бы мог подумать, что один из лучших тандемов будет именно с ним. Правда, от него пользы больше, чем от всех представителей ЛСА вместе взятых. Хотя бы не приходится разжевывать план и просить избивать друг друга. Детский сад.
   Штаб ЛСА почти что спал. Их встретил только охранник на входе, который явно не особо был рад работать в Рождество, но надеялся, что хотя бы заплатят сверхурочно. Ну, Сноу не платили вообще. Да и зачем. В еде она не нуждалась, а квартира, которую предоставила ей ЛСА, оплачивалась ими же, хоть и пустовала большое количество времени. Ее домом была лаборатория, а когда хотелось тишины, то да, приходилось выезжать в город. Да и Сноу привыкла к такому раскладу. Она жила в штабе еще до того, как Бэтмен притащил туда все новых и новых членов команды. Из тихого рабочего местечка, это превратилось в один большой рейв.
   Включив свет в своей лаборатории, она кинула Томасу свое «чувствуй себя, как дома», а сама скрылась за ширмой, чтобы переодеться. Футболка, джинсы, лабораторный халат – это такая вариация домашней одежды от Фрост. Она вышла и кинула свой костюм на лабораторный стол.
   - Приятно видеть тебя прежнего. Очки тебе идут, - это прозвучало и как издевка и как комплимент, совершенно в стиле Сноу. Девушка достала из ящика коробку с маленькими пластинами и инструменты. – Ну, знаешь ли, тут либо практичность, либо спасение жизни. Я пока ставлю на последнее, - она забрала у Томаса свой костюм и пинцетом начала вынимать разрушенные части.
   Зашивать потом все равно придется, так что эстетическую часть можно было оставить на потом. В принципе, она не особо на этом зацикливалась, но ей как-то шепнули про то, что внешний облик героя зачастую очень сильно влияет на восприятие в чьих-то глазах. Так что, если хочешь вызывать положительные эмоции и хоть какое-то доверие, будь добр, содержи свою форму в нормальном качестве. Все, как в офисе, даже смешно с этого. Будь ее воля, Сноу просто бы кое-ка зашила и пошла дальше.
   - Я пыталась, - пожала плечами Кейтлин, убедившись, что все нано-частицы были удалены, а затем просунула палец сквозь пулевое отверстие, - в моем репертуаре около десятка различных видов костюмов. Чего только стоит моя первая вариация: этот ледяной плащ и перчатки, - на лице пробежала улыбка и воспоминания о том, что Файершторм почти смог вернуть ей прежнюю жизнь. Но теперь, она смирилась. Когда попадаешь в хорошие руки, все становится проще, хоть ты и рискуешь жизнью каждый день. Зато не напрасно. – С каждый разом все труднее придумать нужный дизайн, улучшить работоспособность. То ли я потеряла вдохновение, то ли не хватает ума сделать что-то лучше.  По факту, я пуленепробиваема, а в костюме содержится лишь запас энергии на крайний случай. Вот это, - она указала на дырку, которую уже начала перекрывать с изнаночной стороны пластинами, - никак не скажется на работоспособности. Волна энергии просто обойдет поврежденный сектор и направится дальше. Запуск системы, это тоже самое, как ввести иглой порцию адреналина в сердце. Можно просто оборудовать этим грудную клетку, но я перестраховщица.
   Кейтлин отложила пока работу и налила себе в бокал шампанского, закинув ногу на ногу. Вокруг было непривычно тихо. На всем этаже находились только они с Томасом.

+1

4

Для Томаса просто не существовали некоторые проблемы, которые вставали перед Кейтлин. Для него надеть костюм Бэтмена уже само по себе значило кого-то спасти, пусть он и не был никогда рыцарем в сияющих доспехах, и наравне с защитником также часто Бэтмена называли и убийцей. Но никто не жаловался — не осмеливались.

Это что было? Сноу говорит комплименты? И это кому это?.. Ему?.. Один из плюсов работы с Фрост было то, что все её слова трактовались буквально и без оттенков значений в духе женского “нет”, что на самом деле значит “да”. Если Бэтмен начнёт размышлять о скрытых смыслах, то это будет уже не Бэтмен, а Загадочник какой-то, у которого на уме чёрти что. А у Летучей мыши должно быть всё предельно просто: поймал — виновен — получай по заслугам. Но конкретно в этом случае Уэйн даже задумался, не пропустил ли он чего-то значительного, что не разглядел по невнимательности? Ну же, Том, вспоминай молодость, ты же когда-то очень неплохо понимал язык недосказанности и намёков.

Не знал бы, что ты — это ты, так решил бы, что ты со мной флиртуешь, — поверх очков глянув на девушку, довольно сухо ответил он.

Спустя мгновение на лице появилась кривая улыбка (хотя Томас считал, что давно разучился это делать так, чтобы не выглядеть конченным идиотом). Того глади, зальётся краской и начнёт чертить ножкой круги по полу — нет, не то он имел в виду, когда подстегивал себя вспомнить молодость. Перебрал с этим чутка. Не могли же причиной тому стать несколько глотков вина? Рождество, наверное. Ведь когда, как не сейчас, вспоминать о былом, о том, что давным-давно верил в чудеса. Вот если Фрост сейчас растает, то это было бы, действительно, чудом из чудес. Хотя с чего ей таять? Явно ведь не от смены костюмчика.

Не получалось настроиться на нужный лад. Пока Сноу склонилась над рабочей поверхностью, разбираясь с последствиями дырки от пули, Томас кружил по лаборатории без внятной цели. Просто кружил и всё. На глаза попадались фото на стенах, которые раньше он не замечал. Сама обстановка помещения была далека от обжитой: не было забытых кружек из-под кофе и отметин от них на столах и тумбе, не валялись ни шали, ни кофты, ни другие детали гардероба, цветов в засохших горшках не наблюдалось, пыли и той не было. Сложно поверить, что это место для кого-то фактически стало домом уже длительное время. Слишком стерильно здесь было, прямо как на каком-нибудь производстве. Уэйн не думал, что Сноу неряха, но обычно люди науки далеки от быта и забот о чистоте.

Пока Кейтлин рассказывала о прошлых вариациях своего геройского облачения, Томас снова ловил себя на мысли, что думает совсем не о том.

Да тебе можно открывать свой бренд. Два раза в год ты будешь выдумывать новые модели и показывать их. Станешь ближе народу, познакомишься с моделями... — хм, серьёзно, Бэтс? Кому-кому, но Фрост едва ли есть какое-то дело до моделей. Да и ты с какой стати о них вспомнил?

Лучше б смолчал. Желая выправить положение, Томас потёр подбородок, затем скороговоркой добавил:

В смысле, станешь популярной. Тебя перестанут воспринимать… ну…

И этого тоже не следовало говорить. Пожалуй, лучше молча пить и говорить только когда спрашивают. Неизвестно в какой момент в руках вместо бокала оказалась фляжка с коньяком, которую Уэйн частенько носил с собой во внутреннем кармане. Она же должна была остаться в пиджаке, так? Тогда как получилось, что фляжка при нём, когда пиджак остался на вешалке?

Странное ощущение, будто всё происходит не по-настоящему, словно во сне. Объяснить эту расслабленность можно разве что пониманием, что всё позади и теперь вполне возможно отдохнуть как другие нормальные люди, пусть и всего несколько часов. Кстати…

Ты скучаешь по прошлому? — вдруг с бухты-барахты спросил он и тут же уткнулся в фляжку, дабы не спросить что-нибудь ещё.

С какой стати Фрост станет изливать душу? Это непрофессионально и неуместно, эй ты, старый пень! Оказывается рецепт “усталость + алкоголь” здорово развязывает язык. Или что всё-таки было в той бутылке вместо вина? Для верности Томас даже отыскал её, посмотрел название и состав — ничего специфического. Тогда в чем же причина этой лёгкости, что распирала изнутри и заставляла делать и болтать лишнее?

Ответа он не знал. Да и, честно признаться, в тот момент знать не хотел.

+1

5

Кейтлин искоса взглянула Томаса, который явно пытался понять ее интонацию и посыл, хотя в нем не было ничего необычного.
   - О, поверь мне, если бы я флиртовала, ты бы понял. Просто сказала то, о чем думаю. Предпочитаю разговаривать с человеком без каких-либо масок на лице.
    Ну, кто бы говорил о масках, честно говоря. Они бывают двух типов: маски скрывающие личность, чтобы уберечь свою жизнь, жизнь любимых и все такое, о чем там говорят герои. И маски внутренние, которые выстраивают внешний образ, не подпуская никого к себе. Как, например, образ Снежной Королевы… которая начала сдавать свои позиции, распространяясь о своей жизни слишком открыто. Но, скорее всего это было связано с работой в ЛСА и сотрудничеством с людьми. Ты в какой-то степени должен быть прозрачным для окружающих. Что же, держите прозрачный шкаф, но скелеты все еще там есть и они следят за каждым вашим движением.
   Один из таких скелетов сейчас был в этой комнате, в виде небольшой белой коробки, стоявшей на верхней полке книжного стеллажа, где были спрятаны остатки прежней жизни. Сноу сама не знала, зачем хранила некоторые снимки, карточки и блокноты с записями, которые не имели никакой ценности. Но это было единственное, что она смогла унести из той лаборатории, где родилась Киллер Фрост. Наверное, напоминание об ошибках, или же наоборот. Кейт все хотела избавиться от этого груза, да как-то не было времени.
   - Да-да-да, воспринимать меня, как нечто ужасное, - Сноу игриво пожала плечами. Она прекрасно знала, о чем думали люди, смотря на нее. Они знали Супермена, Бэтмена, даже Канарейку. Все они всегда были героями, а вот Кейтлин пришлось себя переделать. – Хоть будь ты сто раз героем, люди помнят не твои добрые дела, а все зло, что было давным давно. Я их не виню. Им есть, за что показывать свое недоверие. – Фрост, как ходячая часовая бомба замедленного действия, никогда не знаешь, в какой момент все выйдет из-под контроля. Именно поэтому, в начале своей геройской деятельности за ней хвостиком ходил кто-то из ЛСА, не дай бог вырвалась бы одна лишняя снежинка. Из надзирателей в команду, и даже в друзья. Ну, а потом Сноу смогла в одиночку даже по улице гулять.  – Что же, многие модели убили бы за то, чтобы никогда не нуждаться в пище. Да и модельный бизнес… это не для меня. Все эти светские вечера, выход на публику и демонстрация дорогих нарядов оставлю для Уэйнов. Вы с этим справитесь куда лучше. - Кейтлин заметила, как Томас тщательно разглядывал всю лабораторию, смотрел на нее и пытался подобрать правильные слова в разговоре. Они она были не особо разговорчивы и не часто делились подробностями жизни, поэтому складывалось впечатление, будто что-то идет не так. – Можешь задавать вопросы, - отмахнулась Сноу, осушив свой бокал, - это все сугубо научный интерес. Почему бы и нет. Посчитаем это рождественским подарком. Скелет из шкафа в шикарном красном банте, -  Кейтлин ухмыльнулась и налила себе еще выпить. По привычке, но это как-то сглаживало момент.
   - Иногда скучаю, - просто призналась Кейт. Смысла скрывать этого не было. Она встала с места и прошла вдоль стеллажей с пробирками  и становилась рядом с Уэйном, напротив фотографий команды ЛСА в первые дни работы. Сноу стояла в стороне, скрестив руки на груди, даже не смотря в камеру. Ей не нравилось такое внимание. – По обычной работе, к примеру, или солнцу в жаркий день, по выпивке, - она игриво покрутила в руке бокал, - даже по холодному снегу, как бы парадоксально это не звучало. Но многого я просто не помню. После инцидента, мой мозг был поврежден, а новые регенеративные способности его восстановили, стерев некоторые воспоминания. Например, учеба в школе или первое свидание. Не скучаешь по тому, чего не знал. Так что, в чем-то даже легко. Зато Киллер Фрост отчаянно постаралась оставить в моей памяти самые потрясающие моменты. Но со временем ко всему привыкаешь. Новая жизнь, новые главы, так ведь? В хорошие времена, мне даже не хочется все вернуть назад. Хотя интересно, как бы все обернулось при другом раскладе. – Сноу на секунду задумалась о том, есть ли на земле Томаса Уэйна Кейтлин Сноу? Она тоже ученый? Замужем ли? Или, быть может, обычная официантка, которая растит парочку детишек. – А ты бы вернулся? – вдруг спросила Сноу, посмотрев в глаза Томасу. Она имела в виду все и сразу. Вернулся бы в свой мир, если бы смог. Повернул бы время вспять, чтобы изменить судьбу?

+1

6

Получив резкий от ворот поворот Томас не расстроился, да и с чего бы? Это же Сноу, ничего другого от неё и не ожидалось. Наоборот, поддержи она тему, Уэйн начал бы думать, а не слишком ли прочно она срослась с ролью Кристины Вайс? Но раз Кейтлин прямолинейна как залп пушечного ядра — всё в порядке. И не надо лишний раз уточнять или развозить на этот счёт.

Да я же не против твоих неловких знаков внимания. Всё нормально, Сноу,, — вопреки собственным мыслям, произнёс он, — Разве могла ты устоять перед непередаваемым шармом чёрного плаща? У тебя не было шансов.

Говорил он с серьёзной миной, разве что в самом конце едва заметно приподняв уголки губ. И потянуло же на игру в знатоки чужой психологии! Он вообще-то костюм рассматривать сюда явился, но никак не ковыряться в мозгах Фрост.

Ты не ужасна, — поспешно ответил Томас на её заявление, — В мире существуют куда более опасные монстры, чем Снежная Королева из детской сказки.

Ага, тут, наверное, Кейтлин должна вздохнуть с облегчением и сказать что-то вроде: “Ну слава Богу, не гремлин!” Если бы. Да и подобные попытки сгладить реальность и заверить, что в глазах обычных людей Фрост не так страшна, должно быть, Кейт слышала десятки раз. И Томас не способен выдумать здесь что-то новое.

Просто ты исключительная и ни на кого не похожа. А люди боятся того, чего не знают.

Ну и не только в этом дело. Но о других аспектах Сноу прекрасно знает и без лишних напоминаний.

А ещё придурок с ледяной пушкой… Как его? — он посмотрел на девушку, не особо удачно притворяясь, будто не в силах вспомнить нужный псевдоним. На деле же все позывные, прозвища и реальные имена вместе с лицами прочно отпечатывались в памяти Уэйна, и того самого “придурка” он хорошо помнил, — А, Капитан Холод! Так вот, это он портит тебе имидж положительного героя. Говорят, он опять не в местах столь отдаленных. Убьем его, чтобы спасти твоё честное имя?

Да уж, над своим имиджем семейство Уэйнов трудилось не одно поколение. Тут умение пустить пыль в глаза и безупречная улыбка  должны передаваться генетически, от отца к сыну. По факту, глядя на Брюса, так и получалось. Но “выглядеть” и “являться” — не одно и тоже. Уэйны лишь внешне казались неотличимыми от трутней, называвших себя светским обществом, на самом деле интересы ни одного из них не ограничивались праздным образом жизни. Такая жизнь — прикрытие, то второе лицо, которое было у каждого героя. И которого Томас, попав в чужой мир, лишился.

Он задержал взгляд на Кейтлин чуть дольше, чем того требовала ситуация.

Если это был ещё один комплимент, то прозвучал он двусмысленно.

Это она насмехается так что ли? Но Сноу же, чего ты хотел?..

Томас не любил делиться своей слезливой историей, не любил погружаться в неё и снова переживать события, которые произошли много лет назад. Он медлил с ответом. И вовсе не потому, что хотел от ответа уйти — он обдумывал и взвешивал, потому что не думал об этом и в данный момент не хотел лгать, в первую очередь себе.

Знаешь… — неуверенно протянул он, — Без малого тридцать лет я прожил с ощущением, что жизнь закончилась вместе с тем выстрелом на Парковой аллее. Не было цели да и движущей силы, кроме злобы, тоже. Я существовал по инерции и рад был бы встретить смерть в любую минуту. Но смерть ко мне не пришла.

На какие-то мгновения Уэйн замолчал, обдумывая последующие слова.

Тогда я бы отдал всё, чтобы хотя бы на день вернуться в прошлое. Снова почувствовать бытовую рутину, ссоры и мелкие неприятности, — он обрисовал ладонью в воздухе круг, затем, не поморщившись, пригубил из фляжки, — Ощутить всё то, из чего состоит простое человеческое счастье, которое начинаешь ценить только когда теряешь… А теперь я здесь, и Бэтмен кажется мне пятном, вырванным листом из жизни, которая могла бы быть и которой был лишен. То есть, смотри: вот семья — и вдруг вновь обретенный сын, живой. И между этими двумя событиями пропасть. И, сказать честно, я не решил, как к этому периоду относиться.

Сложно сказать, что ты думаешь о чем-то, о чем предпочитаешь не думать.

Я не псих и прекрасно осознаю, что Брюс этой реальность мне — Томасу Уэйну из другого мира — фактически не сын. Но мы оба приняли реалии, с которыми столкнулись. Он получил вариацию погибшего отца, а я — сына. Мне бы тоже хотелось попасть в прошлое, чтобы попытаться всё исправить. Но это запрещено даже для Флэша, ведь так?

На этих словах Томас даже попытался состроить подобие улыбки. Выглядело это скорее как усмешка, но все же лучше, чем кислая мина. Мимоходом он вспомнил, зачем пришел. Он не привык бросать дело на полпути, должна же быть от него хоть какая-то польза! Подойдя к письменному столу, он вырвал из блокнота чистый лист и взял карандаш. Меньше минуты потребовалось ему, чтобы изобразить своё видение апгрейда костюма для Фрост.

Посмотри, — обратился он к Кейтлин, когда эскиз был завершен. На белом листе были изображены очертания женской фигуры в облегающем комбинезоне (униформа всех героинь), — И я бы нарядил тебя в подобие шлема, чтобы твои ослепительно… нет, я хотел сказать, не прекрасные, но и это тоже. Чтобы твои глаза никого не смущали. С таким нововведением очки твоей героичности вырастут в разы.

Никто не видит, кто там под костюмом, а значит никто не будет относиться к геройствующей личности предвзято, припоминая прошлые ошибки.

Можно добавить юбочку, как у Супергёрл, если мой вариант тебе кажется слишком экстремальным.

И тут главное не рассмеяться в голос, наблюдая за отсутствующей реакцией Сноу. Она принадлежит к редкому числу знакомых, по чьему выражению лица не ясно, раздражена она или находится в добром расположении духа.

Отредактировано Thomas Wayne (2020-01-29 10:38:48)

+1

7

Кейтлин одобрительно кивнула. Что-то, а насчет черного плаща, шарма и какой-то таинственной задумчивости устоять было нельзя. Вроде все женщины без ума от таких мужчин, разве нет? Кейтлин вертелась в обоих кругах мета-людей, но одна черта, что у плохих, что у хороших, была выделяющейся: шарм. Или харизма, называйте, как хотите. Если ты умел правильно себя преподать, то за тобой в бой пойдет целое войско. Подобное качество встречается довольно редко, поэтому и существуют второсортные злодеи и второсортные герои.
   - О, такими словами ты растопил мое ледяное сердце, - Сноу театрально положила ладонь на грудь, принимая столь непривычный комплимент, да еще и от Темного рыцаря. Она большинство подобных фраз обращала в шутку или фарс, возможно просто не привыкла слышать это просто так, а не для того, чтобы потешить свое эго. Хоть и Уэйн говорил от чистого сердца, сработала привычка абстрагирования. Секунду помолчав, она все же ответила кратким «спасибо», чтобы замять к чертям эту тему.
   - Снарт, да, - подыграла девушка, кивнув. – О каком имидже вообще может идти речь, если его команда балбесов называется «Негодяи»? Ну, то есть, серьезно, о чем они думали? – Кейтлин поставила пустой бокал на стол. Это звучало даже смешно, с учетом того, в какой команде она сама находится и смеяться над другими как-то невежливо, но… да когда это ее вообще волновало. А если что-то не нравится, то, что вы сделаете?  - На самом деле, мы пересекались пару раз и, честно говоря, он не такой уж злодей, каким он хочет казаться. У него свои моральные принципы и все такое. Они с Флэшем, как маленькие дети, честное слово. Будто играют в догонялки. – Кейтлин припомнила одно ограбление в центре города, тогда она впервые пересеклась с Холодом.  Небольшое сотрудничество на почве злодейства. Нет, ей не стыдно, дело прошлого, но благодаря ему у нее появился шанс на выживание. Хотя, пришлось бросить его в бессознательном состоянии и смыться по-тихому. И это ей припомнили. Кейтлин сделала вид, будто ей сказали что-то страшное, от чего она сделала шаг назад. – О боже, что ты такое говоришь? Мы не убиваем, а только очень-очень-очень сильно калечим! Не до смерти, но почти. Тебе должно быть стыдно за свои слова, я все расскажу Брюсу. – Кейт еле-еле сдерживалась, чтобы не рассмеяться. Честно говоря, трудно было понять, когда шутит Томас, а когда говорит всерьез. Ну что же, эта черта у них общая. Они на удивление много сочетали в себе одинаковых черт, возможно, это и сделало их хорошими напарниками. Они даже двигались в одном и том же направлении.
   Кейтлин задала слишком личный вопрос и поэтому, Томас ненадолго замолчал. Сноу вновь присела за рабочий стол и скрестила руки в ожидании, давая возможность своему гостю обдумать свои слова и подобрать их правильно. Как всегда. Она не перебивала, просто слушала и запоминала, все, что было сказано. Не для того, чтобы в случае чего использовать это против него, как это могло быть в прошлом, а просто для того, чтобы понять и хоть как-то посочувствовать. Уэйн рассказывал это с таким лицом, с таким взглядом, будто раз за разом проживал этот день, что принес столько страданий и горечи. Потерять стольких людей, это любого может свести с ума. Кейтлин даже представить себе не могла, каково сейчас Томасу, когда он обрел вдруг такую огромную семью. Да, это не то же самое, что было на его Земле, но они с Брюсом испытывали похожие чувства, им было с кем поговорить.
   - Ну нет, только без путешествий на Флэш-эйрлайнс, - после небольшой паузы, все же оживила обстановку Сноу. – Слышала я, чем это заканчивалось, не хочу, чтобы все стало еще хуже, чем было.
   Томас быстро сменил тему и перешел в войну с бумагой. Он взял карандаш, а Кейтлин сначала вглядывалась в его лицо, пытаясь понять, что же еще он такого прячет в голове, но, как и с его сыном с этой Земли, было невозможно узнать.
- Мне очень жаль, что это с тобой произошло, - проговорила Сноу, все еще смотря на Уэйна, а затем, взяла со стола листок, - ну, посмотрим на твои художества, что придумал?
   Кейтлин пододвинулась ближе и внимательно рассмотрела дизайн, который быстро накидал мужчина. Выглядело неплохо, правда, неплохо. И в чем-то он был прав.
- Не хочешь попробовать быть моим агентом? Того и гляди, доберусь до высшей Лиги. – Она ухмыльнулась и пыталась взглядом прикинуть, как можно было доработать костюм так, чтобы он вышел наиболее удобным и износостойким, а затем медленно подняла глаза на собеседника. - Ты что, пытаешься сделать мне комплимент, - Сноу приподняла бровь. – Что же, это довольно очаровательно. Тогда в таком случае, зачем скрывать всю эту красоту? Но эта идея мне нравится, осталось придумать, как впихнуть всю начинку под ткань. Пожалуй, нужно рассмотреть этот вариант. А без юбки я обойдусь. Кто вообще делает выбор между обтягивающей кофей и коротенькой юбочкой. – Сноу преподнесла это так, что оба варианта звучали как что-то ужасное.
   Часы на стене пробили 3 утра, а в штабе было все еще непривычно тихо. Обычно в это время кто-то ходил по коридорам (возможно и сама Сноу, что часто бывало от очевидной бессонницы) или шел на тренировку, но сейчас… будто все вымерли.  Кейтлин вылила остатки алкоголя себе в бокал.
   - Ладно, у меня тост. Хоть наше прошлое и было заполнено всяким дерьмом, которое не дает спать по ночам, очень надеюсь, что будущее подарит нам больше хорошего. Придется отпустить то, что вернуть уже невозможно. Ну и за то, чтобы не подохнуть в ближайший год.
   Тост не выдающийся, но, собственно, как получилось.

+1

8

Растапливать сердца коллег по геройскому цеху Томас, разумеется, не собирался. По крайней мере, сознательно точно нет. Он вообще не представлял себя в иной роли, кроме мрачного Тёмного Рыцаря. Всё то, что составляло немаловажную часть жизни других людей, ему было чуждо. Да и не нужно, стар он для романтических похождений. И причина в этом вовсе не в том, что львиную долю сердца оттяпала и проглотила Марта — апатия играла свою роль. Безразличие ко всему вокруг Томас пытался притупить возобновлением хирургической практики и незаконными вылазками в одеянии летучей мыши. Жизнь продолжалась и, какой бы бессмысленной она порой ни казалась, Уэйн продолжал её проживать.

Что сказать о Холоде… Бэтмен его вообще за сколько-нибудь значимого противника не считал. Парень с пушкой — угроза, как бы не так! И пусть пушка не простая, а с “изюминкой”, кого в Готэме удивишь стволом? Повезло этому Снарту, что обитает он где-то там, и местным гопникам на него начихать. Окажись он здесь, злодейская карьера Холода закончилась бы, так и не начавшись. Всё, что находилось где-то там, вне пределов Готэма казалось почти что курортом с ярким солнцем, пляжами и избиением мелкой преступности на завтрак.

О-о-о, Аллен, — протянул Томас, когда речь зашла о бегуне в красных штанишках. Он имел сомнительное удовольствие познакомиться с Флэшем ещё в своём мире. Сначала принял его за психа, потом выяснилось, что не такой уж он и псих, но доверия Барри всё равно не вызывал. Он говорил, что мир Флэшпоинта ошибочный и вот-вот исчезнет после его хода — но тот мир просуществовал многим больше, вопреки предсказанию.

Какой герой, такие и враги, — продолжил он, потом посмотрел на Сноу с заговорнической улыбкой, — Убьём… прощу прощения, как это я так оговорился. Я хотел сказать “сильно покалечим” их обоих? И вся планета будет у нас в неоплатном долгу.

Затем он как будто задумался.

Только Брюсу не говори. Он обидится, если часть его коллекции, собранной на случай угрозы, станет бесполезной. Этот Бэтмен считает себя самым гениальным во всей мультивселенной.

И тут надо было подавить усмешку. Известно, от кого эта черта передалась сыну.

Относительно костюмчика Кейтлин, Томас отметил, что если покрасить все это в темно-серый или черный цвет, то выглядеть будет практически как женская версия бэт-шмота, только без ушей и примочек.

“А как же Кейт Кейн и её безвкусно одетая Бэтвумен?” — спросят некоторые не не дождутся ответа, т.к. ответ и прозвучал в самом вопросе. Над обликом Кейт (и в частности над маской) Уэйн предложил бы еще много и много работать, потому что эта часть, по сути, мало функциональна и как будто взята от карнавального костюма без переработки. Но разве тут кто-нибудь спрашивал мнения старика Уэйна? Он всего лишь ещё один Бэтмен, о котором знать не знали.

Карандашом он подрисовал на рисунке снежинки — постоянный атрибут Кейтлин, как он заметил. В её облике, так или иначе, обыгрывалась тема холода, зимы. Если не знать её и увидеть впервые, сразу станет ясно, с кем имеешь дело. И, наверное, это к лучшему. Не стоит лишать её привычных символов.

С такими дополнениями путь в старшую Лигу тебе заказан, — произнёс  Томас, закончив с художествами. И скривился в непонимании, — Не думаю, что то стадо баранов лучше, чем твоё нынешнее.

Томас имел в виду ЛСА. Как бы понятно, что не рыцари без страха и упрёка там собрались, но и этим занятие находилось, а потому идея Брюса о создании собственной Лиги на практике не оказалась такой бездарной. И пусть, если копнуть глубже, становились видны мотивы и соображения сына, исходя из которых он действовал, на поверхности тоже всё выглядело неплохо. И пресса весьма охотно проглотила наживку с лозунгом: “Показать миру, что героем может стать любой человек”. Относительно Лиги Справедливости Уэйн также не был высокого мнения. Но, как говорится, держи друзей близко к себе, а врагов ещё ближе — на этом и строилась политика Брюса о командной работе. Он хотел быть заранее готовым к любой возможной войне, и трудно упрекнуть его в этом.

Синий и голубой, я полагаю? — поинтересовался Томас насчет цветов, хотя мысленно уже переключился на другое.

В прошлом, действительно, произошло много неприятного, о чем забывать Уэйн не собирался, ведь благодаря тому, что произошло, он стал тем, кем является теперь. Это его опыт, его путь и его жизнь, о которой, чёрт побери, он всё же скучал.

Чтобы не подохнуть в ближайший год… — вторил он и ударил фляжкой по бокалу Кейтлин. Нравился ему её ход мыслей. Она не пила за “долго и счастливо” — наверное потому, что такое в принципе невозможно и не сбудется. Год… Для начала год.

Он сделал большой глоток. После чего вернулся к теме своего визита.

Твою “батарейку” на непредвиденный случай можно сделать меньше. В форме массивного кулона на шее или браслета. А учитывая твоё стремление быть готовой ко всему, лучше и то и другое. Сделаем “концентрат” из твоих пластин. Если не получится в лабораторных условиях, можно привлечь Атома, чтобы поколдовал на молекулярном уровне. Должна же быть от него хоть какая-то польза.

Уэйн пожал плечами и снова сделал глоток. То ли развозит его, то ли и в самом деле они тут занимаются не тем, чем следовало бы.

Отредактировано Thomas Wayne (2020-02-06 09:06:08)

+1

9

Довольно интересно было наблюдать за изменениями в характере мистера Томаса «Бэтмена» Уэйна. Из угрюмого, строгого, неприветливого, но в то же время весьма харизматичного старикана он ненадолго походил даже на вполне себе обычного гражданского с шуточками за шестьдесят. Но, как выяснилось еще при первой встрече, они оба не слишком сильны в юморе. Хотя, чего это Сноу удивлялась, что она, что Уэйн пережили слишком много потрясений, чтобы влиться обратно в обычную жизнь и быть душой компании. Приходится хоть как-то выкручиваться. Хотя, симулировать получалось у них с Брюсом еще как. Показывать свое превосходство, сорить деньгами туда-сюда, шляться по дорогим вечеринкам. Но, вся эта показуха была лишь маской. Настоящее лицо спрятано очень глубоко внутри.
   Кейтлин нравилось, что ее гость так серьезно подошёл к делу. Приятно то, что он неравнодушен к ее проблеме и действительно старался найти лучший выход из «голодной» проблемы Сноу. К ней очень мало кто относился понимающе. Даже команда побаивалась или недолюбливала. Хотя, ближе всех были Канарейка и Бэтмен. Иронично, к ней испытывают какой-то нездоровый интерес мужчины в плащах и с ушками.  Но, почему бы и да.
   Сноу тоже взяла со стола карандаш и подрисовала несколько деталей в образ. Резкие линии, тонкая голубая окантовка швов создавали действительно образ героя. При чем, довольно стильного. Кейтлин это понравилось.
   - Эй, только я могу говорить гадости о своей команде, - Сноу пригрозила пальцем Томасу. – Они хоть и стадо баранов, но это мое стадо баранов мне еще черт возьми сколько с ними работать. – Хоть  это и звучало больше как шутка, Сноу стало как-то не по себе. Ну, то есть, ей правда неизвестно, сколько она еще проторчит в этой Лиге и сможет ли она вообще покинуть супергеройскую тусовку. Бэтмен хоть и взял ее под крыло, но по нескольким причинам. Не только, чтобы дать ей второй шанс, но и чтобы всегда была под присмотром Большого Брата. Чуть что, чуть незначительное понижение температуры в штабе, то ее точно запрут где-нибудь далеко и надолго. Ну, в чем-то он прав, Кейтлин тоже не хотела навредить окружающим. Но, если честно, она была бы не против работать где-то в лаборатории. Геройство, хоть и часть ее жизни, но не самая любимая, так сказать.
   - Синий, черный, голубой, да хоть радужный, - меланхолично пожала плечами девушка. По большому счету это было не важно, но если бы у нее был свой собственный супергеройский стилист, то он бы точно выбрал образ под стать способностям, чтобы выглядело стильно и запоминающееся. Но Кейтлин вот в первую очередь выбирала лаконичность и практичность. Хотя, черт возьми, может, пришла пора двигаться дальше? Как некоторые стригут волосы в знак начала новой жизни, так может и ей стоит?
   Кейтлин отчего-то казалось, что с их миссии прошла целая вечность. Сначала они организовали ограбление, потом под шумок слились, разобрались с негодяями, а теперь просто сидят в лаборатории и обсуждают различные темы. Как это вообще произошло?
   - Да, думаю это хорошая идея. Либо просто сделать несколько крупных пластин в качестве «брони», как ты предлагал. Все лучше, чем носить то, что я ношу сейчас. С внутренней стороны, оно больше напоминает кольчугу, только из мелких частей. Мы с Атомом это обсуждали, Райан посоветовал этого не делать, так как снова будет проблематично латать. Впрочем, мы особо не занимались мозговым штурмом. Я бы вот, с удовольствием занималась этим где-то в другом месте и над другим проектом, - поделилась своими мыслями Кейтлин. – Я просила Аллена замолвить для меня словечко в СТАР Лабс, но ответа так и нет. И, кажется, я знаю почему. Если честно, не хочу я торчать в героях вечность. Для этого, мой мозг слишком ценный, - Фрост закатила глаза. Самомнения (в хорошие дни) в ней хоть отбавляй. – Но с тобой работать одно удовольствие. Нравится мне ход твоих мыслей, - улыбнулась Сноу хитренькой улыбкой и пододвинулась ближе. – Где же ты был всю свою жизнь? – вопрос риторический, но вполне имеющий смысл. По очевидной причине, Кейтлин всегда тянуло к умным и неординарным людям.

+1

10

И где это его мотало раньше? Если вкратце, Томас был занят другими не менее важными делами и ведать не ведал, что однажды попадёт в другую версию Готэма с супергеройскими объединениями и ожившими криминальными лидерами, которых когда-то порешил.

Он склонил голову на бок и передернул плечами:

Мотался то там, то тут, — уклончиво ответил он на вопрос Кейтлин, — Если бы знал, что меня здесь ждут, явно поторопился бы.

Он достал из кармана телефон и сделал снимок эскиза с правками Сноу. После чего отправил изображение на обработку бэт-компьютеру. Когда своих мозгов и познаний не хватало, выручал искусственный интеллект. Всего знать нельзя. Сколько бы ни стремился к самообразованию, Томас и спустя годы в некоторых аспектах чувствовал себя студентом-недоучкой, который в общих чертах что-то слышал, но вникнуть не получалось по тем или иным причинам. Когда-то, с его стремлением к контролю всего и вся, Уэйну здорово досаждало такое положение вещей. Сломя голову, он бросался на изучение узких областей. И не сказать, что тяга к знаниям была бесполезной — многое пригодилось в борьбе с самыми разнообразными врагами. Но, тем не менее, белых пятен в карте познания мира всё равно оставалось больше, чем исследованных. И со временем Томас привык и к этому. Человек не может просто взять и вмиг загрузить в свой мозг информацию с внешних носителей, но человек может построить компьютер, который вберет в себя опыт всех поколений людей, живших когда-либо на планете Земля. И именно компьютер создаст модель наиболее подходящего для Фрост расположения пластин. Человеку же останется только провести испытание.

От тебя и не потребуется ломать голову, — заметил Уэйн, — За тебя это сделает машина.

В конце концов ИИ не ходит на вылазки, ему не нужен отдых и сон, в отличие от живых умов, ИИ может работать в режиме многозадачности. Как человек старой закалки, Томас упрямился в вопросах полной замены человека машиной, но иной раз следовало давать шансы железной башке.

Посмотрим, что предложит бэт-компьютер. Сдается мне, его процессоры работают быстрее и лучше, чем мой собственный в нынешнем состоянии.

Очередная плоская шутка, которая не способна рассмешить даже того, кто её произнес. Собственно, а разве когда-то было по-другому?

Мысль, что Фрост, вот эта Фрост, которая, казалось, готэмская до мозга костей и ни в каких других городах и светиться не должна, и может куда-то уехать… нет, такая мысль не сказать, что была неприятна, но показалась неуместной и противоестественной что ли… Томас сдвинул брови и посмотрел в пол, с секунду осмысливая услышанное.

Погоди-погоди, — запоздало среагировал он, показав раскрытую ладонь, — Ты собралась в Метрополис?

“Этот город тебя не заслуживает”, — говорил внутренний голос, но его доводы Томас отмахнул.

А Брюс знает о твоих намерениях? — с серьезным видом поинтересовался он. О сыне Томас вспомнил вовсе не потому, что тот мелкий эгоист ни при каких обстоятельствах не захотел бы терять человека из своей команды. Кто бы в данном случае говорил об эгоизме! Это ведь старшему Уэйну противила перспектива, что Кейтлин Сноу соберет чемоданы и упорхнет из мрачного Готэма навстречу светлому будущему.

Специалист твоего уровня пригодился бы в “УэйнТех”. За тебя даже не пришлось бы замалвливать словечко перед боссом.

Томас понимал, что его предложение не совсем достойная альтернатива и явно не о работе в семейных предприятиях Уэйнов грезила Кейтлин. Ученый стремится к исследовательской свободе. Возможно, в лабораториях С.Т.А.Р. её больше, чем мог представить Томас. Он ведь всю жизнь работал на себя и ради личных разработок, поделиться с которыми он не мог. Откуда ему знать, как строилась работа в независимых исследовательских центрах.

+1

11

Все эти уклончивые ответы Томаса уж больно походили на комплименты в ее сторону, но дабы не смущать его, не стала заострять на этом внимания, хоть и запомнила. То ли он в качестве доброго жеста начал откровенничать, то ли достаточно развезло от алкоголя, чтобы не следить за тем, что говорит. В любом случае, даже если так, здесь ему точно ничего не угрожает.  Разве что, занудство Кейтлин, которое могло переходить всякие рамки, хотя что—то подсказывало ей, что у Уэйна точно имелся к этому иммунитет.
   Девушка проследила за действиями своего гостя. Большую часть своей карьеры, она предпочитала работать одна. Делиться своими наработками, тем более давать к ним прямой доступ… нет, это было слишком. Даже здесь, работая над чем-то своим, она делилась лишь малой частью нужной информации с Атомом. А теперь, посмотрите на ее, спокойно разрешает фотографировать и отправлять неизвестно куда.  Нет, вообще-то известно. Еще пару лет назад ее посетили бы мысли о том, что это могут использовать против нее или сделать оружие, или что-то в этом роде. Но, Сноу доверяла Томасу. Черт возьми, они уже не раз спасали друг другу жизнь за тот промежуток времени, как познакомились. Ее доверие, собственно, как и доверие Бэтмена было сложно добиться, практически невозможно, но поступки говорят больше, чем слова. Вот так они и появились в жизни друг друга. Быстро, неожиданно, как снег на голову. «Боже, Кейтлин, завязывай с этим, это не смешно».
   - Здорово, конечно, когда можно отдохнуть, но не доверяю я машинам, которые собрала не я, - неприятный осадочек с ее путешествия на аванпост все еще остался. – Но, если ты считаешь это хорошей идеей, что же, кто я такая, чтобы спорить с Темным Рыцарем.
   Но во всем этом было кое-что притягивающее. Ей хотелось взглянуть на то место, куда отправляются все данные. Как бы Бэтмен не был для нее наставником, к Бэтпещере не подпускал. Кейтлин была более, чем уверена, что там есть много чего интересного. От разных костюмов, до знаменитого Бэткомпьютера. Ее любопытство было сильнее. Что же, она ждала подходящего момента. Она улыбнулась шутке Уэйна. В каждой шутке доля шутки, с этим ничего не поделаешь. Но они пытались, правда, пытались быть смешными или около того.
   - О-о-о-о, - протянула Фрост, - ты переживаешь, что мы больше не увидимся? Как же это очаровательно, - она легонько подтолкнула Томаса плечом в плечо. – Не знай я тебя достаточно хорошо, подумала бы, что не хочешь меня отпускать. Но если честно, Метрополис… это не мое. Там есть, кому спасать город. – К тому же, вряд ли Супермен будет рад видеть Фрост после того, что она сделала с ним в прошлый раз. Да, он ее простил, но что мешает ему постоянно за ней приглядывать. Она была угрозой его города. Но, с другой стороны, если случилось бы чудо, она спокойно занималась своими делами, не переживая, что нужно спасать людей от нашествия… ну, чего-то там. Но, возможно, она станет скучать по своей команде неудачников.  – О, нет, если я скажу что-то подобное Брюсу, он снова заведет такой нудный монолог, что я уже ничего не захочу делать. К тому же, ну уеду я сейчас и что? За мной будет наблюдать такое количество глаз, что мне неуютно будет что-то делать. Бэтмен, Супермен, их помощники и так далее. Так что, пока я здесь, у меня минимальный контроль. 
   Если бы у Сноу действительно был выбор, она, наверное, отправилась в свой родной Централ-Сити. Да, воспоминания были не из лучших, но там когда-то был ее дом. Одно из лучших отделений СТАР Лабс, да и Барри был не таким занудным, как Бэтмен, Кейтлин, возможно, начала бы все с чистого листа. Смешно. Кого она обманывает. Стоит ей только совершить одну единственную оплошность, то люди припомнят ей все выходки Киллер Фрост. Супермен нечаянно разрушил парковку, когда спасал город? Ну, что же, он герой, зато все теперь хорошо, починим. Фрост задела снежным штормом кого-то? Посадите ее в тюрьму, она злодей, такие, не меняются! Кейтлин видела это уже сотню раз.
   - Это конечно заманчивое предложение, но я похожа на ту, кто носит маску с ушками? Семейный бизнес на то и семейный, чтобы подпускать туда только самых доверенных лиц. Так что, пока Брюс не снимет с меня «родительский контроль», сиди госпожа Мороз на жопе ровно в своей лаборатории. К тому же, после происшествия с Максвелом Лордом я что-то не очень хочу высовываться. Возможно, позже, но не в ближайшее время. – Кейтлин на пару секунд призадумалась. – Что-то я сама себе начала противоречить.
Сноу еще раз бросила взгляд на эскиз, а затем повернулась к Томасу, приблизившись ближе, чем того требовала ситуация.
   - Ну, а ты. Какие у тебя планы? Ты можешь быть вторым Бэтменом, но в жизни не можешь быть Томасом Уэйном, так что? «Родительский контроль» распространяется и на тебя или удается как-то его обойти не докладывая Большому Боссу? – Кейтлин поправила загнувшийся воротник рубашки Уэйна.

Отредактировано Caitlin Snow (2020-02-08 15:28:41)

+1

12

Конкретно эту машину собрал и не я, — будничным тоном ответил Томас, — Но тот факт, что её собрали под чутким руководством Брюса, разве не вселяет в тебя хоть каплю доверия?

Сам Бэтмен Флэшпоинта также привык обходиться менее современными средствами. Модифицировать огнестрельное оружие, протестировать свойства новых образцов, провести химический анализ или создать бомбу — вот это по его части. Но ковыряться в компьютерных схемах не к нему. В пещере Томаса вообще была довольно скудная обстановка по сравнению с той, что выстроил под фамильным особняком Брюс.

И не смотри на меня так, будто я враг народа, — надо сказать, Фрост хорошо держалась. Даже не вгрызлась в шею, когда Уэйн посягнул на то, что принадлежало ей, — Ты наверняка, если не знала, то догадывалась, что всё, что касается тебя, уже загружено в систему бэт-компьютера.

И посмотрел на неё пристально. Нет, она совершенно точно об этом знала.

Мне следовало бы начать переживать, знай я, что ты в действительности больше никогда не захочешь меня видеть. А так… — по роду занятий героям довольно часто приходилось бывать в разъездах, даже если многие из них числились защитниками определенного города, — Завтра ЛСА могут быть отправлены тушить пожары в Южной Каролине, а потом помогать с ликвидацией бешенства Супермена в Канзасе. Кто знает, когда мы увидимся в следующий раз и будем вот так рисовать каракули на бумаге?

Уэйн заметил, что бутылка с вином пуста. Почему он обратил внимание на это только теперь — загадка. Хорош джентльмен, ничего не скажешь! Он взял пустой бокал Кейтлин, поставил его на край стола, затем подошел к ящику с ровным рядом переливающихся бутылок и вынул оттуда одну. Он был уверен, что в логове Сноу не отыщется ничего пригодного, чтобы откупорить бутылку (такие вещи ей попросту не нужны. Да и для декора помещения не сгодятся). А потому штопор он принес с собой, чтобы не попасть в глупое положение, когда вино есть, а добраться до него проблема.

Налив треть бокала, Уэйн протянул его девушке.

Вино успело нагреться, но для тебя это не проблема, — подмигнул он, повторив последние действия уже со своим бокалом.

Он прекрасно понимал истинный смысл её слов о контроле и наблюдении. Фактически, что-то подобное испытывал на себе и он. С одной стороны, да, он Томас Уэйн, отец, которого когда-то лишился Брюс, и вдруг внезапно появившийся из другого мира. Но далеко и не только сыновьими чувствами объяснялась расслабленность в отношениях двух поколений Уэйнов. Брюс наблюдал и изучал, намеренно расширял границы, чтобы посмотреть, насколько далеко может пойти человек, который до определенного момента был полной копией его погибшего отца. О да, клетка Томаса широка, но это всё ещё клетка. И Томас не знал, до каких пор его будет устраивать имевшееся положение вещей. Иногда он ловил себя на мысли, что неплохо бы попасть на необитаемый остров, где не будет ничего, напоминающего, что в этой версии мира он чужой. Но едва ли на карте мира остались места, недоступные взору Лиги Справедливости.

Фрост не была гостьей из другого измерения, и её не забросило сюда по воле случая. Она была своей. Вот только где? Среди героев она совсем что освобожденный по УДО, среди злодеев предатель. Шаткое у неё положение. Наверное, она понимала, что “присматривать” за ней будут всегда. Брюс не избавится вмиг от параноидальных наклонностей видеть угрозу во всех и вся. И Кейтлин должна это понимать.

“Уэйн Энтерпрайзис” уже давно всего лишь лэйбл. Это не мафия с круговой порукой. И это давно уже не семейное дело.

“Уэйн Энтерпрайзис” — многомиллионная корпорация, главной задачей которой является прибыль, захват новых рынков сбыта и сфер влияния. Компанией руководит совет директоров, и любой Уэйн может быть уволен решением большинства голосов. В общем и целом, от Уэйнов в этой организации осталась разве что фамилия в названии… и некоторые старые связи, которыми и пользуется Брюс в создании снаряжения Темного Рыцаря. Смысл обо всём этом говорить лицу не заинтересованному? Решит ещё, что её пытаются завербовать в семейную секту.

Что касается планов самого Томаса, то сложно было сказать что-то вразумительное. Он усмехнулся.

Двум Бэтменам слишком тесно в одном Готэме. Да, пока Брюс занят копанием в себе, терпимо. Но это не то.

Не хватало воздуха, не покидало чувство, что нет простора развернуться. Что чуть ли не каждый шаг отсматривается — в этом не могло быть сомнений.

Наверное, когда всё это осточертеет, переберусь на другой конец света, где буду выращивать виноградники и разливать по бутылкам вино. Или улечу в космос.

Он посмотрел на свой запотевший бокал. Затем поднял его чуть выше.

Чтобы каждому воздалось по заслугам, м?

Нет, пора завязывать со всей этой расхлябанностью. Произносить херовые тосты и делиться планами, о которых раньше даже не задумывался, не самая гениальная идея из всех, что могли прийти на ум.

+1

13

- Ну, знаешь ли, хоть Брюс и весь из себя такой положительный, натура Бэтмена у него лживая, и подозрительная, без обид, - Кейтлин развела руками, - если что-то нужно сделать по-своему, то сделает всеми способами. Ты вроде и хочешь довериться Бэтмену, как делают это все люди, которые впервые его видят, но зная его достаточно долго, сделала вывод, что мое доверие весит столько же, что и его.  - Кейтлин надеялась, что Томас поймет о чем она говорит. Просто все так постоянно говорят о том, что «ты должна завоевать его доверие», что тянет блевать. Кейтлин, к примеру была ничуть не хуже. В жизни ей пришлось пострадать от тех, кого она считала своим друзьями, понятное дело, ей трудно завести новых. – О чем это я… - Кейтлин сделала вид, что задумалась, и на секунду вылились из разговора. – Ах, да. Машина. В данном случае, я доверяю тебе. Потому что, во-первых, ты неоднократно спасал мою задницу от проблем, во-вторых, не читаешь лекции о морали и в-третьих, не старался что-то укрыть или солгать… вроде бы. Ну и если что, я знаю, где тебя найти, - Кейтлин широко улыбнулась, но в этой улыбке было нечто пугающее.
   Разумеется, Кейтлин понимала, с кем имеет дело. «Никогда не ходи на встречу с тем, кого не знаешь», - сказала ей как-то Лисица и вручила огромную папку с самыми различными досье. Ей богу, эта женщина понятия не имеет, насколько удобны электронные носители. Разумеется, ко встрече с Бэтменом другой Земли она была не готова, но зато кое-что знала о Брюсе Уэйне. Наверное, это хоть как-то помогло ей в общении. В свою же очередь, Томас подготовился ко встрече с Фрост, по крайней мере во второй раз. Сноу никого не могла винить за осторожность.
   - А знаешь, ты не похож на Брюса, - совершенно неожиданно сказала Кейтлин. – В первую встречу я думала, что ты весь такой… ну, Бэтмен. Никаких эмоций, только жажда справедливости и пара пистолетов в придачу. Хотя, тогда я уже начала подозревать неладное. – Сноу честно были приятны его слова. Уже довольно большой промежуток времени она не слышала подобных откровений. Порой Кейтлин думала о том, что никто особо не заметит того, что она исчезнет с радаров. – Думаю, я бы тоже скучала по этой ухмылке. Она обстановку разряжает.
   Пока Томас доставал из ящика очередную бутылку, Кейтлин взяла со стола набросок и сложила его в ящик, чтобы потом, если что, вернуться к этому. Сноу позабавила готовность Томаса ко всему. Она вроде как шутила на тему того, что в поясе Бэтмена можно найти самые невероятные и нелогичные приспособления. Кейтлин взяла из рук Тосама бокал, и от стеклянных стенок тут же пошел пар. Так же, она легонько коснулась пальцем бокала Уэйна.
   - Ну, со мной приятно дружить в жаркие летние дни, - отшутилась девушка и сделала один глоток напитка. Забавно, как она просто это произнесла. «Дружить». Раньше она об этом и не думала вовсе, а теперь хоть выбирай с кем отправиться на миссию. Но, Сноу сама себе уже призналась. Что ее любимым напарником уже стал Бэтмен. Он не читал ей морали, понимал с полуслова и не боялся применить силу там, где это было необходимо. Но вместе с этим, она видела, что Томасу приходится сдерживаться. Он привык действовать немного… иначе, чем Брюс и перестроиться было трудно, а Фрост прекрасно знала, о чем говорила.
   - Лейбл, согласна, - кивнула девушка в знак согласия, - но единственное, тут остается неизменным: штат. Что-то я не видела в команде Брюса Уэйна мета-людей или человек, хоть как-то относящимся в стезе героев. Я про этот «стеклянный купол» и прозрачность для прессы. Даже возьми вы меня к себе, пришлось бы прятаться. А этого мне уже на всю жизнь хватило.
   А с чего собственно Сноу так старательно придумывала оправдания? Боялась ли она каких-то серьезных перемен? Вдруг ожидания не стоят того? А если станет еще хуже? Она буквально только что  более менее устроила свою жизнь. Да, она полна опасностей и различных трудностей, но с чего-то нужно было начать.
   - О, я бы на это взглянула. Даже не знаю, что больше понравится, картина загорелого Томаса Уэйна на плантациях или исследование космических тайн в супер-технологичном скафандре. Все такое заманчивое.
Кейтлин подняла свой бокал вверх.
   - Учитывая всю нашу подноготную, сомнительный тост. Но знаешь, ты прав. Мы чертовски достойны хорошего бонуса в этой жизни, - Звон бокалов разлетелся по всей лаборатории.
   Кейтлин довольно давно не было так весело. Не в том плане, что она отрывалась где-то в клубе или веселилась от души. Просто, такая обстановка пробуждала в ней приятные чувства и где-то даже воспоминания.
   - А знаешь, что, иди за мной, покажу тебе самое отличное место в этом дурдоме, - девушка отсалютовала бокалом и встала с места, скидывая с себя лабораторный халат, оставаясь в футболке,  – Это я возьму с собой, - Кейтлин прихватила бутылку, совсем как сегодня в ресторане и двинулась из лаборатории к лифту. – И да, советую взять пальто, будет холодно.
   Они с Томасом поднялись на самый верх базы и Кейтлин открыла дверь своим ключом-картой. Темное помещение озарилось светом.
   - Это наша обсерватория. И хоть я не сильна в исследовании космоса, здесь мне нравится бывать, - посередине стоял большой телескоп, несколько компьютеров и сотни досок с различными записями. Но, Томас сразу бы заподозрил неладное. Кейтлин явно не за этим его сюда привела.

+2

14

Что ж, состязание параноиков можно считать открытым. Осталось только всем участникам сообщить, что они уже в игре. И пусть победит сильнейший, точнее самый неверующий. Один подозревает второго, второй не доверяет первому и третьему, а третий держит в голове план Б на случай, если первые двое выйдут из-под контроля. Замечательная история, оказаться в которой разве что врагу пожелаешь. Но эта самая история стала обыденностью для многих героев, каждодневной проблемой, с которой приходилось сталкиваться, жить и работать, при этом изображая для простых граждан команду, которая защитит от любых напастей.

Томас пожал плечами, выслушивая от Фрост про сынишку. В роду Уэйнов немаловажное значение всегда играла репутация. Но быть и казаться — разные вещи. Никто не идеален.

Тебе так нужно его признание? — серьезно? Кейтлин только что рассказала, что на самом деле терзало её ледяное сердечко в командной работе или просто поддерживают тему разговора об одиночестве в толпе?

Он поднял руки над головой в сдающемся жесте.

Вот угроз обнаружения я боюсь больше всего, — произнес Уэйн полушутливым тоном. Его бы и в самом деле давно достало бы положение, в котором существовала Сноу. В убежище Бэтмена тихо, спокойно, никто не врывается с разбегу и не открывает двери в лабораторию с ноги, как будто ввалившись к себе домой. Бэтмен (не важно какой из них) позаботился о том, чтобы его исследованиям никто не мешал, и очень ревностно оберегал личную территорию.

Хотелось бы верить, что при всей общности, что роднила Бэтмена Флэшпоинта и Бэтмена этого мира, при общей фамилии и идеях, Томас не был калькой сына. Или наоборот. Было бы обидно стать вдруг чьим-то братом-близнецом или клоном. Что касается эмоций, из присутствующих в этой комнате, вроде, не Уэйн слыл Снежной Королевой как в качестве способностей, так и в эмоциональном плане. И если Сноу говорит, что Томас не истукан, может и правда ещё не все потеряно и где-то там в глубине души (где-то очень глубоко) ещё есть что-то, способное сопереживать и удивляться? Возможно. Но докопаться до тех недр Уэйн не советовал бы даже самому себе. Не просто так они зарыты подальше от людского внимания.

Он покосился на Кейтлин, словно оценивая серьезность её слов.

И тут я почувствовал себя не таким старым брюзгой, каким на самом деле являюсь.

Томас приблизился к девушке и положил руку на её плечо.

Все мы “прячемся”, — сказал он, — Прессе видна только вершина айсберга.

Никогда прежде он не видел Сноу в таком приподнятом настроении. Обычно она казалась заумной нудной надсмотрщицей, которой для полного сходства не хватало разве что толстых стекол очков в тяжелой оправе. А теперь она была легкой как снежинка. И что это? Кейтлин говорила, что алкоголь не имеет на неё воздействия. Тогда чем объяснить перемены? Неужто дырки в костюме так на неё действуют?

Сюрпризы Уэйн никогда особо не любил (отец Брюса, параноик, все дела. Он любил знать или предугадывать всё заранее и наверняка), но тут стоило подумать, что не толпа вооруженных ниндзя ожидает его где-то там. Тем более Фрост вспомнила про пальто — такое милое проявление заботы о старике.

Попав в неосвещенное помещение, Томас поскорее пытался представить ход мыслей Кейтлин. Что творилось в этой голове? Действительность, впрочем, оказалась ещё более невероятной, чем любое из предположений.

На неё холодно было смотреть. Она в своей футболке с коротким рукавом, когда на улице лежат пушистые сугробы снега и пар идет изо рта. Умом Томас понимал, что перед ним не обычная девушка, и холода она не ощущает, но смотреть всё равно было не комфортно. Взгляд скользнул по её лицу, Томас сощурился и отвернулся, изучая глазами наполнение комнаты. Присвистнул.

Бэтмен готовится к инопланетному вторжению! — пошутил он. Но и в этой шутке была только малая доля шутки. Многим известно, что взгляды Брюса устремлены и в небо. Разумно, учитывая, что планету Земля топчит не один пришелец.

Однако мысли Томаса были прикованы вовсе не к сыну, к космосу или виду из телескопа (хотя он был уверен, что посмотреть там было на что). Неспешными шагами он покружил по помещению. Обернулся.

Чувствуешь запах в воздухе? — спросил он с лукавым видом, — Я назвал бы это запахом романтики.

Сноу и романтика — вот та действительность, о которой Уэйн не догадался. “Сноу” в одном предложении со словом “романтика”! Удивительно, но факт (наверное. А может и нет, и кто-то просто перебрал). Томас подошел в компьютеру, поизучав что-то с минуту, потом с довольной миной одним нажатием на клавишу погасил весь свет, погрузив обсерваторию во тьму, после чего в воздухе ярким светом задрожала голограмма галактики, развернувшаяся по всему помещению, проходящая сквозь посторонние предметы и людей.

Скопления звезд и очертания мелких планет отразились на пальто и лице.

И мы совсем как школьники на дискотеке, — заметил он. Не хватало разве что медляка. Впрочем, в век компьютерных технологий, когда у каждого в кармане лежит гаджет, это не проблема. Но, согласитесь, так было бы слишком просто?

На ходу пританцовывая под мелодию в голове (которую очень скоро узнает и Сноу), подряжая манере исполнения популярных певцов 80-х годов, он протянул так пискляво, как только мог:

I've never seen you looking so lovely as you did tonight

Подпевать Фрост, похоже, не торопилась. А потому минута позора продолжилась. Причалив к девушке под слова песенного шедевра Криса де Бурга, Уэйн поставил бокал чуть поодаль, чтобы не перевернуть и, посмотрев в глаза Кейтлин, прокряхтел:

I have never seen the highlights in your head that catch your eyes, — к цели назначения он, наконец, прибыл, дальше уплясывать было уже некуда. Он сделал резкий поворот вокруг своей оси, и, даже не запнувшись, неуклюже продолжил:

I have been blind.

И протянул Кейтлин ладонь, увлекая её в танец. Впрочем, некоторым лучше всё же не петь, а потому мелодия продолжилась, но уже из динамика смартфона.

The lady in red is dancing with me cheek to cheek
There's nobody here, it's just you and me,
It's where I wanna be
But I hardly know this beauty by my side.

Отредактировано Thomas Wayne (2020-02-25 09:06:03)

+2

15

- Бэтмен всегда готов к вторжению, - фыркнула Кейтлин, будто это была такая обыденность, что о ней забывают даже в обычном разговоре, - тем более в его личное пространство.
   Девушка включила еще несколько тумблеров, чтобы свет зажегся в отдельных частях помещения, но все еще сохранил приятную полутьму.
   – Честно говоря, не знаю, чем здесь занимаются наши ученые, так в том же СТАР Лабс техника в разы лучше. – Девушка стерла пальцем слой пыли с компьютера в углу. Видимо, кроме нее тут точно никого не бывает, хотя и часть команды имеет непосредственную связь с космосом. Фрост вдруг стало интересно, чем занимаются ее дебилы в данный момент? Лобо точно крушит какой-нибудь бар, Лисица, возможно, отправилась к родным, так же как и Райан. Дина ищет приключения на свою пятую точку, тут гадать не надо.
   Забавно, что Томас считал себя старым брюзгливым дедом. Кейтлин знала парней намного моложе него, то с таким свинцовым взглядом, будто они повидали все в этой жизни и теперь нужно только лечь в дом престарелых. Он слишком себе накручивал, думая, что  совсем потерял связь с поколением. Кто еще мог поднять настроение доктору Сноу? Видела бы ее команда,  ним точно прокрались бы сомнения в правдивости происходящего. Кейтлин улыбается, да еще и шутит? Вот уж сказки, проветрите помещение, тут точно что-то странное витает в воздухе.
   Кейтлин склонила голову на бок, обернувшись.
   - Я чувствую только запах алкоголя, мистер Уэйн, - закатила глаза Кейтлин. Ей не нужно было даже особо напрягаться, чтобы разглядеть тепловую сигнатуру, которая из оранжевой, становилась красной, от градуса напитка. Тепло распространялось по телу, к сердцу, к голове. Сноу прикусила губу, завороженно наблюдая за тем, волны энергии разливаются в такт сердцебиению.
   Со времени ее превращения, Сноу всегда поддавалась инстинктам выживания, но как только научилась ими управлять, то поняла, что в общем-то не испытывает эмоционального влечения к людям. Ее больше не привлекала внешность или бархатный голос. Поначалу, даже характер не имел никакого значения. Фрост видела перед собой лишь источник питания, который, как раз и манил ее, заставляя забыть о безопасности. Черт возьми, она была настоящим вампиром, хищником среди людей. Скорее всего, это амплуа и пугало находящихся с ней рядом. Люди чувствовали угрозу, словно над ней висел ярлык «враждебный вампир».  Но в этом даже что-то было. Да и что таить, Сноу бессовестно пользовалась своим положением.
   Она сделала два шага вперед, наблюдая за тем, как Томас копашился в компьютере, а потом нагнал еще немного мрака в не без того темное помещение.
   - О, он еще и знает, что куда нажимать, - пробурчала Кейтлин, но на лице все же заиграла ухмылка. – Я тут вообще лишняя.
   Ладно, нужно отдать должное, то, что сотворил с этим грузным местом Томас, было красивым. Она взглянула на свои бледные руки, на которых отражались мелкие звездные скопления и части галактик. Стоило отвести их в стороны, они менялись на другие, совершенно разные и далекие. Затем Кейтлин застыла на месте, когда Томас начал… петь. Правда. Она пару раз моргнула, чтобы удостовериться в реальности происходящего.
   - Это пугает до чертиков, - прошептала сама себе Сноу, ожидая, что же последует дальше. Ей было странно и даже в какой-то степени неловко (насколько вообще могла чувствовать неловкость бывший убийца). Когда замешательство кончилось, она пожалела о том, что у нее не было с собой камеры, чтобы заснять минуту славы мистера Уэйна. Хотя, непонятно, чтобы она делала с такого рода компроматом. Пыталась доказать всем, что он не такой уж и суровый летучий мышь? Глупости, она не была ему врагом.
   Галантно подав руку, Сноу согласилась на танец.  Она уже и не помнила, когда в последний раз танцевала с кем-то? На выпускном в колледже? Или еще в школе. Да, она даже не могла припомнить временной отрезок. Да и к черту все это. Прошлое в прошлом. Она не Флэш, страдать от случившегося годами, а потом исправлять, делая все хуже. Кейт положила руку на плечо мужчине, а второй взяла его ладонь.
   - Расплачиваешься по долгам или выполняешь обещание? – лукаво спросила Кейтлин, припомнив тот вечер на выставке. Кажется, Томас дал добро на то, чтобы Кейт его напоила. – Как мило с твоей стороны.
   Сколько они вот так танцевали, Кейтлин даже не знала. Чувство времени будто вылетело из головы, затерявшись в глубинах космоса, который заполнил всю обсерваторию. Кейтлин всем телом прильнула к своему партнеру, чувствуя, как тепло переливается по всему телу. Чертовски приятное ощущение. Сейчас ей не требовалось восполнение энергии, просто ей нравилась непосредственная близость.  А вот с выбросом ледяной «магии» уже возникли проблемы. Романтический вечер всегда прерывался неприятными моментами. Сноу почувствовала покалывание в кончиках пальцев, на них начала появляться еле заметная корка имея. Кейтлин одернула руки, сделав шаг назад. Она быстро прокрутила в голове варианты выброса скопившихся ледяных излишков и идея пришла почти сразу.
- Что же, ты показал фокус со своим пением, неплохим, я бы даже сказала, так что моя очередь выпендриться, - девушка сделала пару шагов назад, зазывая пальчиком за собой Томаса.
   Она открыла дверь и вышла прямо на крышу. Ветер чуть ли не сносил с ног, но, казалось, это даже не беспокоило Кейтлин. С крыши простирался вид на залив и серый Готэм, высотки которого застилали тяжелые облака. Несколько быстрых движений руками и вокруг Томаса и Кейтлин завертелся снежный вихрь, который через секунду превратился в прозрачных купол с зависшими сверкающими снежинками внутри. Было тихо и время будто остановилось. Ветер, звуки города, холод, все осталось за пределами купола. Фрост выдохнула, словно камень свалился с плеч.
   – Я называю это, что-то вроде «личного купола спокойствия». Почти звуконепроницаемый. Так легче думать.  – Она обернулась к Томасу, пожав плечами.

+1

16

Фрост была бы не Фрост, не появись на её лице издевательской ухмылки, которая заменяла ей улыбку. Земля бы сошла с орбиты, если бы мина Фрост выражала что-то иное, кроме как “святые угодники, в каком дурдоме я вынуждена находиться!” И Кейтлин была бы кем-то другим, если бы подхватила знакомые слова старой песни и тут же пустилась в пляс. Но ок, это от неё и не ожидалось. Мир бы накренился на бок, если бы Сноу выдала что-то подобное. Но Сноу была Сноу. Привычной, типичной и неизменной, как пирамиды в долине Гиза. Однако она старалась, и Томас это заметил, несмотря на поднявшийся градус в крови. Собственно, его расположение духа не являлось следствием каких-то внешних факторов, если не считать праздничной даты и успешно завершенного дела — сколько было таких дат и выполненных заданий в его жизни? А подобной эйфории не наблюдалось. Значит дело в другом. В той же Кейтлин, которая не особо охотно вовлекалась в дуракаваляние, но и не противилась и не зарубала на корню выходки Уэйна. Наверное, что-то подобное, подкрепляемое внутренним желанием, и нужно, чтобы на время выпустить поводья? Чтобы кто-то был рядом и позволил просто побыть тем, кем ты в данную минуту являешься.

Понятно, что обсерватория в этом месте нужна была скорее по факту. Просто, чтобы была на случай, если что-то пойдет не так, как планировалось и — внезапно — понадобится смотреть в небо. Томас был уверен, что подобных объектов, возведенных “на всякий случай”, на территории одного только Готема несчётное количество: на случай всемирного потопа, ядерного удара, метеоритного дождя, зомбиапокалипсиса и много чего другого. Будь Томас более инициативным, ему бы было даже интересно побывать во всех таких сооружениях. Но ему было всё равно. Переломилось что-то внутри, и он встречал новый день так, как это выходило само собой. Плыл по течению и не строил глобальных планов относительно собственной жизни. Планирование — по части Бэтмена, а Уэйн теперь проводил черту между двумя сферами своей сущности. Он — доктор Хоук, прежде всего. Хирург из бесплатной клиники. Бэтмен для него временная роль, и очень скоро плащ Летучей мыши будет отдан кому-то более подходящему.

Он сделал вид, будто не слышал слов Сноу об испуге. Разве она способна испытывать подобное чувство? Полчища одержимых, все аркхэмские пациенты, кинувшиеся на неё разом, не способны напугать, в то время как проявление обычных человеческих качеств бросают в дрожь? Для простых людей она странная, но Томас понимал причину её замешательства: она не знала, с чем столкнулась, и не знала, чего ожидать дальше. А это действительно страшно до усрачки, уж Уэйн в этом толк понимал! Жажда контроля, в той мере, в какой это проявлялось во всех людей науки, была заложена и в Кейтлин.

Да уж, я привык выполнять обещания, — ответил он.

Холодные пальцы создавали обманчивое ощущение, будто девушка озябла. Даже если понимать умом, что такая температура тела для Фрост нормальная, психологически так и тянет прижать её к себе, завернуть в своё пальто и согреть. Особенно сложно соображать трезво, когда внутри полыхал микс из разных сортов алкоголя, приправленный усталостью.

Он отпустил на шаг назад, прокрутив партнёршу под рукой, после чего поймал за талию.

Я не планировал, — признался Уэйн, в продолжение ответа на вопрос, — Но другого момента, чтобы вернуть должок, может и не представиться.

Тактильные ощущения сохранялись, и он хорошо чувствовал разницу между прохладой и оледенением. Рядом с ним находилась не обычная женщина, она не согреется в руках и не размякнет от томных речей. Она — другая, и забыться не может.

Томас старался не подать вида, когда холод в прямом смысле защипал. Обморожения случиться не должно, да и ладно. Хотя в костюме Бэтмена такого казуса не произошло бы наверняка.

У меня что, сегодня день Рождения? — отозвался на “приглашение” он, подавив улыбку, — Столько сюрпризов.

Надо сказать, этот сюрприз был ничуть не хуже первых. На какие-то мгновения даже воздух покинул легкие. Томас молча смотрел на происходящее и, казалось, внутри всё замерло. Они будто бы оказались внутри стеклянного шара со снегом. Стоит потрясти — и поднимется вьюга. Когда-то мальчишкой он разбил такой шар, чтобы посмотреть, как он устроен. Результат его не порадовал — магия развеялась. Сейчас же он ощущал, словно попал в детские грёзы. И помимо этого,  гадкое чувство, что натоптал грязными ботинками в чужом чистеньком и идеальном уголке — отдушине Фрост, где его быть не должно. Он посторонний.

Тишина гудела в ушах. Он запоздало спохватился, выдохнул и дёрнул бровями.

С тобой приятно дружить в любое время года, — сказал Уэйн.

Нужно было уходить. Да, именно теперь. Вот так внезапно, будто идея побега пришла в голову только что, и ты намерен осуществить её, не откладывая. Он почти физически ощущал, как подхватило течение, которое несёт не совсем туда, куда изначально предполагалось. Томас уже перешёл грань между рабочим и личным, и достаточно наследил там, где не следовало бы. Самое время остановиться.

Можно было долго выдумывать поводы, чтобы свернуть удочки, но помощь в позорном побеге пришла откуда её ждать не приходилось. Из больницы.

Внезапный звонок разорвал тишину, развеяв последние крупицы оцепенения. Томас несколько раз моргнул — и вместе с этим растворились в небытие остатки Рождества, прогоняемые новым днём. Он ответил на звонок и заверил звонившего, что будет как только сможет. Пришло время прощаться.

Несколько секунд он смотрел в глаза Кейтлин, по-идиотски улыбался и просто молчал. Она всё слышала. Знает, что привезли очередного отщепенца без медицинской страховки, которого в следующие часы придется собирать по частям на хирургическом столе. Знает, что не уйти Томас не может. И понимает неозвученные причины.

Спасибо за вечер, — коротко прощается он и дотрагивается до её ладони.

После чего резко разворачивается и уходит. Дорогу показывать не требуется — запомнил и сам найдет. Коробит настроение недосказанности, повисшее в кабине лифта.

Хорошего дня, — желает он напоследок. И машет рукой, прежде чем скрыться за дверью главного входа.

На улице по-прежнему метёт. Томас ёжится, когда снег проникает за ворот пальто.

“Идёт снег, идёт снег, идёт снег”, — напевает он себе под нос слова песни Фрэнка Синатры. Открывает дверцу машины, и мысленно перелистывает  календарь на новую страницу, где он не линчеватель в маске.

+1


Вы здесь » DC: dark century » Игровой архив » Velvet Snow


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2020 «QuadroSystems» LLC