Dark Century — тематический форум, представляющий свободную игровую площадку по комиксам DC. Любые персонажи, когда-либо появлявшиеся на страницах выпусков; любые сюжеты, вдохновлённые вселенной; любые идеи, дополняющие и развивающие мир DC, — единственными ограничениями и рамками выступают лишь канон и атмосфера комиксов. Здесь нет общего временного отрезка и единого для всех сценария: каждый игрок волен привносить свои идеи и играть свою историю.
17/09/2020: На форуме запущен упрощённый приём для всех персонажей, который продлится до 17 октября включительно.

09/09/2020: Объявляем период тотального перевоплощения! Помимо визуальной части, вы можете наблюдать первые ростки организационных изменений: обновлён и дополнен гайд форума, а также переделан и частично упрощён шаблон анкеты для новых игроков!

DC: dark century

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » DC: dark century » Игровой архив » Highway to hell


Highway to hell

Сообщений 1 страница 20 из 20

1

https://i.imgur.com/iLmtW3r.gif

https://i.imgur.com/j8FukQK.gif

https://i.imgur.com/Vywt5uK.gif

Thomas Wayne, Frost, John Constantine

В Готэме чрезвычайная ситуация. Заключенные Аркхэма и Блэкгейта устроили массовый побег. Полиция не справляется, город охватывает паника. В беспорядки оказываются вовлечены Кейтлин Сноу и Томас Уэйн. Джон Константин тоже выходит на улицу, но причину происходящего он видит вовсе не в людских склоках.

+1

2

Этот город всегда был одной сплошной проблемой, что в знакомом Томасу мире, что в этом. Готэм стал сосредоточением болезней человеческого общества, как будто притягивал самых гадких представителей рода людского. Город-монстр, город ночных кошмаров, сосредоточение ужаса. Таким это место было всегда.

Когда-то, будучи молодым безмозглым глупцом, Томас надеялся исправить положение вещей, действуя гуманно. Благотворительность, работа в больнице для бедных, постройка одноколейки — помогая поднять с колен неимущие слои населения, он надеялся привить гражданам веру в добро, показать, что преступность — не единственный способ выжить. Ведь если воздействовать на лучшие качества людей и дать положительный пример, люди будут стремиться к свету, ведь так?.. Черта с два. Этим людям не нужна ничья помощь, и тот дурак, кто безвозмездно её предлагает. Протяни руку — получи в спину нож. Вера в человечество рухнула вместе с последним ударом сердца сына, убитого 26 июня. И тогда доктор Уэйн понял: народу Готэма поможет разве что ядерная бомба. Гниение изнутри уже ничто не способно остановить.

Страх порождает панику. Пытка пробуждает боль. Только животный первобытный ужас способен заставить людей Готэма содрогнуться и задуматься, правильную ли дорогу они выбрали. Но заслуживает ли население второй шанс?

Мир, который поначалу показался Томасу лучшим, оказался всё также окутан застарелой паутиной знакомых пороков. Тлен, коррупция, душевная деградация, безнаказанность, расцвет низости и политическая пропаганда. Если следить за тем, что творится вокруг, очень скоро подмечаешь, что люди нисколько не изменились. Те же крысы, снующие в грязи и не желающие видеть ничего вокруг, кроме нечистот и родной канализации. Мог ли Уэйн-старший что-то изменить? Мог. Но столкнулся с категорическим неприятием его методов сыном, который наотрез отказался от идеи, чтобы его отец учинял на улицах расправы. Сам-то он, можно подумать, занимался чем-то другим... Томас отыскал себе занятие, помимо извечной пьянки и азартных игр, интерес к которым заметно охладел. Он вернулся к медицинской практике, вновь занялся починкой людей в бесплатной клинике. Мастерство ведь не пропьешь. Будь Марта этого мира жива, она бы одобрила. Наивная и глупая мысль, но отчего-то нравилась она Томасу. Его же Марта видела в нём олицетворение ужаса, Бэтмена. Собственно, из-за Бэтмена она и погибла.

Сложно остаться в стороне от происходящего вокруг, когда на улицах то и дело раздаются истошные крики (в последнее время они заметно участились), перестали работать все каналы на ТВ и радио, да и свет давал сбои. Подача электричества оборвалась прямо в операционной. Приборы резко потухли, затем, с запуском резервного генератора, снова ожили практически в ту же минуту. Однако паники ассистента и медсестер избежать не удалось. На случай, если приборы вновь откажут, был приготовлен аппарат для искусственной вентиляции легких с ручным приводом.

Ну вот, а вы беспокоились, – сказал Томас, посмотрев на коллег улыбающимся взглядом из-под медицинской маски, когда операция была практически завершена. Оставалось наложить швы, но с этим вполне мог справиться и коллега.

Среди персонала клиники он довольно скоро прослыл человеком, которого ничто не способно застать врасплох. Подумаешь, какие-то перебои электричества! Свою работу он бы закончил и под градом пуль. Доктор Уэйн отошел от стола с телом пациента, направился к выходу. Но едва он вышел за дверь, как ударной волной его впечатало в стену. Окна в коридоре повылетали и мелкими осколками ворвались внутрь, вмиг усыпав собою весь пол. Какое-то время док лежал без движения, затем тряхнул головой. Уши заложило. Поднявшись на ноги он первым делом узнал о состоянии пациента и оставшихся в соседнем помещении коллег — перепуганы, но в целом всё в порядке. Жить будут. Где-то прямо по коридору раздался визг и женские рыдания. Уэйн еще не отошел полностью от встряски, однако бросился в сторону криков так скоро, как только мог. Человек в робе заключенного вместе с дружками ворвался в фойе и, приставив нож в горлу регистратора, требовал провести к хранилищу препаратов. Пока один качал права, его приятели бесцеремонно облапывали женщин в зоне ожидания.

Томас переменился в лице. Который раз на его глазах лучшие побуждения были растоптаны и извращены самым мерзким образом. На появившегося старика в белом одеянии никто внимания не обратил. А зря. Пусть у Уэйна и не было при себе любимых пистолетов, расправиться с кучкой отбросов он умел и без них. Он схватил металлический разнос со склянками и метнул в затылок одному, на ходу впечатал другого носом в стену, а после добрался и до третьего, вывернув тому руку, тем самым заставив ножу выпасть. А после ударил кулаком промеж глаз. Тем временем дружки отвлеклись от дел для них явно более приятных и обратили внимание на причину стонов их бывших сокамерников.

Я позвоню в полицию! – срываясь почти на крик, провопил знакомый голосок сестрички. Что ж, пусть звонит.

К моменту, когда вой полицейской сирены раздался под окнами, доктор Уэйн, облачившись в шерстяное пальто и фетровую шляпу, вышел из здания клиники.

Готэм горел. То там, то тут взрывались стеклянные бутылки и раздавались выстрелы. Движение на дорогах замерло, поэтому пробираться по улицам, ставшим более похожими на лабиринты, пришлось пешком. Готэм бунтовал и показывал свою истинную сущность. Мог ли при этом Томас остаться в стороне и, закрыв окна на ставни, отсиживаться в кресле у камина, как этого ожидал его сын? Едва ли. Время Бэтмена пришло. Не того, к которому привык этот мир, но того, кого этот мир заслуживал. Кто-то должен разгрести мусор, что завалил улицы.

Облачившись костюм, в котором впервые очутился в этом мире, Томас отправился в центр, где беспорядки разгорались с особой силой. Найти приключения на свой хребёт здесь не составляло труда — и уже в первую минуту пребывания в гуще событий Бэтмен раздавал увесистые удары по лицам преступников, оказавшихся рядом. Доктор Уэйн даже учитывал наставления сына и не пускал пули промеж глаз, хотя многие сами на них нарывались.

Эй, ребята, покажем Летучей мыши, кто здесь хозяин! – провопил кто-то из бывших заключенных, после чего к месту драки со всех углов стали стекаться новые силы.

+1

3

В голове, с самого утра вертелись формулы, которые Сноу старалась составить в нужное уравнение. Последние пару дней она днями засиживалась в лаборатории Лиги Справедливости Америки что-то придумывая и изобретая. Временами к ней наведывался Атом и Черная Канарейка, только для того, чтобы убедится в том, жива ли их ледяная напарница. Жива. И даже очень. За прошедшее время Сноу почти в совершенстве овладела своими навыками, своим телом и эмоциями, разрывающими изнутри. Киллер Фрост больше не подавала голоса и Кейтлин надеялась, что она покинула ее голову навсегда. Хотя, впрочем, какая-то темная сторона все еще обитала в ней. Да, наверное, в каждом.
   Поскольку сон для Сноу не требовался, она почти круглосуточно пропадала то в недрах лабораторий, то в спортзалах. Многие завидовали этой ее способности постоянно бодрствовать, но почему-то забывали о том, что еще шло в комплекте с этой ачивкой. Как минимум отсутствие каких-либо эмоций (над чем в принципе Кейтлин уже неплохо поработала) и тепловой вампиризм. Теперь, конечно, оглядываясь назад она видит к чему ее привел тернистый путь и чем ей пришлось пожертвовать. И самое главное, ей удалось принять то, кем она сейчас была. Не Убийцей Мороз, но членом ЛСА. И если Бэтмен видел в ней потенциал, то это стоит многого. Он поверил в нее раньше, чем она сама в себя.
Даже несмотря на то, что месяцы проведенные в одном помещении с другими героями, не прошли просто так, у Сноу остались проблемы с общением. Если с Диной или Райаном можно было поговорить по душам, а Лобо послать далеко и надолго, то вот с незнакомыми людьми было сложнее. Даже не с людьми, нет, скорее с доверием. Доверие Кейтлин нужно было заслужить, что было довольно иронично, вспоминая ее прошлые заслуги. Она даже понимала, как тяжело далось решение Большому Боссу взять под свой плащ бывшего преступника. Даже не смотря на то, что происходило во время миссий, несмотря на ее срывы, он все равно верил в нее. И она вечно будет благодарна.
Тенью прошмыгнув мимо закрытой лаборатории, Кейтлин захватила с вешалки черное пальто и покинула здание Лиги. По большому счету, верхняя одежда была ей ни к чему, так как холода она не чувствовала, это скорее для того, чтобы не привлекать внимания окружающих. К тому же, светить просто так своим костюмом на улицах - так себе идея. Как уже успела понять Сноу - беда может прийти в любой момент и лучше быть к ней готовой.
   Как и всегда, не дойдя несколько кварталов до своей пустой, одинокой квартиры выданной руководством ЛСА, Кейт проклинала себя за то, что нужно было следить за своими мыслями. Прямо на нее налетела девушка, чуть не сбив с ног и даже не извинившись побежала пл улице дальше. Сноу почувствовала, как сильно билось сердце бедняжки, она даже не видела куда бежит. Это было не к добру. Преследователи? Вряд ли. В том случае она бы попросила помощи у первого попавшегося человека. Стоило ей сделать несколько шагов вперед, как услышала крики и затем звук взрыва.
   - Какого Дьявола!? - Сноу двинулась навстречу беспределу, чтобы там ни было. Выбежав на автостраду, Кейтлин в очередной раз мысленно выругалась - накликала таки беду. Несколько машин горело, кто-то разбивал витрины ближайших магазинов. Пришлось вмешаться в избиение группы парней. Быстрое движение кистью и ледяной сталагмит вырос из земли и врезался прямо в подбородок одного мужчины, опрокидывая на землю. «Что за хрень происходит», - Сноу старалась прикинуть все возможные выводы. Теракт? Война банд? Кейтлин только достала из кармана телефон, как заметила подозрительно знакомый черный плащ, скрывшийся за углом здания. «Значит, Бэтмен тут как тут, возможно он в курсе, что происходит».
   Фрост направилась следом за тенью и настигла его как раз вовремя. Кучка дегенератов с различным оружием в руках решили напасть на Бэтмена. Такой себе выбор если честно. Сноу скинула с себя плащ и откинула в сторону. Температура воздуха заметно понизилась, что было заметно по пару изо рта. Внезапно повисшая тишина была нарушена треском льда, сковавшим троих нападавших по самую шею. Эффект неожиданности сыграл на руку, часть врагов теперь была во власти Фрост, а часть - Бэтмена. Один мужчина подобрался к Сноу так близко, что пришлось сломать ему руку, а затем почувствовала, как что-то врезалось в ее плечо. Обернувшись, Кейт увидела, как парень непонимающе держит перед собой пистолет, все еще направив дуло на ледяную женщину. Пуля отскочила от ее кожи, но пробила костюм, зацепив одну из пластин теплоизоляции.
   - Вот это ты зря, - за секунду подлетев к нему, она схватила парня за шею и подняла перед собой, его глаза закатились и тело упало, казалось бы, замертво. Теперь его будет мучать головная боль, когда он очнется в камере, а Сноу довольствоваться полученной энергией. Когда все противники лежали на земле, она обернулась. - Ну, что, Бэтмен, вечеринка началась, а нас не пригласили? - Кейтлин склонила голову на бок, рассматривая новый костюм Бэтмена. - Погоди-ка... - Сноу конечно знала, что у летучемышиный братии склонность к обновкам и новым костюмам, но тут все было не так с самого начала. Во-первых, это был не Брюс. Кейт помнила все тепловые сигнатуры, которые видела. Во-вторых, хоть тепловой след и не совпадал с увиденным ранее, он был чертовски похож, практически идентичен и это Сноу насторожило не на шутку. - Ты не Бэтмен... - Кейт на всякий случай сделала шаг назад. Кто знает, может этот тип был поехавшим крышей подражателем, выглядел он и правда пугающе. Но если бы он хотел ей навредить, то уже сделал бы это, верно? Значит, это кто-то из напарников Темного Рыцаря. - Знаешь, что здесь происходит?
[icon]http://s3.uploads.ru/t/UOqC6.jpg[/icon][sign]http://s8.uploads.ru/t/Q57Nz.jpg[/sign][nick]Caitlin Snow[/nick]

+1

4

Хаос, что творился вокруг, так напоминал неразбериху из родного для Томаса мира. Когда всё вокруг летит к чертям – Бэтмен чувствует себя как дома. Вдохнуть воздух и уловить знакомый едкий запах приближающегося конца. Бэтмену нравилось находиться в гуще событий, так он чувствовал себя в своей стезе, живее всех живых, ведь любой дебош – это достойный повод прибить несколько десятков моральных уродов, не способных сделать правильный выбор.  А за ошибки полагалось расплачиваться.

Драка, в которой посчастливилось принять участие доктору Уэйну, отличалась от других уличных потасовок. А уж в таком Бэтмен разбирался. Обычно достаточно было приставить ублюдку пистолет к носу, и тот мгновенно становился более сговорчивым и покладистым. Да что там, зачастую мелким сошкам из банд хватило бы просто увидеть человека в костюме летучей мыши, чтобы броситься наутёк. Однако на сей раз методы устрашения и «слава» не возымели должного эффекта. И дело даже не в том, что мир другой; Готэм вроде и тот же, но иной – Бэтмен и в этой реальности заслуженно сыскал свою репутацию в преступной среде, хоть и не убивал. Тут что-то другое… Бандиты кидались на него, словно ошалелые, будто не боялись и вовсе. Количество нападавших не уменьшалось со временем, наоборот, их поток становился все больше, атаки становились всё яростнее и упорнее. В какой-то момент Томасу изрядно поднадоело молотить кулаками, и он достал из кобуры привычные пистолеты.

Если прострелить человеку колено, сильно ли уменьшится его прыть? Боли было вполне достаточно, чтобы заставить обычного представителя улицы скрутиться клубочком и жалобно скулить. Но не тут-то было. Стоило пустить пулю в ногу – и нападавший, прихрамывая, ковылял на другой. Стоило отстрелить вторую – гад падал, выкрикивал проклятья, но продолжал двигаться навстречу Бэтмену. И такое рвение Томаса изумляло. Пожалуй, он и припомнить не мог, чтобы кто-то столь навязчиво напрашивался на билет на тот свет. К тому же, желающий был не один, они исчислялись десятками.

Пытаясь не получить больше тумаков, чем следовало, Томас практически упустил из виду появление другого действующего лица. Почувствовал неладное, лишь когда воздух заметно похолодел. Ситуация не позволяла нормально рассмотреть вновь прибывшего смельчака, занят Бэтмен, знаете ли. Но краем глаза он отметил, что теперь в его компании девушка, и облик её был ему знаком. Несмотря на паранойю сына и желание спрятать все и ото всех на случай войны (да что уж там, чрезмерная осторожность Брюсу передалась на генетическом уровне. Его мать была тем еще тихим омутом), система защиты не была рассчитана на появление ещё одного Уэйна, которому не составляло особого труда подобрать пароли. Томас, как и его сын, величайший детектив, пусть и из другого мира. И досье на эту барышню с синюшнего оттенка кожей он видел.
Киллер Фрост, Кейтлин. Хотя едва ли теперь следовало называть её убийцей.

Я был немного занят, чтобы подписывать пригласительные, Снегурочка, – да уж, веселье в самом разгаре. Стоило Уэйну чуть отвлечься и оценить воочию таланты Фрост (а они впечатляли), как очередной ошалелый бандит фактически влетел в него, стремясь перегрызть глотку, – Но ты явилась и без него.

На фоне всеобщего помешательства и сам Бэтмен как будто изменился, стал разговорчивым. Даже чересчур. Он уже произнес недельную норму слов. Но этого недостаточно, чтобы выразить всю степень своего замешательства. Впрочем, морда кирпичом и удар ногой в грудь очередному подоспевшему говорили даже красноречивее.

Движение людских масс было похоже на волны. Вместо того, чтобы валяться в отключке несколько часов, бывшие заключенные поднимались и снова бежали, шли, ползли – кто как мог – в атаку. От такой картины даже доктору Уэйну, успевшему повидать всякое, становилось не по себе.

Не тот, к которому вы привыкли, – отвечал он на незаданный вопрос девушки. Томас огляделся по сторонам, казалось, весь Готэм вышел на улицы и теперь, скалясь, валом шел на Бэтмена и Фрост.

Разумнее всего было отступить. Но куда отступать, когда неприятель окружил и теперь сжимает кольцо?

Знаю, что этого происходить не должно, – ещё полшага назад. Секунда. Очередная атака самых безбашенных, отраженная ударом, – Держись.

Томас привлекает девушку к себе, обхватив её чуть выше талии. Затем выхватывает бэт-коготь и направляет на крышу ближайшего здания. Трос резко вытягивается и уносит обоих ввысь, оставив разъяренных преступников позади. Приземлившись на крыше соседнего малоэтажного здания, Уэйн пытается связаться с бэт-компьютером и передать на обработку данные.

С высоты птичьего полета город стал напоминать жертву стихийного бедствия.

Похоже на вирус. Или действие психотропного вещества, – не отрывая взгляда от панорамы, произносит он. Но если так, выходит, что заболели все? Или не все? И почему тогда не заболели они? – Ты можешь связаться с кем-то из своей команды и узнать, что с ними?

В случаях, когда мир сошел с ума, нужна информация, кто играет на твоей стороне. Хотя бы временно. Помимо этого, на войне лучше знать как можно больше о враге. Если другие члены ЛСА также оказались под воздействием непонятного фактора… о таком лучше быть в курсе как можно раньше.

Отредактировано Thomas Wayne (2019-08-13 08:31:11)

+1

5

То, что этот подозрительный тип в костюме Бэтмена (формально нет) ответил на шутку Фрост бело чертовски неожиданно и подозрительно. Чтобы Брюс и сказал больше трех слов за раз? Тут точно что-то не так. А когда она заметила еще пару пистолетов к кобуре, все догадки развеялись первым декабрьским снегом. Да, это был кто-то новый. Должна ли Сноу беспокоиться? Возможно. Но учитывая то, с какой периодичностью заканчиваются и меняются у Бэтмена напарники, появление незнакомого лица в плаще Летучей Мыши не сильно удивляло. Зато вот методы и сила ударов вполне даже заинтересовали Фрост. Они были хоть и эффективные, но совсем не соответствовали духу Большого Босса. Лишь бы этот тип не оказался каким-нибудь сбежавшим психом из Аркхэма, переодевшегося в супергероя.
   - Да к нему привыкнешь, - фыркнула Сноу. Его привычка появляться из неоткуда и исчезать в никуда в скором времени точно кого-то доконает. Фрост пнула носком ботинка одного из бандитов, который в отключке лежал на земле. Что-то в нем было подозрительно. Нет, Кейтлин кончено и была параноиком, но тут все казалось обоснованным. Сигнатура была как у обычного человека, разве что пульс скакал и давление выдавало ненормальные кульбиты. Такое бывает, когда находишься под действием каких-то препаратов или чего-то подобного. Даже при ломке бывает. Сноу приоткрыла глаз лежавшего мужчины и ее догадка оправдалась. По крайней мере она так думала. Она не успела поделиться этим с Бэтменом #2 (или 3 или сколько там их еще было), как он взял ситуацию в свои руки, а точнее саму Фрост. У нее, если в свои первые дни Киллер Фрост ей приходилось то и дело избегать контакта с людьми даже на расстоянии, то теперь спокойно могла пожать руку без последствий. Да и противиться воли Бэтмена (или кому-то из них) как-то не очень хотелось. Если у этого был доступ к информации, то наверняка уже изучил досье на Фрост со всеми ее косяками в прошлом. Репутация рушится за один день, знаете ли. Кейтлин, воспользовалась тем, что оказалась в непосредственной близости. Теперь, в связи с ее тренировками, она могла «прочитать» человека, не потребляя при этом его тепла. Стоило лишь прикоснуться и открылся совершенно другой, внутренний мир.
   Итак, что она знает о  таинственном  герое (?) в плаще? Во-первых,  методы, не свойственные Темному Рыцарю, во-вторых, назвал Фрост совершенно неоригинальным прозвищем, значит, чувство юмора как бы есть, но оно альтернативное. В-третьих, похожая сигнатура с Брюсом вызывала вопросы. Но, так же, внутри она видела настолько травмированную жизнь, что стало понятно – он не первый раз занимался такой «благотворительностью».
Когда они оказались на крыше, Сноу отошла на шаг назад. Таинственный неБэтмен даже не заметил вторжения в его личное пространство, а может и заметил, но не подал виду.
- В этом городе много чего быть не должно, если честно, - Сноу взглянула куда-то в сторону кричащего города. Все это ей жутко не нравилось  (хотя, когда ей вообще что-то нравилось). – Но у одного из тех парней явно на лицо передоз. Не думаю, что он вообще понимал, что делал. Так что вариант с отравлением можно тоже считать. Я подобное уже видела, когда отравили воду в пригороде, - Сноу вспомнила один из случаев при своей стажировке в СТАР Лабс, еще до… своей командировки. – Люди будто взбесились, не понимая, что творят. Но трудно пока сказать, мы ничего не знаем.
   Кейтлин отошла на пару шагов и включила свой передатчик, пытаясь связаться с кем-то из команды. Ничего, сначала никто не отвечал, а затем и вовсе пошли какие-то помехи. А если член Лиги не может связаться со своими, то дело дрянь. И да, в-четвертых, ее новый знакомый точно знал кто она такая, раз вспомнил про команду. Вопрос в том, что он из себя представляет.
   - Никто не отвечает, - резко повернулась Сноу. – Каналы связи накрылись, будто все под медным куполом. Но если это распространится…. черт, мы даже не знаем что это такое.  Но, раз уж мы решили объединить усилия… а это так, судя по тем парням внизу, как мне тебя называть? Готэм слишком мал для двух Бэтменов.
[icon]http://s3.uploads.ru/t/UOqC6.jpg[/icon][sign]http://s8.uploads.ru/t/Q57Nz.jpg[/sign][nick]Caitlin Snow[/nick]

+1

6

Жизнь Джона Константина просто не может быть спокойной. А последняя неделя тем более оказалась щедрой на события. Стоило ему только усмирить молодых магов-анархистов, возомнивших, что с помощью мелких демонов они получат власть над этим мирком, как тут же в его жизнь ворвался очередной пиздец. Константин тяжело вздохнул, усаживаясь обратно на стул. Кто же знал, что Эндрю Беннет, новоявленный король, принесет престранные вести. В мире всё чаще появлялись странные вспышки гнева. То обычные люди начинают устраивать разборки между собой на пустом месте, то из тюрем сбегают больные ублюдки.

- Тем не менее, я не супер-герой. А это... - Константин обвел ладонью с зажатой сигаретой незримый круг. - Работа для людей в обтягивающем трико. На мне трико? Нет. Тогда ты не по адресу.

Виски мирно плескалось на дне стакана. Мужчина, будто не замечая недоумевающего собеседника, вглядывался в янтарную жидкость. Тем временем Беннет продолжал. Он рассказал о том, что группа преступников напала на одно из их убежищ. Честно говоря Константин понимал мотивы этих людей - сложно смириться с мыслью, что рядом соседствуют монстры. Но кто он такой, чтобы их судить? Он такой же монстр, как и другие. Разве что лицо красивее.

- И снова мимо. Это твоя обязанность защищать своих. Не моя. Мне и вашего полудохлика хватает - Джон намекал на бывшего Короля Вампиров, который собственно не сдох от лошадиной дозы проклятой крови. Возникал закономерный вопрос - почему? А с учетом того, что вампир ищет с ним очередной интересной встречи, у Джона есть все шансы выяснить это. Хуже же уже быть не может, не так ли?

- А то, что один из пленных внезапно стал зачитывать катрены на латыни и после совершил акт самосожжения? Тоже мимо? Тоже работа для трико? - Джон отвлекся от разглядывания собственного виски. Кажется выходной отменяется? Чуть сощурившись, мужчина залпом осущил стакан.

Поиски ответов привели его в холодный и ветреный Готэм, а точнее на одну из крыш домов. Город и так не блистал, занимая верхние строчки в рейтинге преступной деятельности, а теперь ещё и какая-то непонятная хрень и в самом сердце города. Может быть стоит его спалить к чертям собачьим, чтобы не мучился и не мучил других? Только вот Бетмен расстроится, если отобрать его любимые игрушки.

Вид сверху выдался довольно красивым. С одной стороны уже привычные разборки между бандами, с другой активное безумство беглых преступников. Наблюдая за ними, Джон надеялся, что какой-нибудь доходяга подтвердит слова Беннета и воплотит в жизнь эффектный акт самосожжения. Но ничего подобного не происходило. Однако на сцене появились новые лица. Джон склонил голову набок и закурил, внимательно вглядываясь в боевой танец двоих совершенно разных "героев".

Наблюдая за событиями с высоты третьего этажа, Константин мог уже сделать первые выводы. В частности, что безумие являлось каким-то уж слишком натянутым, будто одурманенным. Если бы не слова Эндрю, Константин готов был бы поставить на не без известного Джокера и его банду последователей. Но когда его "клоуны" выучили мёртвый язык и зачем? Вот и Джон был уверен, что не зачем, поэтому и отмел кандидатуру этого смельчака сразу же. А если это какое-то ментальное воздействие, то кто знает, как оно будет вести себе дальше? Понять бы природу...

Однако ритуал защиты сознания маг всё же собрался провести. Пока бойцы пытались отбиться от волнообразной атаки, Константин точными движениями рук рисовал заветные пентаграммы и руны, фактически ползая по крыше на коленях. Мужчина глянул на небо, прикидывая, пойдет ли дождь в ближайшие минут десять. Покончив с защитными знаками, Джон сел на середину крыши и прикрыл глаза, зачитывая катрены простенького магического ритуала. Обычно он редко прибегал к решению вопроса с помощью магии сразу же. Магия имеет свою цену. И Джон это прекрасно знал. Не бывает чудес на свете. Но сейчас просто не было выхода.

С каждым произнесенным словом, магия начинала клубиться вокруг мужчины, то вихрем поднимаясь выше, то прижимаясь к самой крыше. Мужчина желал защитить лишь себя одного, однако в ритуал вмешалась эта веселая парочка. Когда они ступили на крышу, Константину ничего не оставалось, кроме как продолжить ритуал, используя ещё больше магии. Я пожалею об этом Может быть это и эгоистично, но собственная шкура как-то ближе. И когда последний катрен отзвучал, магия разделилась на несколько потоков и направилась ко всем участникам ритуала: вольным или нет - не важно.

Как они не заметили его раньше? Наверное были настолько увлечены собственными супергеройскими штучками, что какой-то неприметный маг для них оказался лишь фоном. Зато после того как магия вошла в тело каждого из участников и из солнцесплетения начала распространяться дальше, желая защитить своего носителя извне, вот тогда на него обратили внимание. Причем в первую очередь мужчина увидел пистолет и удивленно вскинул бровь.

- То есть это я ворвался в защитный круг, только чудом не испортив его своими тяжелыми башмаками? - Джон встал, будто и не замечая направленного на него дула пистолета. Облокотившись о перила, мужчина закурил. Внизу всё  так же бесновались люди. И чьих рук это дело? Демоны развлекаются или на небесах какая-то хрень приключилась? Или опять маги-недоучки? Если бы не информация Беннета, я бы даже не обратил внимания. Хм... - А? Джон Константин, не особо рад знакомству. Тем более ты, по-моему, вообще не должен быть в этой версии мира, не так ли? Ямочка на подбородке одинаковая, но костюм....  Но сейчас это не важно.

Мужчина вновь затянулся, вновь осматривая город под ним.

- К моему глубочайшему сожалению, вы стали участниками защитного ритуала и если я не хочу получить какой-нибудь магический откат, то мне  придется ходить за вами, трикошные мои. - очередная затяжка и дым клубками летит в воздух. Общество супергероев не слишком то нравилось Константину. Он вообще недолюбливал супергероев. Они не видели тот мир, что видел он. Единственного трикошного Джон мог терпеть и даже считал его довольно интересным собеседником, но то был призрак - Мертвец.

+2

7

Томас и забыл, каково это, работать в команде с другим учёным – не бездарем-ассистентом из бесплатной клиники, а человеком, чьи исследования заслуживали уважения, насколько Уэйн успел с ними ознакомиться.  От раза к разу Готэм и его обители придумывали что-то новое, словно соревновались в попытках удивить, выдать миру что-то колоссальное в своём безумии. Иногда у них даже получалось. Нынешний случай заставил Бэтмена призадуматься. В голову не шла ни одна мысль относительного того, кто мог бы стоять за творившимися беспорядками. Каковы мотивы таких действий? Мотивы… стоило привыкнуть, что в Готэме Брюса правили психи, для которых не нужен никакой мотив. Достаточно прихоти.

Он утвердительно качнул головой, Сноу дело говорила. Взбесившиеся люди внизу и в самом деле проявляли симптоматику сильного наркотического опьянения, граничащего с передозировкой. Но все сразу? Это какой же добродетель мог пожертвовать такое количество дури безвозмездно? Не в этом мире. Слишком нереально.

Первым делом Томас решил проверить данные о взломах с хищениями. Склады или портовые суда, где, несмотря на «бдящих» копов и работу виджиланте, периодически всё же припрятывалось кое-что «для себя». В конце-то концов барыги с улиц никуда не делись, а раз работёнка у них была, то и имелся и канал поставки, пока что не вычисленный. Уэйн-старший и об этом успел прознать, надо же было старику как-то коротать вечера.
В базе полиции запрашиваемой информации не имелось. А значит придется подойти к вопросу иначе.

Если бы заключенные ограбили склад с наркотиками, это хоть как-то бы объяснило происходящее. Но нет, – пояснил ход своих мыслей Томас.

Ведь если Фрост типа партнёр (по крайней мере, теперь), то с ней ведь полагалось разговаривать, делиться размышлениями для более продуктивной совместной работы, ведь так? По правде сказать, Бэтмену об этом неизвестно, сколько себя помнил, он всегда был одиночкой, в отличие от тимбилдера сына. В жизни после трагедии 26 июня общение давалось ему тяжело. Да что там, он вообще никого не видел и не желал подпускать кого-то к делам своей семьи. Все связи Томаса стали сводиться к вопросам бизнеса, казино само себя не построит и не обеспечит, знаете ли. А тут другая реальность, Бэтмен, который не являлся Томасом, новые правила игры. И он выходил из зоны комфорта и выдавливал из себя слова, будто не было долгих лет жизни в себе, будто он снова был плохим мужем идеальной жены, который болтологией развлекал любую мало-мальски привлекательную кумушку.

Плохи наши дела, – отозвался Уэйн на сведения о недоступности других членов ЛСА. Не хотелось бы столкнуться в бою с кем-то из коллег Фрост по цеху или же, чего доброго, озверевшей Чудо-женщиной, свалившейся прямо на эту крышу.

Вопрос относительно псевдонима мог бы вызвать замешательство, если бы доктор Уэйн не обдумал ответ раньше.

И, тем не менее, куколка, придётся тебе называть меня Бэтменом, раз уж Брюс временно не может исполнять обязанности, – усмешка пробежала по небритому лицу, – Бэтмен, который убивает... Впрочем, сегодня я обещал этого не делать.

Он поймал на себе не особо расположенный взгляд девушки. Но что он мог сделать? Он и так старался как мог объяснить, что к чему. Если она не поверит и надумает заморозить его зад, Бэтмен был готов и к такому.

И раз уж врагов могло оказаться больше, чем рассчитывалось, не следовало долго задерживаться на одном месте. И уж точно не на открытой местности.

Нужно выявить причину массового помешательства. Ты права, отравить воду было бы проще всего. Потребуется сделать анализ водопроводной воды, воздуха. И пробраться в тюрьму Блэкгейт.

Направив бэт-коготь на рекламный щит, установленный на крыше соседнего более высокого здания, Томас вновь уносит девушку прочь. Не то, чтобы он сомневался в её способностях, в нём скорее взыграло джентльменское воспитание, которое в него пытались вдолбить с детства. Мета она или нет, не подобает бросать её одну, и пусть добирается как знает.

На соседней крыше их поджидал «сюрприз» в виде чересчур словоохотливого мужика, который охал и ахал из-за каракулей, которыми тот разрисовал всю крышу.

Плохое время для бездарных художеств, – проговорил Уэйн, со скептицизмом посмотрев на нового участника.

Ну и на кой чёрт нам сдалась обуза в виде тебя, Дэвид Блейн недоделанный? – перспектива, что ещё и этот будет таскаться по пятам и выносить мозги своей абракадаброй, совершенно не радовала.

+2

8

Дела были не то чтобы плохи, это было… просто представьте, когда в городе происходит лютейшая дичь, а никто из известных героев не выходит на связь. Они тоже могли попасть под воздействие этого что-бы-это-ни-было и тогда, все, разбирайся с этим как хочешь.  Теперь Сноу полностью ободряла наличие криптонита в кармашке у Бэтмена. Случись что-то подобное с Человеком из Стали, миру бы грозили большие проблемы. Сноу пожала плечами.
   - Бэтмен так Бэтмен, мне без разницы, - ей действительно все равно, какая там была иерархия в рядах плащеностных мышей, главное, чтобы одновременно не появлялись в одном месте. Хотя, забавно, сама Сноу была весьма категорична, когда кто-то по старой памяти называл ее Киллер Фрост. Благодаря ее новой жизни, старая личность больше не берет верх и даже не появляется. Но, что скрывать, порой она боится ее возвращения. Однажды, будучи в штабе ЛСА, ей довелось встретиться мельком с магичкой Затанной и та просто посмотрела ей в глаза, спросив: «она больше не доставляет тебе проблем?» Это было единственное, что Зи ей сказала. Даже не получив ответа, просто кивнула и пошла своей дорогой. Интересно, все маги могут видеть подобное внутри людей с раздвоением личности? Во всяком случае, теперь все было в прошлом.
   - Бэтмен, который не убивает и Бэтмен, который убивает, - с каким-то язвительным тоном ответила Сноу. – Если в списке будет Бэтмен, который просто калечит и Робин, который просто носит трико, я вот вообще не удивлюсь. – Хоть Сноу и вела себя довольно расслаблено, словно ей ни до чего нет дела, показывая свое высокомерие, она была настороже. Следила за каждым движением нового Бэтмена  и за тем, как он говорит и что делает. Что-что, но, кажется, она никогда не научится доверять людям. – Я хоть и ученый, но сейчас у нас нет на это времени. Город похоже просто кишит подобным, нужно для начала обезопасить людей. Можно… - передатчик в ухе Фрост  тихо запищал и она ответила: - Райан? Что происходит? Нет, я в порядке, где остальные? Черт… нет, я здесь… - Фрост мельком повернулась к ее новому знакомому, - с Бэтменом, но нам нужна твоя помощь. Проверь воздух и воду на наличие каких-либо посторонних веществ. Нужно проработать все варианты. Да… и ты тоже.
   Отключившись и вновь кивнув Бэтмену, Фрост проверила работоспособность своего устройства на руке. Пока все работало и в случае чего, с ней могли связаться.
   - Атом пришлет сводку в ближайшее время, у них точно такая же ситуация к северу от Бладхейвена. Похоже, эта дрянь распространяется слишком быстро и на большие расстояния. Чем бы это ни было, - похоже, одним беспокойством было меньше и они с сегодняшним напарником могли сосредоточится на главной проблеме.
   На второй раз, Фрост даже не сопротивлялась, когда ее подхватили, а просто обхватила Бэтмена обеими руками, чувствуя, как по его телу курсирует тепло. Но, чтобы сохранить свой статус ледяной ведьмы, пробурчала:
- Знаешь, вообще-то я могу летать. Но если тебе просто хотелось меня полапать, мог бы просто спросить, - она быстро перевела взгляд с Бэтмена на очень подозрительно оказавшегося вовремя Джона Константина. Она слышала о нем несколько историй, видела сводки и досье, но никогда еще не встречалась с ним лично. Но судя по тому, как он обращался к ним, а точнее больше к Бэтмену, встречаться не хотелось. А вот его тепловая сигнатура привлекла внимание. Сноу разглядывала Константина с ног до головы. Ярко-красное облако вокруг него было как пламя, вероятно – связь с миром теней накладывала свой отпечаток. Но это было чертовски соблазнительно… будь она все еще Киллер Фрост. Сноу молчала, вслушиваясь, что говорит Константин. Что значит «в этой версии мира»? Нет, конечно, она читала о том, среди спидстеров были перемещения во времени и что-то даже связанное с его изменением. Но чтобы Бэтмен с другой земли. Какого черта он тут забыл? Впрочем, это, правда, было сейчас не важно. Но чертовски любопытно. Если у нее будет шанс остаться с ним наедине, то задаст этот вопрос, а пока…
   Сноу медленно повернула голову в сторону Бэтмена и приподняла бровь:
   - Дэвид  Блейн? Серьезно? Тебе сколько вообще лет? – ладно, общая черта Фрост и этого Бэтмена – отсутствие чувства юмора. Ну, или его аналог – альтернативное. Чудесно. Сноу покачала головой, а затем обдала Джона ледяным взглядом: - итак, защитный круг, ритуал, что за хрень ты сделал, - Фрост посмотрела на свою ладонь, убеждаясь, что с ней все хорошо, но чувство чего-то постороннего в ее теле напрягало. Даже если это была магия, сотворенная магом, ей это было неприятно. – У нас к тебе много вопросов, а времени мало, так что выкладывай. – Ледяной голос Фрост был как всегда к месту, хотя и годился больше для устрашения с допросами. – Я знаю, что ты не командный игрок, никто тебя не держит, но ответы нам нужны.
[icon]http://s3.uploads.ru/t/UOqC6.jpg[/icon][sign]http://s8.uploads.ru/t/Q57Nz.jpg[/sign][nick]Caitlin Snow[/nick]

+2

9

Константин скептически посмотрел на мужчину в трико. Про некого чудака, что именует себя Дэвид Блэйн, мужчина знал лишь отчасти. Когда-то давным давно ему показывали "забавный" видеоролик, где "маг" уменьшал машины, одежду, дома и так далее по списку. Или, наоборот, увеличивал их до не бывалых размеров. Отправлял людей хрен знает куда, а желательно в мусорный бак. Всё это Константин, конечно же, мог совершить, обладая поистине магическим даром, в отличие от умелого видео монтажа обычного фокусника. Но что ему эти детские фокусы? Лишь бессмысленная трата сил и времени. Да и платить за "уличную магию" придется ровно столько же, сколько за изгнание дьявола. Магия не прощала оскорблений.

- О, значит Великий и Ужасный смотрит в свободное от хождения по крышам время просматривая Youtube и, так сказать, просвещаясь духовно? Или всё-таки разлагаясь? - исключение, возможно, делалось лишь роликам про котиков. Все любят котиков. А тот, кто не любит котиков - тот Джон Константин. Вновь затянувшись, выпуская дым кольцами в воздух, мужчина внимательно осматривал происходящее внизу. Его не волновал пистолет в руках Бетмена. Ну пристрелят его, подумаешь? Его уже и так заждались в Аду, чтобы развязать новую войну за прогнившую душу. - Ответы? Я конечно маг, но не фокусник. Чудесным образом у меня ответы не появятся. Но... Один мне волчонок напел, что один из этих вот...

Константин небрежно повел плечом и дернул носом, будто перед ним пронесли что-то поистине омерзительное. Омерзительнее, чем вывернутый наизнанку демон низшего ранга.

- Что один такой вот...  агрессор, напал на них и после того, как его остановили, начал распевать на латыне не хуже папы Римского и после чего сгорел заживо. Если бы не этот факт, я бы во всеобщем помешательстве Готэма ставил бы либо на Джокера, либо на Пугало. - Джон глянул через плечо на девушку, обращаясь исключительно к ней. Что сказать, она хотя бы не наставляла на него ствол, что уже можно сказать - вежливо. -   У них обоих и силы, и возможности имеются. И желание, самое главное желание. Но... с каких пор кто-то из них ударился в религию или на худой конец подался в секту?

Затянувшись последний раз и кинув бычок с крыши, Джон повернулся к своей новой команде. Нет, он был бы рад команде, знай они чуточку больше. В прошлый раз Бетмен, который молодой, тоже таскался с Тёмной Лигой, но по своей сути выполнял лишь роль болванчика, которому то и делать ничего не надо, лишь хмуриться, кивать и внимать сведущим людям. Но младший Бетмен хотя бы не пытался ему угрожать.

- А та хрень, как ты выразилась, защищает разум от воздействия из-вне. Ментального воздействия. Что бы это не было, но токсин бы заразил абсолютно всех. А мы имеем - Джон вновь глянул вниз, где всё так же царил хаос, а беззащитные люди пытались бежать. Что же так мало героев в Готэме? Тут целая армия трикошных солдат требуется. - А как мы видим, то многих это помешательство не затронуло. И я решил перестраховаться, чтобы... Поверь мне, снежная Королева, ты не хотела бы увидеть помешанного мага. Но... радует одно. Теперь мы не рискуем быть замороженными, если бы тебя это затронуло бы.

+2

10

Чем дальше в лес… нет, дров не больше. Но всё явственнее вспоминалась причина, по которой Томас в своем мире слыл сычом и в целом вёл замкнутый образ жизни: меньше разговоров – больше дела. Или по-другому: меньше болтаешь – лучше стреляешь. А что имелось на текущий момент? Бэтмен, который недостаточно крут, чтобы солировать в местном цирке, ледяная женщина, которая может всё сама, не мешайте ей спасать город, и фокусник, по чьим словам следовало, что он уже спас. Пусть не всех и своей абракадаброй он обезопасил только троих (и тех по “счастливой” случайности), но прям в тот самый миг доктор Уэйн так и почувствовал, что ему ничего не угрожает – да если бы!

С ироничным выражением лица он посмотрел на Фрост. Маска не давала увидеть его физиономию и эмоции на ней мелькавшие – и это к лучшему во всех смыслах. Иначе команда made of shit and sticks рассыпалась на этапе формирования, т.е. прямо сейчас.

Если бы он хотел полапать Снежинку, то спрашивать бы точно не стал. В общем-то, то он и сделал – не спрашивал, то есть. Извиняться всё равно не будет, какое бы уязвленное достоинство Фрост ни пыталась изобразить. На губах Бэтмена изобразилось подобие кривой ухмылки. Едва ли сама Кейтлин поняла, что сделала ему комплимент. Сбросила, как минимум, лет тридцать.

Польстила, куколка, – отозвался Томас.

Но если к Сноу Уэйн относился снисходительно и сознательно пропускал мимо ушей некоторые её выпады – она ведь женщина, как-никак – то мужик, как будто взобравшийся на эту крышу прямиком из бара, где он бухал, как минимум, неделю, раздражал несколько сильнее. В своем мире Томас давно бы отправил его в полет, сбросив на радость одичавшим готэмцам, поджидавшим внизу. Но тут нельзя. Запрещено убивать, даже если технически умрёт утырок не от пули, выпущенной из пистолета Бэтмена. А потому с умником приходилось мириться. На какое-то время.

Бери выше. Великий и Ужасный смотрит канал для домохозяек, – безэмоционально ответил он, развернувшись вполоборота к Константину, – Знакомлюсь с реалиями этого мира. Знаешь ли, сфера развлечений в твоём и моём мире несколько различна. Но ты в курсе, судя по всему.

И это действительно было так. Ни в одной другой области не прослеживались различия миров так, как в шоу. ТВ, Бродвей, репертуары театров поменьше, кинотеатры – афиши разительно отличались от тех, к облику которых привык Томас. И если в его мире искусство сводилось к пропаганде, то здесь носило легкую увеселительную тональность. Такое искусство не требовало включения мыслительного процесса, и не сказать, что это нравилось доктору Уэйну. Пожалуй, только опера оставалось оперой. Монументальной и нерушимой. Возможно, потому что те произведения писались задолго до трагедии 26 июня, и сдвиг в реальностях не затронул настолько далекие события.

Пистолет Томас убрал, вернув на привычное место в кобуру. Он и в самом деле не собирался пристреливать мага только потому, что тот ему не нравился. По большому счету, ему вообще никто не нравился, но не стрелять же теперь в каждого прохожего. А Константин, тем временем, выдавал подробности, о которых Бэтмен был не в курсе. Но сложно принимать на веру слова не пойми кого, сказанные через рот далеко не самого надежного человека. И файл с досье на этого самого мага в базе данных бэт-компьютера тому подтверждение.

Однако вместо того, чтобы спорить и выказывать недоверие относительно источника информации Константина, Бэтмен решил действовать практическим путём. Он подошел к краю крыши и резко сиганул вниз, во время полета расправив плащ как крылья и, тем самым, сделав приземление более мягким. Он снова оказался в самой гуще событий, но теперь вместо бездумного махания кулаками в его голове имелся план. Ему нужен был один образец, зараженный истерией. Желающих стать калеками было много, хоть отбавляй. Мысленно он прикинул, кого именно заберет с собой. Но несколько раз кандидатуры приходилось менять – Томасу нужен был наименее поврежденный подопытный, чтобы проверить слова Джона. Дождавшись, когда натиск неприятеля спадет, Бэтмен тонким металлическим тросом скрутил выбранную кандидатуру, обездвижив руки и ноги, а после вернулся обратно на крышу тем же самым образом, что попал туда впервые. Бросив подопытного (а точнее подопытную) под ноги и изрядно испортив и без того утратившие былой вид художества мага, Томас направился к остальным.

Их били, в них стреляли, ломали кости, выворачивали суставы и замораживали, – на ходу произнес Уэйн, – Поясни для особо тупых, что значит “остановить” для таких как она?

Он указал на женщину, обмотанную тросом наподобие гусеницы и с бесконечной ненавистью в глазах уставившуюся на всю троицу.

У тебя ведь есть идеи на этот счет, верно?

Если у Константина и не было никаких идей – плевать. Томас погрузит пойманную женщину в бэт-крыло и доставит в ближайшее убежище, где изучит её недуг более основательно.

+1

11

Сноу чуть склонила голову в сторону Бэтмена и на ее лице промелькнула улыбка. Что же, ему можно поставить плюсик за чувство юмора и умение выдавать хоть какие-то эмоции, Брюс вот был этого напрочь лишен, так что тот Бэтмен, который с пистолетами вызывал даже некую симпатию. Во многих смыслах этого слова. Не то, чтобы Фрост была не благодарна Брюсу или не согласна с его методами, просто, что-то ей подсказывало, что его помощник не брезгует более радикальными методами допроса. Чем была заинтересована темная сторона личности Фрост.
   А вот о Константине она знала еще меньше. Какая-то информация и слухи проскакивали в рядах ЛСА, но ничего конкретного. Только то, что он хорош в своем деле. Засранец тот еще, но отдается в полную силу, так что, если дело коснется чего-то выходящего за рамки науки, его помощь пригодится. Главное, чтобы не выпендривался.
   Только Фрост сейчас одновременно напрягала и забавляла эта ситуация? Нет? Славно. Потому что образование вот такого трио больше походило на кармическую шутку, чем на судьбоносное объединение. Кто-то там наверху, если конечно, он есть, явно решил позабавиться и посмотреть, что будет. Сноу ставила двадцатку на то, что кто-то сегодня точно покалечится. И, кажется, кто-то из ее спутников так же делал ставки. Ну, что же, вероятно, они все на голову отбитые, значит, будет не так уж и сложно сработаться. Но вопрос о построении плана был все еще открыт. Она внимательно слушала, о чем говорили Бэтмен и Джон Константин и вот опять, проскальзывали фразы вроде «твой мир» и это все разжигало любопытство, хоть девушка этого и не показывала.
   - Меня бы тоже не радовало, - еле слышно прошептала Сноу. И действительно, если бы ее коснулось, это, как выразился Константин, воздействие, то наружу вырвалось бы все самое худшее в ней. Она не только причинило бы вред окружающим, но и самой Сноу, так что, стоило сказать магу спасибо. Но позже. – И Джокер и Пугало те еще фанатики, от них можно ожидать чего угодно и я бы не удивилась, если они приложили к этому руку, - она небрежно махнула ладонью в сторону улиц. Фрост провела какое-то время в Аркхэме с теми двумя, деля общую зону прогулки, и не хотела этого повторять. Они и правда были безумцами, без преувеличений,- но, Джокер превратил бы это все в шоу, в театральное представление, а Пугало не мелочился бы на подобное помешательство. Что-то мне подсказывает, дело в новом вирусе… но пока нет никаких справок или анализов, ничего точно сказать нельзя. Но зато, пока один большой Мышь разбирается с ситуацией на окраине, другой здесь. И не поймите меня неправильно, но это до чертиков стремно.
   Время шло, а хоть каких-то вариантов так никто и не предложил. Спасибо Летучей мыши за то, что первым сделал шаг в пропасть. В прямом смысле. Сделав шаг вперед и взглянув вниз, Сноу увидела лишь развивающийся черный плащ. И теперь у нее была минутка на то, чтобы удовлетворить свое любопытство.
   - Ты сказал, что он не должен быть в этой версии мира, - сказала Кейтлин, все так же, смотря куда-то вниз, на творящийся хаос. – Я слышала про параллельные Земли и путешествия Флэша сквозь них. Но два Бэтмена? И одного вполне хватает, не находишь? - Она повернулась к магу, и снова в глаза бросилось его красное, почти огненное свечение. Фрост успела повидать много тепловых сигнатур, самых разных, от обычных существ, мета-людей, до монстров и даже призраков, что странно. Но вот его прямо заставило присмотреться поближе. Девушка хотела спросить, что с ним не так, но вовремя появился их третий союзник. Да еще и не один.
   - Словно подарок на Рождество. Я хорошо себя вела? – Сноу подошла поближе к бедной завернутой в трос женщине и внимательно стала ее рассматривать, опустившись на корточки. Сердце бедняжки настолько быстро билось, что было удивительно, как до сих пор его не коротнуло.  Ее сигнатура скакала туда-сюда, словно моментально бросало от озноба в жар. Кейтлин положила руку к плечу женщины и зачерпнула немного энергии. «Ну, приветики, Кейти», - промелькнуло в ее голове и Сноу тут же рывком поднялась с места и отошла на пару шагов. За эту секунду много чего можно почувствовать. Она встряхнула головой, чтобы выбить неприятные ощущения. Сердце на мгновение забилось учащенно, затем вернулось в привычный строй. – Нет, с наркотиком или отравлением это явно не имеет ничего общего, тут дело вообще не в препаратах. Честно говоря, понятия не имею с чем. Не знаю, как вы, господа, но я с таким еще не сталкивалась. «А повидала многое». – На коммуникатор очень вовремя пришло сообщение от Райана. – Вариант с отравлением водой можно выкинуть в помойку. Анализ не показал ничего необычного. Никаких примесей или ядов. Черт, я не детектив, ненавижу загадки…
[icon]http://s3.uploads.ru/t/UOqC6.jpg[/icon][sign]http://s8.uploads.ru/t/Q57Nz.jpg[/sign][nick]Caitlin Snow[/nick]

Отредактировано Caitlin Snow (2019-10-06 23:12:34)

+1

12

Внятных ответов получить не удалось. Не то, чтобы было неожиданно, но не нравилась Бэтмену вся эта напускная таинственность и атмосфера квеста, которую так рьяно создавал и поддерживал Константин. С первого взгляда на мага Томас понял, что имеет дело с тем ещё муднем. Говорят, якобы первое впечатление обманчивое, однако едва ли в отношении Константина оно когда-либо изменится.

Шарлатан заявил, что уже сказал слишком много и на дальнейшие посиделки у него нет ни времени, ни желания. Как и предполагалось, напустил дыма — и свалил в закат. Типичный фокусник из бродячего цирка. Оставшимся же теперь придется гадать, что из сказанного похмельной феей соотносится с действительностью, а что было произнесено ради красного словца.

Томас на прощание даже сказать ничего не успел (да, признаться, особо и не хотел), когда Константин с самодовольной миной, которая вызывала дикое желание зарядить по ней кулаком, открыл портал и, раскланявшись совсем как актёришка по завершению спектакля, исчез в рваных светящихся краях.

Спасибо за защитное волшебство. Век не забуду, — пробубнил Томас, когда мага и след простыл. Он по-прежнему не особо верил в действенность каракуль, но, пожалуй, это единственное, помимо болтовни, что Константин сделал за всё время непродолжительного знакомства.

И всё также чувствуя себя неуязвимым (нет), Бэтмен направился к Фрост. Её заключение при осмотре пойманной женщины и последующая информация, полученная от удаленного помощника, заставляли задуматься. Если бы хоть одно из предположений подтвердилось, можно было бы считать, что они отделались по-простому. Но на руках у защитников всё также не имелось ничего, кроме вопросов.

Волей не волей пришлось прокручивать в голове варианты менее рациональные и которые не приходили на ум первым делом. Пожалуй, даже к лучшему, что Джон свалил и своими выпадами не мешал прикидывать возможность тех или иных происшествий.

“Клиенты” Джокера и Пугало так себя не ведут, — заключил Уэйн, осмотрев подопытную. Да и почему, чуть что, сразу эти двое? Готэм этого мира кишит негодяями и более успешными, но чуть менее раскрученными журналистами, — Я бы сказал, эти двое, судя по всему, тут совсем не при чем.

Но кто тогда? На методы знакомых из криминальной среды не похоже. Да и можно ли провернуть подобное, не применяя отравляющих и психотропных веществ… Как там сказал Джон? —  “начал распевать на латыни”.

Либо защитная магия Константина не сработала, и я начинаю сходить с ума вместе со всеми, либо в словах этого шизика была доля правды, — и второе признавать было не сказать, что особо приятно, — Попробуем с ней поговорить?

Пришлось напрячь извилины и вспомнить курс юного ботаника, чтобы сформулировать простой вопрос. Всё-таки наименования на латинском, принятые в научной среде и которые использовались повсеместно, и разговорные нормы мёртвого языка — разные вещи. Томас снова приблизился к связанной женщине, которая не унималась, крутилась как уж на сковороде и не переставала предпринимать тщетных попыток высвободиться.

Quis es... — начал было он, но женщина не обратила на его слова никакого внимания.

Quis es tū? — более громко и настойчиво произнёс Уэйн, — Quid est nomen tibi?¹

По-прежнему никакой реакции. Тогда пришлось обратиться к другим пластам памяти — в детство, где его семья, как праведные католики, по воскресеньям ходила в церковь. Ставила свечи за усопших, молилась за тех, кого ждали обратно домой. Уэйны и в те далекие времена были примером в том числе и в вопросах религии.

Te laudamus, Pater, cum omnibus tuis creaturis, quae de tua potenti manu ortae sunt², — нараспев произнёс он, и тут же был оглушен криком и визгом, переходящим в ультразвук.

Vis ad infernum! Vis ad infernum! Et non morieris!.. — выкрикивала она, и резко замолчала. Затем с заискивающей улыбкой на потрескавшихся губах продолжила, — Te docere possum, si vis.³

Лицо Уэйна оставалось безучастным, хоть и внутренне было сложно преодолеть замешательство, вызванное разговором. Он был совсем не уверен, что правильно понимал смысл сказанного, он ведь далеко не языковед и никогда не думал, что знание языка религии пригодится когда-либо в делах Бэтмена. Но действительность порой была способна удивить не меньше любого кошмара. Томас задумался. В данный момент он и Фрост имели дело всего с одной заболевшей, каких внизу даже в одном квартале собрались сотни. Что говорить о численности зараженных по всем Готэме и пригородах? Если им и удастся найти подход к преодолению недуга одного конкретного заболевшего, то как помочь остальным?

Уэйн покачал головой, набрал на рукаве код для вызова бэт-крыла, а после поднялся на ноги. На Кейтлин он почти не смотрел — она не глупая и сама всё прекрасно видела и поняла.

Спустя полминуты над головами приглушенно зашумел двигатель, а после был спущен трос для крепления груза, который Томас подсоединил к больной. Дистанционно Бэтмен установил координаты полета, а затем обратился к Сноу:

Предлагаю наведаться ближайшую церковь, — звучало не особо. Сам же Томас чувствовал себя практически пародией на героя фильма “Изгоняющий дьявола”, но разве иной выбор был?


¹ — Кто ты? Как тебя зовут?
² — Славим Тебя, Отче, вместе со всеми Твоими созданиями, происшедшими из Твоей могущественной руки.
³ — Вы хотите в ад! Иди к дьяволу!! Ты умрешь! <...> Я могу научить тебя, если ты хочешь.

Отредактировано Thomas Wayne (2019-11-17 10:59:59)

+1

13

Кейтлин посмотрела вслед исчезающему магу тем самым взглядом, который называется «да ты, блять, издеваешься». Она не успела ничего даже пикнуть, как Константин просто взял и вышел в окно… куда бы оно там не вело, возможно, в ближайший бар, а возможно и в саму преисподнюю. Сноу понятия не имела, как развлекаются, такие, как Джон Константин. Она перевела взгляд с бедняжки-зараженной, на Бэтмена, затем, тяжело выдохнула, потирая переносицу.
   - Вот тебе и помощь свыше, что сказать, - фыркнула Сноу. – Надеюсь, мне не одной захотелось ему врезать.
   О, Фрост точно знала, что нет, но, тем не менее, распаляться не стало. Они с большим Мышем вновь остались вдвоем, с чего все в принципе и начиналось. Вопросов все еще было больше чем ответов, но когда подобная срань останавливала? На самом деле, Сноу очень надеялась на то, что хоть маг прольет свет на происходящее, но, увы, от него было толку столько же, сколько у дырявого ведра при потопе. «Ладно, будем действовать по старинке».
   - Вот уж утешил. Не они, так кто-то еще, - пожала плечами Мороз, - у тех, кто все это затеял, явно мозги не на месте, так что, ставлю на еще одного сумасшедшего с обидой на весь мир, ну или синдромом Франкенштейна. Не то что бы что-то из этого мне нравилось. Просто прикидываю варианты. – Да уж, двоих героев на такое дело явно было недостаточно, да и плюс к тому, они сами ничуть не лучше обитателей Аркхэма. Первая – уже была его пленницей и сбегала, а второй… да кто вообще в здравом уме будет одеваться в костюм летучей мыши? – Эй, стой, что? – предложение Бэтмена ее удивило и заинтриговало одновременно – типичное состояние Сноу на странные предложения. – Да ты посмотри на нее, от человека мало чего осталось. – На самом деле, этого Кейтлин не знала наверняка, хоть и своим прикосновением проникла в ее сознание. Но ничего, кроме безумия там больше не заметила. – Только не говори, что станешь разговаривать с ней на… - и он стал. Конечно же, этот Бэтмен еще и латынь знал, почему бы и нет. Сноу уже стоило заиметь привычку не удивляться тем или иным навыкам этого ушастого семейства. Все что она знала на латыни, то только названия химикатов, некоторых растений и пары крылатых фраз, это все что осталось с тех бесполезных уроков в университете. Она честно не понимала, что пытался выпутать из бедняжки Бэтмен, но зато с интересом наблюдала. Пара секунд тишины сменилась диким визгом, от чего Кейтлин даже прикрыла уши, отступая на пару шагов назад. Странно, конечно, но вот слова  «infernum» и «morieris» Сноу разобрать смогла и они не очень-то девушке понравились.  Женщина замолчала, но все еще смотрела дикими глазами на Бэтмена с Фрост. И это было, ну, жутко. Вся эта ерунда с «Изгоняющим Дьявола» была Сноу совершенно незнакома.
   - Ну, если ты настаиваешь… я как раз записала в блокнот для грехов еще парочку. Пора бы их отпустить, - произнесла Сноу без какого-либо энтузиазма. Она взглянула на подлетевший Бэтвинг и хотела было уже двинуть своим ходом, но решила воспользоваться моментом остаться наедине. Все же, у нее есть еще один вопрос, касающийся самого Бэтмена. Девушка изящно залетела на пассажирское место летательного аппарата и как только они стартовали, не стала ходить вокруг да около и спросила тоже самое, что спросила у Джона, только на этот раз надеялась получить ответ. – Не хочу ошибиться, но так ты с другой Земли? Константин сказал, про «эту версию», так что же? Гость из другой реальности? Я мало, что об этом пока знаю, но слышала про путешествия Флэша среди миров. Я предпочитаю знать, с кем работаю… и над чем – Кейтлин почему-то была уверена, что это Бэтмен поймет ее. Да и план рассказать было бы неплохо.
  Бэтвинг завис над церквушкой на севере Готэма и Сноу спланировала вниз, оказавшись на зеленой лужайке. Крики и шум города, все еще доносились из самого центра. Девушка распахнула двери церкви, которая, на удивление и к счастью, была пуста.
   - Предлагаю побыстрее с этим закончить. Не мое это, знаешь ли. Не люблю сталкиваться с тем, чего не понимаю. «А я ведь не глупая».

+1

14

Как ты нам себе не пришлось искать исповедника, — сухо заметил Уэйн, подразумевая, что дело совсем труба.

Где такое видано, чтобы мирные горожане превратились в полчища обезумевших без внятной на то причины? Объяснение “бес попутал” Томас никогда не причислял к достойным внимания, но, похоже, следует пересмотреть картину мира и включить “необъяснимо с точки зрения здравого смысла, но факт” в ряд случаев, которые имеют место быть. Однако лучше бы этим и дальше занимались специальные правительственные подразделения, сталкиваться с подобным когда-то впредь Уэйну не особо хотелось.

В старом-добром Готэме церквей, соборов и приходов разных конфессий хватало. Удивительная вещь, но чем хуже дела обстоят в экономическом плане, тем сильнее народ ударяется в криминал и религию, надеясь отыскать где-то там защитника и адресата молитв. Людям надо во что-то верить. Кто-то верил в бога, кто-то в Джокера, а кто-то в Бэтмена. Кому, как не последнему, только и остается, что искать выход? Нельзя бросать на произвол судьбы место, которое считаешь домом, вместе со всеми его жителями. Пусть и фактически Готэм этой реальности не был Томасу родным, да и горожане не в его Бэтмене видели защитника.

С высоты птичьего полета весь город казался как на ладони. То там, то здесь виднелись задымления от полыхающих костров, разведенных прямо на улицах — что лишь подтверждало информацию о зоне охвата неизвестного недуга. Видеть свой Готэм в таком состоянии было больно и досадно. Какова цена защитникам, которые допустили подобное?

“Я всё исправлю”, — говорил себе Уэйн и хотел верить, что так оно и будет. И чем скорее, тем лучше.

Спутница прервала его внутреннее самобичевание. Томас повел бровью и чуть повернул голову в её сторону, оторвав взгляд от созерцания картины бедствия. Стоило ли раскрывать карты перед Фрост, которая в прошлом была преступницей и не столь давно перебралась на другую сторону баррикад? Внутренний социофоб категорически отказывался от этой идеи, в то время как, если подумать, история Бэтмена с другого мира выглядела тем ещё бредом, проверить на правдивость которого едва ли представится возможным. Уэйн посмотрел на Кейтлин, какие-то мгновения колеблясь.

С другой Земли, верно, — коротко ответил он, стараясь не выдавать новую информацию, за которую можно было бы зацепиться, — Из мира, в котором знакомый тебе Бэтмен умер ещё в детстве, и плащ летучей мыши надел другой.

Этого будет достаточно, чтобы удовлетворить любопытство Фрост? При упоминании имени Флэша, Томас криво усмехнулся.

Ах да, Флэш…“болтливый болван, который сдаст с потрохами”, — …он и стал причиной… кхм… почему я здесь.
Теперь точно всё. Практически не делая паузы между сменой темы разговора, Бэтмен продолжил:

Если в словесной рвоте Константина что-то и было, так это слова о религиозной составляющей, — он перевел взгляд на навигатор, показывающий, что до места они практически добрались, — Мы уже выяснили, что образец способна в связную речь. Но на латыни?..

Томас неоднозначно повел головой.

Я никогда не был добрым католиком и познаний в священных текстах у меня недостаточно, но предлагаю испробовать весь арсенал, что предлагают богословы. Может из этого что-то и выйдет.

Вариант, при котором зараженный сгорал заживо, Томасу совсем не нравился. Если однажды самовозгорятся все бунтующие, от многонаселенного Готэма не останется ничего. А потому потребуется пошевелить мозгами и приложить все усилия, чтобы избежать такого развития событий. Уэйну и самому не нравилось попадать в истории, в которых он чувствовал себя совершенно беспомощным, но вот одна из них. И что прикажете делать — благородно отступить, уступив место таким же бестолковым искателям разгадки? Нет, этот Бэтмен не из числа тех, кто стоял во втором ряду. Он всегда только на переводой, пусть даже впереди ожидало столкновение с неизвестным.

Окрестности церкви Святого Лаврентия, что располагалась на острове Миагани, с воздуха казались относительно безопасными. В силу архитектуры сооружения, довольно обширная её часть завершалась террасой, возвышавшейся на несколько десятков метров над землей. Из-за возвышенности террасы и относительной недоступности для обезумевшей толпы, здесь было безлюдно. Лучшего места для посадки и придумать сложно.

Выбравшись из кабины, Томас схватил подопытную женщину, по-прежнему брыкавшуюся и упиравшуюся ногами, и направился ко входу. Внутри было тихо.

Будь осторожна, — сказал он Фрост, — Здесь может быть опасно.

Но так или иначе от посещения храма это не удержит. Вставив связанной женщине в рот кляп из обрывков её же одежды, Бэтмен закинул её на плечо и двинулся дальше, мимо пустых скамей, к алтарю, где и бросил поклажу на пол. Он прошелся из стороны в сторону, после чего остановился, обнаружив в сосудах воду. Вмиг поднял ёмкость и вылил на подопытную. Женщина скорчилась и закричала, уже на привычном английском взмолилась:

“Пожалуйста, прекратите!

— а через несколько секунд снова зарычала, выгибая тело и стараясь высвободиться. Но те мгновения, что она была в сознании, Томас уловил. Он поднял взгляд на Кейтлин. Сдвиг — незначительный, но уже хоть что-то.

Значит пьянчуга-шарлатан в коем-то веке не солгал, — вслух подумал он и потёр подбородок. Одной воды здесь недостаточно. Кроме того, она причиняла боль. И ладно, если бы через боль наступало исцеление — нет, лишь кратковременное просветление и рубцы на коже, как от ожога.

Думаю, если сбросим её в купель, результат нас не сильно обрадует, — а по факту они получат ещё один труп.

0

15

Честно сказать, Сноу не любила летать. Не считая, конечно своих собственных сил и эпичных виражей благодаря холодным потокам воздуха. Она избегала полетов на самолетах, потому что... ну, ладно, в прошлом, у нее была клаустрофобия после «несчастного случая» с СТУ, и хотя благодаря ее новой жизни и работы в команде героев, ей удалось перебороть страх, неприятный осадочек остался. Но в этом же случае... кто вообще откажется полетать с Бэтменом на его чудо-технике? И все же, как только она оказалась в маленькой кабине, неприятное чувство дало о себе знать, но Кейтлин героически скрывала это под своей маской безразличия.
   Пролетая над Готэмом, Сноу с интересом разглядывала окрестности. Она раньше не обращала внимания на то, какой он... унылый. Нет, все эти преступления, нищета на окраинах вписывалась в общее положение, но теперь, когда смотришь на это с высоты Бэтвинга, становилось еще более неприятнее. Кейтлин привыкла к размеренной жизни в ее родном Централ-Сити и что ни день, так солнце и лучезарная улыбка Флэша. В Готэме же все было иначе.
   Сноу молчала и просто слушала все, что ей говорят. Она имела дурацкую (а может, вовсе и нет), делать выводы самостоятельно. Сноу видела и знала, что этот Бэтмен распространяется лишь о тех вещах о которых можно было. Поверхностные события, которые, тем не менее, помогали Фрост составить общую картину. Но одно было видно точно: он ей не доверял, что же, это взаимно.
Фрост ухмыльнулась, когда речь зашла о Флэше. Картинка сложилась. Теперь Сноу знала, кто приложил ко всему этому свою сверхскоростную лапку. Барри всегда сначала делал, а потом думал. Прелести быстрого мозга. Нужно будет навестить его как-нибудь и расспросить подробнее. Она не стала спрашивать имени подозрительного Бэтмена, он его все равно не скажет, что было логично, и не стала выпытывать другие подробности. Сноу прекрасно понимала, чтобы получить подобные признания, нужно заслужить доверие. Это был и ее путь, но в отличие от нее, у этого Бэтмена была база данных абсолютно на любого человека, так что информация на Доктора Сноу и Киллер Фрост была у него уже в голове.
   Сноу хотелось заморозить род шипящей на все женщине, но Бэтмен сделал это чуть раньше. Умничка. Кейтлин не любила церкви. Не потому что не верит в Бога, а потому что, подобные места навевают очень неприятные и грустные воспоминания о прошлом. Но для всех, да, она просто аметист.
   - Мы же в Готэме, - пожала она плечами, - куда не ступи, нарвешься либо на осиное гнездо, либо на мину. Как здесь люди вообще выживают, - она краем глаза взглянула на мешок картошки на плече у Бэтмена. – Ах, да…
   В нос ударил запах ладана и старого дерева. Того и гляди вокруг тебя будет ходить святой отец и обмахивать кадилом от греха подальше. Ну или кто-то будет мирно лежать в гробу, радуясь, что все дерьмо в жизни уже позади. «Да уж, Сноу, вот это у тебя оптимистичные мысли пошли. Кто-то на тебя явно влияет с плохой стороны». Кейтлин с недоверием глянула на пытающуюся вырваться женщину. Что-то внутри у Сноу перекатывалось туда-сюда, потому что поняла – это вообще не ее стихия.
   - Выглядит не очень… Знаешь, если вдруг еще раз встретим этого недо-мага, напомни мне обязательно сделать с ним что-то плохое, потому что, это явно подстава. – Кейтлин прошла вглубь церкви и взглянула на огромный витраж позади тумбы для чтения проповедей, или, как так это правильно называлось. Изображение рыцаря, убивающего чудовище вызывало трепет и какое-то подозрительное чувство тревоги, но Сноу удалось перестать на него пялиться. Она взломала ящик тумбы, просто вырвав его, и достала оттуда копию Библии, а заодно и небольшой крестик. Возможно, поможет.
   - Я, конечно не специалист в экзорцизме, но может это поможет, - она передала вещички в руки Бэтмену, а женщина что-то прошипела глядя на Фрост и если она не ошибалась, там точно было слово «тварь». – Ага, на себя посмотри.
Сноу резко обернулась ко входу и взмахнула руками, двери церкви захлопнулись.  Она чувствовала чье-то приближение. Тепловые сигнатуры были уже близко.
   - Советую поторопиться, Бэтс, у нас тут скоро будут гости.

+1

16

Нельзя было не согласиться с Фрост — покой Готэму, действительно, только снился, и жизнь здесь скорее походила на ежедневный квест с выживанием. Что может быть более унылым, чем дом Господа? Пожалуй, разве что захудалая больница, где врачи не лечат, а дожидаются, когда больной откинется сам.

С Константином же Томас надеялся впредь не пересечься. Ведь если в этот раз Уэйн сдерживал порывы ввалить самодовольному магу по первое число спустя пару минут знакомства, то в следующий причин этого не делать у него не будет. Да и, откровенно говоря, не хотелось иметь никаких дел с человеком, который как маятник, шарахается из стороны в сторону, и не поймёшь, друг он или не очень. Когда на карту поставлено слишком многое (совсем как сейчас), такие недосоюзники лишь усложняют положение.

Если увидим, я даже помогу тебе сделать ему больно, — сказал Томас.

То, что у них был теперь текст, который не нужно было выуживать из памяти далекого детства и юности и который можно было пролистать и выбрать нужный фрагмент — в теории показалось приобретением ценным. По крайней мере, этим уже можно было хоть как-то оперировать и намного эффективнее, чем голыми руками или освещенной водой. Осталось только сообразить, как эта книга “работает”. С другой стороны, известие, что времени на подбор "ключа" и дальнейшие эксперименты нет, несколько раздосадовало. Уж в церкви и то не дают уединиться и остаться наедине со своими мыслями. Ничего святого нет для этого города!

Но и на старческое возмущение, приправленное возгласами “В моё время такой фигни не было!”, времени также не оставалось. Чертыхнувшись про себя, Бэтмен поднял с пола связанную женщину и направился в проход за алтарем, который находился в стороне от центрального витража. С виду здание церкви выглядело внушительно, здесь должно быть много помещений для служителей, куда прихожанам обычно вход закрыт.

Видишь кого-нибудь? — спросил Уэйн, надеясь на тепловое зрение Сноу.

Если она видит сигнатуры зараженных, то увидит и нормальных людей, если в этом месте такие остались. Перед ними вытянулся длинный коридор вида ещё более унылого, чем остальное убранство храма. По обе стороны располагались двери из старого дерева, весьма облупившегося от времени. Бэтмен попытался открыть одну из таких дверей — заперто. Вторая, третья и последующие оказались также запертыми. Кейтлин указала на дверь, за которой, как она видела, находились люди. И, что самое интересное, люди эти были совершенно обычными, не подверженными действию неизвестной напасти. Обычный стук с просьбами открыть, результатов не дали. И тогда Бэтмену ничего не оставалось, как вломиться в проход силой, изрядно подпортив задвинутый засов.

Взору предстала странная картина: немолодой мужчина в монашеской рясе возвышался над аудиторией, среди которых были как монахи помоложе, так и люди в гражданской одежде. Присутствовавшие сложили руки в молитве, которая велась на латинском языке и, что самое удивительное, среди присутствовавших не было зараженных. На появившихся в помещении человека в костюме летучей мыши со связанной женщиной на плече в компании Снежной Королевы здесь как будто и вовсе не обратили внимание.

За нами идут толпы одержимых! — произнёс он и в ответ встретил полное равнодушие.

Самому Томасу показалось, что его лицо так и вытянулось в недоумевающей гримасе. Поняв, что помощи в починке сломанной двери ждать бесполезно, он сбросил (уже какой раз) с себя подопытную, и после того как дверь встала на петли и начала выполнять прежние функции (относительно), поспешил подтащить деревянные лавки, придвинуть комод, стоявший у стены — словом, укрепить вход настолько, насколько было возможно. Закончив с баррикадой, он обернулся и встретился со светлым взглядом низенького мужчины в черном.

Зачем вы здесь? — кротко поинтересовался он, на что Уэйн не сразу нашелся, что и ответить. Полчища бесноватых, разговаривающих на латыни? Город, который охватили пожары и беспорядки? Этот человек в окно вообще выглядывал?..

И пока Томас изучал задавшего вопрос, человек в чёрном склонился над подопытной и происнёс что-то, ласково погладив её по голове.

Не советую этого делать, — предостерёг Бэтмен, увидев, что его самодельный кляп уже не во рту образца, да и от связывавших тросов её вскоре избавят. Но слов Темного рыцаря как будто вновь не услышали. Он обратил внимание, что взгляд её прояснился — показалось? Нет, так оно и было в самом деле — исчез оскал и злость из глаз.

Что вы сделали?

Слово Божье, — ответил человек всё той же интонацией и отошёл на своё прежнее место.

Такое объяснение решения задачи Томаса не удовлетворило. Что бы это значило? Он надеялся найти в церкви богослова, экзорциста для проведения массового обряда, кого-то ещё, но “Слово Божье”...

Похоже, Бэтмен здесь явно лишний, — сказал он Фрост, сразу же после чего на всех собравшихся полетели брызги воды. Святой воды. Но подопытная не шипела и не кричала проклятья. Что в этот раз пошло по-другому? Он подошел к проповеднику и заглянул на страницу читаемой им книги. Библия. Читавший разом перелистнул несколько страниц и перешел к обращению ко всем святым.

Пожалуй, настала очередь присесть и Бэтмену, что он и сделал. В голове его по-прежнему крутился вопрос: “Как?” Но вместо того, чтобы спрашивать, он решил понаблюдать. Просто сидеть и смотреть на всё своими глазами.

+1

17

Штош. Фрост определенно нравилось настроение Бэтмена и его планы в отношении Константина, так что она просто сделала у себя в голове заметку на этот случай. Так что, если кому-то из них посчастливится повстречаться с этим магом, придется звонить друг другу. Можно было только представить этот разговор: эй, Фрост, я тут вместе с Констан… Молчи! Уже вылетаю. И закадровый смех. Ситком из воздуха, получите, распишитесь. Кейтлин еще подловила себя на мысли о том, что слишком много думает о подобной фигне, будто маг продинамил ее и она злится на весь мир. У них с Бэтменом были дела поважнее.
   Чем дольше они находились в этой церкви, тем неспокойнее становилось Фрост. На это был ряд причин, но помимо не любви к таким местам, она чуяла надвигающийся трандец. Замкнутое пространство, горючие вещества. Да это место вспыхнет быстрее, чем Сноу успеет сказать «Отпусти и забудь». Будет ли она предотвращать пожал? Как герой она была просто обязана, особенно имея силы, которые очень были кстати, но как человек с чувствами (ну, хоть какие-то у нее были), позволила бы произойти тому, что должно. Да и по недовольному лицу Сноу было понятно, что хотелось поскорее свалить отсюда.
   Выдавшиеся секунды тишины были для Сноу слишком уж напряженными. Все эти витражи, лики святых так и пялились на нее, будто осуждая за все то зло, что она натворила в прошлом. «Я уже заплатила за все, что сделала, мне не в чем больше сознаваться», - так и хотелось крикнуть куда-то в воздух. Хотя, по правде, каяться было в чем, да вот только самой Сноу было все равно. Она отвечала только перед собой.  Ладно, здесь они по другой причине, хватит думать об этом.
   Сноу резко повернула голову к Бэтмену, когда тот обратился к ней. Сделав несколько шагов в сторону алтаря, а затем снова к выходу, Кейтлин склонила голову на бок. Она чувствовала не только двигавшихся в сторону церкви зараженных зомби, но и обычные сигнатуры, находящихся внутри, прячущихся и ожидавших чего-то. Их сердца бились так быстро, что Кейтлин поначалу удивилась, почему не заметила этого раньше. Иногда, когда она пытается блокировать свой радар, все выходит боком.
   - Там, - Кейтлин указала на одну из дверей, за которой затаились напуганные сгустки энергии. Бэтмен легким движением ноги выбил дверь и они вошли внутрь. Честно говоря, не этого она ожидала увидеть. Молитвы их не спасут от того, что грядет, а вот если бы они раздобыли где-то оружие, что же… да нет, это было бы тоже очень глупо с их стороны. Кейтлин видела, как некоторые из прихожан начали креститься и что-то бормотать, но как только встретились глазами с Фрост, тут же опускали глаза в пол. Кейтлин чуяла их страх. И не только от того, что сказал Бэтмен. Ее тоже они боялись. Пока что, Фрост не могла понять, хорошо это или плохо. С одной стороны, она должна внушать страх, но с другой, как герой, так же и доверие. Ах, чертовски сложно быть на хорошей стороне. Приходится прилагать большие усилия. Вот как Бэтмену это удается? В одно время, он злая летучая мышь,  а в другое – воодушевляющий герой, чье появление означает трандец для злодеев. У Брюса есть какие-нибудь курсы повышения квалификации?
   Кейтлин с интересом наблюдала, за тем, как их одержимая вдруг замолчала, а затем перевела взгляд с Бэтмена на священника. Судя по всему не только ее одну беспокоило то, что произошло. Нет уж, к этому она была явно не готова. Она отступила назад, когда капельки святой воды попали на нее, тут же замерзли и упали на пол. Девушка стряхнула лишнее с одежды.
   - Здравый смысл здесь лишний, - фыркнула Кейтлин и вдруг резко обернулась в сторону двери. – твою мать…
   Не успела она этого произнести, как в заставленную дверь начали бить и колотить, пытаясь попасть внутрь. Несколько секунд она просто стояла и наблюдала за тем, что происходит позади, пока в самой двери не показался кончик острого топора. Фрост даже неожиданно для себя рассмеялась своим холодным смехом.
   - Да вы, блять, издеваетесь! – в смешке сказала девушка, а затем обернулась к Бэтмену. – Ушастый, нам нужен план. Если вы намерены делать что-то существенное, то делайте это побыстрее!
   Кейтлин выставила руки вперед и заколоченная дверь тут же заросла ледяной стеной, отгораживающих их от нашествия зомби. Этого должно было хватить до тех пор, пока они не придумают план получше.

+1

18

Не сквернословь в доме Господа, — прервал Томас Кейтлин и сделал предупреждающий жест рукой, мол, успокойся, всё под контролем.

Хотя со стороны таковым оно совсем не казалось, особенно когда входную дверь начали разносить на щепки. И то ли меланхолический пофигизм к внешней угрозе передался и Бэтмену, то ли ему стало интересно, что произойдет дальше, но призыву к действию он не поддался. Он шикнул Сноу, повернув голову на бок, прикинув, сколько времени потребуется озверевшему люду, чтобы попасть внутрь. Проповедник тем временем отлистал страницы Библии назад и монотонно начал читать слова, с которыми в этом помещении и встретили Тёмного Рыцаря со спутницей.

Тебе ничего не нужно делать. На всё воля Божья, — произнёс он и умиротворённо посмотрел в потолок. Знал, что такая выходка если не взбесит Фрост, то точно введет в крайнюю степень замешательства.

Как я уже сказал, я здесь явно лишний, — он продолжал смирно сидеть на деревянной лавке, спустив руки вниз и иногда даже вслушиваясь в слова молитвы, — Да и ты тоже. Это не наша битва.

Он посмотрел на подопытную, совсем недавно проявлявшую признаки поведения дикого животного, но теперь усмиревшую и, казалось, слушавшую слова из священной книги и даже повторявшей их.

А Джон Константин одними побоями не отделается, — Бэтмен криво усмехнулся, — Посмотри на них.

Томас указал на толпу людей, которые всё ещё повторяли прежние действия, но теперь будто и не понимали, зачем они делают то, что делали. В помещение, где велось чтение Библии, они всё же вломились, но агрессия сошла на нет. Точно также вошедших окропили святой водой в определенный момент чтения.

Не просто так он пригрозил магу расправой. Имея представление о происходящем и зная о демонах и прочих тварях религиозной мифологии чуть больше, чем защитники города, он не мог не знать, почему всё это началось и что может помочь. Один намёк, вставленный в середину фразы, не указание и не подсказка — и всё, разбирайтесь, как хотите. Ломайте головы над загадкой, которая предназначалась не им. Томасу оставалось признать, что им просто повезло. Решение наведаться именно в этот храм оказалось почти случайным, если не считать близость расположения. Кто мог знать, что именно здесь читали молитвы обряда экзорцизма люди, которым удалось избежать истерии, благодаря вере?

Джон мог знать. И знал. В данный момент он, должно быть, громко смеется, посматривая на него и Сноу со стороны. А что остается им? Наблюдать и делать выводы, осознавая, как привычная картина мира в очередной раз рада трещину, столкнувшись с иррациональным.

Через час в помещениях и коридорах храма от загадочной болезни не осталось и следа, не считая потрёпанного внешнего вида прихожан.

Нам пора, — обратился Бэтмен к Кейтлин. Встал и пошел по направлению к выходу. Здесь помощь не нужна, эти люди сами о себе позаботятся.

Оказавшись на улице, он вызвал бэт-крыло и пригласил Сноу внутрь. Победа в бою не означает победу во всей войне, и город по-прежнему задыхался от нахлынувшего безумства.

“На латыни”, — припомнил он слова мага, поняв, что и здесь он был не до конца честен, — Католики составляют лишь 22% населения. Интересное совпадение, что мы встретились именно в районе, где католиков большинство и поймали католичку. Почти половина населения исповедует протестантство. Как думаешь, поймай мы протестанта, болтал бы он на латыни? Не иначе как наш знакомый умник поведал нам лишь очень избирательную часть истории.

Но смысл злиться теперь, когда разгадка была на ладони? Бэтмен активировал передачу данных и перенёс запись молитвы, которую застал от начала и до конца, в систему бэт-крыла. Затем включил на максимум внешние динамики, которые обычно использовал для оглушения противника, и слова на мёртвом языке стали слышны всей округе. Такая мера должна помочь определенному числу пострадавших. Записи ритуалов других конфессий ещё предстоит раздобыть, но в тот момент Томас почувствовал, будто камень упал с плеч — он снова знал, что делать дальше.

Чёртов шарлатан всё расставил так, чтобы мы сделали за него его работу.

+1

19

На предостережение Бэтмена, Кейтлин хотелось совершенно по-детски выдать что-то вроде «твоюжматьтвоюжматьтвоюжмать», но образ Ледяной Королевы такого не позволял. Может быть, как-нибудь, в другой раз, когда они будут находиться в более неформальной обстановке. Хотя, какая тут обстановка с их работой. Но Сноу вообще удивил тот факт, что человек, наряженный в костюм летучей мыши, топит за религию. Сколько всего нового она сегодня узнала, прямо день открытий.
   Кейтлин была совершенно не согласна. Все, что касалось спасения людей, всеми возможными методами, было ее работой и сидеть на пятой точке ровно ей никак не хотелось. Может, таким образом она восполняла свои злодеяния в прошлом, а может, играл комплекс героя, неважно. Она по-настоящему хотела разобраться со всем и надрать задницы плохим парням. Что, казалось бы, сложного. А вот нет, привет вселенский геморрой. Спасибо, жизнь.  Сноу и хотелось бы шикнуть на Бэтмена, но какой смысл. Это как дразнить удава, никакого смысла. Спокоен и уравновешен, ну или просто задолбался. Если бы кому-то предложили целый день провести с язвительной Фрост, то, скорее всего, ни за какие деньги. Да и сама бы она не пошла.
   - О, знаешь, я могу просто в таком случае убрать стену и просто смотреть, как всех растерзают на мелкие кусочки, - шикнула Сноу, сделав пару шагов назад. Ей сначала пришла в голову мысль, что можно было бы заморозить капли святой воды, а затем вылить это все на бушующих зомби, но в этом было две проблемы: первая – слишком затратно по силам и нужно было сосредотачиваться на каждой капельке отдельно, на это нет ни времени, ни, честно говоря, желания, а вторая – она не гребаный маг воды. Затем, скрежет и попытки прорваться через ледяную преграду прекратились. Кейтлин обернулась к двери, с любопытством всматриваясь. Странно, сигнатуры по ту сторону стали чуть темнее, адреналин, видимо сходил на нет, заменяясь удивлением и страхом. Все это слишком уж напоминало кроссовер ужастиков стиле Изгоняющий Дьявола и Ходячих Мертвецов. Смотреть такое, она, конечно же, не стала бы. Преграда обрушилась и помещение начали заполнять все новые лица. На лице Кейтлин точно читалось негодование. Как это вообще произошло? Она, как человек науки понимала, что все это можно объяснить, что это ни какое-то божественное вмешательство или вроде того. Ну, не может же закончится именно так! С другой же стороны, отрицать полностью тоже было нельзя. Ох, стезя матемагии была еще так не изучена, тем более самой Кейтлин.
   Фрост молчала до самой посадки в бэт-крыло. Ей нечего было сказать, очевидно, что все ее попытки хоть чем-то помочь ситуации не увенчались успехом, а вот монашеские замашки Бэтмена сыграли на руку. Интересно, как бы обстояло дело, не знай он латынь? Или не имея всех этим бэт-примочек? Но одно Сноу знала точно и наверняка – Константин, та еще мразь. Аминь.
   - Я уже не очень начинаю верить в совпадения, если честно, - проговорила Фрост, вглядываясь на Готэм из окна Бэтвинга. Летать ей все еще не нравилось, но отрицать то, что вид был занимательный, никак нельзя. – Не знаю, как тебе, но мне кажется, что это все далеко не конец. Кто-то за этим стоит и мне уже не терпится узнать подробности или провести расследование. Хотя, последнее следует предоставить Бэтмену.
   Звуки молитвы вновь пробудили неприятные чувства. Забавно, но как оказалось, чтобы вывести из себя или заставить почувствовать себя неловко, стоит привести ее на исповедь. Раньше такого точно за ней не наблюдалось. «Дурацкие человеческие чувства, уж лучше бы они притуплялись со временем». Сноу хотела было еще раз попытать счастье в том, чтобы выпутать подробности жизни неназванного Бэтмена, но решила и вовсе забить на это дело. Все равно ничего не скажет.
   - Итак, раз часть разгадки по раззомбированию людей у нас есть, что дальше? Будем искать источник злодеяний? – Сноу даже не запнулась на слове «нас», потому что, очевидно, теперь они вместе будут работать над этим делом.

+2

20

Случайности не случайны, — подхватил Томас мысль Сноу. Сам он, разумеется, ни в какие совпадения не верил. Если что-то происходит именно так и никак иначе, значит это кому-то нужно.

Духовная и религиозная сферы не входили в круг интересов Бэтмена. В вопросах необъяснимого он был полнейшим профаном. Столкнувшись с подобным, ему ничего не оставалось, как отыскать человека более сведущего. Но когда знаток оказывается прохвостом Константином, как тут быть?

Томас вздохнул, посмотрев в боковое окно. Естественно, происшествие такого масштаба не могло произойти само собой, без какого-либо повода и последствий. Но разобраться в истоках и куда всё это может привести довольно проблематично, когда не разбираешься в вопросе.

Ты права, — отозвался он, — Думается мне, что то, с чем мы сегодня столкнулись, лишь прелюдия к чему-то более грандиозному. Мы нашли способ устранить симптомы болезни, но не знаем даже причины её возникновения.

И сдавалось Уэйну, что второй этап неизведанного и непонятного может накрыть ещё раньше, чем “исцелится” последний заразившийся. Тень чего-то масштабного и не доступного научному пониманию нависла над головой и давила своим грузом на плечи. Но что делать в таких случаях? Кого искать? К кому обратиться за объяснением происходящему?

Ещё никогда прежде Томас не чувствовал себя настолько бесполезным.

Не удивлюсь, если в следующий раз на Готэм свалятся сразу все казни египетские, — произнёс Томас, размышляя вслух, — И нам нужно быть готовыми.

С ответом на вопрос “что дальше?” он на секунду замялся. Теперь, когда способ борьбы с недугом найден, нужно распространить информацию среди защитников, чтобы поскорее прекратить беспорядки в городе. Взломать теле- и радиостанции с тем, чтобы послать в эфир полученные записи молитв и справиться, наконец, с истерией, возникшей в один миг и распространившейся по всему Готэму и окрестностям.

Для начала распространим полученную запись всеми известными способами, — а перед этим требовалось выяснить, кто из защитников находился “в строю” и мог оказать сопротивление бездумной толпе зомбированных, — И будем собирать команду.

Не Робинов, Флэшей и прочие чудеса природы. Требовались метафизики, маги и теологи. Ведь не мог же Джон Константин быть единственным в своем роде? А раз так, нужно отыскать и завербовать сведущих в вопросе людей.

0


Вы здесь » DC: dark century » Игровой архив » Highway to hell


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2020 «QuadroSystems» LLC