Черный фургон, покрытый толстым слоем ржавого налета, на большой скорости мчался по ночному Готэму, сопровождая свое присутствие громким ревом двигателя и черной дымкой из под передних колес. Автомобиль, словно демон, мощно работая крыльями, летел по трассе мегаполиса всячески нарушая правила дорожного движения... [читать далее]
10/02/20. А тем временем форуму исполнился целый ОДИН ГОД. На радостях от сей знаменательной цифры объявляем для всех персонажей упрощённый приём!

06/10/19. Свершилось! НА ФОРУМЕ ЗАПУЩЕН ПЕРВЫЙ КВЕСТ. В связи с чем добавлены акции на необходимых в сюжет персонажей и объявлен упрощённый приём для всех жителей Готэма.

08/08/19. в честь первого полугода на плаву для всех героев и злодеев действует упрощённый приём до конца августа.

11/03/19. читайте о свершениях в новом выпуске новостей.

11/02/19. А у нас тут первое полноценное объявление.

30/01/19. Теперь мы такие же стильные, как Черная Маска. С обновлением дизайна нас.

22/01/19. Усиленно готовимся к открытию, которого заслуживает этот город.

22/01/19. чирик. здесь будут новости.

DC: dark century

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



NOT GONNA RUN

Сообщений 1 страница 9 из 9

1

https://i.imgur.com/vOMjWP7.jpg
Barbara Gordon & Dinah Lance

На недолгое время в Готэме воцарятся относительное затишье - войны преступных группировок утихают, когда "королём" города становится Чёрная Маска. Но кажущееся спокойствие в один миг перечёркивается новой угрозой - вирусом неизвестного происхождения, первыми жертвами которого стали нищие на окраинах и в пригородах. Очень скоро болезть поражает горожан всех социальных слоёв и перерастает в масшабную эпидемию. "Хищные Птицы" собираются в Сторожевой башне, чтобы поделиться наблюдениями и составить план дальнейших действий всей группы.


*эпизод с учетом событий квеста The Gotham's Plague

+2

2

Готэм снова двигался по кругу, от центра к его краю и с каждым новым витком центробежная сила подталкивала город к краху.  Только причина этому не очередной психопат, решивший войти в историю, не атаки извне и не мутанты, а вирус. Странный, искусственный вирус. Барбаре не надо было изучать новую болезнь, чтобы понять это. Достаточно просто вбить в поисковую строку нужный запрос и, вуаля, сотни слитых в сеть фотографий жертв эпидемии, тысячи комментариев и уже начавшаяся паника.
В этот раз комиссару Гордону даже не придется вводить комендантский час – люди и без того боятся лишний раз выходить на улицу без надобности. Преступность молчит, то ли Черная Маска все ещё устанавливает свои правила, чистит ряды, создает маленькую империю в масштабе Готэма, то ли его тоже бедственное положение коснулось. Было бы забавно, если честно.
Барбара в очередной раз проверяет встроенный в костюм КПК, последнее сообщение от Дины горит мерным, голубым светом. Что ж, пора было уже собираться. Фургон, в котором, после полного восстановления, стоял её мотоцикл, был припаркован на заднем дворе дома, что она снимала с одной девчонкой. Удобное соседство, когда этот самый сосед даже не замечет, как ты уходишь ночами и возвращаешься под самое утро, спишь пару часов, а затем идешь на работу. Соседу главное, чтобы ты забивал холодильник, когда подходит твоя очередь, наводил порядок и вовремя платил аренду. Остальное – сугубо личное дело каждого. Ах, ну да, и ещё надо предупреждать, если ты решишь привести парня. Рыжеволосая справно выполняла поставленные условия.

Мотор взревел, последний подарок Уэйна своей бывшей помощницы радовал. Техническое оснащение байка могло сравнится с переносной лабораторией главного судмедэксперта города и, при этом, железный конь не потерял ни в скорости, ни в маневренности, да и комплектация осталась прежней, разве что все было стилизовано под костюм. Мотоцикл сорвался в ночь, женщина выруливала в сторону часовой башне, отмеченной на карте навигатора. Надежное убежище, которое ею уже давно не посещалось. На то были причины и, совсем скоро, ей придется столкнутся с ними лицом к лицу. Барбара была готова.
Ночной Готэм сверкает лишь в центре, в том самом месте, где кипит жизнь, а сливки общества заливают свою совесть дорогим алкоголем, не все, конечно, но таких большинство и на их фоне все меркнет и теряется. Брюс тоже, обычно, носил маску, он вообще крайне редко был самим собой, иногда Гордон казалось, что Бэтмен и есть его истинное лицо… Видимо, вся их семья была немного сумасшедшей. Тоже забавный факт, если подумать и вспомнить всю историю.
Она резко берет влево, двигаясь к докам, а затем сворачивает, скрываясь на узких улочках трущоб.

Башня встречает темнотой и тишиной. Лифт, с душераздирающим скрипом, останавливается, сильно дернувшись, им уже давно никто не пользовался, но это, возможно, к лучшему. Она делает шаг вперед из кабины, проходит вперед и морщится.  В углу стоит обычное инвалидное кресло с пледом на сиденье. Барбс тогда могла бы принять то, что хотел ей всучит Уэйн, но отказалась, предпочитая стандартное. Тут, в образе Оракула, ей ни к чему были навороченные игрушки, ну, кроме, конечно, мощного компьютера и десятка мониторов, накрытых, сейчас, пленкой.
Она по памяти клацнула переключатель, с мерным гудением ток прошелся по проводам, вспыхнул свет, на что среагировали линзы маски, сбавив яркость. Звук её шагов заполняет тишину, Гордон недовольно поджимает губы, но ничего не поделать. Одним, резким движением она скидывает покрытие, отбрасывает полупрозрачный материал в сторону и падает в кресло, снимая маску с лица. Пальцы привычно пробегаются по спящей клавиатуре, затем будят компьютер и все десять мониторов вспыхивают голубым светом, превращая лицо Барбары в ту самую маску, что красуется на центральном экране.
Синхронизировав часовую башню, свой КПК и терминал, встроенный в байк, она обновила данные баз, после чего запустила стандартное сканирование. У неё были программы, она это помнила, две из них, кстати, написал Тим, одну она позаимствовала в Бэт-пещере, остальные – плод её трудов. Они могли пригодиться. Пиликнула опознавательная система, предупреждая о том, что в Башню проникли, но распознавание лиц сработала на ура. Дина. Сколько они уже не виделись?
Гордон оттолкнулась от стола и развернула кресло в сторону входной двери, ожидая подругу. Почему им так везло? Поводов для встреч было так много, выбирай любой, но нет. Хотя, стоило признаться самой себе – это только её вина, и ничья больше. Реабилитация, когда начался прогресс, занимала все свободное время и мысли. Надежда, пусть сначала и призрачная, с каждым новым днем укреплялась, и она пропала. А потом…, а что потом?  Возвращение в Готэм, семейные проблемы, пропажа Бэтмена и все, что с этим связано.
Она следила за каждым из выводка Бэтмена, а ещё отслеживала Хищных птиц, но в их дела не лезла.
- Привет. Не самый лучший способ собраться снова! – Она виновато улыбнулась, поднимаясь на ноги и делая шаг вперед, раскрывая объятья.

+1

3

Несколько странно было вновь возвращаться в Сторожевую Башню, которая теперь казалась маяком давно ушедшего прошлого, утонувшего в событиях и фотографиях, померкших от времени. Если задуматься, общие приключения Хищных птиц разворачивались не столь давно… сколько времени прошло с тех пор? Год? Два? А по ощущениям словно целая жизнь. Или минула эпоха, чьи проблемы и заботы остались на прошлой перевернутой странице. Теперь всё было по-другому.

Неизменным оставался лишь дух. Канарейка по-прежнему ощущала себя дочерью Готэма, местной до мозга костей, со своего первого вздоха вобравшей отравленный воздух и пропитавшейся им насквозь. Может поэтому и не могла она надолго уехать? Не могла бросить, забыть и оставить на попечение других детей. Ведь этот город свой, родной и любимый, несмотря на мерзопакости и уродство, его одолевавшие. Всё же не место красит человека, и Канарейка, вместе с такими же, кому не всё равно, сделает Готэм чуточку лучше. Ну или, в крайнем случае, хотя бы развлечется.

Было странно облачаться в свой старый костюм, оставшийся со времен ещё первого сбора Хищных птиц, но более поздний, надолго ставший для Дины основным геройским одеянием, выглядел слишком неподобающим случаю. Не хотелось бы, чтобы сетчатые ноги в коротеньких шортах привлекли ненужное внимание ещё до того того, как она доберется до условленного места.

По обыкновению своему Готэм хорошей погодой не радовал. Хмурые сумерки и едкий туман, забиравшийся под одежду, заставляли по спине проноситься табуну мурашек. Однако не проливной дождь — и то хорошо. Дина плотнее куталась в полы тренча и сильнее втягивала голову в плечи. В такую погоду хороший хозяин собаку из дома не выгонит, но Канарейка — не собака, и подчас подрывалась с места и при менее приглядных обстоятельствах. Человека, прошедшего огонь, воду и медные трубы слякоть пугать не должна. Она и не пугала, но неприятно всё равно.

В тот вечер Дина решила оставить привычный байк на парковке. Добиралась она на метро — опасном готэмском метро, где каждый второй норовит обчистить карманы, где нередко случаются аварии, а поезда встают. Где устраиваются теракты, а вагоны воняют мочой и расписаны творениями школоты. Р-романтика.

Тем не менее, даже здесь нагоняли воспоминания о днях, когда Барбара являлась самым лучшим координатором, как Дина боялась взрыва собственных мозгов и как предательством отплатила за дружбу… От таких мыслей она сильнее закусывала нижнюю губу, подняв выше газету, которой закрывала лицо от любопытствующих посторонних взглядов.

От станции в старом центре до пункта назначения оставалось совсем немного. Подойдя ко входу, Дина подняла подбородок и посмотрела в камеру. Она не знала, работает ли сейчас система распознавания лиц, сделала так скорее по-привычке. И почти удивилась, обнаружив, что дверь открылась, а значит не придётся пробираться внутрь окольными путями. Скрипучий лифт поднял в помещение, где в прежние годы (задолго до того, как башню облюбовала Оракул) часовщики настраивали циферблат огромных часов.

Ещё на подходе Дина заметила свечение, исходящее от входа на чердак, и сердце её замерло. Она много раз прокручивала в уме предстоящую встречу, и всё равно словно кто-то сжимал грудь, не давая сделать глубокий вздох, а слова… да не было никаких слов, все они будто исчезли за один миг.

Лифт остановился, задребезжала старая решетка ограждения, отодвигаемая нетерпеливой рукой. Вот она — Барбара! Вот она совсем как в прошлом сидит спиной и всматривается в синие мониторы. Дина качнула головой, надеясь отогнать нахлынувшие воспоминания. Она столько раз виделась с подругой уже после того, как она снова стала Бэтгёрл (и снова начала искать приключений на свою задницу), но разум упорно ассоциировал “Сторожевая  башня = Оракул”. И: “Как это Барбара не Оракул? О__о”.

Приветливая улыбка озарила лицо Дины, когда Гордон заговорила. Видимо, не у неё одной все мысли превращались в кашу и колени подрагивали.

Ты хотела сказать “повод”? — поправила она, — Ну, в смысле повод собраться.

Дина посмотрела по сторонам, отметив на полу чехлы, ранее закрывавшие технику. Потом сощуренным взглядом окинула на Барбару, мол, всё понятно, руки к электронике сами потянулись. И в этом, зная Барбс, не было ничего удивительного. Такая она.

Она быстро приняла обнимашки, прикрыла глаза и отметила про себя, как это всё-таки приятно. Затем, когда с приветствиями было покончено, спрятала руки в карманы и плюхнулась на стул неподалеку.

Повод и в самом деле наихреновейший, — согласилась Канарейка. После чего оглянулась в пустующий угол, — Бертинелли ещё не вернулась?

Об Охотнице она спросила скорее из вежливости. С ней Дина пересекалась несколько чаще, чем с Барбарой. Да и отношения с ней совсем другие. Барбс была как член семьи, который всегда оставался родным, даже если не приходил долго в гости и редко отвечал на звонки.
“Включив” в себе лидера (а единожды включив, выключить ой, как непросто), Канарейка начала:

Эта зараза вплотную подбирается к городу. Если раньше болели только низшие слои населения, то теперь любой может заразиться. Нетипичное поведение для обычного вируса. Что скажешь, Барбс?

+1

4

Сторожевая Башня полнится голосами – задиристым, принадлежавшим Дине, более тихим и спокойном – Барбаре. Она не стала надевать костюм, да и ни к чему, когда Гордон вернулась и решила снова надеть маску, она попрятала несколько запасных костюмов в различных точках, один даже был в Бэт-пещере, на тот случай, если ей придется работать с Брюсом или это будет единственным местом, где она сможет укрыться. О Бэтмене лучше сейчас не вспоминать и не думать, нужно было сосредоточится на ином. Так что, плащ всегда под рукой.
- Что? – Выпадая из реальности, женщина не всегда могла уследить за мыслями в своей голове и это при наличии едва ли не исключительной памятью. – Ах да! Действительно, каша в голове. Хреновый повод собраться, да и способ, если честно, не лучше. Учитывая всю ситуацию в городе, тебе, наверное, пришлось импровизировать.
Маски вне закона, любой герой, чье имя на слуху, в Готэме становился персоной нон-грата. Больше нет помощи от полиции, нет восторженных криков и искренних благодарностей, и не будет, даже если они услышать убаюкивающую песнь сирены. Снова пришел темный период мстителей, они снова будут прятаться в тени и вершить правосудие, да вот только тихо, прячась.
- Нет, с ней я, пока что, не связывалась. Думаю, если нам повезет, она сама скоро объявится. Ты же знаешь Хелену! – Взрывной характер Охотницы был известен всем и каждому, кто, хотя бы раз, с ней сталкивался и, если Лэнс была просто боевой, то от Бартинелли, истинной итальянки, можно было ожидать непредсказуемого финта. Когда-то, у них даже был конфликт из-за её поведения, но, сработавшись, они стали весьма близки. Хищные птицы вообще являлись её отрадой. – До неё должны долететь слухи о том, что тут творится, она не останется в сторону. По крайней мере не тогда, когда Бэтмен исчез.
Барбара морщится и отворачивается, кресло послушно, со скрипом, чуть отъезжает в сторону, образуя дистанцию между подругами. Не хотелось об этом говорить, точно не сейчас, да и не потом. Лучше сосредоточится на проблемах, которые есть здесь и сейчас. Они справятся и без Темного Рыцаря, к тому же, его плащ, как думают многие, окрасился красным. Гордон в это не верила. Может и зря.
Как бы то ни было, когда Канарейка заговорила и её голос проник под корку, настраивая голову на нужный лад, рыжая подъехала к столу, быстро пробежалась пальцами по клавиатуре, вызывая панель доступа к аналитической программе и кивнула. Да, все правильно. Все данные сходятся, вирус распространяется, вот только в нем было очень много интересных особенностей, даже внешних. Увы, дееспособный образец у Барбары достать не получилось, а лесть на улицы, не подготовившись себе дороже. Как бы то ни было, теперь было реальное подкрепление, на которое она могла положиться.
- Не подбирается, Дина, она уже в городе. Бушует на улицы, выползает и растет, как сорняк, только вот это, увы, не проделки Плюща и не её эксперименты. Я провела анализ. Сравнила симптоматику со всем, что имеется в базе данных Сторожевой Башни. Выявила совпадение. Симптоматика напоминает отравление газом Джокера, но, одновременно, есть кое-что и от токсина Пугала. – Она вывела на экраны фотографии погибших, с выпученными, налитыми кровью, глазами, широкими улыбками и напряжёнными шеями, будто бы в последние секунды жизни их мышцы перекручивало судорогами. Выглядела это страшно, очень страшно. Такой смерти, в лающем кашле и спазмах, никому не пожелаешь, даже самому клоуну. – Посмотри. По словам очевидцев, здесь и здесь, - женщина указала пару мест на карте Готэма, - были обнаружены первые тела. Никто, сильно, не обратил внимания и, по заверениям врачей, болезнь не передается воздушно-капельным путем. Тогда где её источник? И как происходит заражении?
Она переключилась, убрав все изображения, мониторы погасли и тут же вновь вспыхнули, ярче, чем прежде. Это были старые данные из архива Бэтмена. Дело Пугала, дело Джокера, дела отравлений города. Эти ребята с особым усердием пытались использовать газ и не без успеха, надо сказать. Чего стоили шары, переполненные зеленой смертью…
- Раньше все было проще, потому что они пытались устроить настоящее шоу, привлечь внимание, чтобы все видели, кто причина бед и что никто не сможет им противостоять. Но теперь, когда новая готэмская чума бушует и медленно ползет вверх, никто не выступил с признанием. Я не думаю, что в случившемся виноваты эти двое, ну, или их кто-то сдерживает. Хотя, это может быть только ложной догадкой.
Она откидывается на спинку кресла и ногами разворачивает его к Лэнс. Что ж, это, по сути, вся информация, которую она имеет на данный момент. Именно поэтому Бэтгерл решила искать помощи, потому что у неё не было ответов и их не предвиделось. Канарейка обладала отличной интуицией, они всегда представляли собой отличный дуэт, а когда к нему присоединялась Охотница, то могли свернуть горы и даже больше.
- Я ставлю на канализационную систему города. Зимой, осенью и даже весной на улицах холодно, да даже бездомных там находится не безопасно. Все приюты переполнены, а значит, чтобы согреться они или идут на заброшенные районы, готовящиеся под снос, либо спускаются в катакомбы. Там ж можно присосаться и к системе водоснабжения, получить как горячую, так и холодную, чистую воду. Но все это слишком просто. Хотя, действенно. - Она вздохнула и потерла переносицу. - Что думаешь?

+1

5

С недавних пор жизнь Дины во многом стала сплошной импровизацией, как метко заметила Барбара. Она казалась себе жонглёром, подбросившим в воздух слишком много шариков, вовремя поймать которые далеко не всегда удавалось. По большому счету, ей и из дома выходить не следовало бы — и в родных стенах хватало забот выше крыши, которые осточертели больше некуда.

Оказавшись вне привычных четырёх стен, Дина поразилась переменам, произошедшим в Готэме. Нет, в этом городе и в прежние времена чего только ни творилось, но, по-крайней мере, Готэм был жив и давал понять, что бурлит и развивается (по-своему и весьма специфично, но всё же) — мелкие бандиты неизменно поджидали в тёмных углах и грабили зазевавшихся прохожих, в то время как на центральных улицах зазывно горели огни ресторанов, театров и казино. И куда теперь всё делось? Город словно бы уже вымер с приходом эпидемии. К тому же лица, которые ещё вчера считались защитниками, теперь были поставлены в один ряд с преступностью, с которой боролись. Канарейка хотела бы увидеть в творящейся неразберихе положительные моменты, но, как ни пыталась, отыскать не могла.

А я думала, что уже не влезу в старый костюм, — задумчиво произнесла Дина, облокотившись на спинку стула и посмотрев в потолок, — Но всё обошлось.

Наверное, это единственный эпизод, пусть и косвенный, который мог хоть как-то сгладить горечь всеобъемлющего разочарования. Она не хотела говорить о Бэтмене. Само допущение, что Брюс мог сделать то, в чём его обвиняли — оскорбительно. Канарейке было неприятно даже размышлять в подобном ключе. Бред всё это. Мышь, конечно, тот ещё мудак, но силы воли у него не занимать. Он мог уже десятки раз оступиться, но этого не происходило раньше, не произошло и сейчас. И даже если это окажется не так, Дине нужно было во что-то верить — во что-то незыблемое и непоколебимое, что светило во мраке словно маяк.

Когда на экране мониторов показался план города, подсвеченный особым образом в местах очагов болезни, Дина ужаснулась. Мурашки стройным рядом пронеслись по спине, заставив передёрнуть плечами. Существуя в своём вакууме, она и подумать не могла, что угроза даже не у порога, она уже проникла внутрь и пустила корни.

С озадаченным видом Канарейка поднялась со стула и подошла ближе, вцепившись взглядом в динамичную схему.

Едрить твою налево! — ошарашенно воскликнула она, — Трындец подкрался незаметно.

Она внимательно слушала всё, о чём говорила Барбара. Пожалуй, информационной сводки с менее удручающим положением дел, на повестке собраний Хищных Птиц еще не было. Обычно они сталкивались с локальными проблемами, а тут масштабы многомиллионного города!.. Волосы на затылке шевелятся, если вдуматься.

Канарейка смотрела на снимки первых жертв и закусила язык. Подобные застывшие судороги на лицах жертв она видела и раньше.

Без помпы, без погонь и прямых включений с мест происшествий?.. — она хмыкнула и отрицательно покачала головой, — Либо эти двое вышли на новый уровень, либо кто-то забрал их звездный час, заставив пролететь как фанера над Парижем… точнее, над Готэмом. Будь зараза творением рук клоуна или Пугало, об этом, наверняка, уже знала бы вся страна. Терпение и молчание — не их конёк. Хотя…

Сложив руки на груди, Дина с ехидной улыбкой обернулась к подруге.

Сотку ставлю, что это не наши ребята.

Но при случае она была бы совсем не против встретиться с каждым по очереди и поболтать “по душам”, выбив из воротил преступного мира что-нибудь полезное. Но раз криминальные звезды Готэма не у дел, им даже лица не поломаешь, ведь особого повода-то нет.

Ладно, — продолжила она, желая подытожить услышанное, чтобы повернуть обсуждение в нужное русло, — Допустим, эти двое — не виновны. Тогда кто? Кто из наших знакомых имел возможность и ресурсы, чтобы провернуть подобное?

И тут предстояло поразмыслить. Потому что с ходу на ум не приходило ничего вразумительного. Единственный, кто имел мозги, связи и ресурсы, чтобы сотворить неубиваемую заразу подобного рода — это Бэтмен. Но о его причастности даже и думать не приходилось.

Всё-таки незаконченно и нелогично прозвучала сводка. Будто в ней не хватало одной, но очень важной, детали, без которой целостная картинка не выстраивалась.

Здесь что-то не так, — после паузы, потраченной на молчаливое размышление, произнесла Канарейка.

Она далеко не иммунолог, но понимала, что болезнь, которая не передается воздушно-капельным путем, слишком быстро распространялась. Барбара сосредоточила внимание на следствиях, в то время как Дину больше интересовали истоки. Ещё во время рассказа она отметила, что первыми заразившимися стали бездомные — больная для Канарейки тема. Из всех существующих героев в масках она, пожалуй, была единственной, кто не гнушался опуститься в самые низы и решать проблемы людей, которых общество посчитало отбросами. В течение последнего года она то и дело сталкивалась с ситуациями, когда людей просто похищали с улиц. Людей, которых никто не хватится и заявление которых не примут в полиции. Часть из них была информаторами Дины, а потому исчезновения были ею замечены довольно оперативно.

Думаю, что недавние пропажи людей, в нашем случае, могут оказаться не случайным стечением обстоятельств. Продажей и перевозкой людей занимались воротилы Чёрной Маски, рекруты из борделей с несовершеннолетними, сектанты, наконец, — Дина не могла выследить абсолютно всех и каждого, за кем числились подобные грешки. Но что если она пропустила? Улица и её жители готовы говорить, но только с тем, кого считали “своим”. А Канарейка не могла иметь “глаза” везде.

Я к тому, что создателям болезни понадобились бы подопытные. И как известно, нет лабораторной крысы неприхотливее, чем бродяжка на углу.

Она плотно сжала пальцами спинку стула, за которым стояла, и опустила голову в пол. Не время раскисать и окунаться во флэшбеки, вспоминая моменты, которые могли бы оказаться важными. Судно сектантов пошло ко дну, владельцев борделя Канарейка вместе с Чудо-девушкой покрошили на капусту, кто оставался?..

Предлагаю проверить “Ace Chemicals”, вдруг заводик преобразовался.

Опять же, догадка и ничего более. Но с чего-то же начинать нужно было. По статистике, большинство неприятностей доставляла могучая четверка: если Пугало и Джокер условно выпадали из уравнения, неплохо будет проведать Пингвина и Сиониса.

+1

6

- В том-то и соль, - кивнула Бабс, глядя на реакцию подруги. Да, все было именно так. Они все и ЦКЗ в том числе, проворонили все, что можно было проворонить. – Совершенно незаметно. Все началось с самого низа и медленно распространялось, затем перескочило на следующую ступень, в очередной раз беспорядочно и бессистемно. Вот почему вирус не был обнаружен раньше и, по той же причине, никто из нас не забил тревогу. Трупы долгое время не находились, поскольку…, ну, как тебе сказать, в свете последних событий в подворотни никто сильно не лезет и в темные, зловонные переулки тоже. – Она устало потерла шею, выдохнула, прикрыв глаза. Все вновь и вновь возвращалось к событиям, что подвели черту под званием супергероя. А туда лучше не лезть, Гордон чувствовала, что Дина тоже не хочет копаться во всем том дерьме – нынешних проблем им вполне хватало, ни к чему было, пока, приплетать сюда дополнительные. – Городские службы стараются не усердствовать, они уже потеряли несколько человек, а на такие работы, что вынуждают в ночное время появляется на улицах города, никто ни за какие деньги идти не хочет.
Это было логичным. Раньше, когда все было более радужно и «прекрасно», была надежда на героев в масках, тесно сотрудничавших, пусть и неофициально, с полицией Готэма, теперь же даже копы боялись высунуть нос из машин и участков, о чем вообще тогда могла идти речь? Но, по мере прогресса болезни, по мере того, как она медленно, но верно пожирала людей, за окнами стало спокойней, потому что даже самые отпетые ублюдки не рисковали своей шкурой, и только конченные психи продолжали свою деятельность, но вяло, будто продирались через кисель.
- Тишина в эфире. И это при том, что Джокер любит устраивать шоу. – И она не думала, что его настолько сильно подкосило известие об исчезновении его старого врага. В принципе, клоуну вполне хватало и всех птенцов да мышек, что оставил после себя Бэтмен, но, совершенно другое дело Пугало. – Они не смогли бы сработаться, уже пытались и каждый раз провал. Даже если у кого-то появилась гениальная идея скрестить оба газа, газ останется газом. Тут нужны были мозги иного склада. – Она кивнула, выслушав слова блондинки. Да, в них было рациональное звено, но также было и одно, огромное «но», о котором Лэнс знала ничуть не меньше Бэтгерл. – Я тоже так подумала, только, вот незадача, укради какой-нибудь ушлый уродец подобное у Джокера и тот бы уже перевернул весь город, дабы найти нахала, посягнувшего на его собственность. С Пугалом все чуточку легче, он сделал бы это спокойно, без излишнего пафоса и нервных срывов. Либо эти двое заняты чем-то невероятно важным, либо их действительно кто-то держит на поводке…
Она фыркнула, отмахнувшись. В этом вся Канарейка. Не смотря на ужас и безысходность ситуации, - Гордон знала, чем может угрожать городу эпидемия, способная превратиться в самую настоящую пандемию, - она находила повод не только пошутить и, почему-то, это действительно вызывало улыбку, а не раздражение. Рыжая с улыбкой и укором посмотрела на подругу и покачала головой. Бартинелли бы приняла вызов, но серьезно, хмуро разглядывая экраны, переворачивая в голове тяжелые мысли.
- С каких пор у тебя водятся такие деньги, да ещё и наличкой? – Барб выдохнула, развернула кресло к Дине и несколько секунд внимательно разглядывала её лицо. Правильные вопросы, на которые не было никаких ответов. Совершенно. Что это? Биологическое оружие, очередной рычаг шантажа, неудачный эксперимент? Она не знала, но узнать хотелось и очень сильно. – Не знаю. Это может быть очередной гений-биолог и химик, может быть корпорация или частная военная компания. В природную мутацию я никогда не поверю, поэтому считаю, что вирус рукотворный. Не знаю, в каком воспаленном мозгу родилась такая идея, но все-таки она родилась.
Чего стоит криминальным авторитетам найти маленького, забитого жизнью ученого, дать ему на руки все карты, пообещать золотые горы и, что самое главное – снять ограничения. Одно лекарство могло проходить проверки целых десять лет, дорабатываться, перекраиваться и, наконец-то, выйти в люди. Не всем нравилось, что они могут не увидеть работу всей их жизни, ну а к этому ещё стоит прибавить многочисленные кражи идей, наработок и даже формул, из-за чего люди оказывались на улицах, озлобленные, ожесточенные, перемолотые этим городом. Так что предположения Дины имели под собой почву и основание.
- Есть ещё один вариант, но он рискованный – нужно изучить сам вирус, чтобы понять, что это. Тогда можно будет его отследить. Это кажется невероятным, но, на самом деле, такое возможно. – Она пожала плечами, наблюдая за реакцией подруги. – Но да, у “Ace Chemicals” есть все необходимое. Ты права, нужно начать оттуда. Где твой мотоцикл?
Она поднялась и направилась к дальней стене, попутно введя на клавиатуре небольшой пароль. Что-то щелкнуло, тихо взвыло и, с шипением, в сторону отъехала пластина, вскрывая аккуратно уложенный костюм.

+1

7

Из всего сказанного, сам собой напрашивался вывод, что Готэм оказался в жопе, какую раньше не знал. У этого города были трудные времена, но, наверное, впервые за всё время герои столкнулись подобным. Причем, проблема не пришла извне, её не принесли инопланетяне или соседи из других городов — всё произошло тут, под носом у многочисленных защитников, которые в нужный момент оказались бесполезны. Ситуация усложнялась тем, что вчерашние “герои” сегодня оказались по одну сторону закона с негодяями, с которыми в прежнее время боролись. Забавная ситуация выходит: тут не то что на “спасибо” не рассчитываешь, пулю бы в спину не схлопотать за заслуги.

Джокер недавно пропал с радаров, — добавила Дина, когда речь зашла об искрометном клоуне, — Всеми его делами теперь занимается Харли Квинн. Из кожи вон лезет, чтобы показать шайке дружка, что она тоже не промах.

А если клоун затаился, бывать беде. В воздухе повис незаданный вопрос, а не стал ли Джокер той самой жертвой Бэтмена… но Канарейка тут же одёрнула себя, посмотрела на Барбару, на мгновение замявшись. Она знала, что Гордон подумала об этом же, но заострять внимание на мысли, которая окажется ложной (должна оказаться, просто обязана!), не было ни смысла, ни желания. На повестке дня вирус, отношения к которому ни Бэтмен, ни Джокер (вероятнее всего) не имеют.

Кстати о пари. Дина даже состроила обиженную мину, когда встал вопрос наличных. Как же! Она же в прошлом звезда, совершившая с группой гастрольный тур, первый и последний к слову. Однако Барбс была права, деньги редко водились в карманах Лэнс, не было у неё таланта получать и приумножать.

Ну-у-у, — протянула она задумчиво, — Продала парочку песенок собственного сочинения. Я же теперь автор песен.

И пожала плечами, прекрасно понимая, что вырученное у неё не заваляется.

Кстати, после того как закончим здесь, можно сходить куда-нибудь…

Идея сама по себе, возможно, и неплохая, да и самой Дине давно пора куда-нибудь выбраться, чтобы не скиснуть и порасти мхом, сидя в четырех стенах. Вот только на улицах бродит зараза, и лишний раз выходить из дома рискнут разве что совершенно отбитые на голову. Да и неизвестно, открывают ли владельцы двери своих заведений в такое неспокойное время. Хотя… Готэм — город пуганный и не таким и, можно сказать, закаленный к напастям.

Но Канарейка отвлеклась. Перед глазами стояла проблема, и проблема серьёзная, не дело размышлять о приятном времяпрепровождении. Ух, и не нравилась ей идея заполучить образец вируса. Барбара себе противоречила — сама же говорила, что в самые злачные места, где зараза впервые появилась, и копы не ходят. Надо думать, не из-за того, что боятся бандитов. Дина вопросительно посмотрела на подругу.

Только не говори, что предлагаешь пойти на улицу и отыскать образец, — проговорила она. Не думает ведь? Или думает?.. — Брось, Барбс, если с тобой что-то случится, мышиное семейство обвинит в этом твою “неадекватную” и “опасную” приятельницу, то есть меня. А у меня несколько иные планы, чем всю оставшуюся жизнь улепётывать от разъяренных ребят в трико.

Хорошо, что с идеей этой Гордон подостыла (или сделала вид, будто заводики Сиониса заинтересовали её больше. Дина не первый день знала эту заносу и догадывалась, что просто так она не отступится. А значит придется за ней присматривать).

Канарейка явилась без транспорта — слишком заметным был её железный конь, появление на дорогах которого могло спровоцировать слежку, а Бэтгёрл и Канарейка встречались же типа тайно, та-а-ак?

Байк остался пылиться в гараже, — ответила Лэнс, — Прогулкам с ветерком я нынче предпочитаю старое-доброе лазанье по крышам. Копы там реже встречаются.

Дина невесело улыбнулась. Реалии окружающей действительности заставили её почувствовать себя старой бабкой, у которой всё самое лучшее и памятное осталось позади, и живет она скорее по инерции, чем исходя из реальной необходимости.

Так значит выдвигаемся к владениям Чёрной Маски…

Наконец-то появилась возможность снять тренч и показать, что она “готова”. Задницы Готэма, большие и маленькие, берегитесь, вас идут бить, э-хе-хе! И пусть не все, а только те, что окажутся в окрестностях “Ace Chemicals”, но воодушевления этот факт не умалял.

Благо, топать было не так далеко, иначе с непривычки Дина бы совершенно задохнулась и операция прекратилась, так и не начавшись. Подобравшись на ближайшую к заводу вышку, располагавшуюся за несколько зданий, Канарейка глянула в бинокль.

Выглядит как обычно: охрана, патрулирующая периметр за забором, камеры, пропускная система, воспользоваться которой я бы не решилась, учитывая время суток, — и в самом деле было бы странным, если бы кто-то из них под видом сотрудника попытался проникнуть на территорию завода вне рабочего времени.

Она подкрутила бинокль, приблизив “картинку”. Судя по всему, крыша была уязвимым местом строения. По логике охранной организации, видимо, нет смысла следить за тем, куда пробраться не так просто. Сразу видно, никто из героев давненько не навещал здешних мест.

Выруби камеру на восточной стене, и можно будет незаметно влезть на крышу, а оттуда в любой цех, либо в административный корпус.

Она не спрашивала, могла ли Барбара это сделать, знала, что могла и что для неё это плёвое дело. Кинет ли она бэтаранг или использует более умные методы — не важно, сейчас важен результат как таковой.

+1

8

Барбара кивнула, она знала, про делишки подружки клоуна и так же прекрасно была осведомлена о её шагах по дороге криминала в качестве не вечной подпевалы и правой руки, а настоящего лидера. Как ни странно, по обоюдному согласию, дело Квиннзелл было отложено в долгий ящик, пока более важна, масштабная и глобальная проблема не будет решена. Тоже самое с Сионисом, хотя, в отличие от Харлин, он был не настолько чокнутым и, в патовой ситуации, с ним можно было договориться. Роман мог здраво взглянуть на вещи и, скорее всего, сам понимал, что его людям и ему самому опасность угрожает ничуть не меньше, чем всем остальным.
- Слышала, но я не думаю, что она замешана в этом деле. Хотя, ты правильно говоришь, лезет вон из кожи, лишь бы добиться того же авторитета. Даже если она приложила руку к нынешним бедам, вряд ли именно Квинн создала вирус. – Она выдохнула, обмозговывая информацию. Да, арлекина могла знать что-то, вот только к ней в одиночку очень сложно подобраться, да даже и вдвоем. Возможно, эту теорию тоже стоит развить, если, конечно с Ace Chemicals ничего не выгорит.
Пропажа Джокера взволновала не только его прихвостней, но и героев, которым такой поворот событий совершенно не понравился, с учетом всего, что вменяли Бэтмену. Нераскрытая личность жертвы убийства Летучей Мышью будоражила сознания не только членов семьи, но и криминальных представителей города. Слухи ползли разные, вот только бывшая Оракул надеялась, что они так и останутся слухами. Зная клоуна, она могла предположить, что он специально скрылся, дабы поддержать ажиотаж вокруг преступления Темного Рыцаря. Да и вряд ли бы Джеймс Гордон, в случае обнаружения тела зеленоволосого ублюдка, решил лишить Брюса плаща и помощи полиции, учитывая, через что им всем пришлось пройти.
Нет, тут другое, она никогда не поверит в то, что Уэйн переступил через свои принципы.
Пока рыжеволосая одевалась, она успевала вести отстраненную беседу с Диной. Это приятно, вот так всего на секунду, забыть о том, кто они и где находятся, но самое главное, на время, отодвинуть ужасную проблему в сторону и дать себе время на передышку.
- Да, я слышала. Кстати, парочка твоих песен возглавила хит-парады на радио Метрополиса. Кара даже скидывала мне в фейсбуке ссылки, она от них в восторге. – Бабс искренне радовалась за успехи Лэнс, блондинка действительно была талантлива и не только по части написания текстов и музыки, но и голоса. Когда она была вокалисткой в группе, их альбом вот-вот должен был взять платину, но увы, все полетело к чертям. А кумиры забываются быстро, хотя, многие все ещё узнают светловолосую сирену. – Хах, я не против развеяться, если, конечно, в городе ещё остались места, которые, наперекор карантину, откроют свои двери. Но мы с тобой девушки бывалые, найдем себе гнездышко на вечер.
Приятно вот так отвлечься от насущных проблем, особенно столь страшных, грозящих локальным апокалипсисом и это, если не брать в расчет ЦКЗ, которые, в случае угрозы пандемии, могут решиться на радикальные методы борьбы с зараженным городом. Это её пугало ничуть не меньше полного вымирания Готэма.
- Пока нет. Я хочу отработать твою теорию. Если мы найдем источник или какие-то намеки в  Ace Chemicals, то уже не придется так рисковать, имея дееспособный образец вируса или нулевого пациента, мы сможем создать вакцину, правда не здесь. У Бэтмена игрушки поновей будут, так что…, ну ты поняла. – Она закрепила щитки на груди, бедрах, голенях плечах и локтях, накинула плащ, соединив его со спиной пластиной и, наконец, натянула маску, выпустив волосы в разрез. Линзы с готовностью встали на место, лишив глаза живой голубизны, сделав лицо без эмоциональным. Если придется она так же подключит вокодер, чтобы скрыть свой истинный голос. – Ясно. Это резонно. Проще идти сверху, так мы сможем скрыться, если что-то пойдет не так и остаться незамеченными, особенно с учетом того, что мало кто рассчитывает на вмешательства героев в трико.
Она кивком головы указала на двери лифта и, последний раз проверив свой ремень и наличие в нем и на нем всех полагающихся по случаю игрушек, направилась прочь из округлого помещения Сторожевой Башни.
Естественно Бэтгерл намеренно проигнорировала наигранное возмущение Дины, несмотря на то, что та попыталась шуткой завуалировать свои искренние опасения за жизнь подруги. Рыжая всегда была упряма и, если что-то влезло в её голову, вытравить это оттуда было очень сложно, почти нереально. Лишь пара человек умели подобрать правильные слова, вот только не в нынешней ситуации.
- Будем надеяться, он нам обрадуется и не станет препятствовать, - ехидненько заметила Гордон, нажимая на кнопку листа.

Они добрались быстро, выбрали наиболее выгодную позицию, а, учитывая отсутствие луна на черном полотне готэмского неба, им и вовсе повезло. Пока Канарейка изучала ситуацию в бинокль, Барбара использовала возможности своей маски, которая деликатно подсказывала, где именно находятся самые уязвимые места в системе безопасности, а также поставила маркер на всех патрульных, снующих по территории завода.
- Это будет не просто. Жаль, что с нами нет Охотницы. – У той были болты со специальными примочками для удаленного взлома, у рыжей они тоже были, вот только на бэтранге, вот только эти малыши не любили такие обширные расстояния. Она протянула Лэнс коммуникатор. – Возьми, будешь направлять меня. Мне надо подобраться как можно ближе или к центральной камере, либо к распределительному щитку. Первое в приоритете, поскольку тогда я смогу перехватить управление, во втором случае у нас будет секунд пятнадцать до полного восстановления подачи энергии, ну и все причитающиеся к этому делу. Ко всему прочему, не думаю, что Маска нанимает конченных дегенератов, так что они будут настороже. Будем надеяться, что я успею добраться до камеры.
Зацепив кошку за перекладину, женщина плавно спланировала вниз, юркнув в густую тень, она обошла будку охраны рядом с КПП и двинулась дальше, к восточной стене, где красовалась та самая камера, к которой шел центральный кабель. Самое слабое звено цепи. Вот только не все так просто, как хотелось бы.
Бэтранг впился в тело механизма, красный индикатор замигал, один, два, три, перерыв, один, два, три…, вспыхивает зеленый и Бэтгерл принимается за взлом. Сионис постарался, не стал экономить на системе видеонаблюдения, стен было столько, что пробиться через них за доли секунды не получилось.
Из-за угла вывернул патруль, скоро начнется пересменок и эти двое торопились на исходную, чтобы передать свои полномочия. Гордон их не видела.

+1

9

Дине вдруг вспомнились былые времена, когда координатором была Барбара, а направляемой — она. Воспоминания приятной теплотой разлились по душе, заставив растянуть губы в совершенно дурацкой улыбке. Всё по-другому было тогда, хоть и хватало проблем. Дина чувствовала, что находится на своём месте, занимается тем, чем должна, в кругу близких людей. Хищные Птицы были для неё семьей, с которой было хорошо, несмотря на разногласия и временами случавшиеся склоки. Сейчас же Канарейка ощущала себя как дерево, корни которого вырвали из земли — в подвешенном состоянии, лишенной ориентировов. Она двигалась куда-то скорее по инерции, по выработанной привычке. Исчезло чувство, что она поступает правильно. Вместо уверенности вопросы, вопросы… и никакого указателя, где искать на них ответы.

Канарейка вздохнула. Она всё также смотрела в бинокль, глядя на знакомую темную фигуру, удалявшуюся по направлению к цели. Вздохнула ещё раз. Несмотря на прощение Барбары, чувствовала она себя не особо. Как прежде уже не было. Да и едва ли когда-либо впредь будет, учитывая, что Лэнс натворила в прошлом. Воспоминания о собственном эгоизме и фактическом предательстве тяготили, грызли изнутри. Иной раз очень хотелось взять телефон и набрать Барбару, чтобы рассказать о какой-нибудь глупости, поделиться настроением или просто сказать, что скучает. Но в последний момент Дина одёргивала себя, заставив позабыть эту идею — у Гордон другая жизнь, хоть она и по-прежнему называла Канарейку подругой. Обе они повзрослели, да и пути их разошлись по разным городам, уступив место редким встречам рабочего характера, вроде этой.

И Дине было жаль. Было стыдно за себя прошлую. С тех пор утекло много воды, но чувство вины не прошло. Бэтгёрл и Чёрная Канарейка больше не вместе. Ничего подобного не случалось никогда прежде. Барбара говорила о Хелене, но Дина лишь усмехалась — темпераментная сицилийка не стала для неё настолько близким другом. По большому счету, она и вспоминала о ней редко, так как отсутствие Бертинелли — не было для Дины чем-то сродни потери. Не ощущалось как вырванный из сердца клок.

Всё, что касалось техники, под натиском Гордон переставало быть помехой. Проблемы такого рода она щелкала как орехи, Дина лишь качала головой, поражаясь мозговитости подруги. Ей поставили задачу — в следующую секунду она уже предлагает варианты решения проблемы. Канарейка уже стала забывать, как здорово работать бок о бок с гением компьютерных взломов.

Как же мне тебя не хватало, — произнесла она себе под нос, наблюдая за тем, как Барбара засела в зоне слепого пятна камеры.

Однако прочь сантименты, обе они пришли сюда не ради сопливых воспоминаний о былом. Едва ли Барбара обрадуется, узнав, чем занималась Канарейка вместо дела и получив в качестве оправдания слезливое признание, как Дине бедной-несчастной на самом деле плохо. Пришлось взять волю в кулак, за доли секунды заставить себя собраться и проглотить штырь, который не позволит согнуться ни теперь, ни когда-либо после. Сейчас не время. Когда-нибудь момент настанет, а в данный моммент нужно занять голову другим.

К тебе идут. Двое, — произнесла Дина в наушник для напарницы.

Однако, какие-то мгновения помявшись, она решает, что в данном случае будет лучше, если Барбара не будет отвлекаться на оглушку незваных гостей. Лэнс помнила про варианты обхода камер и лучше бы им иметь картинку со всех камер. Это будет приятным бонусом и очень полезным, особенно когда они проберутся внутрь здания завода.

Не отвлекайся, я возьму их на себя.

К тому же, встреться охрана и Бэтгёрл лицом к лицу, велика вероятность, что оглушить их незаметно едва ли удастся. Люди могут успеть что-то сказать или крикнуть, а после в эфире повиснет пауза, что только вызовет подозрения оставшихся охранников. Проще и эффективнее будет вырубить их незаметно со спины. Что Дина и сделала. Благо, охранники не особо торопились с обходом и шли прогулочными шагами, что и позволило Дине сначала пробраться на территорию, а потом и подобраться к объектам вплотную.

Оттащив оглушенных подальше от видимых мест, пытаясь не попасть на обзор камер, Канарейка переместилась в кусты. Где отобрала у парней переговорные устройства. Теперь и она, и подруга будут в курсе разговоров по внутренней сети.

Помеха устранена, — оповестила она Гордон, — Как там дела? Победила систему?

Одновременно с этим защипела рация, мужским голосом сообщавщая, что другая пара патрульных завершает обход с другой стороны и встретится с теми, что сейчас благополучно пребывали без сознания, в условленной точке.

“Чёрт”, — про себя выругалась Дина.

И сказала вслух:

Было бы чудесно, если бы ты сейчас уже закончила со своими хакерскими делами, потому что к тебе с другой стороны приближаются ещё двое, перехватить которых я не смогу.

0



Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2019 «QuadroSystems» LLC